Andra världskriget
WW2Montage.PNG
Från vänster till höger och uppifrån och ned: Commonwealth- trupper i öknen; Kinesiska civila begravda levande av japanska soldater; tysk ubåt under attack; Sovjetiska styrkor under en vinteroffensiv; ögonblicksbild av halvt förstörda Berlin ; flygplan på ett japanskt hangarfartyg förbereder sig för start.
Datum1 september 1939 - 2 september 1945
PlatsEuropa , Medelhavet , Afrika , Mellanöstern , Sydostasien , Kina , Atlanten och Stilla havet
Casus belliTysk invasion av Polen
ResultatDe allierades slutliga seger
Utplaceringar
brittiska imperiet Brittiska imperiet Sovjetunionen (sedan 1941) USA (sedan 1941) Kina (sedan 1941) Frankrike (1939-1940; 1944-1945) ... och andra
Sovjetunionen 


Frankrike 
Tyskland Tyskland Japanska riket (sedan 1941) Konungariket Italien (1940-1943) ... och andra
Japan
Italien
Befälhavare
Förluster
Totalt : 50 miljoner
Militär: 17 miljoner
Civila: 33 miljoner
Totalt : 12 miljoner
Militär: 8 miljoner
Civila: 4 miljoner
Rykten om krig på Wikipedia

Det andra världskriget såg, mellan 1939 och 1945 , de så kallade axelmakterna och de allierade som, som redan hänt de krigförande under första världskriget , kämpade mot varandra på en stor del av planeten ; Konflikten började den 1 september 1939 med Nazitysklands attack mot Polen och slutade, i den europeiska teatern , den 8 maj 1945 med den tyska kapitulationen och, i den asiatiska , den följande 2 september med kapitulationen av det japanska imperiet efter atombombningarna av Hiroshima och Nagasaki .

Det var den största väpnade konflikten i historien och kostade mänskligheten sex år av lidande, förstörelse och massakrer, med en total dödsuppskattning på mellan 55 och 60 miljoner; civilbefolkningen fann sig involverad i operationerna i en hittills okänd omfattning och var verkligen det förklarade målet för bombningar, repressalier, förföljelser, deportationer och utrotningar. I synnerhet genomförde Tredje riket Förintelsen med tekniska metoder för att förinta, bland andra, befolkningar av judiskt ursprung eller etnicitet , och förde också en politik för etnisk-politisk omorganisation av Central- Östeuropa som förutsåg förstörelse eller deportation av helaSlaviska befolkningar , zigenare och alla de som den nazistiska regimen ansåg "oönskade" eller fiender till den ariska rasen .

I slutet av kriget fullbordade Europa, reducerat till en grushög, involutionsprocessen som började med första världskriget och förlorade definitivt sitt politiskt-ekonomiska världsföreträde, vilket till stor del antogs av Amerikas förenta stater . De motarbetades av Sovjetunionen , den andra stora supermakten som skapats av konflikten, i en spänd internationell geopolitisk jämvikt som senare kallades kalla kriget . Krigets enorma förstörelse ledde till födelsen av Förenta Nationernas organisation (FN), som ägde rum i slutet av San Francisco-konferensen den 26 juni 1945.

Det historiska sammanhanget

Japansk expansionism i Asien

Konstruktionen av Yamato , det största slagskeppet i historien och en symbol för Japans sjömakt

Fasen efter första världskriget såg den fullständiga bekräftelsen av det japanska imperiet som en stormakt: efter att ha införlivat en del av de tyska kolonierna i Stilla havet och ha tagit kontroll över flera lukrativa handelsvägar i bassängen, med Washington Naval Treaty den 6 februari 1922 fick Japan rätten att förfoga över den tredje största stridsflottan i världen, ett villkor som garanterade den militär överlägsenhet eftersom dess starkaste utmanare (USA och Storbritannien) var tvungna att dela sina flottor mellan Stilla havet och Atlanten . Utbrottet av den stora depressionen1929 drev han landet att ändra sitt ekonomiska fokus, tidigare koncentrerat på handel med USA, och att med större intresse titta på de asiatiska marknaderna ; utestängt från 1800-talets koloniala uppdelningar , ansåg Japan sig berövat tillgången till Asiens rika resurser av de europeiska makterna och beslutade att kompensera för detta tillstånd med en serie aggressiva manövrar av territoriell expansion [1] .

Japans glidning mot en imperialistisk politik gynnades av en stark militarisering av det japanska samhället, som började redan i mitten av tjugotalet : militärens genomträngning, kapabel att betinga det nationella politiska livet genom handlingar från de mäktiga hemliga polisstyrkorna ( Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) och militär ( Kempeitai ), blev exemplariska inom utbildningsområdet för de nya generationerna, genom destinationen som lärare i offentliga skolor av många officerare i armén förblev utan positioner. Militärens inflytande i samhället ledde till återhämtningen av det medeltida filosofiska konceptet Gekokujō, enligt vilken en lägre officer kan inte lyda högre order om han anser det moraliskt rätt; förutom att urarta till en serie blodiga men misslyckade kuppförsök av ultra-share tjänstemän (som incidenten den 26 februari 1936), var denna princip motiveringen som antogs av de japanska generalerna för att genomföra kampanjer av territoriell expansionism på det sätt som av alla oberoende av den egentliga nationella regeringens önskemål [2] .

Japanska trupper ockuperar Peking i augusti 1937

Det primära resultatet av denna expansionism var Kina , försvagat av ett decennierlångt inbördeskrig som ställde Mao Zedongs kommunistiska styrkor mot de från Chiang Kai-sheks nationalistiska Kuomintang . De japanska generalerna agerade i total autonomi från regeringen och orkestrerade ett falskt järnvägssabotage i Mukden den 18 september 1931 , som användes som förevändning för att inleda invasionen av den Manchuriska regionen i norra Kina där dockstaten Manchukuo etablerades.. Ockupationen av Manchuriet ledde till ett tillstånd av djupgående diplomatisk och militär spänning mellan Japan och Sovjetunionen, som urartade till en serie gränsskärmytslingar som fortsatte till september 1939; detta ledde till ett diplomatiskt närmande mellan Japan och Nazityskland i en anti-sovjetisk nyckel, formaliserad i och med undertecknandet av antikominternpakten den 25 november 1936. Konflikten mellan japanerna och kineserna exploderade till slut i ett totalt krig som började i Juli 1937: de japanska styrkorna gav bort till invasionen av centrala och södra Kina genom att ockupera NanjingochPekingmen de befann sig senare indragna i en lång gerillakonflikt, särskilt efter att en formell anti-japansk allians upprättats mellan Maos kommunister och Chiangs nationalister; segern i det långa kriget mot kineserna var därför ryggraden i japansk utrikespolitik vid tiden för utbrottet av fientligheterna i Europa [3] .

tysk expansionism i Europa

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Händelser före andra världskriget i Europa .

Versaillesfördraget 1919 , som avslutade det stora kriget, införde extremt hårda straff för de besegrade tyskarna, inklusive: överlåtelse av Alsace-Lorraine till Frankrike och vidsträckta östra områden till Polen , vilket gav självstyre till hamnstaden Danzig , passage av Schleswig region till Danmark, avveckling av flyg, förbud mot att äga pansarfordon i en armé på högst 100 000, överlämnande av flottan och betalning av ersättning på 132 miljarder mark i guld. Extremt straffande villkor för en nation som vid fientligheternas slut hade trupper fortfarande attesterade på franskt territorium, och som bidrog till att skapa myten enligt vilken några interna icke-nationalistiska "förrädare" (de så kallade "förrädare") skulle få det tyska riket att förlora kriget. hugg i ryggen "). Denna myt, och Weimarrepublikens dåliga ekonomiska situation som följde av kollapsen av den amerikanska aktiemarknaden 1929, var viktig för bekräftelsen avAdolf Hitlers nationalsocialistiska tyska arbetarparti : Efter segern i det tyska federala valet 1933 beviljade ett nazistiskt kontrollerat parlament nazistledaren diktatoriska befogenheter och året därpå, med den äldre rikspräsident Paul von Hindenburgs död , Hitler övertog ansvaret för Führer .

Tyska trupper går in i Wien under Anschluss

Med Hitler vid makten började snart upprepade kränkningar av freden 1919: efter Tysklands utträde ur Nationernas Förbund 1935 återinfördes den obligatoriska värnplikten och ett nytt flygvapen, Luftwaffe , ställdes under befäl av Hermann Göring ; sedan i mars 1936 återmilitariserade de tyska styrkorna Rhenlandet . Ett partnerskap började bildas mellan Nazityskland och kungariket Italien , som förblev isolerat från de tidigare anglo-franska allierade efter beslutet att invadera och annektera Etiopien , vilket också utnyttjade den ideologiska likheten mellan Hitleriterna och Benito Mussolinis fascistiska regim., vid makten i Italien sedan 1922. Detta utmärkta förhållande stärktes av den gemensamma italiensk-tyska interventionen till förmån för Francisco Francos nationalistiska styrkor under det spanska inbördeskriget , och materialiserades sedan i en militär allians mellan de två nationerna (de s.k. kallad " axeln Rom-Berlin ").

Hitler och Mussolini på parad i München efter 1938 års avtal

När den tyska upprustningen fortsatte, genomförde Hitler sina planer för en territoriell utvidgning av Tyskland, så att det skulle få det livsutrymme ( Lebensraum ) som det, enligt vad som hävdades i Mein Kampf , behövde för att möta behoven av dess växande befolkning. Genom att utnyttja det faktum att anglo-fransmän inte visade någon önskan att starta ett nytt världskrig och tenderade att erkänna vissa eftergifter till Tyskland (den så kallade " eftergiftspolitiken ") , annekterades Österrike fredligt till det tyska riket i mars 1938 Mer motstånd satte uppTjeckoslovakien , en annan stat som skapades efter kriget, för att avstå Sudetenlandsregionen , ett gränsområde befolkat mestadels av tyska befolkningar ; kallelsen till en konferens i München i september 1938 mellan tyskar, britter, fransmän och italienare ledde till en fredlig lösning av denna kontrovers: i en sista uppvisning av "eftergifta" samtyckte anglo-fransmännen till annekteringen av Sudetenlandet till Tyskland. Münchenöverenskommelsen räckte dock inte för att tillfredsställa Hitlers planer, och några månader senare, i mars 1939, upphörde det som återstod av Tjeckoslovakien att existera: Böhmen och Mähren förklarades som " rikets protektorat".", medan en tysk marionettregering etablerades i Slovakien .

Tyskarnas nästa mål blev Polen. 1919 års fördrag skilde den östpreussiska regionen , omgiven av polskt territorium, från resten av Tyskland; Hitler krävde då att staden Danzig och dess närliggande territorium, den " polska korridoren " skulle återlämnas. Efter München var nu anglo-fransmännen desillusionerade av Tysklands verkliga expansionistiska avsikter och de gav omedelbart stöd för att Polen skulle motsätta sig Hitlers önskemål. Man räknade med Sovjetunionens stöd för att förhindra en tysk invasion av Polen, men Berlin svarade med en smart diplomatisk kupp: den 24 augusti 1939, sovjetisk utrikesminister Vjačeslav Michajlovič Molotovoch tysken Joachim von Ribbentrop undertecknade en tioårig icke-angreppspakt mellan de två nationerna, Molotov-Ribbentrop-pakten ; ett hemligt avtalsprotokoll delade Östeuropa i två inflytandesfärer, vilket gav Sovjetunionen fria händer över de baltiska republikerna och Finland och sörjde för en uppdelning av Polen, vilket gjorde det möjligt för Hitler att inleda offensiven utan att behöva frukta ett krig på två fronter . Den 1 september, klockan 04.45, korsade de tyska trupperna den polska gränsen; två dagar senare förklarade Frankrike och Storbritannien krig mot Tyskland, vilket startade andra världskriget.

Krig

Den europeiska krigsteatern

     Allierade

     USSR

     Axel

     Neutrala länder

1939-1940

Invasionen av Polen

Den 1 september 1939 avlägsnade tyska soldater barriären för den tysk-polska gränsen

Klockan 04:45 den 1 september 1939, med Gleiwitz-incidenten som organiserades av den tyska underrättelsetjänsten som förevändning, inledde Tyskland militära operationer mot Polen: fem Wehrmacht- arméer på 1 250 000 starka, 2 650 stridsvagnar och 2 085 Luftwaffe-flygplan invaderade Polen i en tångattack, med hjälp av den innovativa militära taktiken blitzkrieg eller Blitzkrieg . Den polska armén uppgick till en miljon man, flera hundra pansarvagnaroch tankar av lätta eller föråldrade modeller, understödda av sexhundra flygplan av blygsam kvalitet; Polens motstånd var ihärdigt och envist, men inte tillräckligt konsekvent och samordnat: de äldre polska generalerna gjorde det strategiska misstaget att skingra armén längs hela förlängningen av gränsen mot Tyskland och gjorde sig sårbara för de snabba genombrotten av de tyska pansarna som de lyckades penetrera fiendens baksida genom att utföra omfattande inringningsmanövrar .

Polskt artilleri i aktion under kampanjen 1939

Den 8 september anlände de första tyska stridsvagnarna till Warszawas portar och startade en hård strid , medan större delen av den polska armén metodiskt inringades i isolerade fickor och utplånades inom två eller tre veckor. Av rädsla för ett angrepp av Frankrike från väster, bestämde sig tyskarna för att påskynda tidpunkten för det polska nederlaget och började träffa Warszawa med en serie mattbombningar ; som ett resultat rapporterade staden inom tjugo dagar nästan 26 000 dödsfall och över 50 000 skadade bland civilbefolkningen. Från det ögonblicket fick konflikten karaktären av ett totalt krig: militärer och civila var lika involverade och kämpade desperat för seger och överlevnad.

Den 17 september, i linje med Molotov-Ribbentrop-pakten, invaderade Sovjetunionen Polen från öster med lite motstånd. Den sovjetiska attacken markerade definitivt Polens öde: med civilbefolkningen reducerad till gränsen, kapitulerade Warszawa till tyskarna den 27 september 1939; den polska armén var fullständigt avväpnad den 6 oktober, även om vissa departement lyckades ta sin tillflykt via Rumänien i Frankrike, där den 30 september en exilregering av Polen hade upprättats . De polska territorierna blev uppdelade mellan tyskarna och sovjeterna, som etablerade mycket hårda ockupationsregimer som var ansvariga för tiotusentals dödsfall [4] .

Det "märkliga kriget"

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Strange War and Winter War .
November 1939, brittiska och franska soldater spelar kort under perioden av det "märkliga kriget"

Medan Polen hamnade förintade i öst, förblev situationen på västfronten i grunden lugn: bortsett från några skärmytslingar, antog både fransmännen (efter några dagar av en brittisk expeditionsstyrka ) och tyskarna en defensiv strategi, utan att engagera sig i slagna sammandrabbningar av långtgående och förbli under skydd av sina respektive befästa gränssystem ( Maginotlinjen och Siegfriedlinjen ). Denna period av konflikt utan fientlighet, som varade i flera månader, gick sedan till historien som det "märkliga kriget" (på tyska Sitzkrieg , "sittande krig"; på franska drôle de guerre , "roligt krig";, "tråkigt krig") [5] .

Från september 1939 till april 1940 ägde de första striderna mellan Tyskland och anglo-franska nästan uteslutande rum i haven och på himlen. Den tyska Kriegsmarine mobiliserades för att avlyssna sjötrafiken till och från Storbritannien, för att sätta den brittiska ekonomin och befolkningen i svårigheter: tyskarna använde U- båtar och krigsfartyg mot fiendens kommersiella trafik [6] , medan Royal Navy vidtog åtgärder för att patrullera rutterna från Nordsjön till Atlanten . Tyskarna uppnådde några viktiga initiala framgångar, som sänkningen av hangarfartyget HMS Courageous av U-29den 17 september 1939 i Nordsjön, eller torpederingen den 14 oktober av slagskeppet HMS Royal Oak vid Scapa Flow vid U-47 ; men de allierade nådde också en framgång genom att den 17 december få fickslagskeppet Admiral Graf Spee att självsjunka i Montevideo efter att ha skadats under slaget vid Río de la Plata . Kriegsmarine var också ansvarig för en allvarlig diplomatisk incident, när U-30 på kvällen den 3 september 1939 sjönk, troligen på grund av ett identifieringsfel, det transatlantiska SS Athenia . med 1 103 civila ombord, inklusive 300 neutrala amerikanska medborgare.

I ett försök att hindra Kriegsmarines verksamhet, genomförde Royal Air Force många bombplansanfall mot tyska flottbaser, U-båtsfabriker, skeppsvarv och ammunitionsdepåer under flera månader mellan 1939 och 1940. fartyg, särskilt i Wilhelmshaven och Kiel . De resulterande luftstriderna mot Luftwaffe var mycket blodiga: RAF förlorade upp till 50 % av sina flygplan med varje sortie, eftersom britterna inte hade långdistansjaktplan för att eskortera bombplanen och effektivt försvara dem från Luftwaffes avlyssningsanordningar, som de uppdagades. den 18 december 1939 under slaget vid Helgoland Bay .

Finska soldater under vinterkriget

Medan situationen stagnerade i väster genomförde Sovjetunionen sina aggressiva territoriella expansionsprogram som man kommit överens om i Molotov-Ribbentrop-pakten i öst. Mellan september och oktober 1939, med en rad diktat , tvingade Sovjetunionen de baltiska republikerna ( Estland , Lettland och Litauen ) att vara värd för stora kontingenter av sovjetiska trupper på deras territorium; detta ledde sedan, i augusti 1940, till en verklig annektering av de baltiska republikerna till Sovjetunionen. Under tiden hade sovjeterna inlett förhandlingar med Finlands regeringatt erhålla vissa förändringar av gränserna och försäljning av militärbaser på finsk mark; Inför Helsingforsregeringens vägran förklarade Sovjetunionen den 30 november 1939 krig mot Finland och startade det så kallade " vinterkriget ". Konflikten belyste Röda arméns djupa oförberedda krigsläge : berövade många officerare efter de stalinistiska " stora utrensningarna " på 1930-talet, visade sig de sovjetiska enheterna vara dåligt utrustade och dåligt tränade, och led upprepade nederlag av finnarna. Så småningom ledde angriparnas stora numerära vikt till ett genombrott för den finska fronten i Karelen, men för att inte riskera fullständig diplomatisk isolering gick Stalin med på att inleda fredsförhandlingar. Således nåddes Moskvafördraget den 12 mars 1940 : Sovjetunionen fick de begärda territorierna, men Finland behöll sin självständighet [7] .

Tyskland pekar mot väst

April 1940, German Panzer II i Köpenhamn .

Det "märkliga kriget" fick ett abrupt stopp den 9 april 1940, när Tyskland inledde invasionen av Danmark och Norge ( Operation Weserübung ): de danska flygplatserna var viktiga för att säkerställa luftförsvaret i hjärtat av Tyskland, medan från den norska hamn gick en viktig försörjningsväg från Narvik som förde järnmalm utvunnen i Sverige till tyskarna ; anglo-fransmännen själva planerade att bryta norska vatten för att avbryta denna rutt ( Operation Wilfred), men de misshandlades av tyskarna. Danmark kapitulerade på några timmar efter endast symboliskt motstånd, medan norrmännen stod för hårt motstånd; kontingenter av brittiska, franska och polska trupper skickades för att hjälpa Norge, men operationen visade sig vara dåligt planerad och saknade tillräckliga resurser. Trots de stora förlusterna (Kriegsmarine förlorade de flesta av sina huvudsakliga ytstridsenheter) kunde tyskarna snart slutföra ockupationen av landet och förmå de allierade att dra sig tillbaka den 10 juni [8] [9] .

En Panzer IV avancerar på västfronten

Medan den norska kampanjen fortfarande pågick lanserade Wehrmacht den länge planerade västfrontoffensiven ( Fall Gelb ) den 10 maj 1940 och attackerade Nederländerna , Belgien och Luxemburg samtidigt . Offensiven var en extraordinär demonstration av militär makt: den tyska pansarkilen, grupperad i Ardennerna under ledning av general Paul Ludwig Ewald von Kleist och bestod av över 2 500 stridsvagnar uppdelade i sju pansardivisioner [10] , penetrerade lätt. i Belgien genom att utplåna det svaga allierade försvaret; redan på natten den 12 maj generalens 7. pansardivisionErwin Rommel kom ut på Meuse vid Dinant , där de viktigaste franska styrkorna var utplacerade, och gick omedelbart vidare till attacken för att korsa floden. På bara tre dagar bildade de tyska pansarna djupa brohuvuden väster om Meuse, medan general Heinz Guderians stridsvagnar besegrade det svaga franska motståndet i Sedan [11] .

En barrikad av franska trupper under sammandrabbningarna 1940

Efter att ha avvärjt några frånkopplade försök att motanfalla de knappa franska pansarreservaten, från och med den 16 maj fick pansarna grönt ljus väster om Meuse och sjösatte över den fransk-belgiska slätten mot kanalens kuster ; den anglo-franska gruppering som tog sig in i Belgien riskerade att bli avskuren och helt förstörd. Motanfallsförsök av britterna i Arras den 21 maj, norr om den tyska korridoren, och av fransmännen mot Somme i söder, misslyckades. Pansarna fick grönt ljus och redan den 20 maj nådde de första pansarförbanden kanalens kust vid Abbeville; nästan 600 000 anglo-franska soldater omringades och fångades mellan havet och den tyska armén. Situationen förvärrades ytterligare efter den plötsliga kapitulationen av den belgiska armén den 28 maj, vilket lämnade de allierade försvaret avslöjat i fickan; Nederländerna, under attack sedan den 10 maj av pansarstyrkor och tyska fallskärmsjägare som hade skjutit in i Haag och de många broarna och dammarna, hade redan gett upp kampen den 15 maj.

Den 26 maj bemyndigade Storbritanniens nya premiärminister Winston Churchill den brittiska expeditionsstyrkan att utan dröjsmål dra sig tillbaka till kusten och hamnen i Dunkerque , där en stor flotta av militära, handelsfartyg och privata civila fartyg senare samlades för evakuering av soldater [12] . De tyska pansarkolonnerna som nådde havet hade fortskridit längs kusten norrut mot Boulogne , Calaisoch Dunkerque, men den 24 maj på order av Hitler, men med godkännande av von Rundstedt och von Kluge, ålades det att stoppa pansarnas framfart, nu på gränsen för deras logistiska kapacitet och i behov av reparationer, och att fortsätt endast med infanteriet och flygvapnet för att eliminera Dunkirk-fickan. Hitlers beslut återspeglade också den tyska personalens vilja att skona sina bästa styrkor för framtida kampanjer, vilket lämnade Luftwaffe för att förhindra evakueringen [13] .

En dramatisk fas av den brittiska reträtten till Dunkerque

Från den 26 maj till den 4 juni lyckades de anglo-franska styrkorna till stor del fly från Dunkerque ( Operation Dynamo ) tack vare flottans självförnekande, målsatt av Luftwaffe, motståndet från bakvaktsenheterna och RAF:s effektiva ingripande. vars plan kom från närliggande baser i England. Tyskarna lät en stor del av de omringade allierade trupperna fly: cirka 338 000 allierade soldater [14] varav cirka 110 000 fransmän evakuerades, efter att ha övergett alla vapen och all utrustning; ytterligare 40 000 soldater (främst fransmän) fanns kvar i fickan och tillfångatogs. De cirka 220 000 britterna som rymde skulle ha utgjort kärnan av erfarna trupper att bygga upp armén på för krigets fortsättning.

Den slutliga balansen i den första fasen av den franska kampanjen var triumf för Tyskland och Hitler: omkring 75 allierade divisioner hade förstörts, inklusive de bästa franska och brittiska divisionerna, 1 200 000 man togs till fånga och en enorm mängd vapen och utrustning tillfångatogs; Belgien och Nederländerna tvingades kapitulera, den brittiska armén hade fördrivits från kontinenten, Frankrike var vid det här laget ensamt och kraftigt undermäktigt av antal och upprustning. Allt detta till priset av endast 10 000 döda och 50 000 sårade och saknade [15] [16] .

Frankrikes kapitulation och inträdet i Italiens krig

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Fall Rot , Vichy Government , Battle of Britain och Italiens inträde i andra världskriget .
Den tyska armén i Paris

Den 5 juni 1940 började tyskarna striden för erövringen av Paris och, av rädsla för att Italien skulle kunna uteslutas från "fredsbordet", tog Mussolini den 10 juni landet till krig mot de allierade. De italienska styrkorna, försvagade av tidigare åtaganden i Etiopien och Spanien, var dock ännu inte redo att stödja en konflikt som allvarligt saknades i modern förberedelse och rustning, men dessa tvister avvisades hastigt av Mussolini, medveten om den italienska situationen men övertygad om en nära förestående Tysk seger och därför det akuta behovet av att gå i krig på grund av personlig prestige och geopolitisk bekvämlighet [17] . De italienska styrkornas krigsdebut var inte den bästa: Vado Ligure och hamnen i Genua utan att den italienska kungliga flottan kunde ingripa, medan en misslyckad offensiv i västra alperna som inleddes den 21 juni av den kungliga armén strandade mot de franska gränsbefästningarna, vilket endast ledde till magra territoriella vinster [18] .

Under tiden den 10 juni korsade tyskarna Seine när den franska armén drog sig tillbaka i oordning bortom Loire ; den franska regeringen flyttade till Tours och lämnade Paris till tyskarna som ockuperade det obestridt den 14 juni. På natten den 16 juni avgick premiärminister Paul Reynaud och makten övergick till den äldre marskalken Philippe Pétain , en hjälte från första världskriget; den nya franska regeringen lade omedelbart fram begäran om vapenstillestånd. Förhandlingarna mellan tyskarna och fransmännen ledde därför till undertecknandet av Compiègnes vapenstillestånd den 22 juni; villkoren för kapitulation var tunga: Paris och hela norra och västra Frankrike med utsikt över kanalen och Atlantkusten ockuperades av tyskarna, fångarna greps inte, ockupationskostnaderna bestämdes efter vinnaren och den franska arméns beslut. reduceras till 100 000 man; centrala-södra Frankrike med dess kolonier förblev självständigt, och Pétain installerade sin regering i staden Vichy och gav liv åt den så kallade " Vichy-regeringen ". Den 24 juni undertecknade Frankrike och Italien i sin tur ett andra vapenstillestånd , med mildare villkor: demilitariseringen av den fransk-italienska gränsen infördes och de få remsor av territorium som erövrades i juni överlämnades till Italien.

Brittiska Supermarine Spitfire-jaktplan i flykt; planet var huvudpersonen i slaget om Storbritannien

Vichy-regeringens kapitulation var inte utan motstånd: från London, där han hade funnit sin tillflykt, proklamerade general Charles de Gaulle , tidigare understatssekreterare för försvaret av Reynauds kabinett, med en radioupprop den 18 juni sin avsikt att fortsätta kampen mot tyskarna och grundade den fria franska rörelsenoch börjar samla franska styrkor. Inte ens den brittiske premiärministern Churchill var benägen att stoppa fientligheterna mot Tyskland: trots de franska försäkringarna om att stridsflottan inte i något fall skulle överlämnas till tyskarna eller italienarna, fick den kungliga flottan order från Churchill att gå vidare till internering och neutralisering Franska fartyg vid behov även med våld. Som ett resultat bombade britterna den 3 juli franska fartyg ankrade i de algeriska baserna Mers-el-Kébir och Oran ., vilket orsakade över tusen dödsfall bland deras besättningar; aktionen gynnade inte de Gaulles ansträngningar att öka det fria Frankrikes styrkor, utan vittnade om Storbritanniens och dess regerings orädda beslutsamhet trots situationen av isolering, med gynnsamma effekter på moralen i den brittiska opinionen och även från USA [19] .

