Al doilea razboi mondial
WW2 Montage.PNG
De la stânga la dreapta și de sus în jos: trupele Commonwealth în deșert; Civili chinezi îngropați de vii de soldații japonezi; submarin german atacat; Forțele sovietice în timpul unei ofensive de iarnă; instantaneu al Berlinului pe jumătate distrus; aeronavele de pe un portavion japonez se pregătesc pentru decolare.
Data1 septembrie 1939 - 2 septembrie 1945
LocEuropa , Marea Mediterană , Africa , Orientul Mijlociu , Asia de Sud-Est , China , Oceanele Atlantic și Pacific
Casus belliInvazia germană a Poloniei
RezultatVictoria finală a Aliaților
Implementări
Imperiul Britanic Imperiul Britanic Uniunea Sovietică (din 1941) Statele Unite (din 1941) China (din 1941) Franța (1939-1940; 1944-1945) ... și altele
Uniunea Sovietică 


Franţa 
Germania Germania Imperiul Japonez (din 1941) Regatul Italiei (1940-1943) ... și altele
Japonia
Italia
Comandanti
Pierderi
Total : 50 milioane
Militari: 17 milioane
Civili: 33 milioane
Total : 12 milioane
Militari: 8 milioane
Civili: 4 milioane
Zvonuri despre războaie pe Wikipedia

Al Doilea Război Mondial a văzut, între 1939 și 1945 , așa-numitele puteri ale Axei și Aliații care, așa cum sa întâmplat deja cu beligeranții Primului Război Mondial , s-au luptat între ei pe o mare parte a planetei ; conflictul a început la 1 septembrie 1939 cu atacul Germaniei naziste asupra Poloniei și s-a încheiat, pe teatrul european , la 8 mai 1945 cu capitularea germană și, în cea asiatică , în 2 septembrie următoare, cu capitularea Imperiului Japonez. după bombardamentele atomice de la Hiroshima şi Nagasaki .

A fost cel mai mare conflict armat din istorie și a costat omenirea șase ani de suferință, distrugere și masacre, cu o estimare totală a morților variind între 55 și 60 de milioane; populațiile civile s-au trezit implicate în operațiuni într-o măsură necunoscută până atunci și au fost într-adevăr ținta declarată a bombardamentelor, represaliilor, persecuțiilor, deportărilor și exterminărilor. În special, cel de -al Treilea Reich a realizat Holocaustul cu metode inginerești pentru a anihila, printre altele, populații de origine sau etnie evreiască , urmând totodată o politică de reorganizare etnico-politică a Europei Central- Est care prevedea distrugerea sau deportarea întregului.Populațiile slave , țiganii și toți cei pe care regimul nazist îi considera „indezirabili” sau dușmani ai rasei ariene .

La sfârșitul războiului, Europa, redusă la un morman de moloz, a finalizat procesul de involuție început odată cu Primul Război Mondial și și-a pierdut definitiv primatul politico-economic mondial, care a fost asumat în mare măsură de Statele Unite ale Americii . Li s-a opus Uniunea Sovietică , cealaltă mare superputere creată de conflict, într-un echilibru geopolitic internațional tensionat, numit mai târziu Războiul Rece . Distrugerea uriașă a războiului a dus la nașterea Organizației Națiunilor Unite (ONU), care a avut loc la sfârșitul Conferinței de la San Francisco din 26 iunie 1945.

Contextul istoric

Expansionismul japonez în Asia

Construcția Yamato , cel mai mare cuirasat din istorie și un simbol al puterii navale a Japoniei

Faza de după Primul Război Mondial a văzut afirmarea completă a Imperiului Japonez ca mare putere: după ce a încorporat o parte din coloniile germane din Oceanul Pacific și a preluat controlul mai multor rute comerciale profitabile din bazin, cu Tratatul Naval de la Washington . din 6 februarie 1922 Japonia a obținut dreptul de a dispune de cel de-al treilea cel mai mare cuirasat din lume, condiție care i-a garantat superioritatea militară, întrucât cei mai puternici concurenți ai săi (Statele Unite ale Americii și Regatul Unit) trebuiau să-și împartă flotele între Pacific și Atlantic . Izbucnirea marii depresiiîn 1929 a împins țara să-și schimbe focalizarea economică, concentrată anterior pe schimburile comerciale cu Statele Unite, și să privească cu mai mult interes piețele asiatice ; exclusă din diviziunile coloniale ale secolului al XIX-lea , Japonia s-a considerat lipsită de accesul la bogatele resurse ale Asiei de către puterile europene și a decis să compenseze această stare de fapt cu o serie de manevre agresive de expansiune teritorială [1] .

Alunecarea Japoniei către o politică de imperialism a fost favorizată de o puternică militarizare a societății japoneze, care a început încă de la mijlocul anilor 20 : omniprezentarea armatei, capabilă să condiționeze viața politică națională prin acțiunile puternicelor forțe secrete de poliție ( Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) și militare ( Kempeitai ), au devenit exemplare în domeniul educației noilor generații, prin destinația ca profesori în școlile publice a numeroși ofițeri ai armatei rămase fără posturi. Influența armatei în societate a dus la recuperarea conceptului filosofic medieval de Gekokujō, conform căreia un ofițer inferior poate să nu se supună ordinelor superioare dacă consideră că este corect din punct de vedere moral; pe lângă faptul că a degenerat într-o serie de încercări sângeroase, dar nereușite, de lovitură de stat ale oficialilor ultra-stock (cum ar fi incidentul din 26 februarie 1936), acest principiu a fost justificarea adoptată de generalii japonezi pentru a desfășura campanii de expansionism teritorial în felul a tuturor independent de dorințele guvernului național propriu -zis [2] .

Trupele japoneze ocupă Beijingul în august 1937

Principalul rezultat al acestui expansionism a fost China , slăbită de un război civil de un deceniu care a pus în față forțele comuniste ale lui Mao Zedong cu cele ale Kuomintang - ului naționalist al lui Chiang Kai-shek . Acționând în totală autonomie față de guvern, generalii japonezi au orchestrat un fals sabotaj feroviar în Mukden pe 18 septembrie 1931 , folosit ca pretext pentru a iniția invazia regiunii Manciuriane din nordul Chinei, unde a fost înființat statul marionetă Manchukuo .. Ocuparea Manciuriei a dus la o stare de profundă tensiune diplomatică și militară între Japonia și Uniunea Sovietică, care a degenerat într-o serie de lupte la graniță care au continuat până în septembrie 1939; aceasta a dus la o apropiere diplomatică între Japonia și Germania nazistă în cheie antisovietică, oficializată odată cu semnarea Pactului Anti-Comintern la 25 noiembrie 1936. Conflictul dintre japonezi și chinezi a explodat în cele din urmă într- un război total care începe în Iulie 1937: forțele japoneze au renunțat la invazia centrului și sudului Chinei prin ocuparea NanjinguluișiBeijinguluidar mai târziu s-au trezit implicați într-un lung conflict de gherilă, în special după stipularea unei alianțe oficiale anti-japoneze între comuniștii lui Mao și naționaliștii lui Chiang; victoria în lungul război împotriva chinezilor a constituit așadar coloana vertebrală a politicii externe japoneze la momentul izbucnirii ostilităților în Europa [3] .

Expansionismul german în Europa

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Evenimentele dinaintea celui de-al doilea război mondial în Europa .

Tratatul de la Versailles din 1919 , care a încheiat Marele Război, a impus pedepse extrem de dure germanilor învinși, printre care: cedarea Alsaciei-Lorena către Franța și vaste zone de est către Polonia , acordarea autonomiei orașului-port Danzig , trecerea Schleswig -ului. regiune până în Danemarca, dezafectarea aviației, interzicerea deținerii de vehicule blindate într-o armată de cel mult 100.000, predarea flotei și plata unei despăgubiri de 132 de miliarde de mărci în aur. Condiții extrem de punitive pentru o națiune care la sfârșitul ostilităților avea trupe atestate încă pe teritoriul francez și care au contribuit la crearea mitului conform căruia câțiva „trădători” interni non-naționaliști (așa-numiții „trădători”) ar fi face Imperiul German să piardă războiul. înjunghiere în spate "). Acest mit și situația economică proastă a Republicii Weimar dată de consecințele prăbușirii bursei americane în 1929, au fost importante pentru afirmareaPartidul Național Socialist al Muncitorilor Germani al lui Adolf Hitler : După victoria în alegerile federale germane din 1933 , un parlament controlat de naziști a acordat liderului nazist puteri dictatoriale, iar în anul următor, odată cu moartea bătrânului Reichspräsident Paul von Hindenburg , Hitler a preluat conducerea lui Führer .

Trupele germane intră în Viena în timpul Anschluss -ului

Cu Hitler la putere, în curând au început încălcări repetate ale păcii din 1919: după ieșirea Germaniei din Liga Națiunilor în 1935, recrutarea obligatorie a fost reintrodusă și o nouă forță aeriană, Luftwaffe , a fost plasată sub comanda lui Hermann Göring ; apoi în martie 1936 forţele germane au remilitarizat Renania . A început să se formeze un parteneriat între Germania nazistă și Regatul Italiei , care a rămas izolat de foștii aliați anglo-francezi în urma deciziei sale de a invada și anexa Etiopia , exploatând, de asemenea, comunitatea ideologică dintre regimul hitlerist și cel fascist al lui Benito Mussolini ., la putere în Italia din 1922. Această relație excelentă a fost întărită de intervenția comună italo-germană în favoarea forțelor naționaliste ale lui Francisco Franco în timpul războiului civil spaniol , iar apoi s-a concretizat într-o alianță militară între cele două națiuni (așa- numită „ axa Roma-Berlin ”).

Hitler și Mussolini la paradă la München după acordurile din 1938

Pe măsură ce reînarmarea germană a continuat, Hitler și-a dus la îndeplinire planurile pentru o expansiune teritorială a Germaniei, astfel încât să obțină acel spațiu de locuit ( Lebensraum ) de care, conform celor afirmate în Mein Kampf , avea mare nevoie pentru a răspunde nevoilor sale în creștere. populatie. Profitând de faptul că anglo-francezii nu au arătat nicio dorință de a începe un alt război mondial și au avut tendința de a recunoaște unele concesii către Germania (așa-numita politică de „ împlinire ”), Austria a fost anexată pașnic Reich-ului german în martie 1938 Mai multă rezistență a adusCehoslovacia , un alt stat creat după război, pentru a ceda regiunea Sudeților , zonă de graniță populată în majoritate de populații germane ; convocarea unei conferințe la München în septembrie 1938 între germani, britanici, francezi și italieni a condus la rezolvarea pașnică a acestei controverse: într-o etapă finală de „împlinire”, anglo-francezii au consimțit la anexarea Sudeților la Germania. Cu toate acestea, acordul de la Munchen nu a fost suficient pentru a satisface planurile lui Hitler, iar câteva luni mai târziu, în martie 1939, ceea ce a mai rămas din Cehoslovacia a încetat să mai existe: Boemia și Moravia au fost declarate „ protectorat al Reichului”.„, în timp ce un guvern marionetă al Germaniei a fost înființat în Slovacia .

Următoarea țintă a germanilor a devenit Polonia. Tratatul din 1919 a separat regiunea Prusiei de Est , înconjurată de teritoriu polonez, de restul Germaniei; Hitler a cerut apoi întoarcerea orașului Danzig și a teritoriului său vecin, „ coridorul polonez ”. După München, anglo-francezii erau acum dezamăgiți de adevăratele intenții expansioniste ale Germaniei și au oferit imediat sprijin Poloniei pentru a se opune dorințelor lui Hitler. S-a contat pe sprijinul Uniunii Sovietice pentru a preveni o invazie germană a Poloniei, dar Berlinul a răspuns printr-o lovitură diplomatică inteligentă: la 24 august 1939, ministrul de externe sovietic Vjačeslav Michajlovič Molotoviar germanul Joachim von Ribbentrop a semnat un pact de neagresiune pe zece ani între cele două națiuni, pactul Molotov-Ribbentrop ; un protocol secret al acordului a împărțit Europa de Est în două sfere de influență, dând URSS mână liberă asupra republicilor baltice și Finlandei și prevăzând o împărțire a Poloniei, permițându-i lui Hitler să lanseze ofensiva fără să se teamă de un război pe două fronturi. . La 1 septembrie, la ora 04.45, trupele germane au trecut granița poloneză; două zile mai târziu, Franța și Regatul Unit au declarat război Germaniei, declanșând cel de-al doilea război mondial.

Război

Teatrul european de război

     Aliați

     URSS

     Axă

     Țări neutre

1939-1940

Invazia Poloniei

1 septembrie 1939, soldații germani îndepărtează bariera de la granița germano-polonă

La 4:45 am pe 1 septembrie 1939, folosind ca pretext incidentul Gleiwitz organizat de serviciile secrete germane, Germania a început operațiuni militare împotriva Poloniei: cinci armate Wehrmacht de 1 250 000 de oameni, 2 650 de tancuri și 2 085 de avioane Luftwaffe au invadat Polonia. într-un atac cu clește, folosind tactica militară inovatoare de Blitzkrieg sau Blitzkrieg . Armata poloneză număra un milion de oameni, câteva sute de mașini blindateși tancuri de modele ușoare sau de modă veche, susținute de șase sute de avioane de calitate modestă; rezistența Poloniei a fost tenace și încăpățânată, dar nu suficient de consistentă și coordonată: generalii polonezi în vârstă au făcut greșeala strategică de a dispersa armata de-a lungul întregii prelungiri a graniței cu Germania, făcându-se vulnerabili în fața descoperirilor rapide ale panzerelor germane care au reuşit să pătrundă în spatele inamicului efectuând ample manevre de încercuire .

Artileria poloneză în acțiune în timpul campaniei din 1939

Pe 8 septembrie, primele tancuri germane au sosit la porțile Varșoviei , pornind o luptă aprigă , în timp ce cea mai mare parte a armatei poloneze a fost încercuită metodic în buzunare izolate și anihilata în două-trei săptămâni. Temându-se de un atac al Franței dinspre vest, germanii au decis să grăbească momentul înfrângerii poloneze și au început să lovească Varșovia cu o serie de bombardamente cu covor ; ca urmare, în intervalul de douăzeci de zile, orașul a raportat aproape 26.000 de morți și peste 50.000 de răniți în rândul populației civile. Din acel moment, conflictul a căpătat caracterul unui război total: militarii și civilii au fost implicați în egală măsură, luptând cu disperare pentru victorie și supraviețuire.

La 17 septembrie, în conformitate cu pactul Molotov-Ribbentrop, Uniunea Sovietică a invadat Polonia dinspre est cu o rezistență redusă. Atacul sovietic a marcat definitiv soarta Poloniei: cu populația civilă redusă la limită, Varșovia s-a predat germanilor la 27 septembrie 1939; armata poloneză a fost complet dezarmată până la 6 octombrie, deși unele departamente au reușit să se refugieze prin România , în Franța, unde, la 30 septembrie, fusese înființat un guvern în exil al Poloniei . Teritoriile poloneze au ajuns să fie împărțite între germani și sovietici, care au instituit regimuri de ocupație foarte dure responsabile de zeci de mii de morți [4] .

„Războiul ciudat”

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Strange War și Winter War .
Noiembrie 1939, soldații britanici și francezi joacă cărți în perioada „războiului ciudat”

În timp ce Polonia a ajuns anihilata la est, situația de pe frontul de vest a rămas fundamental calmă: în afară de câteva înfruntări, atât francezii (aderați după câteva zile de o Forță expediționară britanică ), cât și germanii au adoptat o strategie defensivă, neangajând. în ciocniri de amploare și rămânând sub acoperirea sistemelor lor de frontieră fortificate respective ( Linia Maginot și Linia Siegfried ). Această perioadă de conflict fără ostilitate, care a durat câteva luni, a intrat apoi în istorie drept „războiul ciudat” (în germană Sitzkrieg , „război așezat”; în franceză drôle de guerre , „război amuzant”;, „război plictisitor”) [5] .

Din septembrie 1939 până în aprilie 1940 primele bătălii dintre Germania și anglo-francezi au avut loc aproape exclusiv pe mări și pe cer. Kriegsmarine germană s - a mobilizat pentru a intercepta traficul maritim către și dinspre Marea Britanie, pentru a pune în dificultate economia și populația britanică: germanii au folosit submarine și nave de război împotriva traficului comercial inamic [6] , în timp ce Royal Navy a luat măsuri pentru patrulare. rutele de la Marea Nordului la Oceanul Atlantic . Germanii au obținut câteva succese inițiale importante, cum ar fi scufundarea portavionului HMS Courageous de către U-29.la 17 septembrie 1939 în Marea Nordului sau torpilarea pe 14 octombrie a navei de luptă HMS Royal Oak la Scapa Flow de către U-47 ; dar Aliații au obținut și un succes prin determinarea, pe 17 decembrie, a navei de luptă de buzunar Admiral Graf Spee să se autocufunde în Montevideo , după ce a fost avariată în timpul bătăliei de la Río de la Plata . Kriegsmarine a fost responsabilă și de un grav incident diplomatic, când în seara zilei de 3 septembrie 1939 U-30 s-a scufundat, probabil din cauza unei erori de identificare, transatlanticul SS Athenia .cu 1 103 civili la bord, inclusiv 300 de cetățeni americani neutri.

În încercarea de a împiedica operațiunile Kriegsmarine, Royal Air Force a efectuat numeroase raiduri cu bombardiere împotriva bazelor navale germane, a fabricilor de submarine, a șantierelor navale și a depozitelor de muniții pe parcursul mai multor luni între 1939 și 1940. nave, în special în Wilhelmshaven și Kiel . Bătăliile aeriene care au rezultat împotriva Luftwaffe au fost foarte sângeroase: RAF a pierdut până la 50% din aeronavele sale la fiecare ieșire, deoarece britanicii nu aveau luptători cu rază lungă pentru a escorta bombardierele și a le apăra eficient de interceptorii Luftwaffe, așa cum a fost dezgropat. la 18 decembrie 1939 în timpul bătăliei de la Golful Helgoland .

Soldații finlandezi în timpul războiului de iarnă

În timp ce situația a stagnat în vest, Uniunea Sovietică și-a desfășurat programele agresive de expansiune teritorială convenite în pactul Molotov-Ribbentrop în est. Între septembrie și octombrie 1939, cu o serie de dictaturi , URSS a forțat republicile baltice ( Estonia , Letonia și Lituania ) să găzduiască contingente mari de trupe sovietice pe teritoriul lor; aceasta a dus apoi, în august 1940, la o reală anexare a republicilor baltice la Uniunea Sovietică. Între timp, sovieticii au intrat în negocieri cu guvernul Finlandeisă obțină unele modificări ale granițelor și vânzarea bazelor militare pe pământ finlandez; În fața refuzului guvernului de la Helsinki , la 30 noiembrie 1939, URSS a declarat război Finlandei, declanșând așa-numitul „ război de iarnă ”. Conflictul a evidențiat starea de profundă nepregătire de război a Armatei Roșii : lipsite de numeroși ofițeri în urma „ marilor epurări ” staliniste din anii 1930, unitățile sovietice s-au dovedit a fi prost echipate și prost antrenate, suferind înfrângeri repetate de finlandezi. . În cele din urmă, greutatea numerică absolută a atacatorilor a dus la o descoperire a frontului finlandez din Karelia ., dar pentru a nu risca izolarea diplomatică completă, Stalin a acceptat să intre în negocieri de pace. Astfel, la 12 martie 1940, s-a ajuns la Tratatul de la Moscova : Uniunea Sovietică a obținut teritoriile solicitate, dar Finlanda și-a păstrat independența [7] .

Germania arată spre vest

Aprilie 1940, Panzer II german la Copenhaga .

„Războiul ciudat” s-a oprit brusc pe 9 aprilie 1940, când Germania a lansat invazia Danemarcei și Norvegiei ( Operațiunea Weserübung ): aeroporturile daneze au fost importante pentru a asigura apărarea aeriană a inimii Germaniei, în timp ce dinspre norvegia port o importantă cale de aprovizionare a trecut de la Narvik , care aducea germanilor minereu de fier extras în Suedia ; înșiși anglo-francezii plănuiau să mine apele norvegiene pentru a întrerupe această rută ( Operațiunea Wilfred), dar au fost bătuți de nemți. Danemarca a capitulat în câteva ore după doar o rezistență simbolică, în timp ce norvegienii s-au opus dur; contingente de trupe britanice, franceze și poloneze au fost trimise să ajute Norvegia, dar operațiunea sa dovedit prost planificată și lipsită de resurse adecvate. În ciuda pierderilor grele (Kriegsmarine a pierdut majoritatea unităților sale principale de luptă de suprafață) germanii au reușit în curând să finalizeze ocuparea țării și să-i determine pe aliați să se retragă până pe 10 iunie [8] [9 ] .