Hitler hittade ingen grogrund för fred med Storbritannien och började överväga att invadera de brittiska öarna; men för att förbereda sig för den gigantiska landningsoperationen med kodnamnet Operation Sea Lion , var tyskarna först tvungna att få kontroll över den brittiska himlen och försvaga öns kustförsvar. Med början den 10 juli 1940 inledde Luftwaffe en serie dag- och natträder mot Royal Air Forces flygbaser, såväl som kustförsvaret, hamnarna och flyg- och rustningsindustrin i Storbritannien. Kampanjen, som gick till historien som " Slaget om Storbritannien ", såg en intensiv serie luftkrockar mellan Luftwaffe och RAF;inrättat längs kusten, Kedjehemmet , lyckades britterna tillfoga tyskarna allt mer ohållbara förluster tills Hitler själv den 31 oktober 1940 bestämde sig för att skjuta upp invasionen på obestämd tid.

Kriget i Afrika och Medelhavet

Den italienska kryssaren Zara öppnar eld under slaget vid Punta Stilo

Italiens inträde i kriget ledde till öppnandet av flera krigsteatrar i Afrika och i Medelhavsområdet . Den italienska kungliga flottans huvuduppgift var att motverka den brittiska sjönärvaron i Medelhavet, representerad av Force H baserad i Gibraltar och Medelhavsflottan i Alexandria i Egypten ; både britterna och italienarna ansåg att sjökonflikten sökte och förde en avgörande strid mellan de två flottornas centrala kärnor, men de blev snart besvikna: den första av dessa sammandrabbningar, slaget vid Punta StiloDen 9 juli 1940 var en flyktig aktion och absolut inte avgörande även för försiktigheten hos respektive befäl, som inte ville riskera katastrofala förluster.

Sjökriget i Medelhavet strukturerades snart som ett gigantiskt slag av konvojer : å ena sidan var Regia Marina tvungen att garantera flödet av förnödenheter till italienska Libyen , å andra sidan var britterna tvungna att stödja försvaret av den strategiska ön Malta , en viktig marinflygbas som ligger mitt i Medelhavets centrum och placerad under belägring av axelstyrkorna. De flesta av krigsaktionerna i Medelhavet var därför resultatet av ett försök från en av utmanarna att underminera den andras försörjningskonvojer och att skydda sina egna; mer vågade aktioner saknades dock inte: undervattenssabotörerna från den 10:e italienska MAS-flottiljende försökte olika misslyckade räder mot ankarplatserna i Gibraltar och Alexandria, medan brittiska flygplan som lyftes från hangarfartyget HMS Illustrious natten mellan den 11 och 12 november träffade den stora basen Taranto och satte tre italienska slagskepp ur spel [20] .

En brittisk Mk II Matilda -vagn på väg i den libysk-egyptiska öknen

De italienska kolonierna i Afrika var snart platsen för omfattande sammandrabbningar. Ivriga att få resultat som skulle stå i kontrast till de tyska framgångarna beordrade Mussolini de styrkor som var utplacerade i Libyen att invadera Egypten i september 1940, ett neutralt land men ockuperat av stora brittiska styrkor som försvarade den strategiska Suezkanalen . Framryckningen av marskalk Rodolfo Grazianis trupper , hämmad av bristen på motoriserade fordon, stannade vid Sidi Barrani bara 90 km bortom gränsen, och utsatte sig dock för motattacken från general Archibald Wavells brittiska styrkor , mekaniserade och vältränade i krigföring i öknen. Den brittiska offensiven ( Operation Compass), som sjösattes från den 8 december, var en framgång långt över alla förväntningar: Grazianis styrkor omringades och förstördes och framryckningen fortsatte över gränsen till Cyrenaica , vilket ledde till att fästena Tobruch och Bengasi föll och 130 000 italienska fångar tillfångatogs . till priset av endast 2 000 döda och sårade bland de brittiska enheterna [21] .

Den enorma kolonin italienska Östafrika hade ett tydligt öde: praktiskt taget isolerad från fosterlandet sedan dagen för inträdet i kriget och omgiven av territorier i händerna på britterna, var det bästa den kunde uppnå att förlänga motståndet så mycket som möjlig. Efter begränsade offensiva operationer, som ledde till ockupationen av den lilla kolonin Brittisk Somalia , var italienarna tvungna att utstå de allierade styrkornas koncentriska attacker (brittar, indier, sydafrikaner och etiopisk gerilla ): besegrade i slaget vid Cheren mellan februari och mars 1941 var italienarna tvungna att överge Addis Abeba till fiendenden 6 april. Det sista italienska fästet att falla var Gondar , efter ett ansträngande försvar , den 27 november 1941 [22] .

Andra delar av Afrika hade verksamhet i mindre skala. De Gaulle var ivrig att föra sitt lands enorma afrikanska kolonier under det fria Frankrikes flaggor, men ett försök att landsätta "gaullistiska" enheter i Dakar den 23-25 ​​september 1940 med stöd av den brittiska flottan avvisades med våld av trupperna lojala mot Vichy-regeringen i en serie brodermordsdrabbningar mellan fransmännen. De fria fransmännen hade bättre tur i november, när de med en kort kampanj säkrade kontrollen över kolonierna i franska Ekvatorialafrika .

1941

Balkan

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Italiensk kampanj i Grekland , Invasion av Jugoslavien , Operation Marita och den jugoslaviska fronten (1941-1945) .
Ace Giuseppe Cenni visar sekvensen av dyk med Stuka under den grekiska kampanjen. Alla piloter på 239:e kvadraten, och som är porträtterade på bilden, kommer att mista livet i krigsaktioner. (Januari 1941, Galatina) [23]

Den 28 oktober 1940, på Mussolinis personliga initiativ och utan förvarning av den tyska allierade, attackerade Italien Grekland med utgångspunkt från baserna i Albanien . Initiativet uppstod främst ur hertugens behov av prestige, det vill säga att uppnå en militär framgång i motsats till Hitlers triumfer. Attacken mot den grekiska nationen baserades på antagandet att Grekland skulle kollapsa utan strid; hastigt organiserad, med otillräckliga medel och trupper och inledd under dåliga väderförhållanden, visade sig attacken vara mycket svårare än väntat: grekerna försvarade sig inte bara häftigt utan utnyttjade terrängens egenskaper, slog tillbaka de italienska trupperna och gick till motattack , avvisa dem inom Albanien,[24] .

Britterna ingrep till förmån för grekerna genom att sätta in enheter från RAF på grekisk mark. Detta oroade tyskarna, eftersom brittiska flygplan nu var i ett utmärkt läge att anfalla oljefälten Ploiești i Rumänien, från vilka Tyskland fick det mesta av sina bränsleförråd; efter att genom diplomatiska manövrar ha tvingat Ungern, Rumänien och Bulgariens anslutning till axelutbyggnaden, började i början av 1941 tyska trupper samlas på den grekisk-bulgariska gränsen med tanke på en invasion. Ett annat mål för tyskarna var kungariket Jugoslavien, vars anslutning till axeln var viktig för att slutföra säkrandet av Balkan och för att möjliggöra en snabb omplacering av tyska styrkor från Grekland för att inte försena förberedelserna för invasionen av Sovjetunionen, planerad till sommaren 1941; den 25 mars 1941, efter starka tyska diplomatiska påtryckningar, undertecknade Jugoslaviens regent Paolo Karađorđević landets anslutning till trepartspakten , men bara två dagar senare ledde en statskupp i Belgrad till avsättningen av Paul och etableringen. av en antitysk regering. Upprörd beordrade Hitler omedelbart att Jugoslavien skulle inkluderas i den kommande tyska militära interventionen på Balkan [25] .

Italienska soldater i aktion under vintern i Albanien

Den 6 april inledde axelstyrkorna invasionen av Jugoslavien: medan Luftwaffe rasade i ett våldsamt bombardemang mot Belgrad strömmade kolonner av tyska trupper och stridsvagnar över gränsen med början från sina baser i Bulgarien, Rumänien och Österrike följt av italienska styrkor från Venezia- Giulia och Albanien och av ungerska enheter i Voivodina . Den jugoslaviska armén hade omkring en miljon man, men var dåligt utrustad med modern beväpning och var tvungen att täcka hela omfattningen av nationella gränser; Etniska kontraster mellan kroater och serber undergrävde den interna sammanhållningen i de jugoslaviska departementen, som snabbt utrotades i en ny uppvisning av Blitzkrieg- doktrinerna: Belgrad ockuperades den 12 april och de jugoslaviska kommandona undertecknade kapitulationen den 17 april. Hela den jugoslaviska kampanjen hade kostat tyskarna bara 150 stupade [25] .

Tyska stridsvagnar marscherar på Balkan

Samtidigt med attacken mot Jugoslavien startade tyska trupper invasionen av Grekland från Bulgarien. En brittisk expeditionsstyrka under general Henry Maitland Wilson , hämtad från Wavells styrkor i Cyrenaica, sändes för att stödja general Alexandros Papagos grekiska enheter , men kunde inte göra mycket för att stoppa marschen för de tyska pansarna som stöddes av Luftwaffe: den engelska utplaceringen -Grekiskan kringgicks av tyskarna som passerade genom Makedonien och medan britterna började evakuera sina enheter från hamnarna på Peloponnesos , föll Aten den 27 april i händerna på inkräktarna. Kampanjen avslutades sedan av det våldsamma slaget vid Kretamellan 20 maj och 1 juni: övervinna brittisk flotta dominans i Egeiska havet , invaderade tyskarna den strategiska ön Kreta genom massiva fallskärmsfall; den kungliga flottan var tvungen att ingripa igen för att evakuera de allierade enheterna och led stora förluster i kontinuerliga italiensk-tyska luftangrepp. Trots det slöseri med tid som Balkanfälttåget orsakade var den tyska armén nu på topp och redo för det stora anfallet mot Sovjetunionen [26] .

Tito granskar partisanerna från 1: a proletära brigaden till Bosanski Petrovac

Axelmakternas snabba och förkrossande seger på Balkan markerade inte slutet på kriget i denna operativa teater. Redan i juni 1941 försatte en upprorsrörelse i Jugoslavien omedelbart ockupanterna i svårigheter; efter segern hade tyskarna bara lämnat ett fåtal styrkor kvar i Serbien och förlitade sig framför allt på samarbetet från den nyinrättade oberoende staten Kroatien och lokala pro-nazistiska formationer, medan huvuddelen av ockupationstrupperna tillhandahölls av italienarna. Upprorsmännen polariserades snart till två läger, Josip Broz Titos kommunistiska partisaner och de nationalistiska från Draža Mihailović, blev snart fientliga mot varandra; parallellt med kampen mot ockupanterna utvecklades ett blodigt inbördeskrig mellan kommunister och nationalister i Jugoslavien [27] .

Demokratins arsenal

Ett brittiskt Short S.25 Sunderland sjöflygplan flyger över en konvoj som seglar i Atlanten

Vid utbrottet av andra världskriget i september 1939 hade USA intagit en strikt neutral ståndpunkt: även om president Franklin Delano Roosevelt upprepade gånger hade uttryckt oro över den aggressiva expansionism som antagits av Tyskland och Japan, var landet genomsyrat av en stark känsla av isolationism och därför hade kongressen under 1930-talet godkänt en serie " neutralitetshandlingar ""som formellt förbjöd USA all inblandning i utländska krig. Roosevelt arbetade dock orubbligt för att lätta eller kringgå de lagstiftningsbegränsningar som hindrade honom från att hjälpa Storbritannien i dess kamp mot tyskarna: i november 1939 fick presidenten ett tillägg till neutralitetshandlingarna för att tillåta USA:s vapenhandel med utländska länder i utbyte mot pengar (den så kallade Cash and carry ); den 2 september 1940 undertecknades avtalet om Destroyers for bases , vilket innebar överföringen till Royal Navy av ett femtiotal jagare som tagits ur bruk av den amerikanska flottan i utbyte mot att några brittiska flottbaser i området hyrs ut till USA.Karibien .

Höjdpunkten av denna politik för amerikanskt bistånd till Storbritannien nåddes med godkännandet, den 11 mars 1941, av Lend-Lease-programmet : detta innebar i princip fri eller uppskjuten överföring av enorma mängder material. råvaror, industrivaror och militär utrustning av alla slag (från handeldvapen till stridsvagnar, från flygplan till krigsfartyg) tillverkad i USA; Programmet, som från början endast var inriktat till förmån för Storbritannien och Kina men senare utvidgades till Sovjetunionen och mindre allierade, skulle ha tillåtit överföring av tillgångar värda 50 miljarder dollar, och på så sätt omvandla USA, enligt definitionen från Roosevelt själv, i "demokratiernas arsenal" [28]. Samarbetet mellan Storbritannien och USA beseglades sedan den 14 augusti genom undertecknandet av Atlantstadgan , under det första personliga mötet mellan Roosevelt och Churchill i Newfoundlands vatten .

Ett fraktfartyg sänks av en tysk U-båt

Förnödenheterna anlände till Storbritannien inte utan kontrast. Ockupationen av Frankrikes västkuster gav tyskarna utmärkta baser från vilka de kunde underminera de brittiska flottans konvojer, och 1941 exploderade striden mot kommersiell trafik i Atlanten och Indiska oceanen i all sin styrka: Luftwaffes torpedanfall. bombplan anslöt sig till Kriegsmarines ytfartyg, både stora stridsenheter och mindre privata fartygförklädda till ofarliga neutrala köpmän. U-båtarna (flankerade av en liten kontingent ubåtar från den italienska kungliga flottan) representerade omedelbart det största hotet mot konvojerna: mellan september 1939 och juli 1941 sänkte de tyska ubåtarna 848 handelsfartyg, motsvarande mer än 4 miljoner bruttotonnage [29] . Befälhavaren för den tyska ubåtsflottan, amiral Karl Dönitz , siktade allvarligt på att få Storbritannien att kapitulera genom att svälta det.

Royal Navy gjorde allt för att hålla försörjningsvägarna öppna: konstruktionen av enheter optimerade för anti-ubåtsstrid intensifierades, ett flygeskortsystem för konvojer antogs och detektionsinstrument som radar och ekolod förbättrades , men det kom till stor hjälp. från brytningen av chifferkoden Enigma , som används för all radiokommunikation av tyskarna, av dekrypteringarna i centrum av Bletchley Park . Resultaten lät inte vänta på sig: i slutet av maj jagades det stora tyska slagskeppet Bismarck som försökte flytta till Atlanten och sänktes slutligen efter en lång jakt .från den brittiska flottan, medan antalet handelsfartyg som sänktes av U-båtar började minska från juni 1941. Roosevelt använde sina presidentbefogenheter till fullo för att hjälpa britterna i denna kamp: amerikanska krigsfartyg skickades för att eskortera konvojerna halvvägs genom vägen till Förenade kungariket, vilket skapar allt allvarligare skärmytslingar med U-båtar; den 31 oktober 1941 torpederades och sänktes den amerikanska jagaren USS Reuben James av ubåten U-552 , drygt en månad före Tysklands krigsförklaring mot USA [29] .

Alternativa evenemang i Medelhavet

En tysk Afrikakorps Panzer II i Libyen

Efter den överväldigande framgången med Operation Compass, i början av 1941, hade den libyska fronten stabiliserats vid El-Agheila , på gränsen mellan Tripolitania och Cyrenaica: även om de italienska styrkorna reducerades till en dålig start, var britterna från Western Desert Force ( från september 1941 till att bli åttonde armén ) kunde inte fortsätta framryckningen mot Tripoli på grund av logistiska svårigheter och behovet av att avskilja en stor kontingent trupper för att skickas till Grekland. Axelstyrkorna utnyttjade denna paus i den brittiska framryckningen: efter att ha erhållit samtycke från en motvillig Mussolini, i februari 1941 en kontingent tyska mekaniserade trupper (Deutsches Afrikakorps ) skickades för att stödja de italienska enheterna i Libyen, vilket effektivt satte stopp för alla anspråk från Italien att föra ett "parallellt krig" till Tysklands [30] .

Under befäl av general Erwin Rommel , uppnådde de italiensk-tyska styrkorna omedelbart stora resultat: en plötslig offensiv av Rommel i mars fångade britterna oförberedda, tvingade att snabbt rensa Cyrenaica och retirera bortom gränsen till Egypten; endast den strategiska hamnen Tobruch , som hölls av en envis garnison av australiensiska trupper , återstod i de allierades händer, som omedelbart slutade belägras av italiensk-tyskarna . Två brittiska försök att befria Tobruch, Operation Brevity i maj och Operation Battleaxei juni drevs de tillbaka av Rommels styrkor, en serie misslyckanden som ledde till att den brittiske befälhavaren Wavell ersattes av general Claude Auchinleck ; en ny och bättre planerad offensiv som släpptes lös av Auchinleck den 18 november ( Operation Crusader ) ledde slutligen till framgången för den brittiska åttonde armén: efter tre veckor av tunga stridsvagnssammandrabbningar i öknen befriades Tobruch från belägringen och Rommel var tvungen att ta tillbaka de italienska styrkorna -tyskarna igen i El-Agheila [31] .

Ett italienskt handelsfartyg under luftattack av brittiska bombplan

Krigssituationen visade sig vara fluktuerande även i Medelhavssektorn. Ankomsten av tyska flygvapen till Sicilien i början av 1941 gjorde det möjligt att upprätthålla ett konstant tryck på Malta vilket förhindrade användningen av ön som bas för britterna; mycket mindre framgång var istället en sorti av den italienska stridsflottan i vattnen söder om Kreta mellan 27 och 29 mars: under slaget vid Cape MatapanItalienarna förlorade tre tunga kryssare och två jagare mot ingen förlust från britterna, i en sammandrabbning som belyste alla svagheter som drabbade Royal Navy (brist på hangarfartyg och radar, brist på nattstridsutbildning, nedbrytning av Enigma-koden som användes för radiokommunikation). Efter detta misslyckande implementerade de italienska slagskeppen en stel strategi med flotta vid makten , lämnade mycket sällan hamnarna och spelade inte längre en viktig roll i sammandrabbningarna [32]. Återkallandet av de tyska flygvapnet från Medelhavet, med tanke på den förestående invasionen av Sovjetunionen, gjorde det möjligt för britterna att återvända för att återanvända Malta som bas, vilket kraftigt undergrävde axelns tankningskonvojer på väg mot Libyen; året slutade dock med en framgång för Royal Navy: natten mellan den 18 och 19 december gick sabotörer av X MAS-flottiljen in i hamnen i Alexandria och sänkte två brittiska slagskepp [33] .

En serie militära operationer utvecklades också i Mellanösternsektorn under 1941 . I april 1941 ledde en statskupp till upprättandet i kungariket Irak av en protysk regering ledd av Rashid Ali al-Kaylani , vilket fick britterna att ingripa för att undanröja alla hot mot oljeförsörjningen som nådde dem. från området: i Under en kort kampanj i maj störtade britterna Rashid Alis regim och installerade en gynnsam regering i Irak. Italiensk-tyska flygvapen hade ingripit till förmån för irakierna genom att stanna i det franska mandatet för Syrien och Libanon, kontrollerad av Vichyregimen, och britterna skyndade sig att neutralisera detta hot också: den syriska kampanjen rasade från juni till juli och, samtidigt som den slutade med en ny allierad framgång, såg de återigen brodermordssammandrabbningar mellan fransmän som var lojala mot Vichy och fransmän till förmån för De Gaulles fria Frankrike. Slutligen, i slutet av augusti, ockuperade brittiska och sovjetiska trupper Iran för att omvandla landet till en försörjningsväg till Sovjetunionen, invaderad av tyskarna två månader tidigare [34] .

Operation Barbarossa

Pansardivisionerna avancerar i stäppen

Hitlers beslut att bryta Molotov-Ribbentrop-pakten och att släppa lös en allmän attack mot Sovjetunionen, som manifesterades för första gången redan i juli 1940, föddes i första hand ur diktatorns ideologisk-rasistiska föreställningar som syftade till att upprätta ett Lebensraum ("livsrum") för den tyska nationen; Men dessa ideologiska grunder åtföljdes också av komplexa strategiska, politiska och ekonomiska skäl: att besegra den sista kvarvarande makten på den europeiska kontinenten och sedan vända hela Wehrmachts makt mot britterna, och att organisera ett område med själv- tillräcklig ekonomisk exploatering för att leda det "längt efterlängtade transkontinentala kriget mot USA [35]. Sovjetunionen var under tiden engagerad i en frenetisk kapplöpning mot tiden för att återuppbygga och omorganisera sina militära styrkor, modernisera sin rustning och taktik; Stalin förutspådde krigsutbrottet för 1942 och förväntade sig att kunna slutföra sina förberedelser och att kunna kvarhålla Hitler med ekonomiska eller diplomatiska eftergifter, även med tanke på en tysk attack i öst med britterna fortfarande i vapen i väster utan mening [36 ] .

En sovjetisk T-34- stridsvagn sattes i brand på slagfältet.

Den tyska invasionen (Operation Barbarossa) började den 22 juni 1941 med ett samtidigt anfall mot hela fronten; Målet var att ockupera hela västra Sovjetunionen längs en linje som, från Archangel vid Ishavet , skulle nå Astrakhan vid Kaspiska havet , underkuva, utrota eller deportera lokalbefolkningen och reducera territorierna till områden med kolonisering och exploatering för tyskarna. [37]. Stalin blev, trots de många diplomatiska och underrättelsevarningar som mottogs, överraskad, efter att ha tolkat tecknen på en tysk attack som enbart skrämmande påtryckningar från Hitler för att tvinga honom att förhandla från svaga positioner. Över 3 miljoner tyska soldater med 3 350 stridsvagnar och 2 000 flygplan gick till attack mot en 1 600 kilometer lång front, och fick snart sällskap under de följande dagarna av Rumäniens och Finlands arméer, av expeditionsstyrkor utsända från Italien, Ungern och Slovakien och anti -kommunistiska volontärer från hela Europa [38] .

Tyska soldater och sovjetiska civila i södra Ryssland

Från början visade sig sovjeternas situation vara dramatisk: de tyska styrkorna, uppdelade i tre grupper av arméer ( North , Center och South ), avancerade omedelbart på djupet i tiotals kilometer i den bakre delen av de sovjetiska trupperna, vilket förblev stillastående på linjerna. Kaos rådde i den sovjetiska befälsordningen: kommunikationerna avbröts, tyska flyganfall ödelade depåerna och ledningscentralerna, och i Moskva varken Stalin eller överkommandot ( Stavka) förstod katastrofen som höll på att hända. Medan de sovjetiska frontlinjerna kämpade häftigt men oordnat, manövrerade de tyska pansarkolonnerna för att stänga fiendestyrkorna i stora fickor; de enorma sovjetiska pansarreserverna kastades omedelbart i upplösning mot de mer erfarna pansardivisionerna , men förgäves: tyskarna avancerade in i de baltiska staterna när de närmade sig Leningrad , omringade tre sovjetiska arméer i Minsk - Białystok- området, vilket orsakade nästan 400 000 förluster för fienden och de gick vidare i Ukraina till Žitomir och Kiev efter att ha brutit in det sovjetiska motståndetslaget vid Brody-Dubno [39] . I mitten av juli hade den första sovjetiska utplaceringen praktiskt taget förstörts av den tyska attacken, med över en miljon fångar som togs bara under den första månaden av kriget [39] .

En kolonn av sovjetiska fångar

Efter Minsk fortsatte tyskarna snabbt på vägen till Moskva och omringade det andra sovjetiska skiktet under slaget vid Smolensk i mitten av juli. Under tiden fullbordades ockupationen av de baltiska länderna och i samband med den finska framryckningen in i Karelen , flyttade tyskarna till Leningrad och nådde Ladogasjön den 8 september; den stora staden skars av och placerades under belägring , med tyskarna som mål att få den att falla från svält [40] . I Ukraina, det sovjetiska motståndet till försvar av Kiev och floden Dnepristället var det svårare och saktade ner den tyska framryckningen; dispyter uppstod snart inom det tyska högsta befälet om vad som skulle vara syftet med kampanjen, aldrig helt definierat: arméns stabschef, general Franz Halder , pressade på för att skjuta pansarna mot Moskva, men Hitler ansåg att det var viktigare att förinta Röda arméns stridsstyrka på marken [41] . Efter framgången med Smolensk berövades således den centrala armégruppen som marscherade mot Moskva de flesta av sina pansarstyrkor, skickade söderut till Ukraina för att förstärka den södra armégruppen; detta gjorde det möjligt för tyskarna att stänga två enorma fickor, i Uman mellan juli och augusti där 100 000 sovjetiska soldater tillfångatogs, och sedani Kiev mellan augusti och september, där hela gruppen av sovjetiska styrkor i den södra sektorn omringades och förstördes med förlusten av över 600 000 soldater [42] . Tyska styrkor styrde sedan mot Krimhalvön , Kharkov och Rostov-on-Don , och fullbordade ockupationen av hela Ukraina [43] .

Sovjetiskt pansarvärnsartilleri nära Moskva 1941

Efter att ha fört tillbaka pansargrupperna till stöd för den centrala armégruppen, inledde tyskarna den 30 september sin stora offensiv för att ta Moskva ( Operation Typhoon ): de pansargrupper trängde omedelbart in i de sovjetiska försvarsbälten, dåligt utplacerade och organiserade och fortsatte med stor hastighet genom att stänga två andra stora fickor i Bryansk och Vyaz'ma den 7 oktober [42] . Medan den diplomatiska kåren och regeringen flyttade till Kujbyšev , beslöt Stalin att stanna i huvudstaden och organisera dess försvar, återkallade general Georgy Žukov från Leningradfronten och framför allt satte ut många välutrustade divisioner från Sibirien .där, tack vare nyheterna från spionen Richard Sorge , sovjeterna var säkra på att Japan aldrig skulle attackera [44] . Ingripandet av dessa elitrupper, Žukovs färdigheter och till och med ankomsten av den leriga hösten stoppade den tyska marschen mot huvudstaden i slutet av oktober [45] .

Den sista tyska pushen, som inleddes den 16 november, trots vissa initiala framgångar misslyckades inför ett solidt sovjetiskt motstånd och det progressiva försämringen av klimatet. Stalin och Žukov hade fortfarande effektiva och välutrustade reservstyrkor för vintern, totalt nästan 1 800 000 soldater, med vilka de inledde en plötslig motattack både norr och söder om Moskva mot avantgarderna med början den 5 december.Tyskt, nu blockerat av frost. Handlingen var helt oväntad för de utmattade tyska trupperna: mitt i vintervädret befriade sovjeterna många viktiga städer runt Moskva och tryckte tillbaka tyskarna över 100 km från huvudstaden. Wehrmacht led sitt första tunga nederlag i kriget: moralen kollapsade bland trupperna och enorma mängder utrustning gick förlorade. Operation Barbarossa slutade därför i ett misslyckande i slutet av året: Sovjetunionen, trots förlusten av 4,3 miljoner man[39] , den hade inte kollapsat och gick istället till motattack. Tyskarna tvingades utkämpa en hård vinterförsvarsstrid, i en övergripande strategisk situation förändrad till nackdel för Wehrmacht som den 31 december 1941 hade lidit 831 000 dödsoffer, nästan en fjärdedel av sin styrka [15] .

Pearl Harbor

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Japansk ockupation av Indokina och Pearl Harbor-attacken .
Japanska trupper ockuperar Saigon i juli 1941

Krigsutbrottet i september 1939 hade fördrivit Japan. Undertecknandet av Molotov-Ribbentrop-pakten gjorde det nu omöjligt för japanerna att tänka på ett krig mot Sovjetunionen, och Tokyos regering tog hand om att lätta på spänningstillståndet mellan de två nationerna; även om Japan hade bekräftat sin allians med Tyskland och Italien genom att underteckna trepartspakten den 27 september 1940 , undertecknades den 13 april 1941 en japansk-sovjetisk icke-anfallspakt i Moskva , som japanerna behöll tro även efter början av den tyska attack mot Sovjetunionen [46] .

De europeiska makternas inblandning i kriget mot Tyskland gjorde deras kolonier i Sydostasien nästan försvarslösa , territorier av strategisk betydelse för Japan, inte bara för att de är rika på råvaror utan för att de är grundläggande för att upprätthålla Kinas motstånd: 1940, 41 % av de kinesiska krigsförnödenheterna från utlandet passerade hamnen Haiphong i Franska Indokina och 31 % från Rangoon i brittiska Burma , ansluten till Kunming i Kina genom den så kallade " Burmavägen " [47] . I juli 1940 premiärminister Mitsumasa Yonai, i motsats till alliansen med tyskarna, tvingades avgå och ersattes med den moderata nationalisten Fumimaro Konoe , i solidaritet med det militära överkommandots planer på en expansion mot Sydostasien och upprättandet av en " sfär av med-välstånd av Greater East Asia ", som består av länder som lyder under Japan. Tiden för att genomföra denna plan var dock begränsad: krigsutbrottet i Europa hade lett till en marin upprustning av USA i en defensiv funktion, som kulminerade i Two-Ocean Navy Act19 juli 1940 för att stärka den amerikanska flottan med 18 nya hangarfartyg och 11 nya slagskepp; även om slutförandet av detta program inte förväntades före 1948, undergrävde dess förverkligande Japans relativa sjööverlägsenhet i Stilla havet genom att tvinga Tokyo att genomföra sina expansionsplaner så snart som möjligt [48] .

Efter förhandlingar med Vichy-regeringen och några gränssammandrabbningar fick japanska trupper tillstånd från de franska myndigheterna mellan 24 och 26 september 1940 att upprätta en garnison i Haiphong och bygga militärbaser i Tonkin- regionen i norra Indokina. . . Ett efterföljande fransk-thailändskt krig (oktober 1940 - maj 1941) för innehavet av de västra regionerna i Kambodja slutade positivt för thailändarna tack vare japanernas medling, som den 29 juli 1941 fullbordade sin de facto ockupation av Indokina genom att erhålla från Vichy försäljningen av flottbasen i bukten Cam Ranh , av flygplatserna runt Saigonoch överskottet av råvaror som produceras av regionen; de franska koloniala myndigheterna behölls, men hade i själva verket berövats sina kungliga makter [49] [50] .

Slagskeppet USS Arizona står i lågor efter attacken mot Pearl Harbor

Efter lanseringen av Operation Barbarossa i juni 1941, som vid det här laget uteslöt all möjlighet till sovjetisk intervention i Asien, fattade den japanska regeringen det slutgiltiga beslutet att genomföra sitt expansionskrig i Sydostasien [51] [52]. De japanska expansionsmanövrarna fann emellertid en alltmer uppenbar fientlighet från den amerikanska regeringens sida: efter att restriktioner för handeln mellan de två nationerna hade införts redan i juli 1940, beslutade president Roosevelt i juli 1941, tills departementen helt drog sig tillbaka. av Tokyo från Kina och Indokina, frysningen av japanska tillgångar i USA och ett totalt embargo mot oljeexport till Japan, beslut som de följande dagarna följdes av liknande åtgärder av de brittiska och holländska regeringarna. Dessa åtgärder var förödande för den japanska ekonomin, berövades i ett svep 90 % av dess oljeimport och 75 % av dess utrikeshandel, vilket tvingade Tokyos regering att agera: Konoe-regeringen,Hideki Tōjō , förespråkare av krig till varje pris [53] .

Medan meningslösa förhandlingar fortsatte mellan Tokyo och Washington, utarbetade den japanska generalstaben sina slutliga planer för ett krig mot USA i Stilla havet. Amiral Isoroku Yamamoto , befälhavare för den japanska stridsflottan, utarbetade en ambitiös plan: för att ge de japanska styrkorna tid att ockupera Östasien och etablera en defensiv perimeter längs Stilla havet för att skydda moderlandet, skulle den amerikanska flottan oskadliggöras. de tidiga timmarna av kriget med ett överraskande flyganfall mot dess huvudsakliga Pearl Harbor -ankarplats på Hawaii , buren av amiral Chūichi Nagumos flotta av hangarfartyg. Attacken inleddes på morgonen den 7 december 1941 och var en stor framgång: även om de amerikanska hangarfartygen undvek alla skador eftersom de var långt från Pearl Harbor, träffades och neutraliserades alla åtta slagskeppen från USA:s Stillahavsflotta . Svaret från Förenta staterna var omedelbart, som nästa dag förklarade krig mot Japan, omedelbart imiterat av Storbritannien och de allierade nationerna [54] ; bilden fullbordades den 11 december av Tysklands och Italiens krigsförklaring mot USA.

1942

De japanska erövringarna

Japanska typ 89 Yi-Go- vagnar som marscherar mot Manila

Den japanska attacken mot Pearl Harbor följdes omedelbart av en imponerande serie av samtidiga offensiver mot amerikanska och europeiska ägodelar i Östasien.

De utspridda USA:s ägodelar drabbades hårt: Midway bombades tidigt den 7 december, japanerna invaderade och ockuperade Guam den 10 december och Wake Island den 23 december, även om den senare kapitulerade först efter en tuff strid . En tung japansk luftattack den 8 december förstörde de flesta av de amerikanska flygvapnen som var utplacerade för att skydda Filippinerna till marken och följdes av landningen av japanska enheter på Luzon den 22 december; USA:s styrkor i skärgården, under befäl av general Douglas MacArthur , var tvungna att överge Manilai fiendens händer den 2 januari 1942 och dra sig tillbaka till fästet Bataan , där de förblev belägrade . På direkt order av Roosevelt undkom MacArthur fångst och flydde till Australien, medan hans styrkor var tvungna att kapitulera den 9 maj; cirka 76 000 amerikanska och filippinska soldater föll som fångar av japanerna, utsatta för en rad trakasserier och påtvingade marscher som resulterade i tusentals dödsfall [55] .

Australiska skyttar under en paus i striderna i Malaysia

Medan vissa enheter attackerade Hong Kong (som kapitulerade den följande december 25), invaderade japanska trupper Thailand den 8 december 1941 , där general Plaek Phibunsongkhrams diktatoriska regering skyndade sig att underteckna ett alliansfördrag med Tokyo. Förlisningen av Royal Navy Force Z-enheter i luftanfall den 10 december öppnade brittiska Malaysia och dess strategiska fäste Singapore för den japanska invasionen : britterna hade befäst Singapore på havssidan och ansåg det omöjligt för en stor armé att öppna vägen. väg genom det malaysiska inlandet, men general Tomoyuki Yamashitas japanska avdelningarde var perfekt tränade för djungelkrigföring och kunde attackera fästet från den öppna sidan; slaget vid Singapore slutade den 15 februari 1942 med överlämnandet av general Arthur Percivals anglo-indiska styrkor , som föll fånge tillsammans med 62 000 av hans soldater [56] .

En japansk torpedbombplan under flygning över Javahavet

Kapitulationen av Singapore lämnade den stora ögruppen i Nederländska Ostindien oskyddad , rik på strategiska råvaror: japanerna invaderade holländska Borneo och ön Celebes från och med den 11 januari 1942 och fortsatte mot Timor och Sumatra i en stor manövertång mot den centrala ön Java . De allierade styrkorna från det amerikansk-brittiska-holländska-australiska kommandot , under general Archibald Wavell , försökte organisera motstånd men led ett tungt sjönederlag i slaget vid Javahavet.27 februari, en aktion som ledde följande dag till landsättningen av japanska trupper på själva Java och kapitulationen av dess garnison den 12 mars. Under tiden, den 20 januari, hade japanska trupper från Thailand inlett invasionen av Burma, ett strategiskt drag för att säkerställa försvaret av de senaste erövringarna i Sydostasien och stoppa krigsförsörjningen till kineserna: trots hjälp från en kinesisk expeditionsgrupp från Yunnan , britterna var tvungna att lämna Rangoon den 8 mars och dra sig tillbaka till Indien, och lämnade praktiskt taget hela Burma i händerna på japanerna i maj efterföljande [57] .

Den japanska offensiven nådde nu Australien: den 23 januari ockuperade japanska trupper Rabaul på ön New Britain , som omedelbart förvandlades till en viktig flottbas och ett område för att utöka aktionen mot Korallhavet . Den 19 februari bombade japanska hangarfartyg kraftigt hamnen i Darwin på Australiens norra kust; detta följdes sedan av landstigningen av några departement i Lae och Salamaua på den nordöstra kusten av Nya Guinea .

Framgångarna för Axis i Nordafrika

Italienska M13 / 40 stridsvagnar i den libysk-egyptiska öknen

I början av 1942 vände situationen i Medelhavet till förmån för axelstyrkorna: Luftwaffes bombplansskvadrons återkomst till Sicilien, återkallad från östfronten som oanvändbar under de ogynnsamma vinterväderförhållandena, gjorde att Malta kunde utsättas för intensiva bombningar som gjorde den praktiskt taget oanvändbar som militärbas för britterna. Den kungliga flottans egen försörjning av ön blev mer och mer oöverkomlig: de stora luft-naval sammandrabbningarna i mitten av juni striden och mitten av augusti stridende såg de brittiska konvojerna lida stora förluster från Axis fordon, och endast ett fåtal förnödenheter lyckades landa på Malta. Italiensk-tyskarna hade också formulerat en omfattande plan för att erövra ön ( operation C3 ) genom amfibielandsättningar och fallskärmsjägare: i slutändan avbröts operationen dock eftersom den var för riskabel, och föredrar att avleda alla resurser till den libyska fronten av siktar på erövringen av Suezkanalen [58] .

Neutraliseringen av Malta hade lättat på trycket på axelförsörjningskonvojerna, vilket gjorde det möjligt för Rommels trupper att gå till offensiven i Cyrenaica: i slutet av januari drev en ny italiensk-tysk motattack britterna ut ur El-Aghelia, återerövrade Benghazi och ledde front för att bosätta sig nära Ain el-Gazala , strax väster om Tobruch; mellan 26 maj och 21 juni såg slaget vid Ain el-Gazala en ny stor seger av Rommel, vilket ledde till återerövringen av Tobruch och utvisningen av britterna från Libyen. Italiensk-tyskarna fortsatte framryckningen genom att jaga den brittiska åttonde armén inne i Egypten, och tog en ny seger i slaget vid Marsa Matruh.i slutet av juni och sedan trängande upp till orten El Alamein som, pressad i norr av havet och i söder av den oupplösliga Qattara-depressionen , utgjorde det sista geografiska hindret före Kairo .

Under loppet av juli såg det första slaget vid El Alamein ett bakslag för axelstyrkorna, utmattade av den långa framryckningen och mycket långt från deras förrådsdepåer. Rommel gav inte upp, och i september släppte han lös ett nytt anfall på den brittiska fronten, där general Bernard Law Montgomery hade övertagit ledningen av åttonde armén: återigen blockerades italiensk-tyskarna, och fronten stod därför inför El Alamein [59] .

Kaukasus mål

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Operation Blue , Battle of the Kaukasus och Battle of Stalingrad .
En Panzer III i Ryssland

På östfronten inleddes 1942 med en rad sovjetiska vinteroffensiver beställda av Stalin, övertygad om möjligheten av en total kollaps av den tyska armén och därför ivrig att inte ge inkräktaren ett andrum. Efter det segerrika slaget vid Moskva fortsatte Röda armén sitt frammarsch, mitt i den ryska vinterns ruskiga väder och till priset av fruktansvärda förluster, särskilt i regionen väster om huvudstaden. Tyskarna hamnade ofta i dramatiska svårigheter, de tappade fortfarande mycket mark, men de kollapsade inte: Ržev och Vyaz'ma blev tyska fästen på vägen till Moskva [60] och de två fickorna Demyansk och Cholmde försvarades ihärdigt av de omringade trupperna som, försörjda med flyg, gjorde motstånd till våren då de befriades från räddningskolonnerna [61] .

Till priset av stora förluster, med över 1 miljon soldater döda eller skadade från 22 juni 1941 till 30 mars 1942 [62] , lyckades Wehrmacht stoppa Röda arméns första motoffensiv, lika testad med 1,5 miljoner offer [ 39 ] . Trots motstånd från vissa generaler [63] införde Hitler, till förmån för en ny direkt attack mot Moskva eller till och med ett upprätthållande av försvarslinjen, planeringen av en ny offensiv koncentrerad endast till den södra delen av den enorma östfronten, för att att krossa de kvarvarande sovjetiska styrkorna och att erövra dessa strategiskt-ekonomiska mål, nämligen Donec-kolbassängen , Volga -regionen , oljefälten iVete från Kaukasus och Kuban , anses vara avgörande för att möta ett långvarigt krig mot västmakterna.

Sovjetiska soldater från 62:a armén i aktion under slaget vid Stalingrad

Den 28 juni 1942 återupptog Wehrmacht offensiven ( Operation Blue ), på väg mot sydost. Efter några viktiga preliminära segrar, såsom erövringen av Sevastopol och det andra slaget vid Kharkov , började den avgörande stöten i riktning mot Donfloden , Volga och samtidigt Kaukasus. Wehrmacht, som också gynnades av konflikter i de sovjetiska övre lagen om de strategier som skulle följas, verkade under några månader återigen triumferande och nära en definitiv seger: Röda armén styrdes medan tyskarna återockuperade Rostovden 23 juli öppnades vägen till Kaukasus. Hitler, övertygad om att den sovjetiska kollapsen var nära förestående, påtvingade en acceleration av tiden genom att lansera en samtidig framryckning både mot Volga och Stalingrads stora industricentrum , och mot Kaukasus och oljekällorna i Groznyj och Baku [64] .

Den 17 juli började tyskarna sitt anfall på Stalingrad; stadens gods var avgörande för sovjeterna, och den 28 juli utfärdade Stalin sin berömda agenda Inte ett steg tillbaka , vilket markerade början på den militära, organisatoriska och moraliska återhämtningen av Röda armén. Den 23 augusti nådde tyskarna Volgas stränder men det sovjetiska motståndet var ihärdigt: alla resurser i staden, försvarade av general Vasilij Ivanovich Čujkovs 62:a armé , mobiliserades för att motsätta sig tyskarna, som var indragna i en våldsam stad. strid som förblödde general Friedrich Pauluss sjätte armé [65]. Samtidigt, även i Kaukasus, avtog den tyska framryckningen, och slutade med att stanna vid portarna till Groznij, Tbilisi och Tuapse på grund av det första dåliga vädret, svårigheterna i terrängen och det ihärdiga sovjetiska försvaret.

Väntar på den andra fronten

Dieppe: en grupp kanadensiska soldater som tagits till fånga av tyskarna

I januari 1942 träffades Churchill och Roosevelt i Washington under den så kallade " Arkadiakonferensen ". Mötet tjänade till att definiera de allierades krigsprioriteringar, och i synnerhet konceptet enligt vilket Tyskland skulle besegras före Japan (det så kallade Tyskland först ) [66] ; för att uppnå detta ansågs det väsentligt att planera amfibieinvasionen av Västeuropa av de angloamerikanska styrkorna.

Problemet med att öppna en "andra front" i Västeuropa, som skulle attrahera och slita ner en del av Wehrmacht som nu nästan helt är engagerad i öst, och därmed lätta på trycket på sovjeterna, hade praktiskt taget uppstått från de första kontakterna mellan Stalin och Churchill i juli 1941. ; Stalins krav på ett omedelbart angloamerikanskt engagemang på kontinenten visade sig emellertid vara orealistiska och undveks ständigt av västerländska strateger: USA var fortfarande inriktat på att mobilisera och beväpna sina massiva men oerfarna styrkor, medan britterna fortfarande var tvungna att omorganisera sin armé efter nederlagen mellan 1940 och 1941. Detta innebar inte att de västallierade gav upp med att anta krigsstödjande åtgärder för sovjeterna:British Bomber Command och det nybildade amerikanska åttonde flygvapnet , för att skaka moralen hos tyska civila och förstöra rikets krigsindustri, och små perifera operationer och räder organiserades av kontingenter av elitstyrkor (som de brittiska kommandosoldaterna ) för att behålla de tyska enheter utplacerade till försvar av det ockuperade Europa i ett tillstånd av ständig spänning [67] .

Lend-Lease : rader av amerikanska plan på Abadans flygplats i Iran redo att överlämnas till sovjeterna

Den största av dessa räder var räden mot Dieppe den 19 augusti 1942: Anglo-Kanadensiska enheter bestående av flera tusen man med stridsvagnar och flygvapen som syftade till att ockupera hamnen i Dieppe .i Frankrike, behåll den i 48 timmar och dra sedan tillbaka efter att ha rivit de strategiska installationerna; handlingen var också ett bra test för den planerade amfibieinvasionen över kanalen. Operationen slutade dock i ett allvarligt misslyckande: landförbanden förstördes till stor del av den tyska garnisonens trupper, medan luftstriden över stränderna slutade med en klar seger för Luftwaffe. Icke desto mindre lärde Dieppes erfarenhet de allierade generalerna att det inte skulle vara möjligt att invadera Frankrike genom att direkt anfalla en hamn, utan att det skulle vara nödvändigt att uppfinna nya taktiska lösningar; å andra sidan skrämde det allierade misslyckandet i Dieppe Hitler, som gav order om att bygga en imponerande " atlantvall", en mycket lång kedja av defensiva befästningar som borde ha sträckt sig från Norges kuster till gränserna mot Spanien och därmed skapat ett ogenomträngligt" Fästning Europa ".

Det mest välkomnande stödet till den sovjetiska krigsinsatsen var dock de enorma mängder material som överfördes som ett resultat av Lend-Lease och överfördes till Sovjetunionen: bortsett från korrekt militära förnödenheter (inklusive mer än 14 000 flygplan och 6 000 stridsvagnar), Angloamerikaner försåg sovjeterna med enorma mängder råvaror (57 % av flygbränslet, 53 % av alla sprängämnen, nästan hälften av leveranserna av koppar , aluminium , däck och förpackad mat under hela kriget) och logistikmaterial (mer än 360 000 lastbilar, 1 900 lok och 11 000 järnvägsvagnar) av vital betydelse för den strategiska rörelsen för Röda arméns trupper [68]. Dessa material strömmade in i Sovjetunionen via tre vägar: genom hamnen i Vladivostok i Stilla havet, som dock på grund av japansk fientlighet endast kunde användas av sovjetiska handelsfartyg och endast för icke-militärt material; genom anglo-sovjetiskt ockuperade Iran ("den persiska korridoren "); och med sjökonvojer avseglade från Storbritannien och var på väg till hamnen i Murmansk via Ishavet (de så kallade " arktiska konvojerna "). Den sista rutten var den snabbaste, men också den mest utsatta för tyska offensiva aktioner med början från det ockuperade Norge: luft-marin sammandrabbningar i det arktiska områdetde var mycket blodiga och fortsatte till krigets sista dagar [69] .

Japan tappar initiativet

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Battle of the Coral Sea , Battle of the Midways och Guadalcanal Campaign .
Hanarfartyget USS Lexington sjunker under slaget vid Korallhavet

Mellan mars och april 1942 genomförde den japanska stridsflottan ett massivt marint intrång i Indiska oceanen : hamnarna i Colombo och Trincomalee bombades, handelstrafiken i Bengaliska viken stördes och den brittiska östflottan var tvungen att fly i riktning mot öst. Afrika efter att ha förlorat ett hangarfartyg och två kryssare [70]. Handlingen var höjdpunkten av japansk framgång, men Tokyos överkommando hade varit engagerad i flera veckor i komplicerade diskussioner om hur man bäst skulle kunna fortsätta denna oavbrutna rad av segrar; det var en till synes mindre händelse som i slutändan ledde till ett beslut. Den 18 april gjorde amerikanska arméns bombplan som lyftes från ett hangarfartyg det första flyganfallet mot Tokyooch andra städer i Japan; även om den materiella skadan som tillfogats var minimal, vittnade aktionen om att den defensiva omkretsen som sattes upp i Stilla havet av japanerna ännu inte var tillräckligt stor för att hålla kriget borta från fosterlandet, och att de överlevande amerikanska hangarfartygen vid Pearl Harbor fortfarande var de största hotet mot Japans krigsherravälde. Amiral Yamamoto fick sedan godkännande för en rad planer som borde ha lett till en definitiv lösning på problemet [71] .

I början av maj sattes en japansk flotta in i Korallhavsområdet för att stödja en serie amfibieoperationer som syftade till att ockupera ögruppen Salomonöarna och Port Moresby -basen på Nya Guineas sydkust; åtgärden var en del av en större plan för att skära av luft- och sjöförbindelserna mellan Australien och USA. Ett team av amerikanska hangarfartyg skickades för att motverka manövern, vilket ledde mellan den 4 och 8 maj till sammandrabbningarna i slaget vid Korallhavet: För första gången i historien utkämpades ett sjöslag på ett sådant avstånd att de motsatta flottorna inte använde sina vapen mot andra skepp, och hela striden resulterade i en serie skepp-mot-flygplansaktioner. Båda sidor förlorade ett hangarfartyg och mindre enheter, men japanerna avbröt landningsoperationen vid Port Moresby och drog sig tillbaka [72] . Erövringen av Port Moresby försöktes senare landvägen: i slutet av juli landsteg japanska trupper på Nya Guineas nordöstra kust och avancerade söderut längs en smal stig genom de karga Owen Stanley-bergen ; en lång kampanj följde, känd som Kokoda Trail-kampanjen, mot de australiensiska styrkorna som försvarar bergspassen. Så småningom blockerade och stötte australierna, med stöd av amerikanska kontingenter, de japanska styrkorna [73] .

Amerikanska marinsoldater brottas med den robusta Guadalcanal-djungeln

Samtidigt hade huvuddelen av den japanska flottan seglat för en massiv operation i centrala Stilla havet som syftade till ockupationen av Midway Atoll , det första steget i en amfibieattack på Hawaiis skärgård; Yamamoto hoppades att ett sådant hot skulle få amerikanerna att sätta in alla sina hangarfartyg, vilket ger japanerna möjligheten att möta dem i en head-to-head konfrontation och sänka dem. Amerikanerna var dock fullt medvetna om fiendens drag tack vare dekrypteringen av japanska kryptografiska koder som utfördes av systemet " Magic " och befälhavaren för de amerikanska styrkorna i Stillahavsamiralen Chester Nimitzhan satte in sina hangarfartyg norr om Midway för att lägga ett bakhåll i japanerna. Slaget vid Midways mellan 4 och 6 juni 1942 representerade vändpunkten för kriget i Stilla havet: Amiral Nagumos fyra hangarfartyg, alla veteraner från Pearl Harbor-attacken, överraskades av amerikanska bombplan med flygplan stillastående på broar och sänkor inom minuter, medan amerikanerna var tvungna att rapportera förlusten av ett enda hangarfartyg. Amfibielandningen vid Midway avbröts och återigen drog japanerna sig tillbaka [74] .

Förutom de materiella skadorna av förlusten av hangarfartygen (och av deras högutbildade besättningar, ännu mer oersättliga), ledde Midway till att Japan förlorade initiativet: japanerna tvingades ge upp andra offensiva rörelser i Stilla havet och förbered dig för de allierades oundvikliga motoffensiver. Den första av dem sjösattes, bara två månader senare, i Salomonområdet: den 7 augusti ockuperade amerikanska marinsoldater en del av ön Guadalcanal, där japanerna höll på att upprätta en flygbas. Handlingen ledde till en lång och tröttsam kampanj: medan marinsoldaterna på land hade sin första blodiga erfarenhet av fullskalig strid mot enheterna i den japanska kejserliga armén, till sjöss mötte de motsatta flottorna varandra i upprepade luft- och sjösammandrabbningar som orsakade stora förluster för båda sidor. Förslitningen av militära resurser visade sig vara ohållbar för japanerna, som så småningom var tvungna att beordra tillbakadragandet av sina enheter från Guadalcanal för att koncentrera dem till försvar av den viktiga Rabaul-basen längre norrut; det långa fälttåget slutade sedan den 9 februari 1943 med en seger för amerikanerna [75] .

El Alamein och Stalingrad

En sovjetisk T-34- stridsvagn i aktion under Operation Uranus

I mitten av november 1942 trasslades tyskarna in i en blodig sammandrabbning i Stalingrad, blockerades permanent i Kaukasus och reducerades till defensiven på hela östfronten, som nu sträcker sig över nästan 3 000 km. Den största faran för Wehrmacht låg i den långa norra flanken som var förankrad vid Donfloden, men Hitler beslöt att behålla de positioner som nåddes eftersom han trodde att Röda armén nu var försvagad och oförmögen till storskaliga offensiver [76] . Tvärtom, Stalin och hans viktigaste generaler, Aleksandr Vasilevskij och Georgij Žukov, redan i september hade man börjat organisera stora motoffensiver, planerade till senhösten och vintern, i syfte att erhålla en avgörande seger och helt rubba balansen på östfronten. [45] .

Brittiskt infanteri anfaller El Alamein

Den 19 november 1942 inledde sovjeterna Operation Uranus : på fyra dagar överväldigade den sovjetiska pansar- och mekaniserade kåren det tysk-rumänska försvaret vid Don och dirigerade de försvagade tyska pansardivisionerna, som för första gången i kriget tydligt besegrades av Röda arméns stridsvagnar [77] . Den 23 november möttes pansarkåren och den mekaniserade kåren i Kalač och omringade helt den tyska 6:e armén blockerad inne i Stalingrad; den sålunda bildade påsen såg omkring 300 000 män instängda [78] . Efter misslyckandet i december av en tysk motoffensiv för att befria de fångade styrkorna ( Operation Winter Storm), utfördes elimineringen av fickan av sovjeterna under de första månaderna av 1943 och slutade definitivt den 2 februari 1943: den tyska 6:e armén förintades fullständigt och lämnade omkring 100 000 fångar i händerna på sovjeterna.

Stalingrad-katastrofen kom samtidigt som det tunga nederlag som italienarna-tyskarna rapporterade i Egypten: under det andra slaget vid El Alamein mellan 23 oktober och 3 november 1942 bröt general Montgomerys åttonde armé genom fronten som hölls av Rommels enheter vid slut på hårda strider som tog tusentals fångar. Som ett komplement till denna seger, den 8 november 1942, inledde amerikanska och brittiska trupper Operation Torch och landade i kraft i Marocko och Algeriet : de lokala styrkorna i Vichy Frankrike gjorde lite motstånd innan de anslöt sig till de allierade styrkorna i massor. Som vedergällning ockuperade italiensk-tyskarna södra Frankrike ( operation Anton), men Rommel hade inget kvar att göra än att beordra en lång strategisk reträtt av sina magra styrkor till Tunisien , och lämnade hela Libyen i britternas händer.