Un Panzer IV avansează pe frontul de vest

În timp ce campania norvegiană era încă în desfășurare, Wehrmacht-ul a lansat pe 10 mai 1940 ofensiva pe frontul de vest ( Fall Gelb ) mult planificată, atacând simultan Țările de Jos , Belgia și Luxemburg . Ofensiva a fost o demonstrație extraordinară de putere militară: pana blindată germană, grupată în regiunea Ardenne sub comanda generalului Paul Ludwig Ewald von Kleist și formată din peste 2 500 de tancuri împărțite în șapte Divizii Panzer [10] , a pătruns ușor. în Belgia prin eliminarea slabelor apărări aliate; deja în noaptea de 12 mai 7. Panzer-Divizia generaluluiErwin Rommel a apărut pe Meuse la Dinant , unde au fost dislocate principalele forțe franceze, trecând imediat la atac pentru a traversa râul. În doar trei zile, panzerele germane au format capete de pod adânci la vest de Meuse, în timp ce tancurile generalului Heinz Guderian au învins slaba rezistență franceză din Sedan [11] .

O baricadă a trupelor franceze în timpul ciocnirilor din 1940

După ce au respins unele încercări deconectate de a contraataca rarele rezerve blindate franceze, începând cu 16 mai, panzerele au avut undă verde la vest de Meuse, lansându-se peste câmpia franco-belgiană spre coastele Canalului ; gruparea anglo-franceză care a intrat în Belgia era în pericol de a fi tăiată și complet distrusă. Încercările de contraatac ale britanicilor la Arras din 21 mai, la nord de coridorul german, și ale francezilor pe Somme în sud, au eșuat. Panzerele au primit undă verde și, încă din 20 mai, primele unități blindate au ajuns pe coastele Canalului la Abbeville .; aproape 600.000 de soldați anglo-francezi au fost încercuiți și prinși între mare și armata germană. Situația s-a înrăutățit și mai mult după capitularea bruscă a armatei belgiene din 28 mai, care a lăsat apărarea aliaților descoperite în buzunar; Olanda, atacată din 10 mai de către forțele blindate și parașutiștii germani care se lansaseră în Haga și numeroasele poduri și baraje, renunțaseră deja la luptă pe 15 mai.

Pe 26 mai, noul prim-ministru al Regatului Unit, Winston Churchill , a autorizat forța expediționară britanică să se retragă fără întârziere către coastă și portul Dunkerque , unde s-a adunat mai târziu o mare flotă de nave militare, comerciale și civile private pentru evacuarea soldați [12] . Coloanele blindate germane care au ajuns la mare au progresat de-a lungul coastei spre nord spre Boulogne , Calais .și Dunkirk, dar la 24 mai din ordinul lui Hitler, dar cu aprobarea lui von Rundstedt și von Kluge, s-a impus oprirea înaintării panzerelor, aflate acum la limita capacității lor logistice și care aveau nevoie de reparații, și continua doar cu infanteriei și aviația pentru eliminarea buzunarului Dunkerque. Decizia lui Hitler a reflectat, de asemenea, dorința personalului german de a-și cruța cele mai bune forțe pentru campanii viitoare, lăsând Luftwaffe să împiedice evacuarea [13] .

O fază dramatică a retragerii britanice la Dunkerque

Între 26 mai și 4 iunie, forțele anglo-franceze au reușit în mare măsură să evadeze din Dunkerque ( Operațiunea Dynamo ) datorită tăgăduirii de sine a flotei, vizată de Luftwaffe, rezistenței unităților din ariergarda și intervenției efective a RAF. ale căror avioane veneau din bazele apropiate din Anglia. Germanii au lăsat să scape o mare parte din trupele aliate încercuite: aproximativ 338.000 de soldați aliați [14] dintre care aproximativ 110.000 de francezi au fost evacuați, după ce au abandonat toate armele și echipamentele; alți 40.000 de soldați (în principal francezi) au rămas în buzunar și au fost capturați. Cei aproximativ 220.000 de britanici care au evadat ar fi format nucleul de trupe experimentate pe care să reconstruiască armata pentru continuarea războiului.

Bilanțul final al primei faze a campaniei franceze a fost triumfal pentru Germania și Hitler: aproximativ 75 de divizii aliate au fost distruse, inclusiv cele mai bune divizii franceze și britanice, 1 200 000 de oameni au fost luați prizonieri și o cantitate enormă de arme și echipamente. a fost capturat; Belgia și Țările de Jos au fost forțate să se predea, armata britanică fusese expulzată de pe continent, Franța era până acum singură și depășită sever numeric din punct de vedere al numărului și al armamentului. Toate acestea cu prețul a doar 10.000 de morți și 50.000 de răniți și dispăruți [15] [16] .

Predarea Franței și intrarea în războiul Italiei

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Fall Rot , Guvernul Vichy , Bătălia Angliei și Intrarea Italiei în al Doilea Război Mondial .
Armata germană la Paris

Pe 5 iunie 1940, germanii au început lupta pentru cucerirea Parisului și, temându-se că Italia ar putea fi exclusă de la „masa de pace”, la 10 iunie Mussolini a dus țara în război împotriva Aliaților. Cu toate acestea, forțele italiene, slăbite de angajamentele anterioare din Etiopia și Spania, nu erau încă pregătite să susțină un conflict serios lipsit de pregătire și înarmare modernă, dar aceste dispute au fost respinse în grabă de Mussolini, conștient de situația italiană, dar convins de o iminență. Victoria germană și deci nevoia urgentă de a intra în război din motive de prestigiu personal și comoditate geopolitică [17] . Debutul în război al forțelor italiene nu a fost cel mai bun: Vado Ligure și portul Genova fără ca Marina Regală Italiană să poată interveni, în timp ce o ofensivă rătăcită în Alpii de Vest lansată la 21 iunie de către Armata Regală a eșuat împotriva fortificațiilor de la granița cu Franța, ducând doar la câștiguri teritoriale slabe [18] .

Între timp, la 10 iunie, germanii au traversat Sena în timp ce armata franceză se retrăgea în dezordine dincolo de Loare ; guvernul francez s-a mutat la Tours , lăsând Parisul germanilor care l-au ocupat necontestat pe 14 iunie. În noaptea de 16 iunie, prim- ministrul Paul Reynaud a demisionat și puterea a trecut în mâinile bătrânului mareșal Philippe Pétain , un erou al Primului Război Mondial; noul guvern francez a prezentat imediat cererea de armistițiu. Negocierile dintre germani și francezi au dus așadar la semnarea armistițiului de la Compiègne la 22 iunie.; condițiile de capitulare au fost grele: Parisul și tot nordul și vestul Franței cu vedere la Canal și coastele Atlanticului au fost ocupate de germani, prizonierii nu au fost făcuți, costurile de ocupare au fost stabilite la latitudinea învingătorului și a armatei franceze pe care trebuia să o facă. să fie redus la 100.000 de bărbați; Franța central-sudică și coloniile sale au rămas independente, iar Pétain și-a instalat guvernul în orașul Vichy , dând viață așa-numitului „ Guvern de la Vichy ”. La 24 iunie, Franța și Italia au semnat la rândul lor un al doilea armistițiu , cu condiții mai blânde: a fost impusă demilitarizarea graniței franco-italiane și cele câteva fâșii de teritoriu cucerite în iunie au fost cedate Italiei.

Luptători britanici Supermarine Spitfire în zbor; avionul a fost protagonistul bătăliei din Marea Britanie

Capitularea guvernului de la Vichy nu a fost lipsită de opoziție: de la Londra, unde își găsise refugiu, generalul Charles de Gaulle , fost subsecretar de stat pentru apărare al Cabinetului Reynaud, și-a proclamat cu un apel radio pe 18 iunie intenția de a continua lupta împotriva germanii, întemeind mișcarea Franței Liberesi incepand sa adune fortele franceze. Nici măcar premierul britanic Churchill nu a fost înclinat să oprească ostilitățile împotriva Germaniei: în ciuda asigurărilor franceze că flota de luptă nu va fi în niciun caz predată germanilor sau italienilor, Royal Navy a primit ordine de la Churchill să procedeze la intern și neutralizează navele franceze dacă este necesar și prin forță. Drept urmare, la 3 iulie, britanicii au bombardat navele franceze ancorate în bazele algeriene Mers-el-Kébir și Oran ., provocând peste o mie de morți în rândul echipajelor lor; acțiunea nu a beneficiat de eforturile lui de Gaulle de a spori forțele Franței Libere, dar a mărturisit hotărârea neînfricata a Regatului Unit și a guvernului său în ciuda situației de izolare, cu efecte benefice asupra moralului opiniei publice britanice și, de asemenea, asupra Statele Unite [19] .

Negăsind un teren fertil pentru pacea cu Regatul Unit, Hitler a început să ia în considerare invadarea Insulelor Britanice; totuși, pentru a se pregăti pentru operațiunea de aterizare gigantică cu numele de cod Operațiunea Leul de Mare , germanii au trebuit mai întâi să câștige controlul asupra cerului britanic și să slăbească apărarea de coastă a insulei. Începând cu 10 iulie 1940, Luftwaffe a început o serie de raiduri de zi și de noapte împotriva bazelor aeriene ale Royal Air Force, precum și a apărării de coastă, porturile și industriile aeronautice și armamentului din Regatul Unit. Campania, care a intrat în istorie ca „ Bătălia Marii Britanii ”, a văzut o serie intensă de ciocniri aeriene între Luftwaffe și RAF;înființați de-a lungul coastei, casa Lanțului , britanicii au reușit să provoace pierderi din ce în ce mai nesustenabile germanilor până când, la 31 octombrie 1940, Hitler însuși a decis să amâne invazia la infinit.

Războiul din Africa și Mediterana

Crucișătorul italian Zara deschide focul în timpul bătăliei de la Punta Stilo

Intrarea Italiei în război a dus la deschiderea mai multor teatre de război în Africa și în zona mediteraneană . Sarcina principală a Marinei Regale Italiene a fost să contracareze prezența navală britanică în Marea Mediterană, reprezentată de Forța H cu sediul în Gibraltar și flota mediteraneană situată la Alexandria în Egipt ; atât britanicii, cât și italienii au conceput conflictul naval ca fiind în căutarea și desfășurarea unei bătălii decisive între nucleele centrale ale celor două flote, dar au fost curând dezamăgiți: prima dintre aceste ciocniri, bătălia de la Punta Stilo.9 iulie 1940, a fost o acțiune trecătoare și absolut deloc decisivă și pentru prudența comandanților respectivi, care nu voiau să riște pierderi catastrofale.

Războiul naval din Mediterana s-a conturat curând ca o bătălie gigantică de convoai : pe de o parte, Regia Marina trebuia să garanteze fluxul de provizii către Libia italiană , pe de altă parte, britanicii trebuiau să sprijine apărarea insulei strategice de Malta , o importantă bază aeriană navală situată chiar în centrul Mediteranei și plasată sub asediu de forțele Axei. Majoritatea acțiunilor de război din Mediterana au fost, așadar, rezultatul unei încercări a unuia dintre concurenți de a submina convoaiele de aprovizionare ale celuilalt și de a le proteja pe ale lor; totuși, acțiunile mai îndrăznețe nu au lipsit: sabotorii subacvatici ai celei de -a 10-a flotile italiene MASau încercat diverse raiduri nereușite împotriva ancorajelor din Gibraltar și Alexandria, în timp ce în noaptea dintre 11 și 12 noiembrie aeronavele britanice decolate de pe portavionul HMS Illustrious au lovit baza mare din Taranto , scoțând trei nave de luptă italiene din acțiune [20] .

Un car britanic Mk II Matilda în mișcare în deșertul libio-egiptean

Coloniile italiene din Africa au fost în curând scena unor ciocniri ample. Dornic să obțină rezultate care să contrasteze cu succesele germane, Mussolini a ordonat forțelor dislocate în Libia să invadeze Egiptul în septembrie 1940, o țară neutră, dar ocupată de mari forțe britanice care apără canalul strategic de Suez . Înaintarea trupelor mareșalului Rodolfo Graziani , îngreunată de lipsa vehiculelor motorizate, s-a oprit la Sidi Barrani la doar 90 km dincolo de graniță, expunându-se însă la contraatacul forțelor britanice ale generalului Archibald Wavell , mecanizat și bine pregătit în război. în deșert. Ofensiva britanică ( Operațiunea Compass), lansată din 8 decembrie, a fost un succes mult peste orice așteptări: forțele lui Graziani au fost înconjurate și distruse, iar avansul a continuat peste graniță spre Cirenaica , ducând la căderea fortăreților Tobruch și Benghazi și capturarea a 130 000 de prizonieri italieni. la prețul a doar 2 000 de morți și răniți în rândul unităților britanice [21] .

Vasta colonie a Africii de Est italiene a avut un destin marcat: practic izolată de patria-mamă încă din ziua intrării în război și înconjurată de teritorii aflate în mâinile britanicilor, cel mai bun lucru pe care a putut-o realiza era să prelungească rezistența cât mai mult. posibil. După operațiuni ofensive limitate, care au dus la ocuparea micii colonii a Somaliei Britanice , italienii au fost nevoiți să sufere atacurile concentrice ale forțelor aliate (britanici, indieni, sud-africani și gherilele etiopiene ): înfrânți în bătălia de la Cheren din februarie. iar în martie 1941, italienii au fost nevoiți să abandoneze Addis Abeba inamiculuipe 6 aprilie. Ultima fortăreață italiană care a căzut a fost Gondar , după o apărare obositoare , la 27 noiembrie 1941 [22] .

Alte părți ale Africii au avut operațiuni la scară mai mică. De Gaulle era dornic să aducă vastele colonii africane ale țării sale sub steagul Franței Libere, dar încercarea de a debarca unități „gaulliste” la Dakar în perioada 23-25 ​​septembrie 1940 cu sprijinul flotei britanice a fost respinsă cu forța de trupe. loial guvernului de la Vichy într- o serie de ciocniri fratricide între francezi. Francezii liberi au avut mai mult noroc în noiembrie, când, cu o scurtă campanie, au asigurat controlul asupra coloniilor din Africa Ecuatorială Franceză .

1941

Balcanii

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Campania Italiei în Grecia , Invazia Iugoslaviei , Operațiunea Marita și Frontul Iugoslav (1941-1945) .
Asul Giuseppe Cenni arată succesiunea scufundărilor cu Stuka în timpul campaniei grecești. Toți piloții din Piața 239, Și care sunt înfățișați în fotografie, își vor pierde viața în acțiune de război. (ianuarie 1941, Galatina) [23]

La 28 octombrie 1940, la inițiativa personală a lui Mussolini și fără a avertiza aliatul german, Italia a atacat Grecia pornind de la bazele din Albania . Inițiativa s-a născut în principal din nevoile de prestigiu ale Ducelui, adică de a obține un succes militar care să se opună triumfurilor lui Hitler. Atacul asupra națiunii elene se baza pe presupunerea că Grecia se va prăbuși fără luptă; organizat în grabă, cu mijloace și trupe insuficiente și lansat în condiții meteorologice nefavorabile, atacul s-a dovedit a fi mult mai dificil decât se aștepta: grecii nu numai că s-au apărat cu înverșunare, ci, exploatând caracteristicile terenului, au împins trupele italiene și au mers mai departe. să contraatace, respingându-i în Albania,[24] .

Britanicii au intervenit în favoarea grecilor prin desfășurarea de unități ale RAF pe pământ elen. Acest lucru i-a îngrijorat pe germani, deoarece avioanele britanice se aflau acum într-o poziție excelentă pentru a ataca câmpurile petroliere Ploiești din România, de la care Germania își obținea cea mai mare parte a proviziilor de combustibil; după ce a forțat prin manevre diplomatice aderarea Ungariei, României și Bulgariei la dislocarea Axei, la începutul anului 1941 trupele germane au început să se adune la granița greco-bulgară în vederea unei invazii. O altă țintă a germanilor a fost Regatul Iugoslaviei, a cărui aderare la Axă a fost importantă pentru a finaliza securizarea Balcanilor și a permite redistribuirea rapidă a forțelor germane din Grecia pentru a nu întârzia pregătirile pentru invadarea Uniunii Sovietice, programate pentru vara anului 1941; la 25 martie 1941, după puternice presiuni diplomatice germane, regentul Iugoslaviei Paolo Karađorđević a semnat aderarea țării la Pactul Tripartit , dar numai două zile mai târziu, o lovitură de stat de la Belgrad a dus la depunerea lui Pavel și la instituirea unui sistem anti -Guvernul german. Furios, Hitler a ordonat imediat ca Iugoslavia să fie inclusă în viitoarea intervenție militară germană în Balcani [25] .

Soldații italieni în acțiune în timpul iernii în Albania

La 6 aprilie, forțele Axei au lansat invazia Iugoslaviei: în timp ce Luftwaffe a făcut furie într-un bombardament violent asupra Belgradului , coloane de trupe și tancuri germane s-au revărsat peste graniță, pornind de la bazele lor din Bulgaria, România și Austria, urmate de forțele italiene din Veneția. Giulia si Albania si de unitati maghiare din Voivodina . Armata iugoslavă avea aproximativ un milion de oameni, dar era slab echipată cu armament modern și trebuia să acopere toată întinderea granițelor naționale; Contrastele etnice dintre croați și sârbi au subminat coeziunea internă a departamentelor iugoslave, care au fost rapid eradicate într-o nouă etapă a doctrinelor Blitzkrieg .: Belgradul a fost ocupat pe 12 aprilie, iar comandamentele iugoslave au semnat capitularea pe 17 aprilie. Întreaga campanie iugoslavă îi costase pe germani doar 150 de căzuți [25] .

Tancuri germane defilând în Balcani

Concomitent cu atacul asupra Iugoslaviei, trupele germane au început invadarea Greciei din Bulgaria. O forță expediționară britanică condusă de generalul Henry Maitland Wilson , extrasă din forțele lui Wavell din Cirenaica, a fost trimisă în sprijinul unităților grecești ale generalului Alexandros Papagos , dar nu a putut face nimic pentru a opri marșul panzerelor germane sprijinite de Luftwaffe: desfășurarea Anglo. -Greaca a fost ocolită de germanii care treceau prin Macedonia și, în timp ce britanicii au început evacuarea unităților lor din porturile Peloponezului , pe 27 aprilie Atena a căzut în mâinile invadatorilor. Campania a fost apoi completată de bătălia violentă din Cretaîntre 20 mai și 1 iunie: depășind dominația navală britanică în Marea Egee , germanii au invadat insula strategică Creta prin aruncări masive de parașute; Royal Navy a trebuit să intervină din nou pentru a evacua unitățile aliate, suferind pierderi grele în atacurile aeriene italo-germane continue. În ciuda pierderii de timp cauzate de campania balcanică, armata germană era acum la apogeu și pregătită pentru marele atac asupra Uniunii Sovietice [26] .

Tito trece în revistă partizanii Brigăzii 1 Proletare către Bosanski Petrovac

Victoria rapidă și zdrobitoare a puterilor Axei în Balcani nu a marcat sfârșitul războiului în acest teatru operațional. Încă din iunie 1941, o mișcare insurecțională în Iugoslavia a pus imediat în dificultate ocupanții; după victorie, germanii lăsaseră doar câteva forțe în Serbia și s-au bazat mai ales pe colaborarea noului stat independent Croația și a formațiunilor locale pronaziste, în timp ce cea mai mare parte a trupelor de ocupație era asigurată de italieni. Insurgenții s-au polarizat curând în două tabere, partizanii comuniști ai lui Josip Broz Tito și cei naționaliști ai lui Draža Mihailović, au devenit curând ostili unul altuia; paralel cu lupta împotriva ocupanților, în Iugoslavia s-a dezvoltat un război civil sângeros între comuniști și naționaliști [27] .

Arsenalul democrației

Un hidroavion British Short S.25 Sunderland zboară deasupra unui convoi care navighează în Atlantic

Până la izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial în septembrie 1939, Statele Unite ale Americii adoptaseră o poziție de strictă neutralitate: deși președintele Franklin Delano Roosevelt își exprimase în mod repetat îngrijorarea față de expansionismul agresiv adoptat de Germania și Japonia, țara era pătrunsă dintr-un sentiment puternic de izolaționism și, prin urmare, în anii 1930, Congresul a aprobat o serie de „ acte de neutralitate ”.„care interzicea în mod oficial Statelor Unite orice implicare în războaie străine. Roosevelt, totuși, a lucrat cu fermitate pentru a ușura sau eluda constrângerile legislative care l-au împiedicat să ajute Regatul Unit în lupta sa împotriva germanilor: în noiembrie 1939, președintele a obținut un amendament la actele de neutralitate pentru a permite SUA comerțul cu arme cu țări străine în schimbul banilor (așa-numitul Cash and carry ); la 2 septembrie 1940 a fost semnat acordul Destroyers for bases , care a presupus transferul către Royal Navy a aproximativ cincizeci de distrugătoare dezafectate de Marina Statelor Unite în schimbul închirierii către Statele Unite a unor baze navale britanice din zona deCaraibe .