1943

De tyska reträtterna till Ryssland

Sovjetiska pansarkolonner avancerar i snön under Operation Little Saturn

Operation Uranus i Stalingradsektorn var inte den enda stora offensiven som inleddes av sovjeterna mellan slutet av 1942 och de första månaderna 1943. Mellan den 25 november och den 16 december 1942 attackerade Röda armén i Ržev-sektorn på Moskvas rutt ( operation Mars ), men möttes av en kostsam konkurs; mycket mer framgångsrik var operationen Piccolo Saturno i Don-sektorn mellan 16 och 30 december: fronten som hölls av den 8 :e italienska armén bröts av en massiv sovjetisk offensiv som dömde de italienska enheterna till en svår reträtt genom den frusna stäppen från fiendens pansarbepansrade kolumner [79]. I mitten av januari 1943 slog Röda armén igen på den höga Don och bröt fronten som hölls av den 2:a ungerska armén och den 2:a tyska armén under Ostrogožsk-Rossoš- offensiven och Voronež-Kastornoe-offensiven ; den italienska alpina armékåren , som var isolerad från de sovjetiska offensiverna på Don, var tvungen att ta sig tillbaka i snön och förlora tusentals soldater [79] . Mellan november 1942 och februari 1943 förlorade axeln omkring 1 miljon man [45] ; åtminstone 30 tyska, 18 rumänska, 10 italienska och 10 ungerska divisioner förintades [80] .

De sovjetiska kommandona syftade till att slå tillbaka fienden åtminstone så långt som till Dnepr och Desna före tjällossningens ankomst. De sovjetiska segrarna följde faktiskt på varandra: i slutet av januari ledde Iskra-operationen till att landförbindelser med det belägrade Leningrad återupprättades, medan Stella-operationen den 2 februari förde de sovjetiska pansarkolonnerna för att befria Kursk och Char'kov ; tyskarna var tvungna att hastigt rensa ut sina erövringar i Kaukasus för att undvika att bli avskurna från Röda arméns frammarsch mot Rostov, som återerövrades den 14 februari. Det sista trycket var Polar Star-operationeni Leningradsektorn mellan februari och april: sovjeterna återerövrade Demyansk men misslyckades i sitt försök att helt befria Leningrad från belägringen. Vid det här laget var Röda armén utmattad efter tre månader av offensiva och ansträngande jakter, med trötta avdelningar och allvarliga logistiska brister. Befälhavarna och Stalin själv underskattade svårigheterna och farorna: tyskarna återfick efter ett ögonblick av förvirring sin effektivitet och med tillströmningen av pansarförband från Frankrike skyndade de att organisera en motoffensiv.

Från och med den 19 februari inledde de tyska pansardivisionerna av fältmarskalk Erich von Manstein sin motattack i Kharkovsektorn : sovjeterna överraskades och tyskarna återtog Donets- och Mius- linjerna och återtog Kharkov själv. . I mitten av mars, med ankomsten av rasputizsa , tjällossningen, stoppades verksamheten och fronten stabiliserades tillfälligt. [81]

Seger i Atlanten

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Battle of the Atlantic (1939-1945) .
Explosionen av en djupbomb som släpptes av ett allierat fartyg mot en U-båt

Mellan 1942 och 1943 nåddes toppen av slaget om Atlanten: organiserade i attackgrupper samordnade enligt " vargflocken "-taktiken satte de tyska U-båtarna den angloamerikanska sjötrafiken i allvarliga svårigheter. USA:s östra kuster, Karibiska havet och Mexikanska golfenoch att tillfoga stora förluster också för den amerikanska flottans oförberedelse för kampen mot ubåten. I allmänhet sänkte Axis ubåtar 1942 1 160 fartyg för 6 266 000 ton runt om i världen, med en total förlustgrad för de allierade som uppgick till 1 664 fartyg för 7 790 000 ton jämfört med 7 000 000 ton ny fartygsproduktion. samma period, en situation som allvarligt undergrävde tillgången på råvaror för Storbritannien. Axis led också avsevärda förluster, med 87 tyska och 22 italienska ubåtar sänkta, men Tyskland producerade U-båtar med en hastighet av 17 nya enheter per månad, vilket ökade antalet operativa ubåtar, på bekostnad av förluster, 300 enheter i

Utmaningen som tyskarna utgjorde i Atlanten krävde att angloamerikanerna använde enorma resurser. Skeppsvarven, särskilt i USA, inledde en massiv kampanj av masskonstruktion av nya handelsfartyg, framför allt enligt Liberty-klassens förenklade projekt som gjorde det möjligt att bygga en ny enhet inom några veckor; eskortsystemet fulländades och skapade grupper av "jägare" dedikerade till sökandet efter U-båtar genom snabba fregatter utrustade med den modernaste tekniken inom radar-, sonar- och antiubåtsvapen; attackerna på själva ubåtsbaserna i Frankrike och patrullering av deras transitområden i Biscayabukten ökade; flygstödet till konvojer stärktes, både genom eskortbärare kopplade till själva konvojerna och genom markbaserade långdistansflygplan, som visade sig vara det avgörande vapnet mot U-båtar [83] .

De första månaderna av 1943 såg några massiva strider mellan U-båtar och allierade konvojer, som slaget om HX-229 / SC-122 konvojen i mars och slaget om ONS-5 konvojen i slutet av april. Medan Kriegsmarinen fortfarande uppnådde många framgångar mot handelsfartyg, var Kriegsmarinen tvungen att notera en kontinuerlig ökning av förlisningen av U-båtar, som nådde totalt 43 enheter i maj (30 % av ubåtarna i drift); efter denna " svarta maj " var amiral Dönitz tvungen att återkalla de flesta av enheterna i Atlanten för att kunna basera sig för att utveckla ny taktik och nya tekniska förbättringar. Trots antagandet av ny teknik som snorkelneller akustiskt guidade torpeder, den nya ubåtskampanj som tyskarna släppte lös mellan september och oktober hade inte längre effekterna av tidigare säsonger: av de 2 468 handelsfartyg som korsade Atlanten sänktes bara nio till priset av 25 U-båtar . I början av 1944 i Dönitz fanns det inget annat att göra än att erkänna nederlag: sedan dess har U-båtarna upphört med sin verksamhet i stora grupper i Atlanten, och begränsat sig till att genomföra, till krigets slut, olönsamma individuella bakhållsoperationer i de brittiska öarnas närmaste vatten [84] .

Japan i trubbel

Australiska trupper i den svåra teatern i Nya Guinea
Ledarna som deltog i Stillahavskampanjen , Generalissimo Chiang Kai-shek , Franklin D. Roosevelt och Winston Churchill , vid Kairokonferensen 1943.

Japanernas övergivande av Guadalcanal följdes omedelbart, i februari 1943, av en framryckning av de allierade styrkorna (USA, Australien och Nya Zeeland) till teatern på Salomonöarna. Medan olika sammandrabbningar följde varandra till sjöss och i luften (där även amiral Yamamoto föll offer, vars plan sköts ner av amerikanska stridsflygplan den 18 april över Bougainville ), fann de allierade landavdelningarna sig brottas med två krävande kampanjer: den nya Georgia-kampanjen mellan juni och augusti 1943 och Bougainville-kampanjenstartade i november och fortsatte med upp- och nedgångar fram till krigets slut. Svårigheten att besegra de envisa japanska garnisonerna och de stora förlusterna som noterades ledde till att de allierade utarbetade en ny strategi: istället för att direkt attackera alla japanska fästen, måste de kringgås genom att erövra de närliggande öarna och slutligen oskadliggöras genom en serie periodiska flygbombningar och sjö. Denna språngstrategi (bokstavligen "grodahoppningsstrategi") tillämpades på den stora basen Rabaul: det beväpnade japanska fästet isolerades från landningar av amerikanska och australiensiska trupper i södra New Britain och neutraliserades slutligen genom en serie bombningar.i november, kvar i japanska händer till slutet av kriget men spelar inte längre någon roll i krigsoperationer [85] .

Med hotet från Port Moresby avlägsnat, var de allierade också på frammarsch i Nya Guinea: under order av general MacArthur stötte amerikanska och australiensiska trupper bort japanerna från östra Nya Guinea i slutet av en blodig strid mellan november 1942 och januari 1943. avancera sedan längs den norra kusten med amfibielandsättningar och fallskärmsjägare för att jaga japanerna från deras huvudbaser i Lae och Salamaua i slutet av en tuff kampanj mellan april och september. Framryckningen fortsatte sedan i riktning mot Huonhalvön , platsen för ett annat långt fälttåg som fortsatte till början av mars 1944 [86] .

Stränderna i Tarawa i slutet av striderna

Under de första 18 månaderna av kriget hade japanerna knappt stått emot en amerikansk flotta som mestadels bestod av fartyg som sjösattes under förkrigstiden; Från och med andra halvan av 1943 började dock de nya enheterna som byggdes efter Pearl Harbor att gå i masstjänst: bara under loppet av 1943 satte amerikanerna 51 nya hangarfartyg i drift följt av ytterligare 44 året efter, medan de var i samma två år lanserade japanerna endast 12 nya hangarfartyg [87] . Denna enorma marintillgänglighet gjorde det möjligt för USA:s befäl att sätta upp en andra stor flotta med vilken man kunde genomföra en större framryckning i centrala Stilla havet samtidigt som attackerna i Solomonerna och Nya Guinea.

De första målen var Gilbertöarnas och Marshallöarnas ögrupper för att kringgå det stora japanska fästet Truk . Mellan 20 och 23 november 1943 attackerade marinsoldaterna atollen Tarawa ; slaget vid Tarawa gjorde det klart vad som skulle vara svårighetsgraden av striderna på Stillahavsöarna: för att erövra en liten holme rapporterade amerikanerna omkring 1 000 döda och det dubbla antalet sårade, medan garnisonen på 4 600 japaner var fullständigt utplånad och lämnade endast 20 fientliga fångar. Offensiven i Marshalls fortsatte med erövringen av Kwajalein mellan 31 januari och 3 februari 1944 ochav Eniwetok mellan 17 och 23 februari; Truk, avskuren, neutraliserades av en serie flygbombningar ( Operation Hailstone ) [88] .

Sista trycket österut

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Battle of Kursk och Lower Dnepr Offensive .
Tigertankar i Kursk

Våren 1943 presenterade den nya östra frontlinjen i den centrala sektorn nära Kursk en stor sovjetisk framträdande plats djupt pressad västerut, i en potentiellt farlig situation och gynnsam för en ny tysk tångattack. Hitler, skakad av Stalingrad-katastrofen och av nederlagen i Nordafrika, visade för en gångs skull obeslutsamhet i strategisk planering [89] : rädd för ett nytt misslyckande, och inför vitt skilda åsikter från hans generaler, sköt Hitler upprepade gånger upp offensiven att ge krigsindustrin tid att förse Wehrmacht med ett stort antal stridsvagnar, inklusive den nya Panzer V Panther och Panzer VI Tiger Ivarav han förväntade sig avgörande resultat. Den tyska förseningen med att släppa lös offensiven gav sovjeterna möjlighet att stärka och befästa Kursk-utmärkelsen. Stalin planerade också nya offensiver, men inför gigantiska tyska förberedelser beslöt han, också på inrådan av sina generaler, att först hålla sig i defensiven och sedan gå vidare till en allmän motoffensiv vid ett senare tillfälle. Röda armén hade då gott om tid att förbereda sig för sammandrabbningen: Kursk-salen fylldes med sovjetiska pansarminor och pansarvärnskanoner, vilket förvandlade sig från en potentiell svag punkt på fronten till en riktig fälla för Wehrmacht [80] ] .

Sovjetiska stridsvagnar och infanteri engagerade sig i sammandrabbningarna i Kursk

Den 5 juli inledde tyskarna Operation Citadel för att krossa Kursk-utmärkelsen; Det följde åtta dagar av mycket hård strid mellan de tyska pansarna och det sovjetiska pansarvärnsförsvaret och stridsvagnarna. Den 12 juli kunde tyskarna, efter att ha lidit stora förluster, inte längre framhärda i attacken, precis som samtidigt sovjeterna i sin tur attackerade i Orël-regionen och på Mius. Tyskarna, efter att ha lidit stora förluster bland sina pansarstyrkor, var tvungna att definitivt avsäga sig initiativet österut och startade en lång och blodig reträtt.

Den sovjetiska offensiven utvecklades successivt på alla frontens huvudsektorer. Den 12 juli attackerade sovjeterna Orël norr om Kursk ( operation Kutuzov ), medan de den 3 augusti också attackerade i Belgorod- sektorn i söder. Tyskarna drog sig inte tillbaka utan strid och tvärtom organiserade de kontinuerliga motattacker av sin expert pansardivision. Den sovjetiska framryckningen var dock obönhörlig: den 5 augusti befriades Orël, medan den 23 augusti det fjärde slaget vid Char'kov slutade med en sovjetisk seger efter ytterligare rasande strider mellan stridsvagnar; i början av september kollapsade också fronten på Mius, i och med att Taganrog och Stalino intogs. Vid denna tidpunkt accepterade Hitler, om än motvilligt, fältmarskalken von Mansteins förslag om en strategisk reträtt upp till Dneprlinjen (den hypoteserade Ostwall ), eftersom de tyska förlusterna var enorma, pansarreserverna var uttömda och sovjeterna framstod som klart överlägsna.

Sovjetiska infanterister förbereder sig för att korsa Dnepr nära Kiev

Så började den stora offensiven i nedre Dnepr , med sovjetiska trupper i jakten på den retirerande tyska armén som försökte slå sig ner vid floden. Det tyska projektet misslyckades dock och sovjeterna etablerade snabbt många brohuvuden från vilka även västra Ukraina skulle befrias, där det viktigaste målet, Kiev, befriades den 6 november med en förbigående manöver av sovjetiska pansartrupper. Ännu längre söderut slog sovjeterna sig ner på västra stranden av Dnepr och befriade successivt de stora centra Dnipropetrovs'k , Zaporižzhja och Kremenčuk efter hårda strider.. Slutligen även i norr, i den centrala regionen, gick Röda armén till offensiv och befriade, trots det tyska motståndet och terrängens svårigheter, Bryansk den 17 september och Smolensk den 25 september.

Trots några lokala bakslag, såsom den tyska Žytomyr-motoffensiven mellan november och december 1943, och de stora förlusterna av mer än 1 miljon dödsfall bara under andra halvan av 1943 [39] avslutade Röda armén året med full framgång. . Den tyska armén hade skadats allvarligt och lidit 1 400 000 döda, skadade och saknade mellan juli och december [90] . De flesta av de ockuperade regionerna i Sovjetunionen hade befriats, vinteroffensiven, som redan var under förberedelse, lovade nya framgångar och kraftingripande på den allierade kontinenten var nära förestående [80] .

Attack mot Europas mage

En sydafrikansk Spitfire redo för start från en bas i Tunisien

De första månaderna av 1943 var slutet på den långa kampanjen i Nordafrika. Rommels italienska tyskar, som hade dragit sig tillbaka från Libyen, hade bosatt sig i Tunisien nära öster av Montgomerys åttonde armé från Egypten och i väster av general Dwight D. Eisenhowers angloamerikanska trupper från Algeriet. Till och med utnyttjande av amerikanernas oförberedelse lyckades Rommel hålla positionen i flera månader och få ytterligare en framgång i slaget vid Kasserine-passet i februari, men efter misslyckandet av hans offensiv mot britterna i mars återkallades han till Europa och ersatt av general Hans-Jürgen von Arnim. Progressivt berövade förnödenheter på grund av blockaden av den sicilianska kanalen som infördes av de allierades övervägande luft-marinstyrkor, kapitulerade till slut de italienska tyskarna den 13 maj och lämnade omkring 200 000 fångar i fiendens händer [91] . Hur operationerna skulle fortsätta var föremål för starka diskussioner mellan amerikanerna och britterna: de förstnämnda ville koncentrera män och fordon inför en invasion av Frankrike som skulle genomföras redan våren 1943 ( Operation Round-Up ) , men under Casablancakonferenseni januari lyckades Churchill, mer intresserad av att konsolidera brittiska intressen i det östra och södra schackbrädet, framtvinga sin ståndpunkt för en offensiv på teatern i Medelhavet, Balkan och Egeiska havet, som han definierade som "den mjuka underbuken av "Europa" [92] .

Slagskeppet Warspite öppnar eld på den sicilianska kusten strax före landstigningen den 9 juli

Föregått av preliminära aktioner mot Pantelleria och Lampedusa , började landsättningen på Sicilien av de allierade enheterna på Sicilien den 9 juli 1943 : Brittiska, amerikanska och kanadensiska trupper besegrade motståndet från de italiensk-tyska styrkorna under hårda sammandrabbningar, tvingade att överge ön. den följande 17 augusti. Förlusten av Sicilien var ett dödligt slag för den italienska fascistiska regimen: placerad i minoritet av samma stora fascismråd under ett stormigt möte den 25 juli, avskedades Mussolini av kung Vittorio Emanuele III och sattes i arrest och ersattes på regeringsledare av marskalk Pietro Badoglio. Även om den nya regeringen var snabb med att proklamera sin avsikt att fortsätta kriget på Tysklands sida, utvecklades snabbt komplicerade underjordiska förhandlingar för att nå en separat fred med de allierade; förhandlingarna ledde slutligen till undertecknandet av vapenstilleståndet för Cassibile den 3 september, vilket parterna enades om att hålla hemligt tills de allierade landade på den italienska halvön. Under tiden, för att dölja vapenstilleståndet som hade ägt rum, fortsatte striderna på slagfälten: symboliskt var döden av det legendariske "esset" Giuseppe Cenni , den 4 september, som, mycket ung befälhavare för 5:e flygeln , miste livet i ett försök att hindra den allierade invasionen av Kalabrien. [93]

Amerikanska trupper engagerade sig i Salerno-landningen

Tyskarna hade dock vidtagit försiktighetsåtgärder för att möta en vändning i Italien, och när vapenstilleståndet tillkännagavs på kvällen den 8 september släppte de lös sina repressalier: under den så kallade operationen Achse attackerade och avväpnade tyskarna Italienska trupper utplacerade så mycket på halvön såväl som i de ockuperade områdena i Frankrike, Jugoslavien och Grekland; bristande organisation som borde ha dikterats av överkommandot som flydde från Rommed kungen och regeringen motsatte sig de italienska enheterna ett oorganiserat motstånd, upplöstes i stort antal och överväldigades. Den organiserade oppositionens försök besegrades i slutet av blodiga sammandrabbningar, som ofta slutade med vågor av summariska avrättningar av italienska soldater av tyskarna: detta var fallet med "Acqui"-divisionen i Kefalonia eller för olika italienska garnisoner i Dodekaneserna , ockuperades helt av tyskarna i mitten av november i slutet av en tuff kampanj trots ingripande av några brittiska enheter. Minst 800 000 italienska soldater föll i händerna på tyskarna tillsammans med massor av militär utrustning; den italienska flottan lyckades istället undkomma fångst och kapitulera till de allieradepå Malta, trots att slagskeppet Roma sänkts av tyskarna med döden av större delen av besättningen. Mussolini befriades av tyskarna och placerades i spetsen för en självutnämnd regering skapad av den tyska inkräktaren i det ockuperade Italien, den italienska sociala republiken [94] .

Medan nedrustningen av den italienska armén pågick hade de allierade påbörjat invasionen av halvön på morgonen den 9 september: medan enheter från den brittiska åttonde armén landade i Taranto och avancerade i Puglia mot ett svagt motstånd, amerikanerna från Femte armén landade i Salerno men fick omedelbart möta motståndet från fältmarskalken Albert Kesselrings avdelningar . Efter att ha saktat ner den anglo-amerikanska framryckningen drog tyskarna sig metodiskt tillbaka och orsakade allvarliga förluster på de olika försvarslinjerna som etablerades i södra Apenninerna .; i slutet av året ledde vintervädret och Kesselringens skickliga uppförande till den definitiva stabiliseringen av fronten på den så kallade Gustavlinjen , centrerad på Cassinos försvar . Framryckningen var, åtminstone för tillfället, över: vid Teherankonferensen i slutet av november, det första mötet ansikte mot ansikte mellan Roosevelt, Churchill och Stalin, gick angloamerikanerna slutligen överens om att degradera operationer i Medelhavet och koncentrera huvudstyrkorna inför landningen i norra Frankrike [95] .

1944

Den sovjetiska vinteroffensiven

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Battle of Korsun ' och Uman'-Botoșani Offensiv .

Efter den korta paus som infördes av den tyska motoffensiven i Žytomyr, återupptog Röda armén sin offensiv i den södra delen av östfronten den 24 december 1943. Trots de försämrade klimatförhållandena började sovjeterna, med utgångspunkt från sitt stora brohuvud i Kiev, framskridit. i västra Ukraina i ett försök att krossa tyska styrkor vid Svarta havets kust. Det tyska motståndet lyckades hålla tillbaka framryckningen, men de trupper som Hitler envist lämnat kvar DneprKanivi omringades och förstördes efter det fruktansvärda slaget vid Korsun ' , som slutade den 18 februari 1944 med nästan 50 000 tyska offer [80] .

Sovjetiska kolonner rycker in i västra Ukraina vintern 1943-1944

Denna nya tyska katastrof underlättade den efterföljande framryckningen av hela den södra sovjetiska utplaceringen: söderut släpptes Kryvyi Rih den 22 februari och Nikopol den 8 februari och den tyska grupperingen på Krim isolerades; trots det dåliga vädret befriade marskalk Ivan Stepanovich Konev Uman ' och fortsatte i följd att passera den östra buggen , Dnestr och Prut medan marskalk Žukov avancerade på djupet mot Černivci och Balkan. I Kam "janec'-Podil's'kyj lyckades de två marschallernas stridsvagnar stänga hela 1. Panzerarmee i en påse.tyska den 28 mars; den omringade armén lyckades, med en reträtt på hundratals kilometer och med hjälp av en effektiv motattack av pansartrupper från väst under befäl av general Walter Model , ta sig ur fickan och fly den 4 april, samtidigt som den lämnade hela Ukraina i hand till sovjeterna. Konev fortsatte till Rumänien, ockuperade Bessarabien men blev slutligen blockerad av tysk-rumänerna under slaget vid Târgu Frumos .

Också i norr gick sovjeterna till offensiv och bröt definitivt det tyska greppet om Leningrad den 26 januari och satte stopp för en 900 dagar lång belägring [40] ; Röda armén fortsatte sedan, om än med stora svårigheter och stora förluster, mot de baltiska staterna tills den nådde linjen Pskov - Narva som fortfarande var fast hållen av tyskarna. Till priset av otroliga uppoffringar och fruktansvärda förluster för Röda armén, över 700 000 döda från januari till juni [39] , hade axelstyrkorna förblödats med nästan 1 miljon dödsoffer under vintern 1943-44 [80] . Stalin kunde nu med tillförsikt se på sina enorma geopolitiska planer för omorganisationen av Östeuropa[96] .

Roms befrielse

Amerikanska stridsvagnar paraderar framför Colosseum i juni 1944

Även om den italienska fronten hade förpassats till bakgrunden av angloamerikanerna, genomfördes betydande operationer under 1944 i syfte att ockupera Rom, ett mål med stor politisk och militär prestige. Medan anglo-kanadensarna ryckte fram längs den adriatiska kusten och var engagerade i det blodiga slaget vid Ortona , förnyade amerikanerna, fransmännen, britterna och polackerna sina attacker mot fästet Cassino, centralen för det tyska försvaret på den tyrrenska sidan av halvön. Slaget vid Cassino ägde rum i månader från och med januari 1944, utan att de allierade kunde driva ut tyskarna från bergspositionerna de ockuperade; det gamla klostret Montecassino slutade helt förstört på grund av allierade bombningar.

I ett försök att kringgå de tyska ställningarna längs Gustavlinjen landsteg den 22 januari angloamerikanska styrkor bakom tyskarna längs kusten mellan Anzio och Nettuno ; de allierade rörde sig dock med försiktighet och, förutom att fastna i sitt smala brohuvud, riskerade de allvarligt att tryckas tillbaka i havet av de tyska motattackerna. Till slut gjorde en serie gemensamma attacker som lanserades samtidigt i Cassino och Anzio det möjligt att bryta den tyska fronten under maj månad; Kesselring var tvungen att beordra en allmän reträtt till norra Italien, och den 5 juni gick de första allierade enheterna in i Rom .

Även om de var försvagade av överföringen av trupper till den franska fronten, fortsatte de allierade sin framryckning norr om Rom och befriade Ancona den 18 juli i slutet av en hård strid och Florens den 13 augusti. Tyskarna drog sig tillbaka bakom befästningarna av den gotiska linjen , som sträckte sig från Massa till Pesaro , där de slog sig ner: mellan augusti och oktober ledde det första allierade anfallet på den gotiska linjen ( Operation Olive ) till några erövringar i den adriatiska sektorn, där åttonde armén lyckades avancera bortom Rimini , men den stundande vintern övertygade slutligen de allierade att avbryta varje ytterligare attack [97] .

Overlord

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Operation Overlord och slaget vid Normandie .
D-dagen , 6 juni 1944, amerikanska soldater i Normandie

Efter nästan två år av förberedelser och diskussioner om saken bland de allierade började den 6 juni 1944 den amfibiska invasionen av Frankrike genom Engelska kanalen ( Operation Overlord ): USA, brittiska och kanadensiska trupper landade i Normandie med stöd av en imponerande luft. -marinflotta, överraska tyskarna och etablera ett brohuvud längs kusten. Veckorna efter landningen skedde en serie tuffa strider i den svåra teatern i Norman Bocage : de första försöken till genombrott i sektorn Caen av den brittiska 2:a armén av general Miles Dempseyde slogs tillbaka av de tyska pansardivisionerna och staden föll först den 9 juli; under tiden lyckades den 1:a amerikanska armén , under befäl av general Omar Bradley , avancera med många ansträngningar på Cotentin- halvön och anlände slutligen den 1 juli till hamnen i Cherbourg , avgörande för att säkerställa tillströmningen av förnödenheter som hittills garanterats i stor utsträckning. den konstgjorda hamnen ( Mulberry Harbor ) som anlades i Arromanches , efter att den i Omaha Beach svepts bort av en storm den 20 juni 1944.

Allierade stridsvagnar i Bayeux

Medan anglo-kanadensarna förblev strandsatta i Caen-området, lyckades amerikanerna i slutet av juli bryta igenom den tyska frontens vänstra flygel nära Saint-Lô ; detta tillät den 3:e amerikanska armén under general George Smith Patton att öppna en passage i riktning mot Bretagne och bege sig mot hamnen i Brest , som föll den 19 september i slutet av tuffa sammandrabbningar . Hitler, färsk efter attacken den 20 juli , förbjöd all reträtt och beordrade en motattack, Lüttich-operationen, som dock avbröts efter bara fyra dagar på grund av de allierades överväldigande luftöverlägsenhet.

De amerikanska styrkorna vände sedan sydost mot Loiredalen och hotade att låsa in de tyska arméerna som fortfarande höll fronten i Normandie i en enorm ficka. Den 14 augusti inledde general Harry Crerars första kanadensiska armé en offensiv mot Falaise , för att förena sig med de amerikanska styrkorna som hade ockuperat Argentan i söder ; Operation Tractable ledde till att Falaise-fickan stängdes i slutet av augusti : även om de flesta av de tyska styrkorna hade lyckats dra sig tillbaka mot Seine, resulterade elimineringen av påsen i att de allierade tillfångatog 50 000 fångar och förstörde stora mängder militär utrustning. Besegrade de tyska styrkorna som ställdes till försvar av Normandie kunde de allierade styrkorna bege sig mot Paris, som befriades den 25 augusti efter att befolkningen rest sig mot ockupanterna.

Samtidigt, den 15 augusti, landade franska och amerikanska trupper i Provence ( Operation Dragoon ), vilket förseglade det tyska nederlaget: medan de allierade ryckte fram mot Marseille och Lyon , var tyskarna tvungna att snabbt evakuera hela västra Frankrike för att inte bli avskurna ; i mitten av september återförenades arméerna från Provence med trupperna som kom ner från Normandie nära Dijon . Medan kanadensarna rensade kusten av Doversundet från tyska styrkor , gick britterna in i Bryssel den 3 september.och den 11 september nådde de första allierade trupperna den tyska gränsen; under tiden korsade general Pattons pansarenheter Meuse och Mosel efter att ha besegrat tyskarna under slaget vid Nancy och nådde därmed Lorraine [98] .

Operation Bagration

Sovjetiskt tungt artilleri i position under operation Bagration

I avvaktan på den avgörande offensiven mot tyskarna som planerades samtidigt som den anglo-amerikanska landningen i Normandie genomförde de sovjetiska styrkorna en rad perifera operationer vid östfrontens två ytterpunkter: i söder befriade Röda armén Krim och återerövrade Sevastopol den 9 maj, medan sovjeterna den 10 juni anföll den finska fronten i Karelen med kraft och drev fienden tillbaka över gränsen 1941. Den finska regeringen skyndade sig att inleda förhandlingar om en separatfred med sovjeterna, som slutligen nådde undertecknandet av vapenstilleståndet i Moskva den 19 september; Därefter följde väpnade sammandrabbningar mellan tyskar och finnar i Lappland medan de förra försökte dra sig tillbaka till Norge.

Den 22 juni inledde Stalin Operation Bagration , som resulterade i en spektakulär demonstration av Röda arméns makt. Attacken inleddes mot de tyska styrkorna i Vitryssland och från början var den fullständigt framgångsrik: med en tångmanöver överväldigade de 4 000 sovjetiska pansarfordonen först de tyska fästena Vitebsk vid Dvina den 26 juni och Babruysk vid Beresina den 26 juni. 26 juni 27, sedan snabbt på väg mot Minsk. Tyskarna försökte desperat att bromsa framryckningen för att tillåta utflödet av de styrkor som riskerade att skäras av öster om Berezina, men den sovjetiska framryckningen var ostoppbar: Minsk befriades den 3 juli, vilket i praktiken beslutade om förintelsen av gruppen av ' tysk center, som i slutet av operationerna förlorade mellan 350 000 och 400 000 män, inklusive döda, sårade och fångar [80] .

Hela den tyska centrala grupperingen kollapsade och vid denna tidpunkt fortsatte de sovjetiska pansarkolonnerna sin framryckning i två riktningar: mot nordväst tog de Vilnius den 13 juli och Kaunas den 1 augusti för att sedan nå Östersjöns kust; västerut fortsatte de i riktning mot Niemen och Vistula och tog Lublin den 23 juli och Brest-Litovsk den 28 juli för att nå den tyska gränsen i Östpreussen den 31 juli. Redan den 13 juli gick dessutom Röda armén till attack ännu längre söderut, i Volhynia ; efter hårda strider befriade de sovjetiska stridsvagnarnaLviv den 27 juli och fortsatte mot Vistula som de korsade vid Sandomierz och Magnuszew . Men med ankomsten av pansarreserver lyckades tyskarna återhämta sig, stoppa den sovjetiska framryckningen mot Rigabukten , stoppa brohuvudena på Vistula och stoppa framryckningen mot Warszawa.

Sovjetiska stridsvagnar går in i Bukarest den 2 september 1944

Den 1 augusti startade den polska Armia Krajowa (västervänlig och kopplad till den polska exilregeringen i London) ett allmänt uppror i Warszawa; men tyskarna lyckades kontrollera situationen, krossa upproret och slå tillbaka de utmattade sovjetiska pansarkolonnerna som närmade sig den polska huvudstaden i slaget vid Radzymin . Faktum är att Röda armén, efter en framryckning på mer än 500 km och efter att ha tillfogat tyskarna en förlust av 900 000 man från juni till augusti [99] , fann det omöjligt att logiskt fortsätta att avancera och var också tvungen att möta den våldsamma tysken motattacker på Vistula, Bug och Narew: till och med hans förluster hade varit enorma med nästan 500 000 man ur spel, ett bevis på det tyska försvarets grymhet i sektorn [39] [100] . Dessutom skulle en AK-seger ha förstört sovjetiska projekt i området, så Stalin hade inget intresse av att bidra till revoltens framgång. Det är också sant att upprorsmakarna själva behövde agera så snabbt som möjligt just för att undvika det sovjetiska maktövertagandet i Polen, med tanke på att den 22 juli, drygt en vecka innan revolten började, kom kommittén för den polska nationella befrielsen (pro -Communist) erkändes som den nya legitima regeringen av Sovjetunionen [101] .

Den 20 augusti inledde sovjetiska styrkor söder om Karpaterna den tredje stora offensiven sommaren 1944; en ny tångmanöver stängdes snabbt över hela den tysk-rumänska uppställningen den 24 augusti och Iași-Chișinău-offensiven slutade med förlusten av ytterligare 200 000 tyska soldater [80] . Katastrofen öppnade för avhoppet av Tysklands allierade på Balkan: den 23 augusti ledde kung Mikael I av Rumänien en kupp i Bukarest , avsatte Ion Antonescus fascistiska regim och skyndade på att underteckna vapenstillestånd med Sovjetunionen den 12 september; med hjälp av sovjetiska styrkor som anlände från norr ledde de bulgariska kommunisterna den 9 septemberen statskupp i Sofia som förde Bulgarien till de allierades sida och öppnade dörrarna till Röda armén. Det slovakiska nationella upproret i slutet av augusti slogs istället ned av tyska styrkor, som också skyndade sig för att förhindra ett eventuellt avhopp från Ungern genom att ockupera landet i oktober, och ersätta den auktoritära regimen Miklós Horthy med en nazistledd ledare under Ferenc. Szálasi .

De återstående tyska styrkorna drog sig tillbaka över Karpaterna och inledde övergivandet av Grekland och Jugoslavien; Belgrad befriades den 20 oktober av sovjetiska stridsvagnar från Bulgarien, tillsammans med Josip Broz Titos partisantrupper [102] .

Slutet på en stormakt

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Mariana Islands and Palau Campaign and Philippine Campaign (1944-1945) .
Amerikanska marinsoldater förankrade på stränderna i Saipan

Allierade offensiver i Stilla havet konvergerade nu mot Japan självt. Efter isoleringen av Truk-basen hade den japanska flottan tagit sin tillflykt till Singapore, närmare Borneos bränslereserver och säker från amerikanska flyganfall men för långt bort för att stödja försvaret av södra Stilla havet. MacArthurs styrkor utnyttjade detta och ockuperade amiralitetets öar mellan februari och maj 1944 och startade sedan, med början i april, befrielsen av västra Nya Guinea [103]. Nimitzs styrkor i centrala Stilla havet avancerade också avgörande: amerikanska bombplan hade genomfört några räder mot japanska strategiska mål från baser belägna på Kinas fastland, men kinesiska flygplatser var svåra att försörja (förnödenheter måste komma från Indien via ett broplan som korsade Himalaya , den så kallade Puckeln ) och sårbar för landoffensiver från japanerna; amerikanerna siktade då på att erövra Marianerna i västra Stilla havet, där flygbaser kunde inrättas för de nya Boeing B-29 Superfortress långdistansbombplan, som kunde tankas direkt från USA [104] .

Det japanska hangarfartyget Zuiho under amerikansk luftattack under slaget vid Leytebukten

Den 15 juni inledde amerikanska styrkor Mariana-kampanjen genom att attackera ön Saipan , följt av landningar i Guam den 21 juli och i Tinian den 24 juli. Hotet mot Japan som representerades av Mariana-landningarna undgick inte det japanska kommandots uppmärksamhet och stridsflottan, som redan hade mobiliserats för att försöka hindra USA:s frammarsch i västra Nya Guinea, avleddes för att möta detta nya hot. Mellan den 19 och 20 juni mötte de motsatta flottorna varandra i slaget vid Filippinska havet: i en serie luft-marina sammandrabbningar förlorade japanerna tre hangarfartyg och 360 flygplan ombord utan att kunna tillfoga amerikanerna betydande förluster; den japanska flottans flygplanskår, mödosamt återuppbyggd under loppet av ett helt år efter förlusterna av piloter och flygplan i Midway och Solomonerna, utplånades i praktiken under denna enda strid, vilket gjorde de överlevande hangarfartygen värdelösa för krigsändamål. Operationerna i Marianerna avslutades därför i början av augusti med förintelsen av de japanska garnisonerna; på grund av detta nederlag tvingades premiärminister Tojo avgå och ersattes med general Kuniaki Koiso [105] .

Marianernas fall banade väg för USA:s återerövring av Filippinerna, starkt önskad av general MacArthur, även om Nimitz föredrog ett amfibieanfall på ön Formosa . Föregås i mitten av september av ockupationen av de strategiska punkterna i Palau -skärgården (striderna vid Peleliu och Angaur ), började landstigningen på Filippinerna den 20 oktober med anfallet på ön Leyte, där amerikanerna snabbt etablerade ett strandhuvud. Förlusten av skärgården skulle permanent ha avskurit Japan från oljekällorna i Nederländska Indien, och den japanska flottan var redo att offra sina sista resurser för att förhindra det; en ambitiös plan utarbetades: hangarfartygsteamet, nu nästan oanvändbart på grund av brist på flygplan ombord, skulle ha fungerat som bete genom att locka amerikanska hangarfartyg till norra Filippinerna, vilket låtit två örlogsgrupper av slagskepp och kryssare mötas på den samlade invasionsflottan framför Leyte. Handlingen ledde, mellan 23 och 26 oktober, till det stora slaget vid Leytebukten, krigets största sjöslag; sammandrabbningen markerade definitivt överlägsenheten hos flygplanet som gick ombord mot de stora fartygen beväpnade med kanoner: japanerna besegrades fullständigt genom att förlora, främst i luftattacker, fyra hangarfartyg, tre slagskepp och sex tunga kryssare [106] .

Brittiska trupper i aktion i djungeln vid den indo-burmesiska gränsen

När striderna rasade på Stillahavsöarna hade krigsoperationerna på fastlandet i Asien stagnerat, förutom ett plötsligt återupplivande 1944. Från april till december inledde japanerna en stor offensiv i södra Kina, deras första operation i stor skala på kinesiskt territorium sedan dess. 1939; Operation Ichi-Go representerade krigets sista stora japanska seger: stora områden i Henan , Hunan och Guangxi ockuperades och Kuomintang förnedrades politiskt på grund av dess oförmåga att försvara kineserna från japanerna [107] .

Under tiden gick japanerna också till offensiv på Burmafronten: under hela 1943 hade japanerna upprätthållit en defensiv inställning, begränsat sig till att motsätta sig de allierades handlingar (angloindianerna i väster, de kinesiska arméerna bistod av kontingenter i norr), men i mars 1944 inledde de japanska enheterna en stor offensiv ( Operation U-Go ) i riktning mot Assam , både för att ockupera flygplatserna varifrån förnödenheter till kineserna avgick och i ett försök att släppa lös en anti -koloniala revolten i Indien. General William Slims anglo-indiska trupper var nu bättre tränade för djungeloperationer och lyckades blockera den japanska offensiven mellan städerna Imphal .och Kohima tills monsunens ankomst i juni orsakade kollapsen av de japanska försörjningslinjerna. Operationen resulterade i en katastrof för japanerna, som förlorade 60 000 av de 100 000 anställda; som krönte denna framgång för de allierade, i augusti återerövrade de kinesiska styrkorna Myitkyina i norra Burma, och återupprättade landförbindelser mellan Indien och Kina [108] .

Hitlers sista chansning

Amerikanska infanterister korsar Siegfried-linjens befästningar

I mitten av september började den allierade bländande framryckningen på västfronten visa tecken på avmattning. Hitlers beslut att lämna starka garnisoner till garnisonshamnar längs Frankrikes västkust och i området kring Doversundet, medan det å ena sidan lämnade tusentals tyska soldater avskurna, å andra sidan förhindrade det angloamerikanerna från att ha mellanlandningar. att lossa förnödenheter, som skulle transporteras enbart genom hamnarna i Normandie eller Provence längs krigshärjade vägar och järnvägar. Detta resulterade i en gradvis nedgång i flödet av förnödenheter till arméerna i fältet, nu organiserade i tre armégrupper under ledning av general Eisenowher (chef för Högsta högkvarterets allierade expeditionsstyrka): i norr i Belgien anglo-kanadensarna från 21:a armégruppen i Montgomery, i centrum i Lorraine amerikanerna från Bradleys tolfte USA:s armégrupp och i söder i Alsace fransk-amerikanerna från sjätte USA Armégrupp av general Jacob Devers .

Avmattningen av framryckningstakten tillät tyskarna att samla sina styrkor och återhämta sig. Den 17 september lanserade Montgomery Operation Market Garden , en kombinerad mark- och luftburen attack för att ockupera alla strategiska broar över de olika grenarna av Rhen i Nederländerna i ett slag; operationen, alltför ambitiös, misslyckades när tyskarna förnekade britternas erövring av Arnhem- bron , vilket förhindrade det slutliga genombrottet. Mer framgångsrik var den kampanj som kanadensarna genomförde från oktober för att befria Scheldemynningen , porten till Antwerpens hamn : slaget vid Scheldeavslutades i november och öppnade en viktig försörjningsväg för de allierade. De amerikanska styrkorna var under tiden engagerade i bittra sammandrabbningar vid den fransk-tyska gränsen, där Wehrmacht kunde luta sig mot Siegfried-linjens gamla befästningar : efter att ha brutit en tysk motattack under slaget vid Arracourt i slutet av september, fick Pattons 3:e armé fann sig själv indragen i blodiga sammandrabbningar i Metz och Hürtgenskogen , och så småningom blockerades; mer framgångsrika var attackerna av Courtney Hodges ' amerikanska 1:a armé, som erövrade Aachen i oktoberöppnar en läcka i Siegfried Line. Tyskarna tappade mer mark, men lyckades totalt sett stabilisera västfronten [109] .

Tyska trupper attackerar i Ardennerna

Under tiden hade Hitler insisterat på att förbereda en stor motoffensiv på västfronten till december, när dåliga väderförhållanden kunde hindra de allierade från att hävda sin luftöverlägsenhet. Projektet var mer än ambitiöst: tre tyska arméer, förstärkta av pansarenheter som också återkallades från östfronten, skulle attackera i Ardennerna , ogenomträngliga men svagt garnisonerade av den amerikanska 1:a armén eftersom det ansågs vara en lugn del av fronten; Syftet med attacken var att nå Meusefloden, vika norrut och återerövra Antwerpen, och stänga de allierade styrkorna i 21:a armégruppen i en enorm ficka.

Amerikanska fallskärmsjägare från 101:a luftburna divisionen på spaning nära Bastogne

Den tyska offensiven tog fart den 16 december och överraskade helt de allierade kommandona: några tyska pansarkolonner trängde djupt in, övervann de svaga amerikanska barriärerna, fångade mer än 6 000 fångar på Eifelmassivet och avancerade mot Bastogne . De ledande pansarna, bromsade av den trädbevuxna terrängen och klimatelementen som också hade förhindrat det allierade flygets ingripande, anlände i sikte av Meuse den 24 december. Men tack vare det modiga motståndet från några amerikanska enheter som belägrades i Bastogneoch på grund av bristen på tyska förnödenheter, särskilt bränsle, kunde de allierade blockera offensiven och motattacken: från norr drev enheterna från Montgomery tyskarna tillbaka under slaget vid Ciney , medan Pantons pansarstyrkor i söder de befriade Bastogne från belägringen den 26 december. I mitten av januari 1945 var striden, blodig för båda sidor med omkring 80 000 dödsoffer vardera, över: de allierade motattackerna tvingade tyskarna att överge den erövrade terrängen och återvända till sina startpositioner [110] .

1945

Axis hjärtattack

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Operation Vistula-Oder och den allierade invasionen av Tyskland .
En kolossal sovjetisk IS -vagn som marscherar genom Ungern

Mellan 1944 och 1945 ägde allvarliga sammandrabbningar rum mellan tyskar och sovjeter i Ungern, den förra med hjälp av enheter från den ungerska armén och den senare med stöd av rumänska kontingenter. De sovjetiska mekaniserade kolonnerna, gränsande över Donau , omringade Budapest fullständigt och de stora tyska och ungerska styrkorna placerade i dess försvar den 27 december 1944 [111] ; belägringen av Budapest rasade fram till den 13 februari 1945 som en tuff stadsstrid, med enorma förluster för båda sidor och lika enorm förödelse av staden, innan de återstående tyska och ungerska styrkorna kapitulerade [80] .

När striderna rasade på Budapests gator började de enorma sovjetiska styrkorna som samlades längre norrut marschen mot Berlin. Röda arméns sista stora vinteroffensiv började den 12 januari, kanske före planerna på order av Stalin, uppmanad av Churchill att inleda en attack för att underlätta situationen för de allierade i Ardennerna [112] . Med utgångspunkt från Vistula-brohuvudena Baranow och Sandomir , slog en veritabel lavin av män med 32 000 kanoner, 6 400 stridsvagnar och 4 800 flygplan [113] det tyska försvaret: de första linjerna på Vistula överväldigades snabbt, Warszawa föll utan kamp och de tyska pansarreservaten förstördes i slaget vid Kielceav marskalk Konevs mekaniserade kår [114] . Ett stort tomrum öppnade sig framför kolonnerna av marskalkarna Žukov och Konev, som snabbt kastade sig djupt runt fästena Breslau och Posen , försvarade av tyskarna på order av Hitler [115] . Framryckningen in i Polen var mycket snabb: den 17 januari nåddes Częstochowa , den 19 Łódź och Krakow , den 28 januari Katowice och Schlesiens industribassäng [116] ; den 27 januari gick sovjetiska soldater in i koncentrationslägret Auschwitz .

Tyska stridsvagnar och grenadjärer i aktion på östfronten

Mycket mer utkämpat var slaget om Östpreussen, som hade attackerats den 13 januari. Tyskarna kämpade skickligt och effektivt genom att använda skogsmarken och solida befästningar, men sovjetiska pansarkolonner nådde Östersjökusten nära Marienburg den 27 januari [117] . Kriegsmarinens överlevande krigsfartyg ingrep med sitt artilleri för att hjälpa marktrupperna och genomförde talrika evakueringar av militära enheter och särskilt av civila som flydde inför den sovjetiska förödelsen [118] ; Sovjetiska ubåtar sänkte flera fartyg lastade med civila: torpederingen av oceanlinjen Wilhelm Gustloffden 30 januari orsakade det 5 300 dödsfall (den största sjökatastrofen i historien) [119] . Den mäktiga fästningen Königsberg attackerades från och med den 1 april av sovjetiska styrkor, personligen ledda av marskalk Vasilevsky, och erövrades den 9 april tack vare massanvändningen av tungt artilleri och stora flygförstärkningar, vilket orsakade 150 000 offer bland tyskarna [80] [118 ] . Små tyska motståndsgrupper förblev aktiva i Frisches Haff- regionen fram till det tredje rikets kapitulation.

I slutet av januari nådde Röda armén efter ett frenetiskt framryckning floden Oder , det sista naturliga hindret före Berlin, och etablerade omedelbart brohuvuden på västra stranden i Küstrin och Opole . Den tyska huvudstaden låg bara 80 km bort och tyskarna hade förlorat nästan 400 000 man på en månad [120] ; landet var ödelagt, civila hade övergett de invaderade territorierna i massor medan sovjetiska soldater ofta övergav sig själva till plundring och hämnd på befolkningen [121] . De sovjetiska styrkorna som nådde Oder avbröt emellertid deras framryckning: Stalin, engagerade sig på den tiden i Jaltakonferensenmed Roosevelt och Churchill ville han inte riskera ett språng på huvudstaden innan han hade säkrat framfartens flanker; under februari och mars engagerade sig därför Röda armén i att samla ihop de kvarlämnade motståndsfickorna och i nederlaget för fiendestyrkorna i Pommern och Schlesien [122] . Wehrmacht försökte också några desperata motoffensiver, Operation Solstice i Pommern och Operation Frühlingserwachen i västra Ungern, men lyckades inte landa något.

Brittiska fallskärmsjägare i Hamminkeln efter operation Varsity startar

Efter slaget vid Ardennerna och överföringen av åtskilliga divisioner till östfronten var den tyska armén i väster vid det här laget undermönstrad och materiellt mindre än de allierade styrkorna [123] . Efter en fas av omorganisation och planering, och även av sammandrabbningar mellan de brittiska och amerikanska ledarna om de strategiskt-operativa prioriteringar som skulle antas [124] , kunde de allierade därför återuppta offensiven; det bästa alternativet för Wehrmacht var att dra sig tillbaka bakom Rhen och använda floden som en barriär, men Hitler motsatte sig att Rhenlandet skulle överges med resultatet att de bästa tyska förbanden förintades i de koncentriska offensiver som inleddes av de allierade mellan februari och mars. , L'av anglo-kanadensarna och Operation Grenade of the Americans. Den 6 mars gick amerikanerna in i Köln och, med fördel av den växande förvirringen bland fiendens led, tog de den 7 mars en bro över Rhen i Remagen och skapade ett första brohuvud öster om floden [125] . Natten mellan den 22 och 23 mars var det Pattons tredje armés tur att överraska att korsa Rhen vid Oppenheim , medan Montgomery den 24 mars också förde sina styrkor över floden till Wesel med stöd av det sista större anfallet. krig, Operation Varsity; söderut, efter att ha fullbordat Frankrikes befrielse genom att krossa Colmar-fickan i februari, korsade fransk-amerikanerna från Devers i sin tur Rhen den 26 mars mellan Mannheim och Worms .

Slutet för diktatorerna

Segerns flagga över riksdagen , berömt foto taget av Evgenij Chaldej den 2 maj 1945

Efter att ha förlorat barriären av Rhen, gav den tyska fronten i väster slutligen vika: den 2 april stängde de angloamerikanska kolonnerna Ruhrfickan , som redan den 21 april hade kapitulerat med 325 000 man som tagits till fånga [120] ; de allierade pansarfordonen kunde således spridas in i västra Tyskland, endast motverkade av sporadiskt motstånd från några fanatiska enheter av Waffen-SS och Hitlerjugend medan huvuddelen av tyskarna kapitulerade eller drog sig tillbaka på vägen [125] . Anglo-kanadensarna siktade på Bremen och Hamburg , nådde den 2 maj, för att föregripa sovjeterna i Danmark; Amerikanska enheter i centrum, med nästan 4 000 stridsvagnar [120], pekade mot Elbefloden , som enligt Eisenhowers bestämmelser skulle utgöra maxgränsen för den allierade framryckning som sovjeterna skulle mötas på: Hannover nåddes den 10 april, Magdeburg den 13 och Leipzig den 14 [126] . Längre söderut avancerade general Pattons kolonner in i Oberbayern på väg mot Tjeckoslovakien, medan andra amerikanska och franska styrkor gick in i Bayern där Nürnberg föll den 19 april och München den 2 maj [127].. Den tyska armén i väst hade vid det här laget upphört att slåss, och miljontals soldater gav sig spontant till de allierade för att inte falla i händerna på sovjeterna. Den första förbindelsen mellan sovjetiska och amerikanska departement ägde därför rum i Torgau , vid floden Elbe, den 25 april.

Angloamerikanerna gick också till offensiven i Italien från och med den 6 april: britterna bröt igenom fronten på Adriatiska sidan i området av Comacchio-dalen medan amerikanerna avancerade till centrum på Bologna , befriad den 21 april; de allierade korsade sedan Po och spred sig norrut. Den 25 april startade de italienska partisanerna ett massuppror i hela norra Italien, vilket påskyndade upplösningen av den italienska sociala republiken; Mussolini, som flydde till Tyskland gömd ombord på en konvoj av tyska trupper, tillfångatogs av partisanerna och sköts den 28 april. Medan de första amerikanska enheterna gick in i Milano, redan befriade av partisanerna, gick de tyska delegaterna den 27 april till det allierade högkvarteret för att förhandla; kapitulationen av Caserta trädde därför i kraft den 2 maj, vilket officiellt satte stopp för fientligheterna i Italien. Angloamerikanerna fortsatte sedan norrut till Österrike, där även sovjetiska styrkor hade gjort sitt intåg i början av april: självaste Wien erövrades av Röda armén den 13 april efter några tuffa sammandrabbningar i staden, och sovjeterna tog tillbaka.de möttes den 4. Maj med amerikanerna i Linz- regionen [80] .

Tysklands två kapitulationer: ovanför undertecknar den tyska delegationen kapitulationen i Reims den 7 maj, nedanför kapitulationen i Berlin den 8 maj
Sergeanterna Meliton Kantaria och Mikhail Egorov poserar leende, med sina PPŠ-41 maskingevär , efter erövringen av Riksdagsbyggnaden i Berlin.

Den 16 april 1945 inledde Röda armén sin sista allmänna offensiv, riktad mot Berlin; attacken inleddes i stor hast under påtryckningar från Stalin, som fruktade att föregås av de västallierade [128] . De sovjetiska styrkorna, under order av marskalkarna Žukov och Konev, var massiva och klart överlägsna fiendens, men till en början missbrukades de och förvirrade; förlusterna, framför det befästa tyska försvaret, var mycket stora och det avgörande genombrottet, som erhölls med den brutala kraften av tusentals stridsvagnar som användes i massor, uppnåddes först den 20 april [129]. Efter dessa inledande svårigheter ökade hastigheten på framryckningen och de sovjetiska pansararméerna manövrerade för att omringa huvudstaden. Hitler bestämde sig för att stanna i staden och organisera försvaret och räknade med insamlade enheter från utländska Waffen-SS, resterna av upplösta pansardivisionen och trupper från Volkssturm och Hitlerjugend. Slaget från hus till hus var mycket hårt och blodigt, sovjeterna avancerade steg för steg från alla håll långsamt och till priset av stora förluster. Hitler begick självmord i sin bunker den 30 april tillsammans med sin fru Eva Braun som han hade gift sig med dagen innan, efter att ha överfört sina befogenheter som statschef till amiral Dönitz, vid den tiden i Flensburgnära gränsen till Danmark; samma dag, sent på kvällen, hissade de sovjetiska sergeanterna Meliton Kantaria och Mikhail Egorov den sovjetiska segerns flagga på taket av Riksdagsbyggnaden efter hårda nära håll . Slaget i centrala Berlin slutade definitivt den 2 maj med överlämnandet av garnisonen [129] , efter att ha orsakat 135 000 förluster i Röda arméns led och 400 000 döda och sårade och 450 000 fångar bland tyskarna [39] .