Punctul culminant al acestei politici de ajutor SUA pentru Regatul Unit a fost atins cu aprobarea, la 11 martie 1941, a programului Lend-Lease : acesta presupunea practic transferul gratuit sau amanat de cantitati uriase de materiale, materii prime, bunuri industriale. și echipamente militare de tot felul (de la arme de calibru mic la tancuri, de la avioane la nave de război) produse în Statele Unite; programul, vizat inițial doar în favoarea Regatului Unit și a Chinei, dar extins ulterior și asupra Uniunii Sovietice și aliaților mai mici, ar fi permis transferul de active în valoare de 50 de miliarde de dolari, transformând astfel Statele Unite, conform definiției date de Roosevelt. însuși, în „arsenalul democrațiilor” [28]. Colaborarea dintre Regatul Unit și Statele Unite a fost apoi pecetluită pe 14 august prin semnarea Cartei Atlanticului , în timpul primei întâlniri personale dintre Roosevelt și Churchill în apele Newfoundland .

Un cargou este scufundat de un submarin german

Rechizitele au ajuns în Regatul Unit nu fără contrast. Ocuparea coastelor de vest ale Franței le-a oferit germanilor baze excelente din care să submineze convoaiele navale britanice, iar în 1941 bătălia împotriva traficului comercial din Atlantic și Oceanul Indian a explodat în toată puterea: atacurile torpilei Luftwaffe. bombardierele s-au alăturat navelor de suprafață ale Kriegsmarine, atât unități mari de luptă, cât și nave private mai mici .deghizat în negustori neutri inofensivi. Cu toate acestea, submarinele (flancate de un mic contingent de submarine ale Marinei Regale Italiene) au reprezentat imediat cea mai mare amenințare pentru convoai: între septembrie 1939 și iulie 1941, submarinele germane au scufundat 848 de nave comerciale, egal cu peste 4 milioane. tonaj brut [29] . Comandantul flotei de submarine germane, amiralul Karl Dönitz , a urmărit serios să facă Regatul Unit să capituleze, înfometându-l.

Royal Navy a depus toate eforturile pentru a menține deschise rutele de aprovizionare: a fost intensificată construcția de unități optimizate pentru lupta antisubmarină, a fost adoptat un sistem de escortă aerian pentru convoai și au fost îmbunătățite instrumente de detectare precum radarul și sonarul , dar a venit un mare ajutor. de la spargerea codului cifrat Enigma , folosit pentru toate comunicațiile radio ale germanilor, de către decriptorii din centrul Bletchley Park . Rezultatele nu au întârziat să apară: la sfârșitul lunii mai marele cuirasat german Bismarck care încerca să se deplaseze spre Atlantic a fost vânat și în cele din urmă scufundat după o lungă vânătoare .din flota britanică, în timp ce numărul navelor comerciale scufundate de U-boats a început să scadă din iunie 1941. Roosevelt și-a folosit din plin puterile prezidențiale pentru a-i ajuta pe britanici în această luptă: navele de război americane au fost trimise să escorteze convoaiele la jumătatea drumului. traseu spre Marea Britanie, generând încălcări din ce în ce mai grave cu U-boat-urile; la 31 octombrie 1941, distrugătorul american USS Reuben James a fost torpilat și scufundat de submarinul U-552 , cu puțin peste o lună înainte de declararea de război a Germaniei asupra Statelor Unite [29] .

Evenimente alternative în Marea Mediterană

Un german Afrikakorps Panzer II în Libia

După succesul copleșitor al Operațiunii Compass, la începutul anului 1941 frontul libian se stabilizase la El-Agheila , la granița dintre Tripolitania și Cirenaica: deși forțele italiene au fost reduse la un început prost, britanicii din Western Desert Force ( care a devenit Armata a 8-a din septembrie 1941 ) nu au putut continua înaintarea spre Tripoli din cauza dificultăților logistice și a necesității detașării unui mare contingent de trupe pentru a fi trimis în Grecia. Forțele Axei au profitat de această pauză în avansul britanic: după obținerea acordului unui Mussolini reticent, în februarie 1941 un contingent de trupe mecanizate germane (Deutsches Afrikakorps ) a fost trimis să sprijine unitățile italiene din Libia, punând efectiv capăt oricărei pretenții a Italiei de a duce un „război paralel” cu cel al Germaniei [30] .

Sub comanda generalului Erwin Rommel , forțele italo-germane au obținut imediat rezultate grozave: o ofensivă bruscă a lui Rommel în martie i-a prins pe britanici nepregătiți, forțați să curețe rapid Cirenaica și să se retragă dincolo de granița cu Egiptul; doar portul strategic Tobruch , deținut de o garnizoană încăpățânată de trupe australiene , a rămas în mâinile Aliaților, ajungând imediat asediat de italo-germani . Două încercări britanice de a elibera Tobruch, Operațiunea Brevity din mai și Operațiunea Battleaxeîn iunie, au fost respinși de forțele lui Rommel, o serie de eșecuri care au dus la înlocuirea comandantului britanic Wavell cu generalul Claude Auchinleck ; o ofensivă nouă și mai bine planificată dezlănțuită de Auchinleck pe 18 noiembrie ( Operațiunea Crusader ) a dus în cele din urmă la succesul Armatei a 8-a britanice: după trei săptămâni de ciocniri grele de tancuri în deșert, Tobruch a fost eliberat de asediu și Rommel a fost nevoit să aducă înapoi. forţele italiene -germani din nou la El-Agheila [31] .

O navă comercială italiană atacată de bombardiere britanice

Situația de război s-a dovedit a fi fluctuantă și în sectorul mediteranean. Sosirea forțelor aeriene germane în Sicilia la începutul anului 1941 a permis menținerea unei presiuni constante asupra Maltei care a împiedicat utilizarea insulei ca bază pentru britanici; mult mai puțin succes a fost în schimb o ieșire a flotei de luptă italiene în apele de la sud de Creta între 27 și 29 martie: în timpul bătăliei de la Capul Matapanitalienii au pierdut trei crucișătoare grele și două distrugătoare fără pierderi ale britanicilor, într-o ciocnire care a scos în evidență toate slăbiciunile care afectau Royal Navy (lipsa portavioane și radar, lipsa antrenamentului de luptă pe timp de noapte, defalcarea codului Enigma folosit pentru comunicatii radio). După acest eșec, navele de luptă italiene au implementat o strategie rigidă de flotă la putere , părăsind foarte rar porturile și nemaifiind un rol important în ciocniri [32]. Rechemarea forțelor aeriene germane din Marea Mediterană, având în vedere iminenta invazie a URSS, a permis britanicilor să se întoarcă pentru a reutiliza Malta ca bază, subminând puternic convoaiele de realimentare a Axei îndreptate spre Libia; anul s-a încheiat însă cu un succes pentru Royal Navy: în noaptea dintre 18 și 19 decembrie, sabotorii Flotilei X MAS au intrat în portul Alexandria și au scufundat două nave de luptă britanice [33] .

În cursul anului 1941 s-au dezvoltat o serie de operațiuni militare și în sectorul Orientului Mijlociu . În aprilie 1941 , o lovitură de stat a dus la înființarea în Regatul Irak a unui guvern pro-german condus de Rashid Ali al-Kaylani , făcându-i pe britanici să intervină pentru a înlătura orice amenințare la adresa livrărilor de petrol care ajungeau la ei din zona: în În timpul unei scurte campanii din mai, britanicii au răsturnat regimul lui Rashid Ali și au instalat un guvern favorabil în Irak. Forțele aeriene italo-germane interveniseră în favoarea irakienilor prin oprirea în mandatul francez al Siriei și Libanului., controlat de regimul de la Vichy, iar britanicii s-au grăbit să neutralizeze și ei această amenințare: campania siriană a făcut furori din iunie până în iulie și, deși s-a încheiat cu un nou succes aliat, a văzut din nou ciocniri fratricide între francezii loiali lui Vichy și francezi în favoarea Franța Liberă a lui De Gaulle. În cele din urmă, la sfârșitul lunii august, trupele britanice și sovietice au ocupat Iranul pentru a transforma țara într-o rută de aprovizionare către URSS, invadată de germani cu două luni mai devreme [34] .

Operațiunea Barbarossa

Diviziile Panzer înaintează în stepă

Decizia lui Hitler de a rupe pactul Molotov-Ribbentrop și de a declanșa un atac general împotriva Uniunii Sovietice, manifestată pentru prima dată încă din iulie 1940, a luat naștere în primul rând din concepțiile ideologico-rasiale ale dictatorului care vizau înființarea unui Lebensraum („spațiu de locuit” ) pentru națiunea germană; Cu toate acestea, aceste fundamente ideologice au fost însoțite și de motive strategice, politice și economice complexe: să învingă ultima putere rămasă pe continentul european și apoi să întoarcă întreaga putere a Wehrmacht-ului împotriva britanicilor și să organizeze o zonă de auto- exploatare economică suficientă pentru a conduce „războiul transcontinental mult așteptat împotriva Statelor Unite [35]. Între timp, Uniunea Sovietică era angajată într-o cursă frenetică contra cronometru pentru a-și reconstrui și reorganiza forțele militare, modernizându-și armamentul și tactica; prevăzând izbucnirea războiului pentru 1942, Stalin se aștepta să-și poată finaliza pregătirile și să-l poată reține pe Hitler cu concesii economice sau diplomatice, având în vedere și un atac german în est cu britanicii încă în arme în vest lipsit de sens . 36] .

Un tanc sovietic T-34 a dat foc pe câmpul de luptă.

Invazia germană (Operațiunea Barbarossa) a început la 22 iunie 1941 cu un atac simultan pe tot frontul; scopul era ocuparea întregului vest al Uniunii Sovietice de-a lungul unei linii care, de la Arhanghel pe Oceanul Arctic , să ajungă la Astrahan , la Marea Caspică , supunând, exterminând sau deportând populațiile locale și reducând teritoriile în zone de colonizare și exploatare pentru germani. [37]. Stalin, în ciuda numeroaselor avertismente diplomatice și de informații primite, a fost luat prin surprindere, interpretând până la sfârșit semnele unui atac german ca simple presiuni intimidante ale lui Hitler pentru a-l obliga să negocieze din poziții de slăbiciune. Peste 3 milioane de soldați germani cu 3 350 de tancuri și 2 000 de avioane s-au deplasat să atace pe un front lung de 1.600 de kilometri, în curând li se alătură, în zilele următoare, armatele României și Finlandei, de forțele expediționare trimise din Italia, Ungaria și Slovacia și anti -voluntari comuniști din toată Europa [38] .

Soldați germani și civili sovietici din sudul Rusiei

De la început, situația sovieticilor s-a dovedit a fi dramatică: forțele germane, împărțite în trei grupe de armate ( Nord , Centru și Sud ), au avansat imediat în adâncime pe zeci de kilometri în spatele trupelor sovietice, care rămase staționare pe linii.graniță. Haosul domnea în lanțul de comandă sovietic: comunicațiile au fost întrerupte, raidurile aeriene germane au devastat depozitele și centrele de comandă, iar la Moscova nici Stalin, nici înaltul comandament ( Stavka) a înțeles catastrofa care se pregătea. În timp ce frontul sovietic lupta cu înverșunare, dar dezordonat, coloanele blindate germane au manevrat pentru a închide forțele inamice în buzunare mari; uriașele rezerve blindate sovietice au fost imediat aruncate în dezordine împotriva Diviziilor Panzer mai experimentate , dar în zadar: germanii au înaintat în țările baltice apropiindu-se de Leningrad , au înconjurat trei armate sovietice în zona Minsk - Białystok , provocând aproape 400.000 de pierderi inamicului. și au progresat în Ucraina la Žitomir și Kiev , după ce au spart rezistența sovieticăbătălia de la Brody-Dubno [39] . Până la jumătatea lunii iulie, desfășurarea sovietică inițială fusese practic distrusă de atacul german, cu peste un milion de prizonieri luați numai în prima lună a războiului [39] .

O coloană de prizonieri sovietici

După Minsk, germanii au pornit rapid pe drumul spre Moscova, încercuind al doilea eșalon sovietic în timpul bătăliei de la Smolensk de la mijlocul lunii iulie. Între timp, ocuparea țărilor baltice s-a încheiat și, împreună cu avansul finlandez în Karelia , germanii s-au mutat la Leningrad, ajungând la Lacul Ladoga pe 8 septembrie; marele oraș a fost tăiat și pus sub asediu , germanii urmărind să-l facă să cadă de foame [40] . În Ucraina, rezistența sovietică în apărarea Kievului și a liniei fluviului Nipruîn schimb a fost mai greu, încetinind avansul german; Curând au apărut dispute în cadrul înaltului comandament german cu privire la ceea ce ar trebui să fie obiectivul campaniei, niciodată pe deplin definit: șeful de stat major al armatei, generalul Franz Halder , a făcut presiuni să lanseze panzerele spre Moscova, dar Hitler a considerat că este mai important să anihileze. forța de luptă a Armatei Roșii la sol [41] . După succesul de la Smolensk, Grupul de Armate Centrale care defila asupra Moscovei a fost astfel privat de majoritatea forțelor sale blindate, trimise la sud în Ucraina pentru a întări Grupul de Armate de Sud; aceasta le-a permis germanilor să închidă două buzunare uriașe, în Uman, între iulie și august, unde au fost capturați 100.000 de soldați sovietici, iar apoila Kiev între august și septembrie, unde întreg grupul de forțe sovietice din sectorul sudic a fost înconjurat și distrus cu pierderea a peste 600.000 de soldați [42] . Forțele germane s-au îndreptat apoi către peninsula Crimeea , Harkov și Rostov-pe-Don , completând ocuparea întregii Ucraine [43] .

Artileria antitanc sovietică lângă Moscova în 1941

După ce au readus grupurile blindate în sprijinul Grupului de Armate Centrale, la 30 septembrie germanii și-au lansat apoi marea ofensivă pentru a cuceri Moscova ( Operațiunea Taifun ): blindații au pătruns imediat în centurile defensive sovietice, prost desfășurate și organizate și au progresat cu viteză mare prin închiderea altor două buzunare mari în Bryansk și Vyaz'ma pe 7 octombrie [42] . În timp ce corpul diplomatic și guvernul s-au mutat la Kujbyšev , Stalin a decis să rămână în capitală și să-și organizeze apărarea, rechemandu-l pe generalul Georgy Žukov de pe frontul de la Leningrad și, mai ales, desfășurând numeroase divizii bine echipate din Siberia .unde, grație știrilor oferite de spionul Richard Sorge , sovieticii erau siguri că Japonia nu va ataca niciodată [44] . Intervenția acestor trupe de elită, aptitudinile lui Žukov și chiar sosirea toamnei noroioase au oprit marșul german asupra capitalei la sfârșitul lunii octombrie [45] .

Ultimul impuls german, care a început pe 16 noiembrie, în ciuda unor succese inițiale, a eșuat în fața rezistenței sovietice solide și a înrăutățirii progresive a climatului. Stalin și Žukov mai aveau forțe de rezervă eficiente și bine echipate pentru iarnă, însumând aproape 1 800 000 de soldați, cu care au lansat un contraatac brusc atât la nord, cât și la sud de Moscova împotriva avangardelor începând cu 5 decembrie. German, acum blocat de ger. Acțiunea a fost total neașteptată pentru trupele germane epuizate: în plină vreme de iarnă, sovieticii au eliberat multe orașe importante din jurul Moscovei și i-au împins pe germani înapoi la peste 100 km de capitală. Wehrmacht-ul a suferit prima înfrângere grea a războiului: au fost prăbușiri de moral în rândul trupelor și s-au pierdut cantități enorme de echipamente. Operațiunea Barbarossa s-a încheiat așadar cu eșec la sfârșitul anului: Uniunea Sovietică, în ciuda pierderii a 4,3 milioane de oameni[39] , nu se prăbușise și în schimb a mers pe contraatac. Germanii au fost nevoiți să ducă o luptă defensivă grea de iarnă, într-o situație strategică de ansamblu schimbată în defavoarea Wehrmacht-ului care suferise 831.000 de victime la 31 decembrie 1941, aproape un sfert din puterea sa [15] .

Pearl Harbor

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: ocupația japoneză a Indochinei și atacul Pearl Harbor .
Trupele japoneze ocupă Saigonul în iulie 1941

Izbucnirea războiului din septembrie 1939 a strămutat Japonia. Semnarea pactului Molotov-Ribbentrop a făcut acum imposibil ca japonezii să se gândească la un război împotriva Uniunii Sovietice, iar guvernul de la Tokyo a avut grijă să atenueze starea de tensiune dintre cele două națiuni; deși Japonia și-a reafirmat alianța cu Germania și Italia prin semnarea pactului tripartit la 27 septembrie 1940 , la 13 aprilie 1941 a fost semnat la Moscova un pact japonez-sovietic de neagresiune , în care japonezii și-au păstrat credința chiar și după începutul Germaniei. atac asupra URSS [46] .

Implicarea puterilor europene în războiul împotriva Germaniei a lăsat coloniile lor din Asia de Sud-Est aproape fără apărare , teritorii de importanță strategică pentru Japonia nu doar pentru că sunt bogate în materii prime, ci pentru că sunt fundamentale pentru susținerea rezistenței Chinei: în 1940, 41% din proviziile de război ale Chinei din străinătate treceau prin portul Haiphong din Indochina Franceză și 31% din cel din Rangoon din Birmania britanică , legat de Kunming din China prin așa-numitul „ Drum al Birmaniei[47] . În iulie 1940, prim-ministrul Mitsumasa Yonai, contrar alianței cu germanii, a fost nevoit să demisioneze și înlocuit cu naționalistul moderat Fumimaro Konoe , solidar cu planurile înaltului comandament militar de expansiune spre Asia de Sud-Est și stabilirea unei „ sfere de co-prosperitate a Asia de Est Mare ”, alcătuită din țări supuse Japoniei. Cu toate acestea, timpul de implementare a acestui plan a fost limitat: izbucnirea războiului în Europa a dus la o reînarmare navală a Statelor Unite într-o funcție defensivă, culminând cu Actul maritim pe două oceane.19 iulie 1940 pentru a consolida Marina SUA cu 18 portavioane noi și 11 nave de luptă noi; deși finalizarea acestui program nu era așteptată înainte de 1948, realizarea lui a subminat relativa superioritate navală a Japoniei în Pacific, forțând Tokyo să-și implementeze planurile de expansiune cât mai curând posibil [48] .

După negocieri cu guvernul de la Vichy și unele ciocniri la graniță, trupele japoneze au obținut permisiunea autorităților franceze între 24 și 26 septembrie 1940 pentru a înființa o garnizoană la Haiphong și pentru a construi baze militare în regiunea Tonkin din nordul Indochinei. Un război franco-thailandez ulterior (octombrie 1940 - mai 1941) pentru stăpânirea regiunilor vestice ale Cambodgiei s-a încheiat favorabil pentru thailandezi grație medierii japonezilor, care la 29 iulie 1941 și-au încheiat ocuparea de facto a Indochinei prin obținerea de la Vichy vânzarea bazei navale din golful Cam Ranh , a aeroporturilor din jurul Saigonuluiși surplusul de materii prime produs de regiune; autoritățile coloniale franceze au fost păstrate, dar fuseseră de fapt lipsite de puterile lor regale [49] [50] .

Nava de luptă USS Arizona este în flăcări după atacul asupra Pearl Harbor

După lansarea Operațiunii Barbarossa în iunie 1941, care a exclus până acum orice posibilitate de intervenție sovietică în Asia, guvernul japonez a luat decizia finală de a conduce războiul de expansiune în Asia de Sud-Est [51] [52]. Manevrele expansioniste japoneze au găsit însă o ostilitate din ce în ce mai manifestă din partea guvernului SUA: după ce în iulie 1940 fuseseră deja promulgate restricții la comerțul dintre cele două națiuni, în iulie 1941 președintele Roosevelt a decretat, până la retragerea completă a departamentelor. a Tokyo din China și Indochina, înghețarea activelor japoneze în Statele Unite și embargoul total asupra exporturilor de petrol către Japonia, decizii urmate în zilele următoare de măsuri similare ale guvernelor britanic și olandez. Aceste măsuri au fost devastatoare pentru economia japoneză, lipsită dintr-o singură lovitură de 90% din importurile sale de petrol și 75% din comerțul exterior, forțând guvernul de la Tokyo să acționeze: guvernul Konoe,Hideki Tōjō , avocatul războiului cu orice preț [53] .