Medan blodiga sammandrabbningar fortfarande rasade i Prag , där den tjeckiska befolkningen hade rest sig mot tyskarna när de första sovjetiska kolumnerna närmade sig, började Flensburg-regeringen som inrättats av Dönitz att acceptera kapitulationen som de allierade införde. Den tyska kapitulationen västerut undertecknades officiellt av general Alfred Jodl den 7 maj i Reims , i närvaro av general Eisenhower; Natten till den 8 maj, vid marskalk Žukovs högkvarter i Berlin, undertecknade fältmarskalk Wilhelm Keitel ett andra dokument om villkorslös kapitulation av Tyskland, vilket officiellt avslutade fientligheterna i Europa.

Kamp utan hopp

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Battle of Iwo Jima och Battle of Okinawa .
Marines i aktion i den vulkaniska sanden på Iwo Jimas stränder

I början av 1945 stod det klart att Japan skulle förlora kriget. Efter att ha avslutat ockupationen av Leyte i december innan landade MacArthurs styrkor i Filippinerna i Luzon den 9 januari och befriade Manila den 3 mars efter en blodig kamp från hus till hus som resulterade i att 80 % av stadens byggnader förstördes. ; efter Warszawa var Manila huvudstad för de allierade som led den största skadan under konflikten [130] . De allierade var också på offensiven på Burmafronten, där general Slims anglo-indiska enheter korsade Irrawaddys kurs., det sista stora geografiska hindret i deras väg, 14 januari; Så länge som striderna hade utvecklats i djungeln hade japanerna kunnat kompensera för sin underlägsenhet vad gäller rörlighet och eldkraft med den tuffa terrängen, men när striderna flyttade till slätterna i centrala Burma kunde de allierade göra fullt utnyttjande av sin överlägsenhet i stridsvagnar och nära luftstöd: kärnan av de japanska styrkorna i Burma utplånades under slaget vid Meiktila och Mandalay i slutet av mars, och kampanjen slutade med den brittiska återerövringen av Rangoon ( Operation Dracula ) den 3 maj [131] .

Över havet hade de allierade nu en överväldigande överlägsenhet. I februari gjorde en stor amerikansk flotta en luft-marin intrång längs Japans kuster, den första sedan räden mot Tokyo i april 1942; Som bevis på USA:s industriella överlägsenhet, av de 119 marinförband som var engagerade i razzian, hade endast sex varit i tjänst under förkrigstiden. När hangarfartyg och slagskepp slog till mot japanska kuststäder , hade den amerikanska marinens ubåtsflotta infört en rejäl blockadtill japansk marinimport, i en sorts segerrik återupplaga av den tyska ubåtskrigföringen i Atlanten: också tack vare den otillräckliga skyddsanordningen för handelstrafik som den japanska flottan inrättat, tillfogade de amerikanska ubåtarna katastrofala skador genom att sjunka handelsfartyg lika till cirka 5,3 miljoner bruttotonnage, vilket fick japansk import att sjunka från 48 miljoner ton varor 1941 till 7 miljoner ton 1945. Förutom den mycket allvarliga bristen på bränsle och råvaror för industrin resulterade detta i en förödande brist på livsmedel för befolkningen, vars genomsnittliga ransoner sjönk till 16% av dosen som anses vara den minsta livsnödvändiga; 1945 löpte minst 7 miljoner civila japaner hög risk att dö av undernäring[132] .

Hangarfartyget Bunker Hill står i lågor efter att ha träffats av en självmordsbombare den 11 maj 1945 framför Okinawa

Icke desto mindre nådde motståndet från de japanska enheterna mycket höga toppar av fanatism. Den 19 februari stormade marinsoldaterna ön Iwo Jima , för att göra den till en avancerad bas för bombplansanfall på de japanska öarna: General Tadamichi Kuribayashi hade förvandlat ön till ett enormt komplex av bunkrar och grottpositioner. och kampen fortsatte. i över en månad till priset av 6 800 döda och 18 000 sårade för amerikanerna; av den japanska garnisonen på 23 000 man fanns inte fler än tusen krigsfångar. Ännu mer förödande var sammandrabbningarna som följde efter USA:s landning på ön Okinawaföljande 1 april, det första steget i framryckningen mot själva de japanska öarna: de 130 000 soldaterna från den japanska garnisonen gjorde motstånd fram till den 22 juni innan de nästan fullständigt förintades och tillfogade amerikanerna mer än 48 000 döda och sårade [133] .

Redan under luft- och sjöstriderna i Filippinerna i oktober 1944 hade japanerna bildat en avdelning av frivilliga piloter som skulle anställas i självmordsuppdrag: definierade som Kamikaze , var dessa piloter tränade att medvetet krascha in i fiendens fartyg med flygplan packade med sprängämnen, ett bra system för att kompensera för bristen på utbildning av de senaste generationerna av japanska piloter; desperation ledde till att japanerna konverterade hela skvadroner till kamikazetaktik under krigets sista månader, och utrustade dem också med specialflygplan ( Yokosuka MXY7)) som inte var mer än människostyrda missiler. Efter den första chocken kunde amerikanerna snart motverka denna taktik: i sammandrabbningarna i Okinawas vatten förlorade det japanska flygvapnet nästan 7 000 flygplan, sänkte endast 34 fientliga fartyg och skadade ytterligare 25 irreparabelt. Marinen, som den 7 april avseglade med det sista tillgängliga bränslet förser den enda stora enheten som återstår i drift, slagskeppet Yamato : fartyget var tvungen att medvetet gå på grund utanför Okinawas kust och slåss till slutet med sina vapen, men sänktes halvvägs från upprepade flyganfall [134] .

Japans kapitulation

Det var en allmän uppfattning att endast en amfibieinvasion av Japan självt kunde avsluta kriget i Asien. De allierade strategerna hade länge arbetat med att utarbeta en plan i denna mening: under kodnamnet Operation Downfall föreställde de sig som ett första steg ockupationen av en del av ön Kyushu för att upprätta flygbaser från vilka de kunde stödja, i en andra fas, landningen i Kantō-regionen nära Tokyo. Erfarenheterna av striderna på Iwo Jima och Okinawa gjorde det lätt att förutsäga att japanerna skulle göra fanatiskt motstånd; enligt vissa specialister kan det antas upp till 500 000 totala förluster (döda, sårade, saknade) bland de avdelningar som är involverade i operationen [120]; imponerade av en sådan utsikt gav sig de allierade kommandona ut på jakt efter en alternativ strategi [135] .

Svampmolnet orsakat av Fat Man -bombexplosionen över Nagasaki

I augusti 1939 tog ett brev undertecknat av Albert Einstein , adresserat till president Roosevelt, upp faran för den amerikanska regeringen att Nazityskland kunde använda nya vetenskapliga upptäckter inom kärnklyvning för att skapa en anordning med en destruktiv kraft som aldrig tidigare skådats... Detta brev var födelsebeviset för det amerikanska programmet för konstruktion av en atombomb : under kodnamnet " Project Manhattan ", samarbetade programmet med hundratals amerikanska och brittiska forskare, koordinerat av fysikern Robert Oppenheimer . Den första prototypen av en atombomb ( The Gadget) testades framgångsrikt den 16 juli 1945 på Alamogordo skjutbana i New Mexico , och president Harry Truman (som efterträdde Roosevelt och dog av naturliga orsaker den 12 april 1945) godkände omedelbart användningen av det nya vapnet mot Japan [136] .

Den 6 augusti släppte B-29 Enola Gay bombplan en uranbomb ( Little Boy ) på den japanska staden Hiroshima : tre fjärdedelar av staden förstördes och 78 000 människor dog omedelbart. Tre dagar senare, den 9 augusti, släppte B-29 BOCKSCAR en plutoniumbomb ( Fat Man ) över staden Nagasaki .: två femtedelar av staden utplånades och de omedelbara offren var 35 000, men som i Hiroshima dog många tusen människor under de följande dagarna av svåra brännskador och strålförgiftning. Atombomberna var inte de enda dödsslagen som tillfogades Japan: i enlighet med ett åtagande som gjorts sedan 1943, förklarade Sovjetunionen den 8 augusti krig mot Japan och en och en halv miljon sovjetiska soldater började invasionen av Japan. Manchuriet; även om de japanska och manchuiska styrkorna som var utplacerade i regionen uppgick till omkring en miljon man, hade sovjeterna en överväldigande kvantitativ och kvalitativ överlägsenhet vad gäller stridsvagnar, flygplan och artilleri, och överväldigade snabbt allt motstånd. En stor del av Manchuriet föll i sovjetiska händer den 19 augusti och medan vissa enheter fortsatte sin framryckning mot Nordkorea ledde amfibieoperationer till ockupationen av Sakhalin och Kurilöarna i början av september [137] .

Den japanska delegationen anländer ombord på Missouri för att underteckna överlämnandehandlingen

Inför dessa katastrofer kunde den japanska regeringen inte låta bli att kapitulera. Kejsar Hirohito hade aldrig varit en övertygad anhängare av krig, men han hade alltid föredragit att inte blanda sig i regeringsbeslut och lämna det till dess ultramilitaristiska ministrar; vid ett möte natten mellan den 9 och 10 augusti var Hirohitos ingripande emellertid avgörande för att övertyga det kejserliga kabinettet att acceptera den allierade begäran om en villkorslös kapitulation. Ett kuppförsök främjat av lågt uppsatta officerare som inte ville acceptera kapitulationen kvävdes i sin linda av den lojalitet mot kejsaren som departementen visade, och den 15 augusti läste Hirohito själv i radio meddelandet om att villkoren accepterades. överlämnande formulerat av de allierade.USS Missouri förankrat i Tokyo Bay , general MacArthur presiderade under undertecknandet av Japans kapitulationshandling, som formellt avslutade världskriget [138] .

Den strategiska bombningen

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Strategisk bombning under andra världskriget .

Inledande operationer

En tysk Heinkel He 111 bombplan flyger över London under The Blitz

Även om exempel på flygbombning av städer inträffade så tidigt som första världskriget, andra kinesisk-japanska kriget och spanska kriget, var det under andra världskriget som bruket att genomföra strategiska bombattentat mot befolkning och industricentra nådde sina högsta toppar . Början var ganska försiktig: tyska flygplan bombade flera polska städer i september 1939 men med ganska begränsade effekter, förutom de stora räder som organiserades mot Warszawa i slutet av kampanjen. På västfronten, bortsett från några misslyckade brittiska räder mot nordtyska hamnar, började bombningarna av städer inte förrän den franska kampanjen började i maj 1940: bombningen av Rotterdam.av tyskarna den 14 maj berodde det huvudsakligen på ett kommunikationsfel, men det användes som förevändning av Churchill för att tillåta flygattacker mot tyska industricentra och, natten mellan den 15 och 16 maj, flygplanet från Bomber Command British attackerade bränsledepåer och järnvägsnav i Gelsenkirchen [139] .

Slaget om Storbritannien såg krigets första stora strategiska bombningskampanj: Luftwaffe startade striden genom att i första hand rikta sig mot militära mål men ändrade senare strategi och attackerade städer, för att förstöra industrier och framför allt för att skaka moralen hos civilbefolkningen. Från och med den 7 september 1940 drabbade en kampanj av nästan dagliga nattbombningar (den så kallade Blitzen ) London, medan räder av inte mindre intensitet drabbade andra centra i England; särskilt destruktivt var bombningen av Coventryden 14 november. Den tyska strategiska bombningen av England upphörde i stort sett i maj 1941 på grund av den massiva omlokaliseringen av flygplan med tanke på invasionen av Sovjetunionen, även om den upplevde några korta väckelser senare ( Baedeker Blitz april-maj 1942 och Operation Steinbock i januari- maj 1944) som vedergällning för de brittiska attackerna på Tyskland [140] .

Tyskland

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Rikets försvar och Tysklands bombningar under andra världskriget .
En Lancaster-formation under flygning 1942

Utnämningen i februari 1942 av marskalk Arthur Harris till att leda bombplanskommandot gav ny fart åt brittiska strategiska bombningar. Hotet från tyskt luftvärn tvingade brittiska bombplan att operera nästan uteslutande på natten, men detta, trots antagandet av nya radar- och radiovågsstyrningsverktyg, minskade kraftigt förmågan att rikta in sig på ett visst mål; Harris beordrade sedan att utföra mattbombningsuppdrag, urskillningslöst slår fabrikerna såväl som hemmen och grannskapen runt dem. Tonvikten lades alltmer på att genomföra verkliga "terrorbombningar", det vill säga syftade till att terrorisera den tyska civilbefolkningen och försvaga dess vilja att fortsätta kriget [141] . Inträdet i raden av stora fyrmotoriga långdistansfordon som Avro 683 Lancaster och Handley Page Halifax gjorde det möjligt för denna nya strategi att omsättas i praktiken från och med mars 1942, när de antika historiska stadskärnorna Lübeck och Rostock ödelades. genom en serie brandräder; lanseringen av Operation Millennium följdemellan maj och juni: Harris försökte koncentrera hela RAF:s bombplan (knappt tusen flygplan åt gången) på ett enda mål, jämnade Köln med marken men led också stora förluster från Luftwaffes nattjaktflygplan när liknande attacker de frestades på Essen och Bremen [142] .

Dresden förstördes av bombningar i februari 1945

I slutet av 1942 anslöt sig britterna av de amerikanska flygvapnen, organiserade i General Carl Andrew Spaatz' åttonde flygvapen ; amerikanerna tog ett annat tillvägagångssätt, med fokus på precisionsbombningar utförda under dagen och förlitade sig på pansar och tung defensiv beväpning från Boeing B-17 Flying Fortress och Consolidated B-24 Liberator bombplan för att stöta bort de tyska jaktplanen. Bombplansströmmens taktik var uttänkt , som syftade till att överväldiga det tyska försvaret genom ett kontinuerligt flöde av bombplan som avkrokade deras krigslast på mycket kort tid, som praktiserades under slaget vid Ruhri mars och sedan igen, med förödande effekter, under Gomorra-operationen i juli: Hamburg jämnades med marken av ständiga bombningar som genererade en riktig eldstorm i stadens centrum, men trots förstörelsen av 73 % av den bebodda stadskärnan fabriker i staden, som snabbt flyttade ut på landsbygden, noterade ett produktionsavbrott på bara två månader. Decentraliseringen av den tyska industrin neutraliserade till stor del bombplanens effekter på krigsproduktionen, som upplevde sin maximala ökning under loppet av 1943; under tiden fortsatte Luftwaffe och FlaK artilleriet att tillfoga angriparna tunga offer:luftstriden i Berlin som började i november var tvungen att stoppas i mars 1944 på grund av för många förluster som rapporterats av bombplanen [143] .

Nyckeln till framgång för de allierade var inträdet i linjen, i slutet av 1943, av den nordamerikanska P-51 Mustang- jaktplanen.: Ett långdistansflygplan, Mustangen kunde eskortera bombplan hela vägen över Tyskland och attackera Luftwaffestyrkorna närhelst tillfälle ges. Erövringen av verklig luftherravälde av de allierade stridsflygplanen ledde till en ökning av bombningsuppdrag dagtid, vars större noggrannhet nu gjorde det möjligt att rikta in sig på mer specifika mål i en hel stad: i april anglobombplanen - Amerikanerna förde en effektiv kampanj för att paralysera väg- och järnvägsförbindelser i Frankrike, vilket visade sig vara viktigt för framgången för landningarna i Normandie, som följdes av en intensiv serie attacker mot Tysklands oljeindustri. Förstörelsen av bränsleproduktionssystemet visade sig vara katastrofal för Tyskland: även om tysk industri fortsatte att producera stora mängder tankar och flygplan av utmärkt kvalitet, var dessa oanvändbara eftersom de saknade bensin för att flytta. Framgången för den riktade bombningskampanjen ledde till att taktiken för mattbombning övergavs, som fortsatte till krigets sista dagar med den katastrofalabombning av Dresden den 13-15 februari 1945 [144] .

Den tyska vedergällningen förverkligades i användningen av den nya generationens vapen, såsom V1 -flygbomberna och V2 -ballistiska missiler : även om de kastades i stort antal mot södra England, Frankrike och Belgien från och med juni 1944, och dock var de mycket svåra för allierade försvar för att avlyssna, deras ingripande skedde för sent för att utgöra en viktig faktor i kriget.

Japan

Ett av Tokyodistrikten som drabbades av bombattentatet den 9 mars 1945: endast de få tegelbyggnaderna överlevde den storm av lågor som genererades av räden

Strategiska bombningar dök upp sent i Stilla havets krigsteater, men här hade det enorma framgångar för de allierade. Även om vissa räder hade genomförts från Kina ( Operation Matterhorn ), först efter erövringen av Marianerna blev amerikanska B-29 bombplan en konstant närvaro på den japanska himlen. Det tjugonde flygvapnets första attacker i november 1944, precisionsbombningar utförda på låg höjd, visade sig vara ineffektiva, störda av det japanska försvaret och dåliga väderförhållanden. Han utsågs i januari 1945 till att leda general Curtis LeMays styrkaledde till en förändring av strategin: B-29:orna berövades defensiv beväpning så att de kunde flyga högre, på oåtkomliga höjder för japanska jaktplan, och började genomföra natträder med mattbombningstekniken. Det faktum att de flesta japanska städer var gjorda av trä gjorde dem skrämmande sårbara för amerikanska räder: natten den 9 mars slog en koncentration av B-29:or Tokyo med 2 000 ton brandbomber, vilket genererade en eldstorm som jämnade ut marken. 40 km² av staden och dödade 124 000 människor, mer skada än den som orsakades av atombomben på Hiroshima. I slutet av kriget hade 66 stora japanska städer ödelagts, 13 miljoner människor hade förlorat sina hem och industriproduktionen hade sjunkit med 40 % - en förödelse jämförbar med den i Tyskland, men tillfogad inom sju månader istället för på tre år [145] .

Italien

San Lorenzo-distriktet i Rom bombades av allierade flygplan den 19 juli 1943

Italien var måltavla av brittiska flygplan från de första dagarna efter inträdet i kriget: dessa första aktioner påverkade främst industritriangeln Genua-Milano-Turin och flottbaserna La Spezia och Neapel , men de visade sig inte vara särskilt effektiva eller destruktiva. Situationen förändrades från slutet av 1942, när de amerikanska och brittiska flygvapnen inledde mattbombning med användning av hundratals flygplan åt gången: alla stora centra i landet bombades och skadades kraftigt, inklusive Rom som drabbades hårt den 19. juli 1943; Luftwaffe-bombningar mot centra i det befriade Italien var sällsynta, men en särskilt destruktiv räd drabbade Bariden 2 december 1943. Totalt är uppskattningen av offren för flygbombningarna mot Italien omkring totalt 65 000 dödsfall [146] . Det italienska flygvapnet försökte också genomföra några strategiska bombkampanjer, trots att de saknade adekvata medel: mellan juli och september 1940 slog italienska flygplan olika centra i det brittiska Palestina som Haifa och Tel Aviv , medan olika grekiska städer attackerades under den italienska invasionen följande oktober.

östfronten

Användningen av strategisk bombning var relativt sett mer begränsad på östfronten, där de motsatta flygstyrkorna var mer koncentrerade till att stödja markförbanden. Luftwaffe bombade flera sovjetiska städer som Minsk, Leningrad och Sevastopol från krigets första dagar; det första flygbombningen av Moskva genomfördes den 21 juli 1941 med olika aktioner som upprepades fram till följande december, Stalingrad jämnades bokstavligen med marken av upprepade attacker från Luftwaffe mellan augusti och november 1942 samtidigt som luftangreppen mot den stora industriindustrin centrum fortsatte till juni 1943. Man tror att omkring 500 000 sovjetiska medborgare dödades av tyska flyganfallNizhny Novgorod 147]. Det sovjetiska flygvapnet hade bara en liten styrka av strategiska bombplan, men detta hindrade det inte från att genomföra sina första räder på de rumänska oljefälten sedan Barbarossas tidiga dagar, medan den första sovjetiska bombningen av Berlin genomfördes den 7 augusti. 1941; räder mot den tyska huvudstaden, men även mot andra städer i östra Tyskland samt mot Helsingfors, Bukarest och Budapest ofta som terroristbombningar, utfördes av sovjeterna under krigets varaktighet.

Motståndet

En SOE-agent i Albanien 1943; vapnet är maskingeväret Sten , levererat i stort antal till de europeiska partisanerna

I alla länder som invaderats av axelstyrkorna under kriget utvecklades former och rörelser för samverkan med ockupanterna och å andra sidan motståndet mot inkräktarna på ett mer eller mindre omfattande och mer eller mindre intensivt sätt. I båda fallen kunde detta materialiseras på många olika sätt, från ett rent praktiskt stöd av blygsam omfattning till den motsatta ytterligheten representerad av bildandet av väpnade grupper som mötte varandra på fältet i gerilla- och förtrycksaktioner, vilket genererade mer eller mindre intensiva former av sant och sitt eget inbördeskrig mellan motsatta ideologiska grupper inom de olika nationerna [148] .

Båda utmanarna förespråkade de mest våldsamma formerna av samarbete och motstånd: axelstyrkorna rekryterade polisenheter och lokala milismän för att förtrycka motståndsrörelser i sina respektive länder, men också mycket fler och mer strukturerade kontingenter för användning vid frontlinjen (som t.ex. Azad Hind Fauj , rekryterad av japanerna bland indiska krigsfångar som motsätter sig brittiskt kolonialstyre, eller de många enheterna av utländska trupper i tyska Waffen-SS); de allierade var noga med att stödja partisanerna och motståndsgrupperna i de ockuperade länderna genom att hoppa fallskärm med specialiserad personal och vapenförråd genom olika organisationer som ägnade sig åt detta: Västeuropa och Balkan var verksamhetsområden förBritish Special Operations Executive och US Office of Strategic Services [149] (den senare också aktiv i Asien tillsammans med British Force 136 ), medan de sovjetiska partisanerna fick direkt stöd av den hemliga polisen NKVD [150] .

Västeuropa

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: franskt motstånd och italienskt motstånd .

Flera skillnader kan definieras mellan motståndet i Västeuropa och det i Östeuropa. I väst kännetecknades motståndsrörelserna av en anmärkningsvärd politisk fragmentering, med grupper som stödde kommunismens ideal och andra fast på mer konservativa positioner och lojala mot förkrigsregeringarna, men i de flesta fall förverkligades detta inte i väpnade sammandrabbningar mellan de motsatta fraktioner och i allmänhet var det möjligt att upprätta enhetliga kommandon som skulle samla alla huvudsjälarna i det antityska motståndet; icke desto mindre utgjorde motståndsrörelserna i Västeuropa aldrig ett allvarligt krigshot mot tyskarna, och begränsade sig till att utföra industriella sabotageoperationer och kommunikationslinjer,[148] .

Franska maquis 1944

Endast i Frankrike och Italien förverkligades motståndsrörelsen till en betydande militär styrka. I Frankrike gynnade det stora territoriet som var rikt på skyddsrum, den traditionella fientligheten mot tyskarna och den särart som (åtminstone fram till november 1942) var en del av det nationella territoriet som inte direkt ockuperades av Tyskland födelsen av en enorm motståndsrörelse. De Gaulles Fria Frankrike försökte ta ledningen av partisanrörelsen genom den organisation som det stödde ( Movements unis de la Résistance ), men krockade med anspråken på autonomi som framfördes av de kommunistiska grupperna i Francs-Tireurs et Partisans ; dessa divisioner utjämnades så småningom i maj 1943, när det enade Conseil national de la Résistance bildades. Förutom mot tyskarna var de franska partisanerna ( maquis ) tvungna att möta de samarbetsformationer som var uttryck för både Vichy-regeringen och för olika interna fascistiska politiska grupper, som ofta kämpade hårt mot varandra; den mest aktiva samarbetsorganisationen var Milice française , född i januari 1943. Efter landstigningen i Normandie samlades maquisarna i en mer "regelbunden" struktur, Forces Françaises de l'Intérieur , effektivt anställd i sammanställningsoperationerna av de tyska departementen förblev isolerade från den allierade framryckningen och slogs sedan samman till de fria franska väpnade styrkorna [151] .

Italienska partisaner firar befrielsen av Venedig i april 1945

Italien var det sista västeuropeiska landet att utveckla sin egen motståndsrörelse, med tanke på att de första grupperna bildades först efter vapenstilleståndet i september 1943; det var dock i Italien som de mest våldsamma gerillaaktionerna och de blodigaste tyska förtrycken i hela Västeuropa ägde rum. De olika antifascistiska politiska partierna (från monarkisterna till kommunisterna) bildade nästan omedelbart en enhetlig kommandostruktur ( National Liberation Committee ), även om relationerna mellan motståndsrörelsens olika själar inte alltid var idylliska och ibland urartade till blodiga händelser. (som i fallet med massakern i Porzûs ). I alla fall samlades de italienska partisanstyrkorna i den frivilliga frihetskårende kom att organisera ett stort antal beväpnade enheter, också kapabla till storskaliga operationer, vilket ledde till att det under loppet av 1944 tillfälligt skapades verkliga " partisanrepubliker " i de ockuperade områdena; reaktionen från tyskarna och den italienska socialrepublikens samarbetskrafter var lika intensiv, vilket ofta resulterade i blodiga vedergällningsaktioner mot civilbefolkningen (som i fallen med massakern i Marzabotto , massakern på Fosse Ardeatine och massakern på Sant 'Anna av Stazzema). Under dagarna före den tyska kapitulationen i Italien kunde partisanstyrkorna äntligen organisera ett stort uppror som ledde till befrielsen av de viktigaste centra i norra Italien [152] .

Östeuropa och Balkan

Partisanmotståndet i Östeuropa och på Balkan antog karaktären av gerillakrigföring snabbare och i mycket större utsträckning än i Västeuropa: den hänsynslösa tyska raspolitiken, mycket strängare än i väst och ofta översatt till våldsamma massakrer på civila , så att tusentals människor fann sin tillflykt i de skogar, berg och träsk som fanns i överflöd i regionen, där de anslöt sig till de många eftersläpande av de reguljära arméerna som var avskurna av Wehrmachts blixtframmarsch för att bilda verkliga partisanarméer, som räknade tiotals tusentals vapenpersonal. Till skillnad från i väst då, kännetecknades kampen i regionen av ett komplicerat krig mellan tre distinkta grupper, fientliga mot varandra: de tyska ockupanterna och de samarbetsförband de rekryterade, partisanerna för den kommunistiska ideologin som stöddes av Sovjetunionen och de antikommunistiska nationalistiska motståndsgrupperna; försöken att bilda en gemensam front mot inkräktarna misslyckades ofta efter en kort tid, och i många områden ägnade de kommunistiska och nationalistiska partisanerna lika mycket tid åt att bekämpa varandra som de gjorde mot axeltrupperna. Faktum är att gerillakrigföringen i Östeuropa inte slutade med Tysklands kapitulation utan fortsatte genom åren och i många områden ägnade de kommunistiska och nationalistiska partisanerna lika mycket tid åt att slåss mot varandra som de gjorde mot axeltrupperna. Faktum är att gerillakrigföringen i Östeuropa inte slutade med Tysklands kapitulation utan fortsatte genom åren och i många områden ägnade de kommunistiska och nationalistiska partisanerna lika mycket tid åt att slåss mot varandra som de gjorde mot axeltrupperna. Faktum är att gerillakrigföringen i Östeuropa inte slutade med Tysklands kapitulation utan fortsatte genom åren1950 -talet mot sovjetiska trupper och de kommunistiska regimer de stödde [153] .