În timp ce negocierile inutile între Tokyo și Washington au continuat, statul major japonez și-a elaborat planurile finale pentru un război împotriva Statelor Unite în Pacific. Amiralul Isoroku Yamamoto , comandantul flotei de luptă japoneză, a conceput un plan ambițios: pentru a oferi timp forțelor japoneze să ocupe Asia de Est și să stabilească un perimetru defensiv de-a lungul Pacificului pentru a proteja patria mamă, flota americană urma să fie inofensivă. primele ore ale războiului cu un atac aerian surpriză împotriva principalului său punct de ancorare Pearl Harbor din Hawaii , transportat de flota de portavioane a amiralului Chūichi Nagumo. Atacul a fost lansat în dimineața zilei de 7 decembrie 1941 și a fost un mare succes: deși portavioanele americane au evitat orice avarie deoarece erau departe de Pearl Harbor, toate cele opt nave de luptă ale Flotei Pacificului Statelor Unite au fost lovite și neutralizate. Răspunsul Statelor Unite a fost imediat, care a doua zi a declarat război Japoniei, imediat imitată de Regatul Unit și de națiunile aliate [54] ; tabloul a fost completat, la 11 decembrie, de declararea de război a Statelor Unite de către Germania și Italia.

1942

Cuceririle japoneze

Vagoane japoneze de tip 89 Yi-Go care marșează spre Manila

Atacul japonez asupra Pearl Harbor a fost urmat imediat de o serie impresionantă de ofensive simultane împotriva posesiunilor americane și europene din Asia de Est.

Posesiunile americane împrăștiate au fost lovite puternic: Midway a bombardat la primele ore ale zilei de 7 decembrie, japonezii au invadat și ocupat Guam pe 10 decembrie și insula Wake pe 23 decembrie, deși acesta din urmă a capitulat abia după o luptă dură . Un atac aerian puternic japonez din 8 decembrie a distrus majoritatea forțelor aeriene americane desfășurate pentru a proteja Filipine la sol și a fost urmat de aterizarea unităților japoneze pe Luzon pe 22 decembrie; Forțele americane din arhipelag, sub comanda generalului Douglas MacArthur , au fost nevoite să abandoneze Manilaîn mâinile inamicului la 2 ianuarie 1942 și se retrag în fortăreața Bataan , unde au rămas asediați . Din ordinul direct al lui Roosevelt, MacArthur a scăpat de captură și a fugit în Australia, în timp ce forțele sale au trebuit să capituleze pe 9 mai; aproximativ 76.000 de soldați americani și filipinezi au fost luați prizonieri de japonezi, supuși unei serii de hărțuiri și marșuri forțate care au dus la moartea a mii dintre ei [55] .

Tunari australieni în timpul unei pauze în luptele din Malaezia

În timp ce unele unități au atacat Hong Kong (care a capitulat în 25 decembrie următor), trupele japoneze au invadat Thailanda pe 8 decembrie 1941 , unde guvernul dictatorial al generalului Plaek Phibunsongkhram s-a grăbit să semneze un tratat de alianță cu Tokyo. Scufundarea unităților Forței Z ale Marinei Regale în atacuri aeriene pe 10 decembrie a deschis Malaezia britanică și fortăreața sa strategică din Singapore pentru invazia japoneză : britanicii fortificaseră Singapore pe malul mării, considerând imposibil ca o armată mare să deschidă calea. . drum prin hinterlandul Malaeziei, dar secțiile japoneze ale generalului Tomoyuki Yamashitaerau perfect antrenați pentru războiul în junglă și puteau ataca fortăreața din partea deschisă; bătălia de la Singapore s -a încheiat la 15 februarie 1942 cu capitularea forțelor anglo-indiene ale generalului Arthur Percival , care a căzut prizonier împreună cu 62.000 dintre soldații săi [56] .

Un bombardier torpilă japonez în zbor deasupra Mării Java

Capitularea Singapore a lăsat neprotejat vastul arhipelag al Indiilor de Est Olandeze , bogat în materii prime strategice: japonezii au invadat Borneo olandez și insula Celebes începând cu 11 ianuarie 1942, continuând spre Timor și Sumatra într-o mare manevră clește împotriva centrului. insula Java . Forțele aliate ale Comandamentului american-britanic-olandez-australian , sub comanda generalului Archibald Wavell , au încercat să organizeze rezistența, dar au suferit o înfrângere navală grea în bătălia de la Marea Java.27 februarie, acțiune care a dus a doua zi la debarcarea trupelor japoneze pe Java însăși și la capitularea garnizoanei sale pe 12 martie. Între timp, pe 20 ianuarie, trupele japoneze din Thailanda au lansat invazia Birmaniei, o mișcare strategică pentru a asigura apărarea recentelor cuceriri din Asia de Sud-Est și pentru a opri proviziile de război către chinezi: în ciuda ajutorului unui corp de expediție chineză din Yunnan , britanicii au trebuit să părăsească Rangoon pe 8 martie și să se retragă în India, lăsând practic întreaga Birmania în mâinile japonezilor până în luna mai următoare [57] .

Ofensiva japoneză ajungea acum în Australia: pe 23 ianuarie trupele japoneze au ocupat Rabaul pe insula Noua Britanie , care a fost imediat transformată într-o bază navală importantă și zonă pentru extinderea acțiunii către Marea Coralului . Pe 19 februarie, portavioanele japoneze au bombardat puternic portul Darwin de pe coasta de nord a Australiei; aceasta a fost apoi urmată de debarcarea unor departamente din Lae și Salamaua de pe coasta de nord-est a Noii Guinee .

Succesele Axei în Africa de Nord

Tancuri italiene M13 / 40 în deșertul libio-egiptean

La începutul anului 1942, situația din Marea Mediterană s-a întors în favoarea forțelor Axei: întoarcerea în Sicilia a escadroanelor de bombardiere Luftwaffe, rechemate de pe frontul de est ca inutilizabile în condițiile meteorologice nefavorabile de iarnă, a permis Maltei să fie supusă unor intense bombardament care a făcut-o practic inutilizabilă ca bază militară pentru britanici. Aprovizionarea insulei de către Royal Navy devenea din ce în ce mai prohibitivă: marile ciocniri aer-navale din bătălia de la mijlocul lunii iunie și bătălia de la mijlocul lunii august.au văzut convoaiele britanice suferind pierderi grele din cauza vehiculelor Axei și doar câteva provizii au reușit să aterizeze în Malta. Italo-germanii formulaseră și un amplu plan de cucerire a insulei ( operațiunea C3 ) prin debarcări amfibii și parașutiști: în cele din urmă, operațiunea a fost însă anulată pentru că era prea riscantă, preferând să devieze toate resursele către frontul libian prin vizând cucerirea Canalului Suez [58] .

Neutralizarea Maltei a ușurat presiunea asupra convoaielor de aprovizionare a Axei, permițând trupelor lui Rommel să treacă la ofensiva în Cirenaica: la sfârșitul lunii ianuarie, un nou contraatac italo-german i-a alungat pe britanici din El-Aghelia, a recucerit Benghazi și a condus front pentru a se stabili lângă Ain el-Gazala , chiar la vest de Tobruch; între 26 mai și 21 iunie bătălia de la Ain el-Gazala a cunoscut o nouă mare victorie a lui Rommel, care a dus la recucerirea Tobruchului și expulzarea britanicilor din Libia. Italo-germanii au continuat înaintarea urmărind Armata a 8-a britanică în interiorul Egiptului, obținând o nouă victorie în bătălia de la Marsa Matruh.la sfârșitul lunii iunie și apoi mergând până în localitatea El Alamein care, strânsă la nord de mare și la sud de inextricabila depresiunea Qattara , a constituit ultimul obstacol geografic înainte de Cairo .

În cursul lunii iulie, prima bătălie de la El Alamein a cunoscut un regres al forțelor Axei, epuizate de înaintarea lungă și foarte departe de depozitele lor de aprovizionare. Rommel nu s-a dat bătut, iar în septembrie a declanșat un nou asalt pe frontul britanic, unde generalul Bernard Law Montgomery preluase conducerea Armatei a VIII-a: din nou italo-germanii au fost blocați, iar frontul stătea așadar în fața El Alamein. [59] .

ținta Caucazului

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Operațiunea Albastru , Bătălia din Caucaz și Bătălia de la Stalingrad .
Un Panzer III în Rusia

Pe frontul de est, anul 1942 a început cu o serie de ofensive de iarnă sovietice ordonate de Stalin, convins de posibilitatea prăbușirii totale a armatei germane și, prin urmare, dornic să nu-i mai dea o răsuflare invadatorului. După bătălia victorioasă de la Moscova, Armata Roșie și-a continuat înaintarea, pe vremea nefavorabilă a iernii rusești și cu prețul unor pierderi teribile, mai ales în regiunea de vest a capitalei. Germanii s-au trezit adesea în dificultăți dramatice, au pierdut încă mult teren, dar nu s-au prăbușit: Ržev și Vyaz'ma au devenit bastionuri germane pe drumul spre Moscova [60] și cele două buzunare ale lui Demyansk și Cholm .au fost apărate cu tenacitate de trupele încercuite care, aprovizionate cu aerul, au rezistat până în primăvară când au fost eliberate de coloanele de salvare [61] .

Cu prețul unor pierderi grele, cu peste 1 milion de soldați morți sau răniți între 22 iunie 1941 și 30 martie 1942 [62] , Wehrmacht-ul a reușit să oprească prima contraofensivă a Armatei Roșii, testată în egală măsură cu 1,5 milioane de victime [ 39 ] ] . În ciuda opoziției unor generali [63] , în favoarea unui nou atac direct asupra Moscovei sau chiar a menținerii liniei defensive, Hitler a impus planificarea unei noi ofensive concentrate doar în sectorul sudic al imensului front de est, pentru să zdrobească forțele sovietice rămase și să cucerească acele obiective strategic-economice, și anume bazinul carbonifer Donec , regiunea Volga , câmpurile petroliere aleCaucaz și grâu Kuban , considerate esențiale pentru a face față unui război de lungă durată împotriva puterilor occidentale.

Soldații sovietici ai Armatei a 62-a în acțiune în timpul bătăliei de la Stalingrad

Pe 28 iunie 1942, Wehrmacht-ul a reluat ofensiva ( Operațiunea Albastru ), îndreptându-se spre sud-est. După câteva victorii preliminare importante, cum ar fi cucerirea Sevastopolului și a doua bătălie de la Harkov , a început împingerea decisivă în direcția râului Don , Volga și, în același timp, Caucaz. Wehrmacht-ul, favorizat și de conflictele din eșaloanele superioare sovietice privind strategiile de urmat, pentru câteva luni a părut din nou triumfător și aproape de victoria definitivă: Armata Roșie a fost înfrântă în timp ce germanii au reocupat Rostov .la 23 iulie a fost deschisă drumul către Caucaz. Hitler, convins că prăbușirea sovietică este iminentă, a impus o accelerare a vremurilor lansând un avans simultan atât spre Volga și spre marele centru industrial al Stalingradului , cât și spre Caucaz și puțurile de petrol de la Groznyj și Baku [64] .

Pe 17 iulie, germanii au început asaltul asupra Stalingradului; moșia orașului era esențială pentru sovietici, iar pe 28 iulie Stalin și-a lansat celebra sa agendă Nici un pas înapoi , marcând începutul redresării militare, organizaționale și morale a Armatei Roșii. Pe 23 august, germanii au ajuns pe malurile Volgăi, dar rezistența sovietică a fost tenace: toate resursele orașului, apărate de Armata a 62-a a generalului Vasilij Ivanovici Čujkov , au fost mobilizate pentru a se opune germanilor, care au fost implicați într-un urban violent. bătălie care a sângerat Armata a 6-a a generalului Friedrich Paulus [65]. În același timp și în Caucaz avansul german a încetinit, ajungând să se oprească la porțile Groznij, Tbilisi și Tuapse din cauza primei vremi rea, a dificultăților de teren și a tenacei apărări sovietice.

În așteptarea celui de-al doilea front

Dieppe: un grup de soldați canadieni luați prizonieri de către germani

În ianuarie 1942, Churchill și Roosevelt s-au întâlnit la Washington în timpul așa-numitei „ conferințe Arcadia ”. Întâlnirea a servit la definirea priorităților de război ale Aliaților, și în special a conceptului conform căruia Germania ar trebui să fie înfrântă înaintea Japoniei (așa-numita Germania mai întâi ) [66] ; pentru a realiza acest lucru, a fost considerat esențial să se planifice invazia amfibie a Europei de Vest de către forțele anglo-americane.

Problema deschiderii unui „al doilea front” în Europa de Vest, care să atragă și să uzeze o parte a Wehrmacht-ului acum aproape complet angajată în Est, ușurând astfel presiunea asupra sovieticilor, a apărut practic încă de la primele contacte între Stalin și Churchill în iulie 1941. ; Cererile lui Stalin pentru o angajare imediată a anglo-americanului pe continent s-au dovedit nerealiste, totuși și au fost susținute continuu de strategii occidentali: Statele Unite erau încă intenționate să-și mobilizeze și să-și înarmeze forțele masive, dar neexperimentate, în timp ce britanicii mai trebuiau să-și reorganizeze armata. după înfrângerile suferite între 1940 și 1941. Aceasta nu a însemnat că Aliații Occidentali au renunțat la adoptarea măsurilor de sprijin de război pentru sovietici:British Bomber Command și nou-înființata US Eighth Air Force , pentru a zgudui moralul civililor germani și a distruge industria de război a Reich-ului, iar mici operațiuni periferice și raiduri au fost organizate de contingentele forțelor de elită (cum ar fi British Commandos ) pentru a menține germanii. unități dislocate în apărarea Europei ocupate într-o stare de tensiune continuă [67] .

Lend-Lease : rânduri de avioane americane pe aeroportul Abadan din Iran gata să fie predate sovieticilor

Cel mai mare dintre aceste raiduri a fost raidul de la Dieppe din 19 august 1942: unități anglo-canadiene cuprinzând câteva mii de oameni cu tancuri și forțe aeriene vizau să ocupe portul Dieppe .în Franța, păstrați-l timp de 48 de ore și apoi retrageți-vă după demolarea instalațiilor strategice; acțiunea a fost, de asemenea, un mare test pentru invazia amfibie planificată peste Canal. Operațiunea s-a încheiat însă cu un eșec grav: unitățile debarcate au fost în mare măsură distruse de trupele garnizoanei germane, în timp ce bătălia aeriană peste plaje s-a încheiat cu o victorie clară a Luftwaffe. Cu toate acestea, experiența lui Dieppe i-a învățat pe generalii aliați că nu va fi posibil să invadeze Franța atacând direct un port maritim, dar că ar fi necesar să se inventeze noi soluții tactice; pe de altă parte, eșecul aliaților de la Dieppe l-a alarmat pe Hitler, care a dat ordin să construiască un impunător „ Zid Atlantic ”.„, un lanț foarte lung de fortificații defensive care ar fi trebuit să se extindă de la coastele Norvegiei până la granițele cu Spania, creând astfel o „ Fortăreață Europa ” de nepătruns.

Cel mai binevenit ajutor pentru efortul de război sovietic a fost însă cantitățile masive de materiale transferate ca urmare a împrumutului-închiriere și transportate către URSS: în afară de proviziile strict militare (inclusiv peste 14.000 de avioane și 6.000 de tancuri), anglo-americanii le-au furnizat sovieticilor cantități enorme de materii prime (57% din combustibil de aviație, 53% din totalul explozivilor, aproape jumătate din proviziile de cupru , aluminiu , anvelope și alimente ambalate ale întregului război) și material logistic (mai mult peste 360.000 de camioane, 1.900 de locomotive și 11.000 de vagoane de cale ferată) de importanță vitală pentru mișcarea strategică a trupelor Armatei Roșii [68]. Aceste materiale se scurgeau în Uniunea Sovietică prin trei căi: prin portul Vladivostok din Pacific, care însă, din cauza ostilității japoneze, putea fi folosit doar de navele comerciale sovietice și numai pentru material nemilitar; prin Iranul ocupat anglo-sovietic („ coridorul persan ”); și cu convoai navale au plecat din Regatul Unit și au plecat spre portul Murmansk prin Oceanul Arctic (așa-numitele „ convoai arctice ”). Această ultimă rută a fost cea mai rapidă, dar și cea mai expusă acțiunilor ofensive germane începând din Norvegia ocupată: ciocnirile aer-navale din zona arctică.au fost foarte sângeroase și au continuat până în ultimele zile ale războiului [69] .

Japonia pierde inițiativa

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Battle of the Coral Sea , Battle of the Midways și Guadalcanal Campaign .
Portavionul USS Lexington se scufundă în timpul bătăliei de la Marea Coralilor

Între martie și aprilie 1942, flota de luptă japoneză a condus o incursiune navală masivă în Oceanul Indian : porturile Colombo și Trincomalee au fost bombardate, traficul comercial din Golful Bengal a fost întrerupt, iar flota de est britanică a fost nevoită să fugă în direcția Estului. Africa după ce a pierdut un portavion și două crucișătoare [70]. Acțiunea a fost punctul culminant al succesului japonez, dar înaltul comandament de la Tokyo fusese angajat timp de săptămâni în discuții complicate despre cum să continue această serie neîntreruptă de victorii; a fost un eveniment aparent minor care a dus în cele din urmă la o decizie. Pe 18 aprilie, bombardierele armatei americane decolate de pe un portavion au efectuat primul raid aerian asupra Tokyoși alte orașe din Japonia; deși pagubele materiale cauzate au fost minime, acțiunea a mărturisit că perimetrul defensiv stabilit în Pacific de japonezi nu era încă suficient de mare pentru a ține războiul departe de patria-mamă și că portavioanele americane supraviețuitoare de la Pearl Harbor erau încă principala amenințare la adresa supremației de război a Japoniei. Amiralul Yamamoto a obținut apoi aprobarea pentru o serie de planuri care ar fi trebuit să ducă la o soluție definitivă a problemei [71] .

La începutul lunii mai, o flotă japoneză a fost desfășurată în zona Mării Coralului pentru a sprijini o serie de operațiuni amfibii menite să ocupe arhipelagul Insulelor Solomon și baza Port Moresby de pe coasta de sud a Noii Guinee; acțiunea a făcut parte dintr-un plan mai amplu de tăiere a legăturilor aeriene și maritime dintre Australia și Statele Unite. O echipă de portavioane americane a fost trimisă să contracareze manevra, care a dus între 4 și 8 mai la ciocnirile din Bătălia de la Marea Coralilor.: Pentru prima dată în istorie o bătălie navală a fost purtată la o asemenea distanță, încât flotele adverse nu și-au folosit tunurile împotriva altor nave, iar întreaga bătălie a dus la o serie de acțiuni navă contra aeronave. Ambele părți au pierdut un portavion și unități mai mici, dar japonezii au anulat operațiunea de aterizare la Port Moresby și s-au retras [72] . Cucerirea Port Moresby a fost mai târziu încercată pe uscat: la sfârșitul lunii iulie, trupele japoneze au debarcat pe coasta de nord-est a Noii Guinee și au înaintat spre sud de-a lungul unei cărări înguste prin accidentatul Munților Owen Stanley ; a urmat o campanie lungă, cunoscută sub numele de campania Kokoda Trail, împotriva forțelor australiene care apără trecătorile muntoase. În cele din urmă, australienii, sprijiniți de contingentele americane, au blocat și au respins forțele japoneze [73] .

Marinii americani se luptă cu jungla accidentată Guadalcanal

Între timp, cea mai mare parte a flotei japoneze a pornit pentru o operațiune masivă în Pacificul central cu scopul de a ocupa atolul Midway , primul pas într-un atac amfibiu asupra arhipelagul Hawaii; Yamamoto a sperat că o astfel de amenințare îi va determina pe americani să-și desfășoare toate portavioanele, dându-le japonezilor ocazia de a le înfrunta într-o confruntare cap la cap și de a-i scufunda. Americanii, însă, erau perfect conștienți de mișcarea inamicului datorită decriptării codurilor criptografice japoneze efectuate de sistemul „ Magic ” și comandantului forțelor americane din Pacific, amiralul Chester Nimitz .și-a desfășurat portavioanele la nord de Midway pentru a ține ambuscade pe japonezi. Bătălia de la Midways între 4 și 6 iunie 1942 a reprezentat punctul de cotitură al războiului din Pacific: cele patru portavioane ale amiralului Nagumo, toți veterani ai atacului de la Pearl Harbor, au fost surprinse de bombardiere americane cu avioane încă staționate pe poduri și chiuvete din interior. minute, în timp ce americanii au fost nevoiți să raporteze pierderea unui singur portavion. Aterizarea amfibie de la Midway a fost anulată și, din nou, japonezii s-au retras [74] .