Polska partisaner under Warszawaupproret

Från de första dagarna av den tyska invasionen utvecklade Polen en stor motståndsrörelse mot ockupanterna, den så kallade " polska hemliga staten ". Den huvudsakliga beväpnade formationen var Armia Krajowa (AK), som till och med räknade 400 000 man; Nationalistiska och lojala mot Polens exilregering stod AK alltid på dåliga fot med de kommunistiska partisanerna i Armia Ludowa , numerärt sett mindre men stöddes av sovjeterna. AK utvecklade en omfattande plan för att genomföra ett allmänt uppror innan Röda armén kunde återockupera själva Polen ( Operation Tempest ), vilket kulminerade i det stora men misslyckade Warszawaupproreti augusti-oktober 1944; dock led AK stora förluster i dessa senaste sammandrabbningar med tyskarna och sovjeterna skyndade sig att demontera kvarlevorna genom vågor av arresteringar. Organisationens överlevande (den så kallade Żołnierze wyklęci , "Förbannade soldater") fortsatte ett gerillakrig mot sovjeterna åtminstone fram till slutet av 1950 -talet [154] .

Den hänsynslösa ras- och fördrivningspolitiken som antogs av tyskarna ledde till utvecklingen av en stor rörelse av sovjetisk motståndsrörelse i Sovjetunionens invaderade regioner, som på sin topp kunde till och med räkna till 300 000 man, koordinerad av en reguljär personal baserad i Moskva och kapabel att starkt inflytande på axeltruppernas kommunikationslinjer och deras kontroll över landsbygden [155] . De regioner där de sovjetiska partisanerna agerade mest var Vitryssland, västra Ryssland och Leningradområdet, men på andra håll misslyckades den kommunistiska gerillan att slå rot. I de baltiska länderna förhindrade starka nationalistiska känslor födelsen av en trovärdig kommunistisk partisanrörelse: estländare , letteroch litauerna var övertygade om att den tyska invasionen kunde leda till återupprättandet av deras nationella hemländer som annekterades till Sovjetunionen 1940, men dessa förhoppningar grusades snart och tiotusentals balter anslöt sig till de nationalistiska partisanrörelser som kollektivt kallas " Bröderna till skog "; efter den sovjetiska återockupationen av regionen fortsatte de baltiska partisanerna en hopplös kamp åtminstone fram till 1952 [156] . På liknande sätt visade sig den ukrainska nationalistiska upprorsarmén i Ukraina vara betydligt starkare än de kommunistiska partisanerna, och nådde så mycket som 300 000 man och satte 60 % av nordvästra Ukraina under kontroll [157]; engagerade i en obeveklig kamp mot tyskar, sovjeter och polska partisaner, besegrades de ukrainska nationalisterna först i början av 1950-talet [158] .

Det grekiska motståndet polariserades omedelbart till två ideologiskt oförsonliga rörelser, den kommunistiska ELAS (numerärt sett starkare och kan verka i hela det nationella territoriet) och den monarkistiska EDES (mindre och begränsad till Epirus , men stark i stödet från Storbritannien). Försöken att skapa en gemensam front misslyckades snart och i oktober 1943 ställdes ELAS och EDES mot varandra i ett öppet krig där även de brittiska styrkorna var inblandade, landsteg i Aten i oktober 1944 efter tyskarnas reträtt från området; dessa sammandrabbningar, varvat med ömtåliga vapenvilor, var förebuden om det grekiska inbördeskriget som skulle ha rasat fram till slutet av 1949 [159]. Liknande var situationen i Jugoslavien, där kommunisterna i Folkets befrielsearmé i Jugoslavien (EPLJ) snart fick konfrontera vapen i hand med den jugoslaviska arméns nationalistiska partisaner hemma .(eller "Chetniks"); tvisten var sådan att chetnikerna också kom att samarbeta i många fall med axelns ockupationsstyrkor mot de kommunistiska partisanerna. Detta uppträdande kostade dock chetnikerna stödet från de allierade, som hällde allt över de kommunistiska partisanerna: i slutet av 1944 hade EPLJ, tack vare brittisk och sovjetisk hjälp, blivit en riktig reguljär armé med 800 000 stridsflygplan organiserade i fyra arméer. och omkring 50 divisioner, med tunga mekaniserade styrkor och luftskvadroner, kapabla att autonomt delta i de slutliga allierade offensiverna mot de sista tyska positionerna.

Asien

Filippinska partisaner 1945

Även om de föreslog sig själva som befriare av de asiatiska folken från européernas koloniala ok, genomförde japanerna sträng politik i de territorier de ockuperade, förslavade de lokala ekonomierna till Japans krigskrav, konfiskerade råvaror och förtryckte hänsynslöst alla former av oliktänkande ; de mest lyckligt lottade territorierna (som Filippinerna och Burma) överlämnades till marionettregeringar i alla avseenden underställda Japan, de mest olyckliga (som Korea, Malaysia och Indonesien) utsattes för en verklig politik för "japansering" av samhället [ 160] . Förutsägbart nog genererade detta bara motståndsrörelser mot ockupanterna.

Vissa motståndsrörelser skapades direkt av de allierade, som i fallet med den thailändska Seri Thai eller den koreanska befrielsearmén ; i flera fall förföljde allierade specialenheter beväpnade etniska minoriteter (som Daiacchi från Borneo eller Karen från Burma) mot japanerna. Andra motståndsrörelser var istället uttryck för inhemska politiska partier, i första hand kommunistiska: detta var fallet med de malaysiska folkens antijapanska armé eller den burmesiska antifascistiska organisationen ; flera av dessa rörelser motsatte sig både japanerna och återupprättandet av de gamla koloniala myndigheterna, som i fallet med Viet Minhindokinesiska.

De numerärt starkaste antijapanska motståndsrörelserna var de kinesiska och filippinska. Den hänsynslösa ockupationsregimen som Japan påtvingade Kina genererade en stor mängd gerillagrupper som var aktiva bakom frontlinjen: även om de var mycket splittrade och ideologiskt uppdelade mellan stödet till det kinesiska kommunistpartiet eller det nationalistiska Kuomintang, bidrog dessa grupper i hög grad till att behålla 325 000 japanska soldater (och flera tiotusentals kinesiska samarbetstrupper ) som annars skulle ha varit anställda någon annanstans. Det filippinska motståndet var lika utbrett och räknade till och med 270 000 gerillasoldater utspridda över de många öarna i skärgården [161]; många av dessa grupper härrörde från upplösningen av de filippinska väpnade styrkorna och leddes och stöddes av amerikanska tjänstemän, men det fanns ingen brist på kommunistiska ideologiska grupper ( Hukbalahap ) eller uttryck för minoriteter som var fientliga mot både de nya och gamla ockupanterna (den muslimska morer som

Krigsförbrytelser och brott mot mänskligheten

Förintelsen och Porajmos

En av de symboliska bilderna av Förintelsen: svepet av Warszawas getto i maj 1943

Under andra världskriget sågs höjdpunkten av rasförföljelsepolitik som initierats av nazistiska institutioner sedan deras maktövertagande. Hela kategorier av människor och etniska grupper stämplades av tyskarna som Untermensch (bokstavligen "undermänniska"), ansågs vara underlägsna den " ariska rasen " och därför berövades alla rättigheter och föremål för alla typer av förföljelse; föremål för nazisternas hat var i synnerhet judar , romska folk, slaviska folk , homosexuella , psykiskt sjuka och handikappade, vissa typer av religiösa minoriteter (såsom Jehovas vittnen och pingstmänniskor ).

Den ekonomiska och sociala diskrimineringen av dessa kategorier av människor, deras internering i fångläger ( Lager ) och de första försöken till utrotning (som i fallet med Aktion T4 , programmet för undertryckande av psykiskt sjuka och bärare av genetiska sjukdomar) hade ägde rum redan på 1930-talet, men upplevde en uppsving efter att kriget började. Omedelbart efter ockupationen av Polen började de nazistiska myndigheterna massmordet på medlemmar av den polska intelligentsian , medan generalguvernementets territorier valdes ut som ett interneringsområde för judar som deporterats från Tyskland och de ockuperade regionerna i väster. Gudar sattes upp i olika polska städerNazistiska getton där hundratusentals människor tvångsmasserades, som snart föll offer för sjukdomar och undernäring; i Warszawas getto dog 40 000 människor av svält bara 1941 [162] .

Medlemmar av en Einsatzgruppen som sköt judar i Ukraina 1942

Invasionen av Sovjetunionen i juni 1941 ledde till en ökad brutalitet: speciellt dedikerade SS-enheter ( Einsatzgruppen ) hade i uppdrag att eliminera stora kategorier av människor som judar, zigenare, politiska kommissarier , medlemmar av partiet genom skjutningar och summariska avrättningar. Kommunistiska och handikappade människor, som stöds i detta också av enheter av reguljära trupper från Wehrmacht som ofta lösgjorde enheter i syfte att identifiera, håva upp och döda den sovjetiska civilbefolkningen och judiska samhällen. Den utbredda antisemitiska känslani Sovjetunionens västra regioner ledde till organiseringen av massakrer av enorma proportioner, utförda av den tyska armén också med hjälp av lokalt rekryterade kollaboratörer och avdelningar av allierade trupper: massakern på Babij Jar den 29-30 september ledde till att alla dödandet av mer än 33 000 judar i Kiev med hjälp av ukrainska kollaboratörer, massakern i Odessa den 22-24 oktober, utförd av tyska och rumänska reguljära soldater, orsakade mellan 75 000 och 80 000 offer, medan massakern av Rumbula i närheten av Riga mellan november och Riga I december dog 25 000 judar; de officiella rapporterna från Einsatzgruppen visade att 1 152 000 judar avrättades i december 1942 [163].

Behandlingen som reserverades för de ockuperade polska och sovjetiska områdena var av extrem brutalitet: i Hitlers planer var de erövrade regionerna i öst tvungna att förslavas till en regim i kolonialstil, med en härskande klass av tyskt ursprung som ansvarade för att styra miljontals lokala slaver reducerad till ett tillstånd av betydande slaveri; eventuellt "överskott" av lokalbefolkningen över de härskarnas behov måste deporteras bortom Ural , eller lämnas för att dö. Hela produktionen av råvaror och mat var underordnad tyskarnas behov, vilket orsakade tusentals svältdödar (80 000 bara i Kharkov), medan hundratusentals människor tvångsdeporterades till Tyskland för att arbeta som slavarbete (i september 1944 var 7 847 000 utlänningar från hela Europa, nästan alla tvångsdeporterade, anställda i tyska fabriker [164] ). Varje sken av en intellektuell klass av slaviskt ursprung undertrycktes av vågor av avrättningar; Tyskarna etablerade en terrorregim som utförde massakrer vid minsta tecken på opposition: omkring 250 byar i Ukraina raserades fullständigt och deras invånare utrotades som misstänkta tillflyktsorter för lokala partisaner [165] . Den tyska raspolitiken undkom inteSovjetiska krigsfångar, som i alla avseenden berövats de rättigheter som tilldelats dem genom internationella konventioner i detta avseende: med godkännande av de högsta tyska militärposterna på östfronten, av de 5,5 miljoner sovjetiska soldater som föll i tyska händer, cirka 3,3 miljoner dog i enorma fångläger av avrättningar, hunger, nöd och frysning [166] .

Buchenwalds koncentrationslägerfångar kort efter befrielsen av amerikanska trupper i april 1945

Den 20 januari 1942 fastställde Wannsee-konferensen genomförandet av den så kallade " slutliga lösningen på judiska frågan ", som materialiserades i ett verkligt folkmord på europeiska judar: förintelseläger upprättades i de ockuperade polska områdena med det primära syftet. att döda fångarna som anlände dit, antingen genom att anställa dem i tvångsarbete under fruktansvärda levnadsförhållanden, eller genom att förtrycka dem i grupper genom gaskammare ; lägrens system var organiserat i enlighet med vetenskapliga och industriella planeringstekniker och tog i detalj hand om systemet för överföring av fångar genom järnvägsnätet och eliminering av kroppar genomkrematorieugnar ; inte ovanligt var användningen av fångar för grymma experiment på människor . En stor del av den judiska och romska befolkningen i de territorier som ockuperades av tyskarna fördes successivt mot förintelselägren, och förintelsen fortsatte fram till krigets sista dagar: när de ockuperade områdena i Polen invaderades av Röda armén, fångar överfördes till styrka i andra koncentrationsläger i Tyskland genom faktiska dödsmarscher [162] .

Att beräkna antalet offer orsakade av Tysklands raspolitik är mycket svårt, även om flera studier under årens lopp har kommit fram till en uppskattning av mellan 15 och 17 miljoner dödsfall inklusive cirka 6 miljoner judar, 6 miljoner sovjetiska civila, 1, 8 miljoner polska civila, mer än 250 000 funktionshindrade och mellan 196 000 och 220 000 romer [167] .

Andra Axis-brott

europeisk teater

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Wehrmacht War Crimes and Italian War Crimes .

Kriminella handlingar och massakrer som utfördes på grundval av rasistiska motiv var inte enbart tyskarnas privilegium. Den komplicerade etniska mosaiken som Jugoslavien representerade urartade under krigsåren till blodiga konflikter och massakrer, som särskilt drabbade de serbiska samhällena : i Vojvodina utförde de ungerska ockupationstrupperna repressalier och massakrer mot serberna, varav den allvarligaste var massakern på Novi Sorgligt i januari 1942 som ledde till att 3 000 människor dog [168]. Den oberoende staten Kroatien genomförde storskalig utrotningspolitik mot de serber som bodde i dess gränser, vilket resulterade i mellan 320 000 och 340 000 offer (utöver cirka 30 000 kroatiska judar och mellan 15 000 och 20 000 romer); ökända blev koncentrationslägret Jasenovac , det största organiserade i Kroatien, där mellan 77 000 och 99 000 människor dödades [169]. Alla Tysklands europeiska allierade (med undantag för Finland) antog en diskriminerande politik mot judar, liknande den tyska, och deporterade judar som var utlänningar eller judar som bodde i nyligen annekterade områden till förintelseläger, även om de ofta vägrade att lämna över. Judar som bor på sina nationella territorier till tyskarna: i vissa fall räddade detta vissa nationella judiska samfund från Förintelsen (som i Bulgarien [170] ), men i andra tjänade det bara till att skjuta upp den oundvikliga deportationen som följde på tysk ockupation av dessa områden ( som i fallen Ungern [171] och Italien [172] ).

Förbanden i tyska Waffen-SS gjorde sig skyldiga till upprepade krigsförbrytelser både på öst- och västfronten, som i fallen med massakern i Le Paradis den 27 maj 1940 (97 brittiska krigsfångar mördade efter fångst) och massakern på Malmédy den 17 december 1944 (84 amerikanska fångar dödade); SS-enheterna anklagades för de mest brutala repressalier som de ockuperade befolkningen utövade, som i fallen med Lidice-massakern i Tjeckoslovakien den 10 juni 1942 (340 sköt ihjäl och deporterades till förintelseläger), massakern i Oradour-sur-Glane i Frankrike den 10 juni 1944 (642 döda) och massakern i Marzabottoi Italien den 29 september-5 oktober 1944 (770 döda). Inte ens enheterna i den tyska reguljära armén var befriade från att begå brott och grymheter, som i fallen med massakern i Kefalonia den 23-28 september 1943 (6 500 italienska soldater sköts efter tillfångatagandet [173] ) eller massakern i Kalavrita i december 13, 1943 (696 grekiska civila sköts som vedergällning [174] ). Berättandet av vissa brott "institutionaliserades" på något sätt av den tyska regeringen genom utfärdandet av lämpliga formella bestämmelser, såsom kommandoordern , kommissionärens order och dekretet "Natt och dimma" .

Italienska trupper med liken av några av offren för massakern i Domenikon

De italienska ockupationstrupperna utförde vedergällningsaktioner i Jugoslavien och Grekland som inte var alltför olik dem som begicks av de andra axelstyrkorna (dödande av skadade partisaner eller giltiga män som överraskades i stridsområdet, ta och skjuta gisslan bland civilbefolkningen, skövling av byar) , fastän inte med den extrema brutalitet som framhållits av tyskar eller kroater; bland de allvarligaste episoderna var Domenikonmassakern i Grekland den 16 februari 1943 (omkring 145 civila dödades som vedergällning för en partisanattack). Tiotusentals civila, särskilt jugoslaver, deporterades av italienarna till koncentrationsläger eftersom de misstänktes stödja det lokala motståndet; särskilt svårt var koncentrationslägret Rab, där mellan 1942 och 1943 cirka en femtedel av de 10 000 fångarna dog av hunger och sjukdomar. I Grekland orsakade politiken med rånrån som utfördes av tyskar och italienare utbrottet av en förödande svält, som resulterade i cirka 360 000 dödsfall bland befolkningen (mer än hälften av de totala grekiska offren för kriget) [175] .

En australisk fånge som halshöggs av en japansk soldat i Nya Guinea, oktober 1943

Asiatisk teater

Japans ockupationspolitik i Asien var inte olik den som antogs av Tyskland i Europa, vilket redan framhållits av händelserna under massakern i Nanking i december 1937. Japanerna ansåg sig vara investerade i rollen som "civilisatorer" av de asiatiska massorna, vilket praktiskt taget resulterade i vågor av övergrepp och massakrer: efter erövringen av Malaysia samlades minst 70 000 kineser bosatta där och till stor del massakrerades av japanska trupper i en utrensning känd som Sook Ching . Tvångsarbetssystemet som påtvingades de undersökta befolkningen liknade det för tyskarna: omkring 270 000 indoneser tvingades lämna landet med våld för att arbeta i fabriker i Japan, från vilka väldigt få återvände [176]. Tusentals koreanska, kineser, filippinska och andra kvinnor från andra ockuperade områden förvandlades, ibland med våld och mycket ofta genom bedrägeri, till sexslavar (de så kallade tröstkvinnorna ) för att tillfredsställa de japanska truppernas behov; Det finns en enorm debatt om det exakta antalet kvinnor inblandade, från totalt 20 000 enligt vissa japanska författare upp till 410 000 enligt kinesiska författare [177] .

Kombinationen av japansk rastro och japansk militär etik, som han fann djupt ohederlig för en soldat att fångas levande i strid, visade sig vara skadlig för de 200 000 allierade krigsfångarna som tillfångatogs i Stilla havet: berövade rättigheterna erkända av internationella konventioner, fångarna, samt att de utsattes för avrättningar och tortyr, dog i tusental av undernäring, sjukdomar och tvångsarbete. Ungefär hälften av de 20 000 amerikanska fångarna som tillfångatogs i Filippinerna dog före befrielsen, medan 12 000 dödades bland de 60 000 krigsfångar som anställdes för att bygga järnvägsbron för floden Khwae Noi i Thailand; endast sex av de ursprungliga 2 500 fångarna som hölls i Sandakan- lägretpå Borneo hittades de levande i slutet av kriget [178] . Omkring 3 000 krigsfångar och civila anställdes som mänskliga marsvin för experimenten av enhet 731 , den japanska arméns biologiska vapenavdelning [ 179] .

Allierades brott

Förstoringsglasikon mgx2.svgAllierade krigsförbrytelser .
Amerikanska soldater med kroppar av några SS-vakter dödade i Dachau

västerländska allierade

Även om de var i en enormt mindre skala i kvantitet och intensitet än axelstyrkorna, gjorde sig de allierade också skyldiga till krigsförbrytelser och grymheter under konfliktens gång, även om de inte kan jämföras med tyskarnas och japanernas systematiska våldsanvändning.

Bruket att döda krigsfångar eller nyligen överlämnade fiendesoldater var inte okänt bland amerikanska trupper; formella förfrågningar var sällsynta och därför finns det inga fullständiga register eller arkiv angående dessa incidenter, som för det mesta bara rapporteras i enskilda soldaters personliga minnen [180] . Bland de få fall som gav upphov till officiella undersökningar var massakern i Biscari den 10-14 juli 1943 (dödet på 73 italienska och tyska soldater som tagits till fånga [181] ) och massakern i Dachau den 29 april 1945 (dödet av ett antal SS-vakter, aldrig exakt fastställda men troligen runt 50, omedelbart efter befrielsen avDachau koncentrationsläger [182] ). Det finns hänvisningar till order från högre amerikanska officerare, i åtminstone ett fall skriftliga, enligt vilka medlemmar av Waffen-SS inte bör tas till fånga, särskilt efter händelserna i Malmédy-massakern [183] ​​. I Stillahavsteatern rapporterar olika konton att amerikanska [184] och australiensiska [185] soldater var mer än ovilliga att ta till fånga japaner som kapitulerade och istället föredrog att avrätta dem på plats; bland de amerikanska trupperna bruket att ta huvuden, tänder eller öron från liken av de dödade japanerna som troféer, något som är förbjudet enligt internationella konventioner [186] .

Amerikanska soldater begick våldtäkter både i den europeiska krigsteatern och i Stilla havet. Enligt vissa studier begick amerikanska soldater mellan 1942 och 1945 omkring 14 000 våldtäkter i England, Frankrike och Tyskland [187] [188] [189] . Det finns inga officiella dokumentära bevis på att amerikanska styrkor begått massvåldtäkt i Stillahavsteatern, men många och underbyggda vittnesmål hänvisar till att amerikanska soldater och marinsoldater begått ett flertal våldtäkter under slaget vid Okinawa i juni 1945 [190] [191] ; vissa studier har uppskattat att omkring 10 000 okinawaniska kvinnor våldtogs av amerikanska soldater i slutet av striden [192]. Under perioden mellan 7 december 1941 och 22 februari 1946 dömde amerikanska militärdomstolar 69 soldater till döden för våldtäkt [193] .

Under den italienska kampanjen gjorde sig de koloniala styrkorna i Corps expéditionnaire français en Italie skyldiga till många våldtäkter samt plundring och dödande av civila på Sicilien och i regionen Lower Lazio , i en serie episoder som tillsammans kallas " marockanska ". Plundring av privat egendom, som redan var utbredd bland anglo-amerikanska trupper i Frankrike och Belgien, blev vanlig praxis när enheterna gick in i Tyskland [194] .

Kropparna av några av offren för massakern i Katyn som grävdes upp av tyskarna 1943

Sovjetunionen

Den sovjetiska ockupationen av östra Polen i september 1939 och de baltiska staterna i augusti 1940 hade lite att avundas mot den liknande tyska ockupationen: den sovjetiska NKVD genomförde vågor av arresteringar av intellektuella, affärsmän, politiker och offentliga tjänstemän, av vilka många senare mördades . Mellan april och maj 1940 mördades mer än 21 000 polska officerare och soldater i hemlighet i Katynskogen.från NKVD; när regionen sedan ockuperades av Wehrmacht och spåren av massakern offentliggjordes, skyllde sovjeterna tyskarna för faktumet. Mellan februari 1940 och juni 1941 deporterades cirka 2 miljoner polacker och 127 000 balter till Sibirien eller Centralasien; tusentals av dem dog av undernäring och sjukdomar. Judiska samfund i de nyförvärvade områdena behandlades hårt: myndigheterna arresterades och deporterades, ungdomsföreningar och rörelser stängdes och religiösa sedvänjor motsatte sig starkt; Tyska judar som hade funnit en fristad i Sovjetunionen på 1930-talet samlades till stor del och återvände till Tyskland [195] .

Under de kaotiska dagarna av Operation Barbarossa ägnade sig NKVD åt en våg av massakrer i de västra regionerna av Sovjetunionen, i allmänhet dikterade av panik och desorganisation: för att inte lämna dem fria eller i händerna på tyskarna dödade NKVD-vakterna en masse ofta på ett brutalt sätt, fängelsefångar, inte bara politiska fångar utan också vanliga brottslingar och människor som väntar på rättegång; tusentals fler fångar tvingades genomföra "dödsmarscher" som ett resultat av retirerande avdelningar [196] . Under förevändning av invasion genomförde Stalin en rad repressalier mot etniska minoriteter vars lojalitet han tvivlade på: i augusti 1941, cirka 600 000 Volgatyskarde samlades ihop och deporterades till Centralasien, trots att deras "germanska" egenskaper för länge sedan hade minskat och det fanns mycket få bevis för deras stöd för den nazistiska invasionen; efter dagar av resor ombord på boskapskärror och utan mat, lastades de av på sträckor av öppna landskap där tusentals dog av kyla, hunger och sjukdomar. Mellan 1943 och 1944, som en del av Operation Lentil , drabbade en våg av deportationer tjetjener , ingusher , basjkirer , krimtatareroch andra; även om några av dessa befolkningar faktiskt samarbetade med tyskarna, befanns andra skyldiga genom association. Utvisningarna drabbade människor oavsett kön eller ålder och åtföljdes av massakrer på dem som motsatte sig eller inte kunde göra resan. Totalt deporterades över 1,5 miljoner människor till de östra regionerna i Sovjetunionen; NKVD-källor uppskattade 231 000 dödsfall bland de deporterade, av vilka de sista inte kunde återvända till sina hem förrän efter 1956 [197] .

Tyska civila mördades av sovjetiska trupper under massakern i Nemmersdorf i oktober 1944

När de väl korsat Sovjetunionens gränser, ägnade sig Röda arméns styrkor åt upprepade plundringar, dödande av civila och våldtäkter, som ett slags stor hämnd för den förstörelse som tyskarna orsakade i Sovjetunionen; de sovjetiska kommandona godkände eller uppmuntrade inte sådana metoder men gjorde i princip ingenting för att förhindra eller stoppa dem, förutom när deras fortsättning hindrade fortsatta krigsoperationer [198]. Den 6 februari 1945 beordrade en order från Stalin att alla arbetande tyskar mellan 17 och 50 år skulle deporteras, så att de kunde hjälpa till att reparera skadorna som orsakats av kriget i Sovjetunionen; eftersom de flesta av männen var i armén var de deporterade till största delen kvinnor. Plundring av privat egendom blev vanligt, och mot slutet av konflikten demonterades hela industrianläggningar för att flyttas till Sovjetunionen. Den tyska motståndsrörelsen mot den allierade invasionen (den så kallade Werwolf).) vidtog i slutändan få åtgärder, men den blixtsnabba sovjetiska framryckningen in i Tyskland hade lämnat flera grupper av tyska soldater avskurna och isolerade i fiendens bakland, där de anföll Röda arméns konvojer mest för att skaffa sig ett levebröd; dessa aktiviteter misstogs av de sovjetiska kommandona för aktioner av organiserat motstånd, och som vedergällning raserades flera tyska byar och deras ockupanter sköts [199] .

Våldtäkt blev en vanlig aktivitet bland sovjetiska trupper: förutom tyska kvinnor blev även polska kvinnor och sovjetiska kvinnor befriade från tvångsarbete offer. Även om de endast uppskattas av ryska historiker [200] , är siffrorna höga: omkring 2 miljoner tyska kvinnor [201] [202] våldtogs av sovjetiska soldater, de flesta av dem i samband med gruppvåldtäkt; alla var traumatiserade av affären och självmord bland de överlevande var frekventa: en läkare uppskattade att av 100 000 kvinnor som våldtogs i Berlin tog omkring 10 000 sina liv. De som försökte slå tillbaka eller förhindra våldtäkt dödades i allmänhet [203]. Sovjetiska trupper utförde också våldtäkt, plundring och dödande av civila under invasionen av Manchuriet i augusti 1945 [204] [205] .

Återvinningen av mänskliga kvarlevor från Vines-grottan nära Labin i Istrien under de sista månaderna av 1943

Befriade sovjetiska krigsfångar och civila som deporterades för att arbeta som slavarbete behandlades med enorm misstänksamhet, och flera av dem arresterades eller dödades av NKVD. De sovjeter som anslöt sig till samarbetsförbanden (uppskattningsvis mellan en miljon och en och en halv miljon) avrättades nästan alltid på plats när de väl tillfångatogs av Röda armén: även om många av dem hade trätt i tyskarnas tjänst för politiska övertygelser, flera andra hade de anslutit sig till endast för att undvika en död av svårigheter i fånglägren [206] .

Jugoslavien

En liknande "uppgörelse" åtföljde befrielsen av Jugoslavien av Titos partisanstyrkor: mord och förföljelser, såväl som mot kollaboratörer eller egentliga krigsförbrytare, riktades också mot hela etniska grupper eller olika personligheter, felaktigt eller rätt, fientliga mot införandet av en kommunistiska regimen i Jugoslavien. Efter återerövringen av Vojvodina-regionen i oktober 1944, utsattes den lokala ungerska minoriteten för mord och internering i fångläger av de jugoslaviska partisanerna, för en total dödsfall som uppskattades till mellan 20 000 och 50 000 [207] ; ett liknande öde drabbade den tyska minoriteten av Donau-schwaberna: berövade politiska rättigheter, cirka 50 000 av dem dog av avrättningar eller av svält och umbäranden i jugoslaviska internerings- och arbetsläger [208] .

Upplösningen av den oberoende staten Kroatien i maj 1945 ledde till att tiotusentals kroater, militärer och civila, flyttade till Österrike där de hoppades få skydd av de västallierade; emellertid beslutade de brittiska trupperna att återlämna kroaterna till Jugoslavien, och under loppet av en serie episoder som kallas " Bleiburgmassakern " avrättades tusentals av dem summariskt av partisanerna: det uppskattade antalet offer varierar från 50 000 till 140 000 [ 207] . Ett liknande öde möttes av samarbetsenheterna och slovenska civila som flydde till Österrike:[209] . Morden på slovener och kroater under den omedelbara efterkrigstiden förenades med döden av italienarna i Venezia Giulia och Dalmatien, under de händelser som kallas sänkhålsmassakrerna som började så tidigt som i september 1943: de italienska offren för jugoslaverna uppgick till mellan 4 000 och 5 000 , inklusive lokala fascister men också medlemmar av den härskande klassen, av partisan eller antifascistiska organisationer och i allmänhet av personligheter som är emot annekteringen av regionen till Jugoslavien [210] .

Konsekvenser av kriget

Territoriella förändringar

Villkoren för fred mellan de allierade och de mindre axelmakterna definierades i Parisfördragen den 10 februari 1947. Östeuropas gränser återställdes väsentligt till den situation som rådde i början av 1938, men med vissa förändringar: Rumänien var tvungen att överlåta Dobruja till Bulgarien, Finland, förutom att behöva erkänna de territoriella förluster som redan orsakats av vinterkriget 1939-1940, förlorade Petsamo-regionen till fördel för Sovjetunionen; Österrike återvann sin självständighet, men utsattes för en ockupationsregimav de vinnande makterna fram till 1955. De territoriella vinsterna som uppnåddes mellan 1939 och 1940 av Sovjetunionen (östra Polen, de baltiska staterna och Bessarabien) erkändes också, vilket också annekterade den norra delen av Östpreussen och . Transcarpathia

Italien förlorade hela sitt koloniala imperium (Etiopien återvände självständigt och Eritrea annekterade sig, Dodekaneserna återvände till Grekland, Libyen och Somalia blev självständiga 1951 respektive 1960 efter en period av förtroende) och fick göra territoriella eftergifter till förmån för Frankrike och särskilt Jugoslavien ; definitionen av den italienska östgränsen utlöste en lång diplomatisk kris, som slutgiltigt löstes först med Londonmemorandumet från 1954 och Osimofördraget från 1975: Zara , Istrien och en stor del av Venezia Giulia överlämnades till Jugoslavien, medan Triestehan återvände till Italien efter en period av angloamerikansk ockupation. Krigets omvälvningar hade en djupgående inverkan på landet, som med en folkomröstning 1946 avskaffade monarkin och övergick till en republikansk regim [211] .

Förhandlingarna om Japan varade längre och ledde till undertecknandet av San Francisco -fördraget den 8 september 1951: landet berövades alla erövringar som uppnåtts utanför hemlandets öar, och fördes praktiskt taget tillbaka till gränserna före den första. Japanska kriget , samt att behöva avstå Kurilöarna till Sovjetunionen. Fördraget fullbordade den ockupationsregim av Japan som inrättades av USA omedelbart efter kriget; denna period såg godkännandet av en ny pacifistisk konstitution och det japanska samhället förändrades från en stel och hierarkisk struktur till en mer pluralistisk och modern, vilket startade landet mot en era av ekonomiskt välstånd[212] .

Tyskland behandlades hårdare: som fastställdes vid Potsdamkonferensen i juli 1945 drogs den östra gränsen tillbaka till Oder-Neiße-linjen , vilket gav Schlesien, Pommern och den södra delen av Ostpreussen till Polen som kompensation för de territorier som polackerna förlorade. till fördel för Sovjetunionen, medan i väster Saarlands industribassäng etablerades som ett protektorat av Saar under Frankrike; resten av det tyska territoriet, såväl som själva staden Berlin, var uppdelad i fyra ockupationszonerunderkastade segermakterna. En allmän definition av den tyska frågan förhindrades av de konflikter som uppstod inom de allierade, och landet förblev splittrat: med det allmänna fördraget av den 26 maj 1952 gick västmakterna med på konstitutionen av en självständig tysk stat, Förbundsrepubliken av Tyskland , i de områden som ockuperades av dem, men den sovjetiska zonen förblev under Moskvas omloppsbana som Tyska demokratiska republiken ; Själva Berlin var uppdelat i ett västligt område kontrollerat av de västallierade och ett östligt område kontrollerat av sovjeterna [213] .

Sociala och politiska konsekvenser

Förstoringsglasikon mgx2.svgSamma ämne i detalj: Efterdyningarna av andra världskriget .

Andra världskriget var den mest destruktiva konflikten i modern historia: uppskattningar av dödsfall orsakade av konflikten, aldrig exakt definierade, sträcker sig från 55 miljoner till 60 miljoner, inklusive 25,5 miljoner sovjeter, 13,5 miljoner kineser, 6 miljoner polacker (en femtedel av tidigare -krigsbefolkning, den högsta andelen bland de inblandade länderna [214] ), 5,25 miljoner tyskar, 2,6 miljoner japaner, 440 000 italienare, mer än 300 000 britter och 290 000 amerikaner [215]; mer eller mindre hälften av offren var civila. De ekonomiska skadorna och infrastrukturskadorna var enorma: 25 miljoner människor i Sovjetunionen och 20 miljoner i Tyskland var hemlösa, i Nederländerna hade 60 % av vägsystemet och kanalerna förstörts med den efterföljande översvämningen av 219 000 hektar mark. tredjedelar av handelsflottan hade sänkts, i Jugoslavien hade en tredjedel av industrikapaciteten gått förlorad [214] . Endast de stora ansträngningarna från Förenta nationernas hjälp- och rehabiliteringsadministration förhindrade utbrottet av förödande epidemier efter modell av den spanska sjukan 1918 [216] .

Förstörelsen av städer i stora delar av den europeiska kontinenten ledde till skapandet av miljontals flyktingar och fördrivna personer: i september 1945 befann sig UNRRA på att hantera 6 795 000 flyktingar från allierade länder såväl som flera miljoner tyska fördrivna personer; det sista av de flyktingläger som upprättats i Tyskland stängdes inte förrän 1957 [217] . Antalet fördrivna personer ökade ytterligare på grund av de territoriella förändringarna som påtvingades av fredsavtalen: om gränserna i slutet av första världskriget hade genomgått stora förändringar men folken hade i allmänhet stannat där de var baserade, i slutet av andra Världskriget led gränserna få radikala förändringar (förutom i fallet med Polen) men befolkningen tvingades migrera med våld; detta ledde till direkta episoderetnisk rensning , även om detta inte väckte missnöje eller förlägenhet vid den tiden. Miljontals tyskar fördrevs från de länder de hade bott i i århundraden (cirka 7 miljoner från de regioner som överlåtits till Polen, 3 miljoner från Tjeckoslovakien, 786 000 från Rumänien, 623 000 från Ungern och 500 000 från Jugoslavien), ett öde som delas av den italienska befolkningen av Venezia Giulia och Dalmatienoch av japanska bosättare baserade i Korea, Kina, Taiwan och Sakhalin. En miljon polacker lämnade eller fördrevs från de regioner som annekterats till Sovjetunionen, medan 500 000 ukrainare gick motsatt väg; ett befolkningsutbyte mellan Tjeckoslovakien och Ungern ledde till att 240 000 människor fördrevs i en eller annan riktning, medan 400 000 invånare i södra Jugoslavien fördes norrut för att befolka de områden som rensades från italienare och tyskar. Så småningom började flera tusen judar som överlevde förintelselägren en massmigration till det brittiska mandatet Palestina , vilket utlöste en utdragen konflikt med lokala arabiska befolkningar [215] [218] .

Nationernas Förbund , som uppenbarligen hade misslyckats med att förhindra krig, avskaffades och Förenta Nationernas organisation byggdes i dess ställe 1945 . Hoppet om att perioden efter den stora konflikten präglades av fred och internationellt samarbete försvann snart: om Västeuropa under Förenta staternas beskydd gick mot en era av ekonomiskt välstånd (särskilt efter lanseringen av ett amerikanskt ekonomiskt stöd till återuppbyggnadsplan känd som Marshallplanen ) [219], såg länderna i Östeuropa gradvis installationen av prosovjetiska kommunistiska regimer, främst av Stalins önskan att utgöra en barriär som skulle förhindra upprepningen av ännu en överraskningsinvasion av Sovjetunionen. Redan 1946, som Churchill påpekade i ett berömt tal, hade en " järnridå " sänkt sig över Europa för att dela det i två block: i väster USA:s allierade, förenade sedan 1949 i Fördragsorganisationen för Nordatlanten , österut Sovjetunionens satellitstater, förenade sedan 1955 i Warszawapakten ; den militära, politiska och diplomatiska oppositionen mellan de två blocken ledde därför till den långa perioden av "[220] .

Karta över kolonialismen 1945

Kriget ledde till en omfördelning av världsmakten, som nu stadigt övergick i händerna på amerikanerna och sovjeterna när de europeiska makterna inledde en period av nedgång; detta bevittnades av det stora återupptagandet av fenomenet avkolonisering , särskilt i Asien där nederlagen i händerna på japanerna hade brutit den aura av oövervinnlighet som de västerländska kolonisatörerna åtnjöt [221] . Detta fenomen var inte utan nya konflikter: Filippinerna fick fredligt självständighet 1946, medan upplösningen av det anglo-indiska riket 1947 och dess uppdelning i de nya oberoende staterna Indien och Pakistan .det ledde till en säsong av väpnade sammandrabbningar, massakrer och påtvingad utvandring av befolkningar för att definiera de nya gränserna. Frankrike och Nederländerna försökte motsätta sig avkolonisering med vapen, och hamnade i två blodiga konflikter, Indokinakriget och det indonesiska frihetskriget ; så småningom fick Indonesien självständighet 1949 medan Franska Indokina distribuerades om 1955 till de nya staterna Nordvietnam , Sydvietnam , Kambodja och Laos [222] .

Den ideologiska konflikten mellan västblocken och östblocken slutade snart med att bekräfta sig själv även i Asien: 1949 vann Maos kommunister äntligen seger i det långa kinesiska inbördeskriget genom att tvinga Chiang Kai-sheks Kuomintang att ta sin tillflykt till Taiwan, medan de i 1950 Utbrottet av Koreakriget mellan den sovjetiska satelliten Nordkorea och USA-stödda Sydkorea hotade allvarligt att dra resten av världen in i en ny konflikt.

Notera

  1. ^ Garcon 1999 , sid. 13-14 .
  2. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 22-23 .
  3. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 23-27 .
  4. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 42-45 .
  5. ^ Biagi 1995 , sid. 146.
  6. ^ Peillard 1992 , sid. 47.
  7. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 46-47 .
  8. ^ Biagi 1995 , sid. 47.
  9. ^ Salmaggi, Pallavisini 1989 , sid. 48.
  10. ^ Shirer 1971 .
  11. ^ Shirer 1971 . Horne 1970 .
  12. ^ Churchill 1948 , volym 3 ; Shirer 1971 .
  13. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 ; Shirer 1990 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  14. ^ Churchill 1948 , vol. 2 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  15. ^ a b Bauer 1971 .
  16. ^ Horne 1970 ; Shirer 1971 ; Deighton 1979 .
  17. ^ De Felice 1981 ; Mouth 1996 ; Pieri & Rochat 2002 .
  18. ^ Rochat 2005 , sid. 246-251 .
  19. ^ Churchill 1948 , vol. 2 .
  20. ^ Rochat 2005 , sid. 286-292 .
  21. ^ Rochat 2005 , sid. 294-297 .
  22. ^ Rochat 2005 , sid. 298-302 .
  23. ^ Gen. Fish - AM Historical Office, 2002 , pp. 37-58 .
  24. ^ Rochat 2005 , sid. 259-266 .
  25. ^ a b Willmott et al. 2005 , sid. 93 .
  26. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 94-95 .
  27. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 238-240 .
  28. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 106 .
  29. ^ a b Willmott et al. 2005 , sid. 82-83 .
  30. ^ Rochat 2005 , sid. 302-303 .
  31. ^ Rochat 2005 , sid. 347 .
  32. ^ Rochat 2005 , sid. 292-293 .
  33. ^ Rochat 2005 , sid. 340 .
  34. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 88-89 .
  35. ^ Irving 2001 ; Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Hillgruber 1986 .
  36. ^ Erickson 1975 ; Boffa 1979 ; Werth 1966 .
  37. ^ Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Thamer 1993 .
  38. ^ Overy 1998 , sid. 87-88 .
  39. ^ a b c d e f g h Glantz & House 1995 ; Erickson 1975 .
  40. ^ a b Salisbury 2001 .
  41. ^ Carell 1966 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  42. ^ a b Boffa 1979 .
  43. ^ Carell 1966 ; Glantz & House 1995 ; Erickson 1975 ; Werth 1968 ; Över 2000 .
  44. ^ Herde 1986 .
  45. ^ a b c Erickson 1975 .
  46. ^ Herde 1986 , sid. 27-29, 43-56 .
  47. ^ Garcon 1999 , sid. 32 .
  48. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 110-111 .
  49. ^ Garcon 1999 , sid. 33-35 .
  50. ^ Herde 1986 , sid. 119-132 .
  51. ^ Smith 2009 , sid. 24 .
  52. ^ Herde 1986 , sid. 99-101 .
  53. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 106-108 .
  54. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 112-114 .
  55. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 117, 120-121 .
  56. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 116-119 .
  57. ^ Garcon 1999 , sid. 47-48 .
  58. ^ Rochat 2005 , sid. 340-341 .
  59. ^ Rochat 2005 , sid. 347-348 .
  60. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 .
  61. ^ Carell 1966 .
  62. ^ Shirer 1990 .
  63. ^ Tyskland och andra världskriget .
  64. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 ; Tyskland och andra världskriget .
  65. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Werth 1968 .
  66. ^ Churchill 1948 , vol. 4 ; Overy 2002 .
  67. ^ Churchill 1948 , vol. 3 .
  68. ^ Overy 1998 , sid. 206-207 .
  69. ^ Liddell Hart 2009 , s. 552-554 .
  70. ^ Garcon 1999 , sid. 49-50 .
  71. ^ Garcon 1999 , sid. 71-72 .
  72. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 122-123 .
  73. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 176-177 .
  74. ^ Garcon 1999 , sid. 73-75 .
  75. ^ Garcon 1999 , sid. 76-77 .
  76. ^ Tyskland och andra världskriget ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  77. ^ Glantz & House 1995 , s. 378-379 .
  78. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  79. ^ a b Scotoni 2007 .
  80. ^ a b c d e f g h i j Erickson 1983 .
  81. ^ Carell, bränd jord ; Erickson 1983 .
  82. ^ Liddell Hart 2009 , s. 541-544 .
  83. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 168-171 .
  84. ^ Liddell Hart 2009 , s. 546-552 .
  85. ^ Garcon 1999 , sid. 80 .
  86. ^ Willmott , s. 178, 210 .
  87. ^ Garcon 1999 , sid. 67 .
  88. ^ Garcon 1999 , sid. 100-101 .
  89. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 .
  90. ^ Bauer 1971 , vol. 5 .
  91. ^ Liddel Hart 2009 , sid. 608 .
  92. ^ Liddel Hart 2009 , s. 616-617 .
  93. ^ Gen. Fish - AM Historical Office, 2002 , pp. 105-108 .
  94. ^ Rochat 2005 , sid. 430-436 .
  95. ^ Liddel Hart 2009 , s. 735-738 .
  96. ^ Carell, bränd jord ; Erickson 1983 och Werth 1968 .
  97. ^ Liddell Hart 2009 , s. 739-760 .
  98. ^ Hastings 1984 ; Wilmot 1953 ; Carell 1960 ; Weinberg 2007 ; Jacobsen & Rohwer 1974 ; Ryan 1960 .
  99. ^ Bauer 1971 , vol. 6 .
  100. ^ Overy 1998 .
  101. ^ Bellamy , sid. 710 ; Overy , sid. 258 ; Glantz & House , sid. 315 .
  102. ^ Erickson 1983 ; Carell, bränd jord ; Werth 1968 ; Boffa 1979 ; Overy 1998 ; Ziemke 1971 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  103. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 210-211 .
  104. ^ Garcon 1999 , sid. 102 .
  105. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 212-213 .
  106. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 252-253 .
  107. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 250-251 .
  108. ^ Garcon 1999 , sid. 84-87 .
  109. ^ Liddell Hart 2009 , s. 781-795 .
  110. ^ Liddell Hart 2009 , s. 897-924 .
  111. ^ Erickson 1983 ; Ziemke 1984 .
  112. ^ Churchill 1948 , vol. 6 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  113. ^ Bauer 1971 ; Werth 1966 .
  114. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 ; Boffa 1979 , del II .
  115. ^ Irving 2001 .
  116. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 .
  117. ^ Bauer 1971 , vol. 7 ; Beevor 2002 .
  118. ^ a b Bauer 1971 , vol. 7 ; Erickson 1983 .
  119. ^ Beevor 2002 , sid. 83 .
  120. ^ a b c d Bauer 1971 , vol. 7 .
  121. ^ Beevor 2002 ; Bauer 1971 , vol. 7 ; Erickson 1983 .
  122. ^ Erickson 1983 ; Werth 1966 ; Boffa 1979 , del II .
  123. ^ Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  124. ^ Bauer 1971 , vol. 7 ; Hastings 2004 .
  125. ^ a b Hastings 2004 ; Wilmot 1953 .
  126. ^ Hastings 2004 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 .
  127. ^ Hastings 2004 ; Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  128. ^ Churchill 1948 , vol. 6 ; Boffa 1979 , del II .
  129. ^ a b Erickson 1983 ; Beevor 2002 .
  130. ^ Garcon 1999 , sid. 94-95 .
  131. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 249-250 .
  132. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 254-255 .
  133. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 284-286 .
  134. ^ Garcon 1999 , sid. 106-107 .
  135. ^ Garcon 1999 , sid. 111 .
  136. ^ Garcon 1999 , sid. 112 .
  137. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 291-292 .
  138. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 292-293 .
  139. ^ Liddell Hart 2009 , s. 830-832 .
  140. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 60-63 .
  141. ^ Liddell Hart 2009 , sid. 834 .
  142. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 202-203 .
  143. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 204-207 .
  144. ^ Liddell Hart 2009 , s. 845-856 .
  145. ^ Willmott et al. 2005 , sid. 286-287 .
  146. ^ Rochat , s. 442-443 .
  147. ^ Overy 1998 , sid. 104 .
  148. ^ a b Thomas et al. 1999 , sid. 49 .
  149. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 53-54 .
  150. ^ Overy 1998 , sid. 157 .
  151. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 65-70 .
  152. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 79-85 .
  153. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 3-7 .
  154. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 8-9 .
  155. ^ Overy 1998 , sid. 157-160 .
  156. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 18 .
  157. ^ Overy 1998 , sid. 161 .
  158. ^ Thomas et al. 1999 , sid. 17-18 .
  159. ^ Willmott et al. 1999 , sid. 240-241 .
  160. ^ Garcon 1999 , sid. 53-54 .
  161. ^ Garcon 1999 , sid. 56 .
  162. ^ a b Willmott et al. 2005 , sid. 156-157 .
  163. ^ Overy 1998 , sid. 152-153 .
  164. ^ Judt 2017 , sid. 21 .
  165. ^ Overy 1998 , sid. 144-146 .
  166. ^ Judt 2017 , sid. 27 .
  167. ^ Dokumentera antalet offer för förintelsen och nazistförföljelsen , encyclopedia.ushmm.org . Hämtad 13 oktober 2018 ( arkiverad 20 februari 2020) .
  168. ^ Axelinvasion av Jugoslavien , encyclopedia.ushmm.org . Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 16 oktober 2018) .
  169. ^ Jasenovac , encyclopedia.ushmm.org . _ _ Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 3 april 2019) .
  170. ^ Bulgarien , encyclopedia.ushmm.org . _ _ Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 15 oktober 2018) .
  171. ^ Ungern före den tyska ockupationen , encyclopedia.ushmm.org . Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 16 oktober 2018) .
  172. ^ ( EN ) Italien , på encyclopedia.ushmm.org . Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 29 oktober 2018) .
  173. ^ Rochat 2005 , sid. 434 .
  174. ^ Brott av den tyska Wehrmacht ( PDF ) , verbrechen-der-wehrmacht.de . Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 25 november 2018) .
  175. ^ Rochat 2005 , sid. 365-375 .
  176. ^ Garcon 1999 , sid. 53-60 .
  177. ^ "Comfort Women" Issue och Asian Women's Fund ( PDF ) , på awf.or.jp ( arkiverat från originalet den 28 juni 2007) .
  178. ^ Garcon 1999 , sid. 63 .
  179. ^ ENHET 731 - Japans biologiska krigföring projekterar , unit731.org . Hämtad 15 oktober 2018 ( arkiverad 8 oktober 2018) .
  180. ^ Stephen Ambrose rapporterar: ”Jag har pratat med långt över tusen [amerikanska] krigsveteraner. Endast en av dem erkände att han skjutit en fånge och tillade att han skulle göra det igen, samtidigt som han kände viss ånger. Men ungefär en tredjedel av veteranerna jag pratade med rapporterade incidenter där de hade sett andra GI:er skjuta obeväpnade tyska fångar med händerna uppåt "i Stephen E. Ambrose, Citizens in Uniform - From the Normandy Landings to Surrender of Germany , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , s. 383-384.
  181. ^ Gianluca Di Feo, Sicilien 1943, Pattons order: "Döda de italienska fångarna" , på disinformazione.it . Hämtad 16 oktober 2018 ( arkiverad 4 mars 2016) .
  182. ^ Felix L. Sparks, Dachau och dess befrielse , 45thinfantrydivision.com . Hämtad 16 oktober 2018 (arkiverad från originalet 28 september 2011) .
  183. ^ Stephen E. Ambrose, Medborgare i uniform - från landgångarna i Normandie till Tysklands kapitulation, TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , s. 385.
  184. ^ Niall Ferguson, fångetagning och fångmord i en tidsålder av totalt krig: Mot en politisk ekonomi av militärt nederlag , 11 (2), 2004, pp. 148–92.
  185. ^ Mark Johnston, Fighting the enemy: Australian soldiers and their adversaries in World War II , Cambridge University Press, 2000, s. 80-81. ISBN 0-521-78222-8 .
  186. ^ Ben Fenton, amerikanska trupper "mördade japanska krigsfångar ", på telegraph.co.uk . Hämtad 16 oktober 2018 ( arkiverad 19 oktober 2018) .
  187. ^ Robert J. Lilly, taget med våld: Våldta och amerikanska GIs i Europa under andra världskriget , Palgrave Macmillan, 2007. ISBN 0-230-50647-X .
  188. ^ John H. Morrow Jr, taget med våld: Våldta och amerikanska GIs i Europa under andra världskriget (recension) , i The Journal of Military History , n. 72, oktober 2008. Hämtad 26 december 2018 ( arkiverad 16 januari 2019) .
  189. ^ David Wilson, Det hemliga kriget , theguardian.com . Hämtad 16 oktober 2018 ( arkiverad 24 juli 2018) .
  190. ^ Yuki Tanaka; Toshiyuki Tanaka, Japans tröstkvinnor: sexuellt slaveri och prostitution under andra världskriget , Routledge, 2003, s. 110–111, ISBN 0-203-30275-3 .
  191. ^ Peter Schrijvers, GI-kriget mot Japan , New York, New York University Press, 2002, s. 212. ISBN 0-8147-9816-0 .
  192. ^ Calvin Sims, 3 döda marinsoldater och en hemlighet från krigstid Okinawa , på nytimes.com . Hämtad 16 oktober 2018 ( arkiverad 26 november 2018) .
  193. ^ Rättsväsendet United States Amry - Rapport från utskottet för militär angelägenhet - Representanthuset ( PDF ) , loc.gov . Hämtad 26 december 2018 ( arkiverad 9 april 2019) .
  194. ^ Beevor 2002 , s. 223-224 .
  195. ^ Overy 1998 , sid. 67-68, 76, 149, 302-303 .
  196. ^ Overy 1998 , sid. 97-98 .
  197. ^ Overy 1998 , sid. 242-243 .
  198. ^ Overy 1998 , sid. 270 .
  199. ^ Beevor 2002 , s. 137-140, 152-153, 205, 215, 434-435 .
  200. ^ Röda arméns våldtäktsmän avslöjades , news.bbc.co.uk. Hämtad 30 december 2018 ( arkiverad 19 december 2018) .
  201. ^ Beevor 2002 , sid. 437 .
  202. ^ Philipp Kuwert; Harald Jürgen Freyberger, Den outtalade hemligheten: Sexuellt våld under andra världskriget ( PDF ), i International Psychogeriatrics , 19 (4), 2007, s. 782–784. Hämtad 30 december 2018 ( arkiverad 16 januari 2019) .
  203. ^ Beevor 2002 , s. 437-439 .
  204. ^ Dieter Heinzig, Sovjetunionen och det kommunistiska Kina, 1945-1950 , ME Sharpe, 2004, s. 82, ISBN  0765607859 . Hämtad 31 december 2018 ( arkiverad 16 januari 2019) .
  205. ^ Robyn Lim, Östasiens geopolitik , psykologipress, 2003, s. 82, ISBN