Pe lângă pagubele materiale ale pierderii portavioanelor (și a echipajelor lor înalt pregătite, chiar mai de neînlocuit), Midway a dus la pierderea inițiativei pentru Japonia: japonezii au fost nevoiți să renunțe la alte mișcări ofensive în Pacific și pregătiți-vă pentru inevitabilele contraofensive ale Aliaților. Prima dintre ele a fost lansată, doar două luni mai târziu, în zona Solomons: pe 7 august, trupele marine americane au ocupat o parte a insulei Guadalcanal ., unde japonezii construiau o bază aeriană. Acțiunea a dus la o campanie lungă și obositoare: în timp ce pe uscat marinii au avut prima experiență sângeroasă de luptă pe scară largă împotriva unităților armatei imperiale japoneze, pe mare flotele adverse s-au confruntat în ciocniri aeriene și navale repetate care au provocat pierderi mari pentru ambele părți. Uzura resurselor de război s-a dovedit nesustenabilă pentru japonezi, care în cele din urmă au trebuit să ordone retragerea unităților lor din Guadalcanal pentru a le concentra în apărarea importantei baze Rabaul mai la nord; lunga campanie s-a încheiat apoi la 9 februarie 1943 cu o victorie a americanilor [75] .

El Alamein și Stalingrad

Un tanc sovietic T-34 în acțiune în timpul Operațiunii Uranus

La mijlocul lunii noiembrie 1942 germanii s-au încurcat într-o ciocnire sângeroasă la Stalingrad, blocați definitiv în Caucaz și reduși la defensivă pe întreg frontul de est, extinzându-se acum pe aproape 3.000 km. Principalul pericol pentru Wehrmacht se afla în flancul nordic lung ancorat pe râul Don, dar Hitler a decis să păstreze pozițiile atinse deoarece credea că Armata Roșie este acum slăbită și incapabilă de ofensive la scară largă [76] . Dimpotrivă, Stalin și cei mai importanți generali ai săi, Aleksandr Vasilevskij și Georgij Žukov, încă din septembrie începuseră să organizeze ample contraofensive, planificate pentru toamna târziu și iarna, cu scopul de a obține o victorie decisivă și de a strica complet echilibrul pe frontul de Est. [45] .

Infanteria britanică atacând El Alamein

La 19 noiembrie 1942, sovieticii au lansat Operațiunea Uranus : în patru zile corpurile blindate și mecanizate sovietice au copleșit apărarea germano-română de pe Don și au înfrânt Diviziile Panzer germane slăbite, care pentru prima dată în război au fost învinse clar de către tancuri.Armatei Roșii [77] . Pe 23 noiembrie, corpul blindat și corpul mecanizat s-au întâlnit la Kalač , încercuind complet Armata a 6-a germană blocată în Stalingrad; geanta astfel formată a văzut aproximativ 300.000 de bărbați prinși [78] . După eșecul în decembrie al unei contraofensive germane de eliberare a forțelor prinse ( Operațiunea Furtuna de iarnă), eliminarea buzunarului a fost realizată de sovietici în primele luni ale anului 1943 și s-a încheiat definitiv la 2 februarie 1943: Armata a 6-a germană a fost anihilată complet, lăsând în mâna sovieticilor circa 100.000 de prizonieri.

Catastrofa de la Stalingrad a venit concomitent cu înfrângerea grea semnalată de italo-germani în Egipt: în timpul celei de-a doua bătălii de la El Alamein , între 23 octombrie și 3 noiembrie 1942, Armata a VIII-a a generalului Montgomery a spart frontul deținut de unitățile lui Rommel la sfârșitul luptei grele, luând mii de prizonieri. Completând această victorie, la 8 noiembrie 1942, trupele americane și britanice au lansat Operațiunea Torch și au aterizat în forță în Maroc și Algeria : forțele locale din Franța de la Vichy au opus puțină rezistență înainte de a se alătura forțelor aliate în masă. Ca răzbunare, italo-germanii au ocupat sudul Franței ( operațiunea Anton), dar Rommel nu mai avea nimic de făcut decât să ordone o lungă retragere strategică a slabelor sale forțe în Tunisia , lăsând întreaga Libie în mâinile britanicilor.

1943

Retragerea germană în Rusia

Coloanele blindate sovietice avansează în zăpadă în timpul Operațiunii Micul Saturn

Operațiunea Uranus din sectorul Stalingrad nu a fost singura ofensivă majoră lansată de sovietici între sfârșitul anului 1942 și primele luni ale lui 1943. Între 25 noiembrie și 16 decembrie 1942, Armata Roșie a atacat în sectorul Ržev de pe ruta Moscovei ( operațiunea Marte ), dar sa întâlnit cu un faliment costisitor; Operațiunea Piccolo Saturno din sectorul Don a avut mult mai mult succes între 16 și 30 decembrie: frontul deținut de Armata a 8- a italiană a fost spart de o ofensivă masivă sovietică, condamnând unitățile italiene la o retragere dificilă peste stepa înghețată, urmărite de blindate inamice. coloane [79]. La mijlocul lui ianuarie 1943, Armata Roșie a lovit din nou pe înaltul Don, rupând frontul deținut de Armata a 2-a maghiară și de Armata a 2-a germană în timpul ofensivei Ostrogožsk-Rossoš și a ofensivei Voronež-Kastornoe ; Corpul de armată alpin italian , care a fost izolat de ofensivele sovietice de pe Don, a fost nevoit să se retragă în zăpadă, pierzând mii de trupe [79] . Între noiembrie 1942 și februarie 1943, Axa a pierdut aproximativ 1 milion de oameni [45] ; au fost anihilate cel puțin 30 de divizii germane, 18 române, 10 italiene și 10 maghiare [80] .

Comenzile sovietice urmăreau să respingă inamicul cel puțin până la Nipru și Desna înainte de sosirea dezghețului de primăvară. De fapt, victoriile sovietice s-au succedat: la sfârșitul lunii ianuarie, operațiunea Iskra a dus la restabilirea legăturilor terestre cu Leningradul asediat, în timp ce pe 2 februarie, operațiunea Stella a adus coloanele blindate sovietice să elibereze Kursk și Char'kov. ; germanii au trebuit să-și elibereze în grabă cuceririle din Caucaz pentru a nu fi tăiați de înaintarea Armatei Roșii asupra Rostov, care a fost recucerită la 14 februarie. Ultima împingere a fost operațiunea Polar Starîn sectorul Leningrad între februarie și aprilie: sovieticii au recucerit Demyansk, dar nu au reușit în încercarea lor de a elibera complet Leningradul de sub asediu. Până acum, Armata Roșie era epuizată după trei luni de urmăriri ofensive și istovitoare, cu departamente obosite și deficiențe logistice grave. Comandanții și Stalin însuși au subestimat dificultățile și pericolele: germanii, după un moment de confuzie, și-au recăpătat eficiența și odată cu afluxul de unități blindate din Franța s-au grăbit să organizeze o contraofensivă.

Începând cu 19 februarie, diviziile germane Panzer ale feldmareșalului Erich von Manstein și-au lansat contraatacul în sectorul Harkov : sovieticii au fost luați prin surprindere, iar germanii au recâștigat liniile Doneț și Mius , recâștigând însuși Harkovul. La mijlocul lunii martie, odată cu sosirea rasputizsei , dezghețul de primăvară, operațiunile s-au oprit și frontul s-a stabilizat momentan. [81]

Victorie în Atlantic

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Bătălia Atlanticului (1939-1945) .
Explozia unei bombe de adâncime aruncată de o navă aliată împotriva unui submarin

Între 1942 și 1943 s-a atins apogeul bătăliei de la Atlantic: organizate în grupuri de atac coordonate după tactica „ haita de lupi ” , submarinele germane pun în mare dificultate traficul naval anglo-american extinzându-și operațiunile la coastele de est ale Statelor Unite, Marea Caraibelor și Golful Mexicși provocând pierderi grele și pentru nepregătirea Marinei SUA pentru lupta antisubmarină. În general, în 1942, submarinele Axei au scufundat 1 160 de nave pentru 6 266 000 de tone pe tot globul, cu o rată totală a pierderilor pentru Aliați ridicându-se la 1 664 de nave pentru 7 790 000 de tone, față de 7 000 000 de tone de transport maritim nou. aceeași perioadă, situație care a subminat grav aprovizionarea cu materii prime pentru Regatul Unit. De asemenea, Axa a suferit pierderi considerabile, cu 87 de submarine germane și 22 italiene scufundate, dar Germania producea submarine în ritm de 17 unități noi pe lună, crescând astfel numărul de submarine operaționale, în detrimentul pierderilor, cu 300 de unități în

Provocarea prezentată de germani în Atlantic a impus anglo-americanilor să folosească resurse enorme. Șantierele navale, în special în Statele Unite, au început o campanie masivă de construcție în masă a noilor nave comerciale, mai ales după proiectul simplificat al clasei Liberty care a făcut posibilă construirea unei noi unități în câteva săptămâni; s-a perfecționat sistemul de escorte, creându-se grupuri de „vânători” dedicate căutării submarinelor prin fregate rapide dotate cu cele mai moderne tehnologii în domeniul armelor radar, sonar și antisubmarin; atacurile asupra bazelor de submarine din Franța și patrulele în zonele lor de tranzit din Golful Biscaya au fost sporite; Sprijinul aerian al convoaielor a fost sporit, atât prin portavioane de escortă atașate convoaielor în sine, cât și prin aeronave cu rază lungă de acțiune la sol, care s-au dovedit a fi arma decisivă împotriva submarinelor [83] .

Primele luni ale anului 1943 au avut loc niște bătălii masive între submarine și convoaiele aliate, cum ar fi bătălia convoiului HX-229 / SC-122 din martie și bătălia convoiului ONS-5 la sfârșitul lunii aprilie. Deși a obținut în continuare multe succese împotriva navelor comerciale, Kriegsmarine a trebuit să înregistreze o creștere continuă a scufundării submarinelor, care a ajuns la un total de 43 de unități în luna mai (30% din submarinele în exploatare); după acest „ mai negru ”, amiralul Dönitz a trebuit să recheme majoritatea unităților situate în Atlantic pentru a se baza pentru a dezvolta noi tactici și noi îmbunătățiri tehnologice. În ciuda adoptării noilor tehnologii precum snorkelulsau torpile ghidate acustic, noua campanie de submarine dezlănțuită de germani între septembrie și octombrie nu a mai avut efectele sezoanelor trecute: din cele 2 468 de nave comerciale care au traversat Atlanticul, doar nouă au fost scufundate la prețul a 25 de submarine. . La începutul anului 1944, la Dönitz, nu mai era nimic de făcut decât să admită înfrângerea: de atunci submarinele au încetat operațiunile în grupuri mari în Atlantic, limitându-se la a desfășura, până la sfârșitul războiului, operațiuni de ambuscadă individuale neprofitabile în cele mai apropiate ape ale Insulelor Britanice [84] .

Japonia în necaz

Trupele australiene în dificilul teatru Noua Guinee
Liderii care au participat la campania din Pacific , generalisim Chiang Kai-shek , Franklin D. Roosevelt și Winston Churchill , la Conferința de la Cairo în 1943.

Abandonarea Guadalcanalului de către japonezi a fost urmată imediat, în februarie 1943, de un avans al forțelor aliate (SUA, Australia și Noua Zeelandă) în teatrul Insulelor Solomon. În timp ce diverse ciocniri s-au succedat pe mare și în aer (în care a căzut și amiralul Yamamoto, al cărui avion a fost doborât de luptători americani pe 18 aprilie peste Bougainville ), departamentele terestre aliate s-au trezit confruntându-se cu două campanii solicitante: Noul Campania din Georgia între iunie și august 1943 și campania de la Bougainvilleînceput în noiembrie și a continuat cu suișuri și coborâșuri până la sfârșitul războiului. Dificultatea de a învinge garnizoanele japoneze încăpățânate și pierderile grele înregistrate i-au determinat pe aliați să elaboreze o nouă strategie: în loc să atace direct toate fortărețele japoneze, acestea au trebuit să fie ocolite prin cucerirea insulelor din apropiere și, în final, inofensive printr-o serie de intervenții periodice. bombardamente aeriene.şi navale. Această strategie Leapfrogging (literal „strategie de săritură a broaștei”) a fost aplicată bazei mari din Rabaul: fortăreața armată japoneză a fost izolată de debarcările de către trupele americane și australiene în sudul Noii Britanii și în cele din urmă neutralizată printr- o serie de bombardamente.în noiembrie, rămânând în mâinile japoneze până la sfârșitul războiului dar nemaifiind nici un rol în operațiunile de război [85] .

Odată cu îndepărtarea amenințării din Port Moresby, aliații înaintau și în Noua Guinee: sub ordinele generalului MacArthur, trupele americane și australiene i-au respins pe japonezi din estul Noii Guinee la sfârșitul unei bătălii sângeroase între noiembrie 1942 și ianuarie 1943. apoi înaintează de-a lungul coastei de nord cu debarcări amfibii și parașutiști pentru a-i alunga pe japonezi din bazele lor principale din Lae și Salamaua, la sfârșitul unei campanii dure dintre aprilie și septembrie. Înaintarea a continuat apoi în direcția Peninsulei Huon , scena unei alte campanii lungi care a continuat până la începutul lunii martie 1944 [86] .

Plajele din Tarawa la sfârșitul luptei

În primele 18 luni de război, japonezii abia dacă rezistaseră în fața unei flote americane formată în mare parte din nave lansate în perioada antebelică; începând din a doua jumătate a anului 1943 însă, noile unități construite după Pearl Harbor au început să intre în serviciu în masă: numai în cursul anului 1943 americanii au pus în linie 51 de portavioane noi, urmate de alte 44 în anul următor, în timp ce în în același doi ani, japonezii au lansat doar 12 portavioane noi [87] . Această disponibilitate navală enormă a permis comenzilor americane să înființeze o a doua flotă mare cu care să efectueze un avans major în Pacificul central, în același timp cu atacurile din Solomons și Noua Guinee.

Primele ținte au fost arhipelagurile Insulelor Gilbert și Insulele Marshall , pentru a ocoli marea fortăreață japoneză Truk . Între 20 și 23 noiembrie 1943 pușcașii marini au atacat atolul Tarawa ; bătălia de la Tarawa a arătat clar care ar fi gravitatea luptei din insulele Pacificului: pentru a cuceri o insuliță minusculă, americanii au raportat aproximativ 1 000 de morți și dublarea numărului de răniți, în timp ce garnizoana de 4 600 de japonezi a fost complet anihilata plecând. doar 20 de prizonieri ținuți de inamic. Ofensiva din Marshalls a continuat cu cucerirea Kwajalein între 31 ianuarie și 3 februarie 1944 șia Eniwetok între 17 și 23 februarie; Truk, întrerupt, a fost neutralizat de o serie de bombardamente aeriene ( Operațiunea Hailstone ) [88] .

Ultima împingere spre est

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Bătălia de la Kursk și Ofensiva Niprului de Jos .
Tancurile Tiger în Kursk

În primăvara anului 1943, noua linie estică a frontului a prezentat în sectorul central de lângă Kursk un mare salient sovietic profund împins spre vest, într-o situație potențial periculoasă și favorabilă unui nou atac cu clește german. Hitler, zdruncinat de catastrofa de la Stalingrad și de înfrângerile suferite în Africa de Nord, a dat dovadă pentru o dată indecizie în planificarea strategică [89] : de teamă de un nou eșec, iar în fața opiniilor larg divergente ale generalilor săi, Hitler a amânat în mod repetat ofensiva. pentru a oferi timp industriei de război să aprovizioneze Wehrmacht-ului cu un număr mare de tancuri, inclusiv noile Panzer V Panther și Panzer VI Tiger Ide la care se aştepta la rezultate decisive. Întârzierea germană în declanșarea ofensivei le-a oferit sovieticilor posibilitatea de a întări și fortifica salientul Kursk. Stalin plănuia și noi ofensive, dar în fața pregătirilor gigantice germane a decis, tot la sfatul generalilor săi, să rămână la început în defensivă, iar apoi să treacă la o contraofensivă generală mai târziu. Armata Roșie a avut atunci destul timp să se pregătească pentru ciocnire: salientul Kursk a fost plin de mine antitanc sovietice și tunuri antitanc, transformându-se dintr-un potențial punct slab al frontului într-o adevărată capcană pentru Wehrmacht [80]. ] .

Tancuri și infanterie sovietice s-au angajat în ciocnirile de la Kursk

Pe 5 iulie, germanii au început operațiunea Citadelă pentru a zdrobi salientul Kursk; Au urmat opt ​​zile de luptă foarte grea între panzerele germane și apărările și tancurile antitanc sovietice. Pe 12 iulie, germanii, după ce au suferit pierderi grele, nu au mai putut să persiste în atac, la fel cum sovieticii atacau la rândul lor în regiunea Orël și pe Mius în același timp. Germanii, după ce au suferit pierderi grele în rândul forțelor lor blindate, au fost nevoiți să renunțe definitiv la inițiativa spre est pornind de la o lungă și sângeroasă retragere.

Ofensiva sovietică s-a dezvoltat progresiv pe toate sectoarele principale ale frontului. Pe 12 iulie, sovieticii au atacat Orël la nord de Kursk ( operațiunea Kutuzov ), în timp ce pe 3 august au atacat și în sectorul Belgorod din sud. Germanii nu s-au retras fără luptă și, dimpotrivă, au organizat contraatacuri continue din partea expertului lor Panzer-Division. Înaintarea sovietică a fost însă inexorabilă: la 5 august Orël a fost eliberat, în timp ce pe 23 august a patra bătălie de la Char'kov s-a încheiat cu o victorie sovietică după alte bătălii furioase între tancuri; la începutul lunii septembrie s-a prăbușit și frontul de pe Mius, odată cu capturarea lui Taganrog și Stalino. În acest moment Hitler a acceptat, deși fără tragere de inimă, propunerea feldmareșalului von Manstein de retragere strategică până la linia Niprului ( ipotezatul Ostwall ), întrucât pierderile germane erau uriașe, rezervele blindate erau epuizate, iar sovieticii păreau net superiori.

Infanteriștii sovietici se pregătesc să treacă Niprul lângă Kiev

Astfel a început marea ofensivă a Niprului de jos , cu trupele sovietice în urmărirea armatei germane în retragere care încerca să se instaleze pe râu. Totuși, proiectul german a eșuat și sovieticii au stabilit rapid numeroase capete de pod din care să elibereze și vestul Ucrainei, unde cea mai importantă țintă, Kievul, a fost eliberată pe 6 noiembrie printr-o manevră de ocolire a trupelor blindate sovietice. Chiar mai la sud, sovieticii s-au stabilit pe malul de vest al Niprului și au eliberat treptat marile centre din Dnipropetrovs'k , Zaporižzhja și Kremenčuk după bătălii aprige.. În cele din urmă, tot în nord, în regiunea centrală, Armata Roșie a intrat în ofensivă și, în ciuda rezistenței germane și a dificultăților terenului, a eliberat Bryansk pe 17 septembrie și Smolensk pe 25 septembrie.

În ciuda unor eșecuri locale, cum ar fi contraofensiva germană Žytomyr dintre noiembrie și decembrie 1943 și pierderile grele de peste 1 milion de morți doar în a doua jumătate a anului 1943 [39] , Armata Roșie a încheiat anul cu succes deplin. . Armata germană fusese grav avariată, suferind 1 400 000 de morți, răniți și dispăruți între iulie și decembrie [90] . Majoritatea regiunilor ocupate ale URSS fuseseră eliberate, ofensiva de iarnă, deja în pregătire, promitea noi succese și intervenția în forță pe continentul aliat era iminentă [80] .

Atacul la burta Europei

Un Spitfire sud-african gata de decolare dintr-o bază din Tunisia

În primele luni ale anului 1943 s-a încheiat lunga campanie din Africa de Nord. Italo-germanii lui Rommel, care se retrăseseră din Libia, se stabiliseră în Tunisia aproape la est de Armata a VIII-a a lui Montgomery din Egipt și la vest de trupele anglo-americane ale generalului Dwight D. Eisenhower din Algeria. Chiar și profitând de nepregătirea americanilor, Rommel a reușit să mențină funcția timp de câteva luni și să obțină un alt succes în bătălia de la pasul Kasserine din februarie, dar după eșecul ofensivei sale împotriva britanicilor din martie a fost rechemat în Europa. şi înlocuit.de generalul Hans-Jürgen von Arnim. Priviți progresiv de provizii din cauza blocadei canalului sicilian impus de forțele aero-navale preponderente ale Aliaților, italo-germanii au capitulat în cele din urmă la 13 mai, lăsând în mâna inamicului circa 200.000 de prizonieri [91] . Modul de continuare a operațiunilor a făcut obiectul unor discuții puternice între americani și britanici: primii doreau să concentreze bărbați și vehicule în vederea unei invazii a Franței care să fie efectuată încă din primăvara anului 1943 ( Operațiunea Round-Up ) , dar în timpul conferinței de la Casablancaîn ianuarie Churchill, mai interesat de consolidarea intereselor britanice în tabla de șah estică și sudică, a reușit să-și impună punctul de vedere pentru o ofensivă în teatrul Mediteranei, Balcanilor și Mării Egee, pe care a definit-o drept „burta moale a „Europa” [92] .

Nava de luptă Warspite deschide focul pe coasta siciliană cu puțin timp înainte de debarcarea din 9 iulie

Precedată de acțiuni preliminare împotriva Pantelleria și Lampedusa , debarcarea în Sicilia a unităților aliate din Sicilia a început la 9 iulie 1943 : trupele britanice, americane și canadiene au învins rezistența forțelor italo-germane în timpul unor ciocniri dure, forțate să abandoneze insula. pe 17 august următoare. Pierderea Siciliei a fost o lovitură fatală pentru regimul fascist italian: plasat în minoritate de același Mare Consiliu al Fascismului în timpul unei ședințe furtunoase din 25 iulie, Mussolini a fost demis de regele Vittorio Emanuele al III-lea și arestat, fiind înlocuit la cârma.al guvernului de către mareșalul Pietro Badoglio. Deși noul guvern s-a grăbit să-și proclame intenția de a continua războiul de partea Germaniei, negocierile subterane complicate s-au dezvoltat rapid pentru a ajunge la o pace separată cu Aliații; negocierile au dus în cele din urmă la semnarea armistițiului de la Cassibile la 3 septembrie, pe care părțile au convenit să-l păstreze secret până la debarcarea aliaților în peninsula italiană. Între timp, pentru a ascunde armistițiul care avusese loc, luptele au continuat pe câmpurile de luptă: emblematică a fost moartea legendarului „as” Giuseppe Cenni , la 4 septembrie, care, foarte tânăr comandant al aripii a 5-a , și-a pierdut viața într-o tentativă. pentru a împiedica invazia aliată a Calabriei. [93]

Trupele americane s-au angajat în debarcarea din Salerno

Cu toate acestea, germanii și-au luat măsuri de precauție pentru a se confrunta cu o răsturnare în Italia și, atunci când armistițiul a fost anunțat în seara zilei de 8 septembrie, și-au declanșat represaliile: în cursul așa-numitei operațiuni Achse , germanii au atacat și dezarmat Trupele italiene s-au desfășurat atât în ​​peninsula, cât și în teritoriile ocupate din Franța, Iugoslavia și Grecia; lipsit de organizare care ar fi trebuit dictată de înaltul comandament care a fugit din Romacu regele și guvernul, unitățile italiene s-au opus unei rezistențe dezorganizate, desființăndu-se în număr mare și fiind copleșite. Încercările de opoziție organizată au fost înfrânte la sfârșitul ciocnirilor sângeroase, care s-au încheiat adesea cu valuri de execuții sumare ale soldaților italieni de către germani: acesta a fost cazul Diviziei „Acqui” din Kefalonia sau al diferitelor garnizoane italiene din Dodecanez , în întregime. ocupat de germani la mijlocul lunii noiembrie la sfarsitul unei campanii dure in ciuda interventiei unor unitati britanice. Cel puțin 800.000 de soldați italieni au căzut în mâinile germanilor împreună cu tone de echipament militar; flota italiană a reușit în schimb să scape de captură și să se predea Aliațilorîn Malta, în ciuda faptului că cuirasatul Roma a fost scufundat de germani odată cu moartea majorității echipajului. Mussolini a fost eliberat de germani și plasat în fruntea unui auto-numit guvern creat de invadatorul german în Italia ocupată, Republica Socială Italiană [94] .

În timp ce dezarmarea armatei italiene era în curs, Aliații au început invazia peninsulei în dimineața zilei de 9 septembrie: în timp ce unități ale Armatei a 8-a britanice debarcau la Taranto și înaintau în Puglia împotriva unei rezistențe slabe, americanii din Armata a cincea a aterizat la Salerno , dar a trebuit imediat să facă față opoziției departamentelor feldmareșalului Albert Kesselring . După ce au încetinit avansul anglo-american, germanii s-au retras metodic, provocând pierderi grave, pe diferitele linii defensive stabilite în Apeninii de Sud .; la sfârșitul anului vremea de iarnă și conduita abil a Kesselring-ului au dus la stabilizarea definitivă a frontului pe așa-numita Linie Gustav , centrată pe apărarea lui Cassino . Avansul s-a încheiat, cel puțin pentru moment: la conferința de la Teheran de la sfârșitul lunii noiembrie, prima întâlnire față în față între Roosevelt, Churchill și Stalin, anglo-americanii au convenit în sfârșit să retrogradeze operațiunile din Marea Mediterană și concentra forțele principale în vederea debarcării în nordul Franței [95] .

1944

Ofensiva sovietică de iarnă

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Bătălia de la Korsun’ și Ofensiva Uman’-Botoșani .

După scurta pauză impusă de contraofensiva germană de la Žytomyr, Armata Roșie și-a reluat ofensiva în sectorul sudic al frontului de est la 24 decembrie 1943. În ciuda înrăutățirii condițiilor climatice, sovieticii, pornind de la marele lor cap de pod de la Kiev, a progresat.în vestul Ucrainei în încercarea de a zdrobi forțele germane de pe coasta Mării Negre.Rezistența germană a reușit să rețină înaintarea, dar trupele pe care Hitler le lăsase cu încăpățânare în NipruKanivcapul de au fost încercuite și distruse după cumplita bătălie de la Korsun. ' , care s-a încheiat la 18 februarie 1944 cu aproape 50.000 de victime germane [80] .

Coloanele sovietice avansează în vestul Ucrainei în iarna 1943-1944

Acest nou dezastru german a facilitat înaintarea ulterioară a întregului desfășurare sovietică de sud: spre sud Kryvyi Rih au fost eliberați pe 22 februarie și Nikopol pe 8 februarie, iar gruparea germană din Crimeea a fost izolată; Mareșalul Ivan Stepanovici Konev , în ciuda vremii rea, l-a eliberat pe Uman și a continuat să treacă succesiv Bugul de Est , Nistrul și Prutul , în timp ce mareșalul Žukov a avansat în adâncime spre Černivci și Balcani. În Kam "janec'-Podil's'kyj , tancurile celor doi mareșali au reușit să închidă întregul 1. Panzerarmee într-o pungă.germană pe 28 martie; armata încercuită a reușit, cu o retragere de sute de kilometri și ajutată de un contraatac eficient al trupelor blindate din vest, sub comanda generalului Walter Model , să iasă din buzunar și să evadeze pe 4 aprilie, părăsind în același timp toată Ucraina. în mână sovieticilor. Konev a continuat spre România, ocupând Basarabia dar în cele din urmă fiind blocat de germano-români în timpul bătăliei de la Târgu Frumos .

Și în nord, sovieticii au intrat în ofensivă, rupând definitiv stăpânirea germană asupra Leningradului la 26 ianuarie și punând capăt unui asediu de 900 de zile [40] ; Armata Roșie a progresat apoi, deși cu mari dificultăți și pierderi grele, spre Țările Baltice până a ajuns pe linia Pskov - Narva încă ținută ferm de germani. Cu prețul unor sacrificii incredibile și pierderi îngrozitoare pentru Armata Roșie, peste 700.000 de morți din ianuarie până în iunie [39] , forțele Axei fuseseră sângerate cu aproape 1 milion de victime în timpul iernii 1943-1944 [80] . Stalin putea acum să privească cu încredere planurile sale geopolitice vaste pentru reorganizarea Europei de Est[96] .

Eliberarea Romei

Tancurile americane defilează în fața Colosseumului în iunie 1944

Deși frontul italian fusese retrogradat pe plan secund de către anglo-americani, în cursul anului 1944 au fost efectuate operațiuni semnificative cu scopul de a ocupa Roma, obiectiv de mare prestigiu politic și militar. În timp ce anglo-canadienii au înaintat de-a lungul coastei Adriatice, fiind angajați în bătălia sângeroasă de la Ortona , americanii, francezii, britanicii și polonezii și-au reînnoit atacurile asupra cetății Cassino, pivotul apărării germane de pe partea tirreniană. a peninsulei. Bătălia de la Cassino s-a desfășurat luni de zile începând din ianuarie 1944, fără ca Aliații să poată alunga pe germani din pozițiile montane pe care le ocupau; vechea mănăstire din Montecassino a ajuns complet distrusă din cauza bombardamentelor aliate.

În încercarea de a ocoli pozițiile germane de-a lungul liniei Gustav, pe 22 ianuarie, forțele anglo-americane au aterizat în spatele germanilor de-a lungul coastei dintre Anzio și Nettuno ; Aliații s-au deplasat însă cu prudență și, pe lângă faptul că s-au blocat în capul lor de pod îngust, riscau serios să fie împinși înapoi în mare de contraatacurile germane. În final, o serie de atacuri comune lansate simultan la Cassino și Anzio au permis spargerea frontului german în cursul lunii mai; Kesselring a trebuit să ordone o retragere generală în nordul Italiei, iar pe 5 iunie primele unități aliate au intrat în Roma .

Deși slăbiți de transferul de trupe pe frontul francez, Aliații și-au continuat înaintarea la nord de Roma, eliberând Ancona pe 18 iulie la sfârșitul unei bătălii grele și Florența pe 13 august. Germanii s-au retras în spatele fortificațiilor Liniei Gotice , prelungite de la Massa până la Pesaro , unde s-au stabilit: între august și octombrie primul asalt aliat asupra Liniei Gotice ( Operațiunea Măsline ) a dus la unele cuceriri în sectorul Adriatic, unde Armata a VIII-a. a reușit să avanseze dincolo de Rimini , dar iarna iminentă i-a convins în cele din urmă pe Aliați să suspende orice alt atac [97] .

Domnul suprem

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Operațiunea Overlord și Bătălia din Normandia .
Ziua Z , 6 iunie 1944, soldați americani în Normandia

După aproape doi ani de pregătiri și discuții pe această temă între Aliați, pe 6 iunie 1944 a început invazia amfibie a Franței prin Canalul Mânecii ( Operațiunea Overlord ): trupele americane, britanice și canadiene au debarcat în Normandia cu sprijinul unui aer impunător. -flota navala, luand prin surprindere germanii si stabilind un cap de pod de-a lungul coastei. Săptămânile care au urmat debarcării au avut loc o serie de bătălii dure în teatrul dificil al bocage -ului normand : primele încercări de străpungere în sectorul Caen ale armatei a 2-a britanice a generalului Miles Dempsey .au fost respinși de diviziile blindate germane și orașul a căzut abia pe 9 iulie; între timp, Armata 1 SUA , comandată de generalul Omar Bradley , a reușit să avanseze cu multe eforturi în peninsula Cotentin , ajungând în cele din urmă la 1 iulie în portul Cherbourg , vital pentru asigurarea fluxului de provizii garantat până acum în mare măsură. pleacă din portul artificial ( Mulberry Harbour ) înființat în Arromanches , după ce cel instalat în Omaha Beach a fost măturat de o furtună pe 20 iunie 1944.

Tancuri aliate în Bayeux

În timp ce anglo-canadienii au rămas blocați în zona Caen, americanii au reușit la sfârșitul lunii iulie să spargă aripa stângă a frontului german de lângă Saint-Lô ; acest lucru a permis Armatei a 3-a SUA a generalului George Smith Patton să deschidă un pasaj în direcția Bretagnei și să se îndrepte spre portul Brest , care a căzut pe 19 septembrie la sfârșitul unor ciocniri dure . Hitler, proaspăt de la atacul din 20 iulie , a interzis orice retragere și a ordonat un contraatac, operațiunea Lüttich., care a fost însă întreruptă după doar patru zile din cauza superiorității aeriene copleșitoare a Aliaților.

Forțele americane s-au întors apoi spre sud-est, spre Valea Loarei , amenințănd că vor bloca armatele germane care încă țin frontul din Normandia într-un buzunar imens. Pe 14 august, Armata 1 canadiană a generalului Harry Crerar a lansat o ofensivă către Falaise , pentru a se alătura forțelor americane care ocupaseră Argentanul în sud ; Operațiunea Tractable a dus la închiderea buzunarului Falaise la sfârșitul lunii august : deși majoritatea forțelor germane reușiseră să se retragă spre Sena, eliminarea pungii a avut ca rezultat capturarea de către Aliați a 50.000 de prizonieri și distrugerea unor cantități mari de echipament militar. Învinse forțele germane plasate în apărarea Normandiei, forțele aliate au reușit să se îndrepte spre Paris, care a fost eliberat la 25 august după ce populația s-a ridicat împotriva ocupanților.

Între timp, pe 15 august, trupele franceze și americane au debarcat în Provence ( Operațiunea Dragoon ), pecetluind înfrângerea germană: în timp ce Aliații au înaintat spre Marsilia și Lyon , germanii au fost nevoiți să evacueze rapid întregul vest al Franței pentru a nu fi tăiați. ; la mijlocul lunii septembrie, armatele din Provence au fost reunite cu trupele care coborau din Normandia lângă Dijon . În timp ce canadienii au curățat coasta strâmtorii Dover de forțele germane , britanicii au intrat în Bruxelles pe 3 septembrie.iar la 11 septembrie primele trupe aliate au ajuns la granița germană; între timp unitățile blindate ale generalului Patton au traversat Meuse și Moselle după ce i-au învins pe germani în timpul bătăliei de la Nancy , ajungând astfel în Lorena [98] .

Operațiunea Bagration

Artilerie grea sovietică în poziție în timpul Operațiunii Bagration

În așteptarea ofensivei decisive împotriva germanilor planificată în același timp cu debarcarea anglo-americană în Normandia, forțele sovietice au condus o serie de operațiuni periferice la cele două extreme ale frontului de est: în sud, Armata Roșie a eliberat Crimeea, recucerind Sevastopolul . pe 9 mai, în timp ce pe 10 iunie sovieticii atacau în forță frontul finlandez din Karelia, împingând inamicul înapoi peste granița anului 1941. Guvernul finlandez s-a grăbit să intre în negocieri pentru o pace separată cu sovieticii, care au ajuns în cele din urmă. semnarea armistițiului de la Moscova pe 19 septembrie; Au urmat apoi ciocniri armate între germani și finlandezi în Laponia , în timp ce primii au încercat să se retragă în Norvegia.

Pe 22 iunie, Stalin a lansat Operațiunea Bagration , care a avut ca rezultat o demonstrație spectaculoasă a puterii Armatei Roșii. Atacul a fost lansat împotriva forțelor germane din Belarus și de la început a avut un succes complet: cu o manevră de clește, cele 4 000 de vehicule blindate sovietice au copleșit mai întâi fortărețele germane de la Vitebsk pe Dvina pe 26 iunie și ale lui Babruysk pe Beresina pe 26 iunie. 26. 27 iunie, apoi s-a îndreptat rapid spre Minsk. Germanii au încercat cu disperare să încetinească înaintarea pentru a permite ieșirea forțelor care riscau să fie tăiate la est de Berezina, dar avansul sovietic a fost de neoprit: Minsk a fost eliberat pe 3 iulie, decretând efectiv anihilarea Grupului de ' Centrul german, care la finalul operațiunilor a pierdut între 350.000 și 400.000 de oameni, inclusiv morți, răniți și prizonieri [80] .

Întreaga grupare centrală germană s-a prăbușit, iar în acest moment coloanele blindate sovietice și-au continuat înaintarea în două direcții: spre nord-vest au luat Vilnius pe 13 iulie și Kaunas pe 1 august, pentru a ajunge apoi pe coasta Mării Baltice; spre vest au continuat în direcția Niemen și Vistula , luând Lublin pe 23 iulie și Brest-Litovsk pe 28 iulie pentru a ajunge la granița germană din Prusia de Est pe 31 iulie. Mai mult, încă din 13 iulie, Armata Roșie a pornit în atac și mai la sud, în Volinia ; după lupte aprige, tancurile sovietice s-au eliberatLviv pe 27 iulie și a continuat spre Vistula pe care au traversat-o la Sandomierz și Magnuszew . Cu toate acestea, germanii, odată cu sosirea rezervelor blindate, au reușit să se refacă, să oprească înaintarea sovietică către Golful Riga , să țină capetele de pod de pe Vistula și să oprească înaintarea spre Varșovia.

Tancurile sovietice intră în București la 2 septembrie 1944

La 1 august, poloneza Armia Krajowa (pro-occidentală și legată de guvernul polonez în exil la Londra) a început o revoltă generală la Varșovia; cu toate acestea, germanii au reușit să controleze situația, să zdrobească insurecția și să respingă coloanele blindate sovietice epuizate care se apropiau de capitala Poloniei în bătălia de la Radzymin . De altfel, Armata Roșie, după un avans de peste 500 km și după ce a provocat germanilor o pierdere de 900.000 de oameni din iunie până în august [99] , a găsit imposibil să continue în mod logic să avanseze și a fost nevoită, de asemenea, să înfrunte violentul german. contraatacuri pe Vistula, Bug și Narew: chiar și pierderile sale fuseseră uriașe cu aproape 500 000 de oameni scoși din acțiune, dovadă a ferocității apărării germane în sector [39] [100] . Mai mult, o victorie AK ar fi stricat proiectele sovietice din zonă, așa că Stalin nu avea niciun interes să contribuie la succesul revoltei. De asemenea, este adevărat că revoltații înșiși trebuiau să acționeze cât mai repede posibil tocmai pentru a evita preluarea sovietică a puterii în Polonia, având în vedere că la 22 iulie, cu puțin peste o săptămână înainte de începerea revoltei, Comitetul Polonez Eliberare Națională (pro -Comunist) a fost recunoscut ca noul guvern legitim de către URSS [101] .

Pe 20 august, forțele sovietice de la sud de Carpați au lansat a treia ofensivă majoră din vara lui 1944; o nouă manevră de clește s-a închis rapid pe toată aliniamentul germano-român pe 24 august și ofensiva Iași-Chișinău s-a încheiat cu pierderea a încă 200.000 de soldați germani [80] . Dezastrul s-a deschis spre dezertarea aliaților din Balcani ai Germaniei: la 23 august, Regele Mihai I al României a condus o lovitură de stat la București , detronând regimul fascist al lui Ion Antonescu și grăbindu-se să semneze un armistițiu cu URSS la 12 septembrie; cu ajutorul forțelor sovietice sosite din nord, comuniștii bulgari au condus la 9 septembrieo lovitură de stat la Sofia , aducând Bulgaria de partea Aliaților și deschizând ușile Armatei Roșii. Revolta națională slovacă de la sfârșitul lunii august a fost în schimb zdrobită de forțele germane, care s-au grăbit, de asemenea, să prevină o posibilă dezertare a Ungariei prin ocuparea țării în octombrie, înlocuind regimul autoritar al lui Miklós Horthy cu un executiv condus de naziști, sub conducerea lui Ferenc Szálasi. .

Forțele germane rămase s-au retras peste Carpați și au inițiat abandonul Greciei și Iugoslaviei; Belgradul a fost eliberat la 20 octombrie de către tancurile sovietice din Bulgaria, împreună cu trupele partizane ale lui Josip Broz Tito [102] .

Sfârșitul unei mari puteri

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Campania Insulelor Mariane și Palau și Campania Filipine (1944-1945) .
Marinei americani înrădăcinați pe plajele din Saipan

Ofensivele aliate din Pacific convergeau acum spre Japonia însăși. După izolarea bazei Truk, flota japoneză se refugiase în Singapore, mai aproape de rezervele de combustibil din Borneo și ferită de raidurile aeriene americane, dar prea departe pentru a sprijini apărarea Pacificului de Sud. Forțele lui MacArthur au profitat de acest lucru și au ocupat insulele Amiralității între februarie și mai 1944 și apoi au lansat, începând din aprilie, eliberarea vestului Noii Guinee [103]. Forțele lui Nimitz din Pacificul central au avansat și ele decisiv: bombardierele americane au efectuat unele raiduri împotriva țintelor strategice japoneze de la bazele situate în China continentală, dar aeroporturile chineze erau greu de aprovizionat (provizionarea trebuia să vină din India printr-un avion pod care traversa Himalaya , așa-numitul The Hump ) și vulnerabil la ofensivele terestre ale japonezilor; americanii și-au propus apoi să cucerească Insulele Mariane din Pacificul de Vest, unde ar putea fi înființate baze aeriene pentru noile bombardiere cu rază lungă de acțiune Boeing B-29 Superfortress , care puteau fi alimentate direct din Statele Unite [104] .

Portavionul japonez Zuiho sub atacul aerian al SUA în timpul bătăliei din Golful Leyte

Pe 15 iunie, forțele americane au inițiat campania Mariana atacând insula Saipan , urmată de debarcări în Guam pe 21 iulie și în Tinian pe 24 iulie. Amenințarea la adresa Japoniei reprezentată de debarcarea din Mariana nu a scăpat de atenția comandamentului japonez și flota de luptă, deja mobilizată pentru a încerca să împiedice avansul SUA în vestul Noii Guinee, a fost deviată pentru a face față acestei noi amenințări. Între 19 și 20 iunie, flotele adverse s-au confruntat în bătălia de la Marea Filipine.: într-o serie de ciocniri aer-navale, japonezii au pierdut trei portavioane și 360 de avioane la bord fără a putea produce pierderi semnificative americanilor; corpul de aeronave al Marinei Japoneze, reconstruit cu minuțiozitate pe parcursul unui an întreg după pierderile de piloți și avioane suferite în Midway și Solomons, a fost efectiv distrus în cursul acestei bătălii, făcând portavioanele supraviețuitoare inutili pentru scopuri de război. Operațiunile din Mariane s-au încheiat așadar până la începutul lunii august cu anihilarea garnizoanelor japoneze; din cauza acestei înfrângeri, prim-ministrul Tojo a fost nevoit să demisioneze și înlocuit cu generalul Kuniaki Koiso [105] .

Căderea Marianelor a deschis calea pentru recucerirea Filipinelor de către SUA, puternic dorită de generalul MacArthur, deși Nimitz a preferat un asalt amfibiu pe insula Formosa . Precedată la mijlocul lunii septembrie de ocuparea punctelor strategice ale arhipelagului Palau (bătăliile de la Peleliu și Angaur ), debarcarea în Filipine a început pe 20 octombrie cu asaltul asupra insulei Leyte., unde americanii au stabilit rapid un cap de pod. Pierderea arhipelagului ar fi tăiat definitiv Japonia din puțurile de petrol ale Indiilor Olandeze, iar marina japoneză era gata să-și sacrifice ultimele resurse pentru a o împiedica; a fost conceput un plan ambițios: echipa de portavion, acum aproape inutilizabilă din cauza lipsei de avioane la bord, ar fi acționat ca momeală atragând portavioane americane în nordul Filipinelor, permițând două grupuri navale de nave de luptă și crucișătoare să converge. pe flota de invazie în masă din fața lui Leyte. Acțiunea a dus, între 23 și 26 octombrie, la vasta bătălie din Golful Leyte., cea mai mare bătălie navală a războiului; ciocnirea a marcat definitiv superioritatea aeronavelor îmbarcate împotriva marilor nave înarmate cu tunuri: japonezii au fost complet învinși pierzând, mai ales în atacuri aeriene, patru portavioane, trei cuirasate și șase crucișătoare grele [106] .

Trupele britanice în acțiune în junglă de la granița indo-birmană

Pe măsură ce luptele răvăleau în Insulele Pacificului, operațiunile de război din Asia continentală stagnaseră, cu excepția unei reapariții bruște în 1944. Din aprilie până în decembrie, japonezii au lansat o ofensivă majoră în sudul Chinei, prima lor operațiune pe scară largă pe teritoriul chinez de când 1939; Operațiunea Ichi-Go a reprezentat ultima victorie majoră a războiului japoneză: zone mari din Henan , Hunan și Guangxi au fost ocupate, iar Kuomintang-ul a fost umilit politic din cauza incapacității sale de a-i apăra pe chinezi de japonezi [107] .

Între timp, japonezii au luat ofensiva și pe frontul din Birmania: pe tot parcursul anului 1943 japonezii menținuseră o atitudine defensivă, limitându-se la a se opune acțiunilor întreprinse de Aliați (anglo-indienii din vest, armatele chineze asistate de contingente la nord), dar în martie 1944 unitățile japoneze au lansat o ofensivă de amploare ( Operațiunea U-Go ) în direcția Assam , atât pentru a ocupa aeroporturile din care au plecat provizii pentru chinezi, cât și în încercarea de a declanșa un atac anti- revolta colonială în India. Trupele anglo-indiene ale generalului William Slim erau acum mai bine antrenate pentru operațiunile din junglă și au reușit să blocheze ofensiva japoneză dintre orașele Imphal .și Kohima până la sosirea musonului în iunie a provocat prăbușirea liniilor de aprovizionare japoneze. Operațiunea a avut ca rezultat o catastrofă pentru japonezi, care au pierdut 60.000 din cei 100.000 de bărbați angajați; încununând acest succes pentru Aliați, în august forțele chineze au recucerit Myitkyina în nordul Birmaniei, restabilind legăturile terestre între India și China [108] .

Ultimul pariu al lui Hitler

Infanteriști americani traversează fortificațiile liniei Siegfried

La mijlocul lunii septembrie, avansul orbitor al Aliaților pe Frontul de Vest a început să dea semne de încetinire. Decizia lui Hitler de a părăsi garnizoane puternice pentru a garnizoa porturile de-a lungul coastei de vest a Franței și în zona strâmtorii Dover, în timp ce pe de o parte a lăsat tăiați mii de soldați germani, pe de altă parte i-a împiedicat pe anglo-americani să facă escale. unde să descarce proviziile, care trebuiau transportate doar prin porturile Normandiei sau Provencei de-a lungul drumurilor și căilor ferate devastate de război. Aceasta a dus la o scădere treptată a fluxului de provizii către armatele de pe teren, acum organizate în trei grupuri de armate sub conducerea generalului Eisenowher (șeful Cartierului General Suprem al Forței Expediționare Aliate) .): în nord, în Belgia, anglo-canadienii din Grupul 21 de armate din Montgomery, în centru, în Lorena, americanii din cadrul celui de-al 12-lea Grup de armate ale Statelor Unite din Bradley și în sud, în Alsacia , franco-americanii din a șasea State Unite . Grupul de armate al generalului Jacob Devers .

Încetinirea ritmului de înaintare a permis germanilor să-și adune forțele și să-și revină. Pe 17 septembrie, Montgomery a lansat Operațiunea Market Garden , un atac combinat la sol și aeropurtat pentru a ocupa toate podurile strategice peste diferitele ramuri ale Rinului din Țările de Jos dintr-o singură lovitură; operațiunea, prea ambițioasă, a eșuat când germanii au negat cucerirea britanică a podului Arnhem , împiedicând descoperirea finală. Mai de succes a fost campania întreprinsă de canadieni începând din octombrie pentru eliberarea estuarului Scheldt , poarta de acces către portul Anvers : bătălia de la Schelda .s-a încheiat în noiembrie, deschizând o rută vitală de aprovizionare pentru Aliați. Forțele americane au fost între timp implicate în ciocniri dure la granița franco-germană, unde Wehrmacht-ul se putea sprijini pe vechile fortificații ale liniei Siegfried : după ce a spart un contraatac german în timpul bătăliei de la Arracourt de la sfârșitul lunii septembrie, Armata a 3-a a lui Patton ea s-a trezit implicată în ciocniri sângeroase în Metz și Pădurea Hürtgen , fiind în cele din urmă blocată; mai reușite au fost atacurile armatei 1 americane ale lui Courtney Hodges , care a cucerit Aachen în octombriedeschizând o scurgere în Linia Siegfried. Germanii au pierdut mai mult teren, dar per total au reușit să stabilizeze solid Frontul de Vest [109] .

Trupele germane atacă în sectorul Ardenne

Între timp, Hitler insistase să pregătească o contraofensivă majoră pe Frontul de Vest până în decembrie, când condițiile meteorologice nefavorabile i-ar putea împiedica pe Aliați să-și afirme superioritatea aeriană. Proiectul era mai mult decât ambițios: trei armate germane, întărite cu unități blindate rechemate și de pe frontul de est, urmau să atace în regiunea Ardenne , impermeabilă, dar slab garnizoată de Armata 1 a SUA, deoarece era considerată un sector liniștit al frontului; scopul atacului a fost să ajungă la râul Meuse, să se plieze spre nord și să recucerească Anversul, închizând forțele aliate ale Grupului 21 de armate într-un buzunar imens.

Parașutiști americani ai Diviziei 101 Aeropurtate în recunoaștere lângă Bastogne

Ofensiva germană a decolat pe 16 decembrie, luând complet prin surprindere comenzile aliate: unele coloane blindate germane au pătruns adânc, depășind slabele bariere americane, capturând peste 6 000 de prizonieri pe masivul Eifel și înaintând spre Bastogne . Panzerele de frunte, încetinite de terenul împădurit și de elementele climatice care împiedicaseră și intervenția aviației aliate, au ajuns în vizorul Meusei pe 24 decembrie. Cu toate acestea, datorită rezistenței curajoase a unor unități americane asediate la Bastogneși din cauza lipsei de provizii germane, în special de combustibil, aliații au reușit să blocheze ofensiva și contraatacul: din nord unitățile din Montgomery i-au alungat pe germani înapoi în timpul bătăliei de la Ciney , în timp ce la sud forțele blindate ale lui Patton a eliberat Bastogne de sub asediu la 26 decembrie. Până la mijlocul lui ianuarie 1945 bătălia, sângeroasă pentru ambele părți, cu aproximativ 80.000 de victime fiecare, s-a încheiat: contraatacurile aliate i-au forțat pe germani să abandoneze terenul cucerit și să se întoarcă la pozițiile lor de pornire [110] .

1945

Axis atac de cord

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Operațiunea Vistula-Oder și Invazia Aliaților din Germania .
Un colosal car sovietic IS care mărșăluiește prin Ungaria

Între 1944 și 1945 au avut loc în Ungaria ciocniri severe între germani și sovietici, prima cu ajutorul unor unități ale armatei maghiare, iar cea din urmă sprijinită de contingentele române. Coloanele mecanizate sovietice, aflate la calare pe Dunăre , au încercuit complet Budapesta și marile forțe germane și maghiare puse în apărarea acesteia la 27 decembrie 1944 [111] ; asediul Budapestei a durat până la 13 februarie 1945 ca o luptă urbană dură, cu pierderi enorme pentru ambele părți și devastare la fel de enormă a orașului, înainte ca forțele germane și maghiare rămase să capituleze [80] .

Pe măsură ce luptele răvăleau pe străzile Budapestei, uriașele forțe sovietice adunate mai la nord au început marșul spre Berlin. Ultima ofensivă majoră de iarnă a Armatei Roșii a început pe 12 ianuarie, poate înaintea planurilor din ordinul lui Stalin, îndemnat de Churchill să lanseze un atac pentru a ușura situația Aliaților din Ardeni [112] . Pornind de la capetele de pod din Vistula, Baranow și Sandomir , o adevărată avalanșă de oameni cu 32.000 de tunuri, 6.400 de tancuri și 4.800 de avioane [113] a lovit apărarea germană: primele linii de pe Vistula au fost rapid copleșite, Varșovia a căzut fără luptă. rezervele blindate germane au fost distruse în bătălia de la Kielcede corpul mecanizat al mareșalului Konev [114] . Un gol imens s-a deschis în fața coloanelor mareșalilor Žukov și Konev, care s-au lansat rapid în adâncul cetăților din Breslau și Posen , apărate de germani din ordinul lui Hitler [115] . Înaintarea în Polonia a fost foarte rapidă: la 17 ianuarie s-a ajuns la Częstochowa , la 19 Łódź și Cracovia , la 28 ianuarie Katowice și bazinul industrial al Sileziei [116] ; pe 27 ianuarie, soldații sovietici au intrat în lagărul de concentrare de la Auschwitz .

Tancuri și grenadieri germani în acțiune pe frontul de Est

Mult mai luptată a fost bătălia pentru Prusia de Est, care fusese atacată la 13 ianuarie. Germanii au luptat cu pricepere și eficient folosind pădurile și fortificațiile solide, totuși coloanele blindate sovietice au ajuns pe coasta baltică lângă Marienburg la 27 ianuarie [117] . Navele de război supraviețuitoare ale Kriegsmarine au intervenit cu artileria lor pentru a ajuta trupele terestre și au efectuat numeroase evacuări ale unităților militare și mai ales ale civililor fugiți în fața devastării sovietice [118] ; Submarinele sovietice au scufundat mai multe nave încărcate cu civili: torpilarea transatlanului Wilhelm Gustloffla 30 ianuarie a provocat 5 300 de morți (cel mai mare dezastru naval din istorie) [119] . Puternica fortăreață Königsberg a fost atacată începând cu 1 aprilie de forțele sovietice, conduse personal de mareșalul Vasilevski, și cucerită pe 9 aprilie datorită folosirii în masă a artileriei grele și a marilor întăriri ale aviației, provocând 150.000 de victime în rândul germanilor [80] [118 ]. ] . Mici grupuri de rezistență germane au rămas active în regiunea Frisches Haff până la capitularea celui de-al Treilea Reich.

La sfârșitul lunii ianuarie, Armata Roșie, după o înaintare frenetică, a ajuns la râul Oder , ultimul obstacol natural înainte de Berlin, și a stabilit imediat capete de pod pe malul de vest în Küstrin și Opole . Capitala germană se afla la doar 80 km distanță și germanii pierduseră aproape 400.000 de oameni într-o lună [120] ; țara era devastată, civilii abandonaseră în masă teritoriile invadate în timp ce soldații sovietici se abandonau deseori jefuirii și răzbunării populațiilor [121] . Forțele sovietice care au ajuns în Oder și-au întrerupt însă înaintarea: Stalin, angajat în acele zile în conferința de la Ialtacu Roosevelt și Churchill, nu voia să riște un salt asupra capitalei înainte de a fi asigurat flancurile înaintarii; în lunile februarie și martie, așadar, Armata Roșie s-a angajat în adunarea buzunarelor de rezistență lăsate în urmă și în înfrângerea forțelor inamice din Pomerania și Silezia [122] . Wehrmacht-ul a încercat, de asemenea, unele contraofensive disperate, operațiunea Solstițiul din Pomerania și operațiunea Frühlingserwachen din vestul Ungariei, dar nu a reușit să aterizeze nimic.

Parașutiști britanici în Hamminkeln după lansarea Operațiunii Varsity

După bătălia din Ardeni și transferul a numeroase divizii pe frontul de est, armata germană din vest era depășită numeric și material de forțele aliate [123] . După o fază de reorganizare și planificare, dar și de ciocniri între liderii britanici și americani cu privire la prioritățile strategic-operaționale ce urmau să fie adoptate [124] , Aliații au putut, așadar, să reia ofensiva; cea mai bună opțiune pentru Wehrmacht a fost să se retragă în spatele Rinului și să folosească fluviul ca barieră, dar Hitler s-a opus abandonării Renaniei, astfel încât cele mai bune unități germane au fost anihilate în ofensivele concentrice lansate de Aliați între februarie și martie. , L'al anglo-canadienilor și operațiunea Grenade a americanilor. Pe 6 martie, americanii au intrat în Köln și, profitând de confuzia tot mai mare din rândurile inamicului, pe 7 martie au ocupat un pod peste Rin la Remagen , creând un prim cap de pod la est de fluviu [125 ] . În noaptea dintre 22 și 23 martie a fost rândul Armatei a 3-a a lui Patton să treacă prin surprindere Rinul la Oppenheim , în timp ce pe 24 martie Montgomery și-a adus și forțele peste râu la Wesel , cu sprijinul ultimului asalt major. război, Operațiunea Varsity; la sud, după ce au terminat eliberarea Franței prin zdrobirea buzunarelor Colmar în februarie, franco-americanii din Devers au traversat la rândul lor Rinul pe 26 martie între Mannheim și Worms .

Sfârșitul dictatorilor

Steagul Victoriei asupra Reichstagului , celebră fotografie făcută de Evgenij Chaldej la 2 mai 1945

Pierzând bariera Rinului, frontul german de la vest a cedat în cele din urmă: la 2 aprilie, coloanele anglo-americane au închis buzunarul Ruhr , care capitulase deja pe 21 aprilie cu 325.000 de oameni luați prizonieri [120] ; vehiculele blindate aliate au putut astfel să se răspândească în vestul Germaniei, opuse doar de rezistența sporadică a unor unități fanatice ale Waffen-SS și Hitlerjugend , în timp ce cea mai mare parte a germanilor se preda sau se retrăgea pe drum [125] . Anglo-canadienii au vizat Bremen și Hamburg , au ajuns la 2 mai pentru a anticipa sovieticii din Danemarca; Unități americane în centru, cu aproape 4.000 de tancuri [120], arăta spre râul Elba , care conform prevederilor lui Eisenhower urma să constituie limita maximă a avansului aliat pe care urmau să se întâlnească sovieticii: la Hanovra se ajungea la 10 aprilie, la Magdeburg la 13 și la Leipzig la 14 [126] . Mai la sud, coloanele generalului Patton au înaintat în Bavaria Superioară îndreptându-se spre Cehoslovacia, în timp ce alte forțe americane și franceze au intrat în Bavaria unde Nuremberg a căzut pe 19 aprilie și Munchen pe 2 mai [127].. Armata germană din vest încetase până acum să lupte, iar milioane de soldați s-au predat în mod spontan aliaților pentru a nu cădea în mâinile sovieticilor. Prima legătură între departamentele sovietice și cele americane a avut loc așadar la Torgau , pe râul Elba, pe 25 aprilie.

Anglo-americanii au intrat și ei în ofensiva în Italia începând cu 6 aprilie: britanicii au spart frontul pe malul Adriaticii în zona Văilor Comacchio în timp ce americanii au avansat spre centrul de pe Bologna , eliberat pe 21 aprilie; Aliații au trecut apoi Po și s-au extins spre nord. Pe 25 aprilie, partizanii italieni au început o insurecție în masă în toată Italia de nord, grăbind dizolvarea Republicii Sociale Italiene; Mussolini, fugind în Germania ascuns la bordul unui convoi de trupe germane, a fost capturat de partizani și împușcat pe 28 aprilie.. În timp ce primele unități americane intrau în Milano, deja eliberate de partizani, pe 27 aprilie delegații germani s-au dus la cartierul general al Aliaților pentru a negocia; capitularea Caserta a intrat prin urmare în vigoare la 2 mai, punând oficial capăt ostilităților din Italia. Anglo-americanii au continuat apoi spre nord, spre Austria, unde și forțele sovietice și-au făcut intrarea la începutul lunii aprilie: Viena însăși a fost cucerită de Armata Roșie pe 13 aprilie, după câteva ciocniri dure în oraș, iar sovieticii au ripostat. Mai cu americanii în regiunea Linz [80] .

Cele două capitulări ale Germaniei: deasupra delegației germane semnează capitularea la Reims pe 7 mai, sub capitularea de la Berlin pe 8 mai
Sergenții Meliton Kantaria și Mihail Egorov pozează zâmbitori, ținând în mână pistoalele-mitralieră PPŠ-41 , după cucerirea clădirii Reichstag din Berlin.

La 16 aprilie 1945, Armata Roșie a lansat ultima sa ofensivă generală, vizând Berlinul; atacul a fost lansat în mare grabă sub presiunea lui Stalin, care se temea să nu fie precedat de aliații occidentali [128] . Forțele sovietice, sub ordinele mareșalilor Žukov și Konev, erau masive și net superioare celor inamice, dar inițial au fost folosite greșit și confuz; pierderile, în fața apărării fortificate germane, au fost foarte mari și străpungerea decisivă, obținută cu forța brută a mii de tancuri folosite în masă, s-a obținut abia la 20 aprilie [129]. După aceste dificultăți inițiale, viteza de înaintare a crescut și armatele blindate sovietice au manevrat pentru a încercui capitala. Hitler a decis să rămână în oraș și să organizeze apărarea, bazând pe unități colectate ale Waffen-SS străine, rămășițele diviziei Panzer dizolvate și trupele Volkssturm și Hitlerjugend. Lupta casă în casă a fost foarte grea și sângeroasă, sovieticii au înaintat pas cu pas din toate direcțiile încet și cu prețul unor pierderi grele. Hitler s-a sinucis în buncărul său pe 30 aprilie, împreună cu soția sa, Eva Braun , cu care se căsătorise cu o zi înainte, transferându-și puterile de șef al statului amiralului Dönitz, la acea vreme la Flensburg .lângă granița cu Danemarca; în aceeași zi, seara târziu, sergenții sovietici Meliton Kantaria și Mihail Egorov au arborat steagul Victoriei sovietice pe acoperișul clădirii Reichstag, după o apropiere aspră . Bătălia din centrul Berlinului s-a încheiat definitiv la 2 mai cu capitularea garnizoanei [129] , după ce a provocat 135.000 de pierderi în rândurile Armatei Roșii și 400.000 de morți și răniți și 450.000 de prizonieri în rândul germanilor [39] .

În timp ce ciocnirile sângeroase încă răvăleau la Praga , unde populația cehă se ridicase împotriva germanilor la apropierea primelor coloane sovietice, guvernul de la Flensburg înființat de Dönitz a început să accepte capitularea impusă de Aliați. Capitularea Germaniei către vest a fost semnată oficial de generalul Alfred Jodl la 7 mai la Reims , în prezența generalului Eisenhower; În noaptea de 8 mai, la sediul mareșalului Žukov din Berlin, feldmareșalul Wilhelm Keitel a semnat un al doilea document de predare necondiționată a Germaniei, punând capăt oficial ostilităților din Europa.

Luptă fără speranță

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Bătălia de la Iwo Jima și Bătălia de la Okinawa .
Marini în acțiune în nisipurile vulcanice ale plajelor Iwo Jima

La începutul anului 1945 era clar că Japonia avea să piardă războiul. După ce au terminat ocuparea Leyte în decembrie precedent, forțele lui MacArthur din Filipine au debarcat în Luzon pe 9 ianuarie și au eliberat Manila pe 3 martie, după o luptă sângeroasă din casă la casă care a dus la distrugerea a 80% din clădirile orașului. după Varșovia, Manila a fost capitala Aliaților care a suferit cele mai mari pagube în timpul conflictului [130] . Aliații au fost și ei în ofensivă pe frontul din Birmania, unde unitățile anglo-indiene ale generalului Slim au traversat cursul Irrawaddy ., ultimul obstacol geografic major în calea lor, 14 ianuarie; Atâta timp cât luptele s-au dezvoltat în junglă, japonezii au reușit să-și compenseze inferioritatea în ceea ce privește mobilitatea și puterea de foc cu terenul accidentat, dar când luptele s-au mutat în câmpiile din centrul Birmaniei, aliații au reușit să facă din plin. utilizarea superiorității lor în tancuri și sprijin aerian apropiat: nucleul forțelor japoneze din Birmania a fost anihilat în timpul bătăliei de la Meiktila și Mandalay până la sfârșitul lunii martie, iar campania s-a încheiat cu recucerirea britanicilor Rangoon ( Operațiunea Dracula ) în mai. 3 [131] .

Peste mare, Aliații aveau acum o superioritate covârșitoare. În februarie, o mare flotă americană a făcut o incursiune aer-navală de-a lungul coastelor Japoniei, prima de la raidul de la Tokyo din aprilie 1942; Ca dovadă a superiorității industriale a SUA, din cele 119 unități navale angajate în raid, doar șase fuseseră în serviciu în perioada antebelică. Pe măsură ce portavioanele și navele de luptă distrugeau orașele de coastă japoneze , flota de submarine a Marinei SUA a impus o blocadă substanțială .importurilor navale japoneze, într-un fel de reediție victorioasă a războiului submarin german în Atlantic: și datorită dispozitivului de protecție insuficient pentru traficul comercial instituit de Marina Japoneză, submarinele americane au provocat pagube catastrofale prin scufundarea navelor comerciale egale. la aproximativ 5,3 milioane de tone de tonaj brut, ceea ce a făcut ca importurile japoneze să scadă de la 48 de milioane de tone de mărfuri în 1941 la 7 milioane de tone în 1945. Pe lângă lipsa foarte gravă de combustibil și materii prime pentru industrie, acest lucru a dus la o penurie devastatoare. de hrană pentru populație, ale cărei rații medii au scăzut la 16% din doza considerată minimă viabilă; în 1945, cel puțin 7 milioane de civili japonezi erau expuși unui risc ridicat de a muri din cauza malnutriției[132] .

Portavionul Bunker Hill este în flăcări după ce a fost lovit de un atentator sinucigaș la 11 mai 1945 în fața orașului Okinawa

Cu toate acestea, rezistența unităților japoneze a atins vârfuri foarte înalte ale fanatismului. Pe 19 februarie, pușcașii marini au luat cu asalt insula Iwo Jima , pentru a face din ea o bază avansată pentru raidurile cu bombardiere pe insulele japoneze: generalul Tadamichi Kuribayashi transformase insula într-un complex imens de buncăre și poziții de peșteră, iar lupta a continuat. timp de peste o lună cu costul a 6 800 de morți și 18 000 de răniți pentru americani; din garnizoana japoneză de 23.000 de oameni nu erau mai mult de o mie de prizonieri de război. Și mai devastatoare au fost ciocnirile care au urmat debarcării SUA pe insula Okinawaurmătoarea 1 aprilie, primul pas în înaintarea către insulele japoneze în sine: cei 130.000 de soldați ai garnizoanei japoneze au rezistat până la 22 iunie înainte de a fi anihilați aproape complet, provocând peste 48.000 de morți și răniți americanilor [133 ] .

Deja în timpul ciocnirilor aeriene și navale din Filipine din octombrie 1944, japonezii formaseră un departament de piloți voluntari care să fie angajați în misiuni sinucigașe: definiți ca Kamikaze , acești piloți au fost instruiți să se prăbușească în mod deliberat în navele inamice cu avioane pline cu explozibili, un sistem bun pentru a compensa lipsa de pregătire a ultimelor generații de piloți japonezi; disperarea i-a determinat pe japonezi să convertească escadroane întregi la tactici kamikaze în ultimele luni de război, echipându-le și cu avioane speciale ( Yokosuka MXY7).) care nu erau decât rachete pilotate de oameni. După șocul inițial, americanii au reușit să contracareze această tactică: în confruntările din apele Okinawa, forțele aeriene japoneze au pierdut aproape 7.000 de avioane, scufundând doar 34 de nave inamice și distrugând iremediabil alte 25. Furia sinucigașă i-a infectat și pe Marina , care a pornit pe 7 aprilie cu ultimul combustibil disponibil, furnizează singura unitate mare rămasă operațională, cuirasatul Yamato : nava urma să eșuare în mod deliberat în largul coastei Okinawa și să lupte până la capăt cu tunurile sale, dar a fost scufundată . la jumătatea raidurilor aeriene repetate [134] .

capitularea Japoniei

Era o convingere generală că doar o invazie amfibie a Japoniei însăși ar putea pune capăt războiului din Asia. Strategii aliați lucrau de ceva vreme la întocmirea unui plan în acest sens: sub numele de cod de Operațiunea Downfall , au avut în vedere ca primă mișcare ocuparea unei părți a insulei Kyushu pentru a înființa baze aeriene din care să sprijine. , într-o a doua fază, aterizarea în regiunea Kantō de lângă Tokyo. Experiența luptei de la Iwo Jima și Okinawa a făcut ușor să prezicem că japonezii vor opune rezistență fanatică; potrivit unor specialiști s-ar putea presupune până la 500.000 de pierderi totale (morți, răniți, dispăruți) între departamentele implicate în operațiune [120]; impresionate de o asemenea perspectivă, comandamentele aliate au pornit în căutarea unei strategii alternative [135] .

Norul de ciuperci cauzat de bomba Fat Man care a explodat deasupra Nagasaki

În august 1939 , o scrisoare semnată de Albert Einstein , adresată președintelui Roosevelt, ridica pericolul pentru guvernul SUA ca Germania nazistă să poată folosi descoperirile științifice recente în domeniul fisiunii nucleare pentru a crea un dispozitiv cu o putere distructivă nemaivăzută până acum... Această scrisoare a fost certificatul de naștere al programului SUA pentru construirea unei bombe atomice : sub numele de cod „ Proiect Manhattan ”, programul a avut colaborarea a sute de oameni de știință americani și britanici coordonați de fizicianul Robert Oppenheimer . Primul prototip al unei bombe atomice ( The Gadget) a fost testat cu succes la 16 iulie 1945 la poligonul de tragere Alamogordo din New Mexico , iar președintele Harry Truman (care i-a succedat lui Roosevelt, care a murit din cauze naturale la 12 aprilie 1945) a autorizat imediat folosirea noii arme împotriva Japoniei [136]. ] .

Pe 6 august, bombardierul B-29 Enola Gay a aruncat o bombă cu uraniu ( Little Boy ) asupra orașului japonez Hiroshima : trei sferturi din oraș au fost distruse și 78.000 de oameni au murit pe loc. Trei zile mai târziu, pe 9 august, B-29 BOCKSCAR a aruncat o bombă cu plutoniu ( Fat Man ) asupra orașului Nagasaki .: două cincimi din oraș au fost distruse și victimele imediate au fost 35.000, dar, ca și în Hiroshima, multe mii de oameni au murit în zilele următoare din cauza arsurilor grave și a otrăvirii cu radiații. Bombele atomice nu au fost singurele lovituri fatale aduse Japoniei: în conformitate cu angajamentul asumat încă din 1943, pe 8 august Uniunea Sovietică a declarat război Japoniei și un milion și jumătate de soldați sovietici au început invadarea Japoniei.; deși forțele japoneze și manciu desfășurate în regiune se ridicau la aproximativ un milion de oameni, sovieticii posedau o superioritate cantitativă și calitativă copleșitoare în ceea ce privește tancuri, avioane și artilerie și au copleșit rapid toată rezistența. O mare parte din Manciuria a căzut în mâinile sovieticilor până la 19 august și, în timp ce unele unități și-au continuat înaintarea spre Coreea de Nord, operațiunile amfibii au dus la ocuparea Sahalinului și a Insulelor Kuril la începutul lunii septembrie [137] .

Delegația japoneză ajunge la bordul Missouri pentru a semna actul de predare

Confruntat cu aceste dezastre, guvernul japonez nu a putut să nu capituleze. Împăratul Hirohito nu fusese niciodată un susținător ferm al războiului, dar preferase întotdeauna să nu se amestece în deciziile guvernamentale și să lase în seama miniștrilor săi ultramilitariști; la o întâlnire din noaptea de 9 spre 10 august, totuși, intervenția lui Hirohito a fost esențială pentru a convinge cabinetul imperial să accepte cererea Aliaților de capitulare necondiționată. O tentativă de lovitură de stat promovată de ofițeri de rang inferior care nu voiau să accepte capitularea a fost ruptă din răsputeri de loialitatea față de împărat arătată de departamente, iar pe 15 august însuși Hirohito a citit la radio anunțul de acceptare a termenilor. de capitulare formulată de Aliaţi.USS Missouri ancorat în Golful Tokyo , generalul MacArthur a prezidat ceremonia de semnare a actului de capitulare al Japoniei, punând capăt oficial războiului mondial [138] .

Bombardamentul strategic

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Bombardarea strategică în timpul celui de-al Doilea Război Mondial .

Operațiuni inițiale

Un bombardier german Heinkel He 111 zboară deasupra Londrei în timpul Blitz-ului

Deși exemple de bombardament aerian al orașelor au avut loc încă din Primul Război Mondial, al Doilea Război chino-japonez și Războiul Spaniol, în cel de-al Doilea Război Mondial practica de a efectua atacuri strategice cu bombardamente asupra centrelor populației și industriale a atins cele mai înalte vârfuri. . Începuturile au fost destul de precaute: avioanele germane au bombardat mai multe orașe poloneze în septembrie 1939, dar cu efecte destul de limitate, cu excepția raidurilor mari organizate împotriva Varșoviei la sfârșitul campaniei. Pe frontul de vest, în afară de câteva raiduri nereușite ale britanicilor împotriva porturilor din nordul Germaniei, bombardarea orașelor nu a început decât când a început campania Franței în mai 1940: bombardarea Rotterdamului.de către germani pe 14 mai s-a datorat în principal unei erori de comunicare, dar a fost folosit ca pretext de Churchill pentru a autoriza atacuri aeriene asupra centrelor industriale germane și, în noaptea dintre 15 și 16 mai, aeronavele Bomber Command British . au atacat depozitele de combustibil și nodurile feroviare din Gelsenkirchen [139] .

Bătălia Marii Britanii a văzut prima campanie majoră de bombardare strategică a războiului: Luftwaffe a început bătălia țintind în primul rând ținte militare, dar ulterior și-a schimbat strategia și a atacat orașe, pentru a distruge industrii și, mai ales, pentru a zgudui moralul populației civile. Începând cu 7 septembrie 1940, o campanie de bombardamente nocturne aproape zilnice (așa-numitele Blitz ) a lovit Londra, în timp ce raiduri de o intensitate nu mai puțin au lovit alte centre ale Angliei; deosebit de distructiv a fost bombardarea lui Coventrydin 14 noiembrie. Campania germană de bombardamente strategice asupra Angliei a încetat în mare măsură în mai 1941 din cauza relocarii masive a aeronavelor în vederea invaziei URSS, deși a cunoscut câteva scurte renașteri mai târziu ( Baedeker Blitz din aprilie-mai 1942 și operațiunea Steinbock din ianuarie- mai 1944) ca răzbunare pentru atacurile britanice asupra Germaniei [140] .

Germania

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Apărarea Reich-ului și bombardamentele Germaniei în timpul celui de-al Doilea Război Mondial .
O formațiune Lancaster în zbor în 1942

Numirea în februarie 1942 a mareșalului Arthur Harris la conducerea Bomber Command a dat un nou impuls bombardamentelor strategice britanice. Amenințarea din partea apărării aeriene germane a forțat bombardierele britanice să opereze aproape exclusiv noaptea, dar acest lucru, în ciuda adoptării unor noi instrumente de ghidare a undelor radio și radar, a diminuat foarte mult capacitatea de a ținti o anumită țintă; Harris a ordonat apoi să efectueze misiuni de bombardare cu covoare, lovind fără discernământ fabricile, precum și casele și cartierele din jurul lor. Accentul s-a pus din ce în ce mai mult pe desfășurarea de adevărate „bombade teroriste”, adică îndreptate spre terorizarea populației civile germane și slăbirea voinței acesteia de a continua războiul [141] . Intrarea în linia vehiculelor mari cu patru motoare cu rază lungă de acțiune precum Avro 683 Lancaster și Handley Page Halifax a permis ca această nouă strategie să fie pusă în practică începând cu martie 1942, când vechile centre istorice din Lübeck și Rostock au fost devastate . printr-o serie de raiduri incendiare; a urmat lansarea Operațiunii Millenniumîntre mai și iunie: Harris a încercat să concentreze întreaga forță de bombardiere a RAF (puțin sub o mie de avioane la un moment dat) pe o singură țintă, distrugând Köln , dar suferind și pierderi grele de la luptătorii de noapte Luftwaffe atunci când atacuri similare au fost tentați asupra Essen și Bremen . [142] .

Dresda distrusă de bombardamentele din februarie 1945

La sfârşitul anului 1942 britanicilor li s-au alăturat forţele aeriene americane, organizate în a opta forţă aeriană a generalului Carl Andrew Spaatz ; americanii au adoptat o abordare diferită, concentrându-se pe bombardamentele de precizie efectuate în timpul zilei și bazându-se pe blindajul și armamentul greu defensiv al bombardierelor Boeing B-17 Flying Fortress și Consolidated B-24 Liberator pentru a respinge luptătorii germani. A fost concepută tactica fluxului de bombardiere , care urmărea copleșirea apărării germane printr-un flux continuu de bombardiere care și-au desprins încărcătura de război într-un timp foarte scurt, puse în practică în timpul bătăliei de la Ruhr.în martie și apoi din nou, cu efecte devastatoare, în timpul operațiunii Gomora din iulie: Hamburg a fost distrus la pământ de bombardamentele continue care au generat o adevărată furtună de foc în centrul orașului, dar în ciuda distrugerii a 73% din centrul locuit, fabricile orașului, relocate rapid în mediul rural, au înregistrat o întrerupere de numai două luni în producție. Descentralizarea industriei germane a neutralizat în mare măsură efectele bombardierelor asupra producției de război, care a cunoscut o creștere maximă în cursul anului 1943; Între timp, artileria Luftwaffe și FlaK au continuat să provoace pierderi grele atacatorilor:Bătălia aeriană de la Berlin care a început în noiembrie a trebuit să fie oprită în martie 1944 din cauza prea multor pierderi raportate de bombardieri [143] .

Cheia succesului pentru Aliați a fost intrarea în linie, la sfârșitul anului 1943, a vânătorului nord-american P-51 Mustang .: Un avion cu rază lungă de acțiune, Mustang-ul putea escorta bombardierele pe tot parcursul lor peste Germania și putea ataca forțele Luftwaffe ori de câte ori se ivea ocazia. Cucerirea reală a dominației aeriene de către luptătorii aliați a dus la o creștere a misiunilor de bombardare în timpul zilei, a căror precizie mai mare făcea acum posibilă țintirea unor ținte mai specifice ale unui întreg oraș: în aprilie bombardierii anglo-americanii au dus o campanie eficientă de paralizare. legăturile rutiere și feroviare din Franța, care s-au dovedit importante pentru succesul debarcărilor din Normandia, care a fost urmată de o serie intensă de atacuri asupra industriilor petroliere ale Germaniei. Distrugerea sistemului de producere a combustibilului s-a dovedit catastrofală pentru Germania: deși industriile germane au continuat să producă cantități mari de tancuri și avioane de o calitate excelentă, acestea au fost inutilizabile, deoarece le lipsea benzina pentru a circula. Succesul campaniei de bombardare țintită a dus la abandonarea tacticii de bombardare cu covor, care a continuat până în ultimele zile ale războiului cu catastrofalebombardarea Dresdei din 13-15 februarie 1945 [144] .

Retalia germană s-a concretizat în folosirea armelor de nouă generație, cum ar fi bombele zburătoare V1 și rachetele balistice V2 : deși au fost aruncate în număr mare în sudul Angliei, Franței și Belgiei începând din iunie 1944, și totuși au fost foarte dificile pentru apărările aliate să intercepteze, intervenția lor a avut loc prea târziu pentru a constitui un factor important în război.

Japonia

Unul dintre cartierele din Tokyo lovite de bombardamentul din 9 martie 1945: doar puținele clădiri din cărămidă au supraviețuit furtunii de flăcări generate de raid

Bombardarile strategice au apărut târziu în teatrul de război din Pacific, dar aici au avut succese enorme pentru Aliați. Deși unele raiduri au fost efectuate din China ( Operațiunea Matterhorn ), abia după cucerirea Marianelor bombardierele americane B-29 au devenit o prezență constantă pe cerul japonez. Primele atacuri ale Forțelor Aeriene a XX-a din noiembrie 1944, bombardamente de precizie efectuate la joasă altitudine, s-au dovedit a fi ineficiente, perturbate de apărarea japoneză și de condițiile meteorologice nefavorabile. A fost numit în ianuarie 1945 la comanda forței generalului Curtis LeMaya dus la o schimbare de strategie: avioanele B-29 au fost lipsite de armament defensiv pentru a putea zbura mai sus, la altitudini imposibil de atins pentru luptătorii japonezi, și au început să efectueze raiduri nocturne cu tehnica bombardării covorului. Faptul că majoritatea orașelor japoneze erau făcute din lemn le făcea înfricoșător de vulnerabile la raidurile americane: în noaptea de 9 martie, o concentrație de avioane B-29 a lovit Tokyo cu 2.000 de tone de bombe incendiare, generând o furtună de foc care a nivelat pământul.40 km². oraș și a ucis 124.000 de oameni, mai multe daune decât cele cauzate de bomba atomică de la Hiroshima. Până la sfârșitul războiului, 66 de orașe mari japoneze au fost devastate, 13 milioane de oameni și-au pierdut casele, iar producția industrială a scăzut cu 40% - o devastare comparabilă cu cea a Germaniei, dar provocată în șapte luni în loc de trei ani. [145] .

Italia

Cartierul San Lorenzo din Roma a fost bombardat de aeronavele aliate la 19 iulie 1943

Italia a fost vizată de avioanele britanice încă din primele zile după intrarea în război: aceste prime acțiuni au afectat în principal triunghiul industrial Genova-Milano-Torino și bazele navale de la La Spezia și Napoli , dar nu s-au dovedit deosebit de eficiente sau distructive. Situația s-a schimbat de la sfârșitul anului 1942, când forțele aeriene americane și britanice au început raiduri de bombardare cu covoare cu ajutorul a sute de avioane deodată: toate centrele majore ale țării au fost bombardate și grav avariate, inclusiv Roma lovită puternic pe 19. iulie 1943; Atentatele Luftwaffe asupra centrelor Italiei eliberate au fost rare, dar un raid deosebit de distructiv a lovit Bari.la 2 decembrie 1943. În total, estimarea victimelor bombardamentelor aeriene asupra Italiei este în jur de 65.000 de morți [146] . Forțele aeriene italiene au încercat, de asemenea, să desfășoare campanii de bombardare strategică, în ciuda lipsei mijloacelor adecvate: între iulie și septembrie 1940, avioanele italiene au lovit diverse centre ale Palestinei britanice precum Haifa și Tel Aviv , în timp ce diferite orașe grecești au fost atacate în timpul invaziei italiene. . din octombrie următor.

Frontul de Est

Utilizarea bombardamentelor strategice a fost relativ mai limitată pe frontul de est, unde forțele aeriene adverse erau mai concentrate în sprijinirea unităților terestre. Luftwaffe a bombardat mai multe orașe sovietice precum Minsk, Leningrad și Sevastopol încă din primele zile ale războiului; primul bombardament aerian al Moscovei a fost efectuat pe 21 iulie 1941 cu diverse acțiuni care s-au repetat până în decembrie următor, Stalingradul a fost literalmente distrus la pământ de atacurile repetate ale Luftwaffe între august și noiembrie 1942, în timp ce atacurile aeriene asupra marilor industriale industriale. centrul continuat până în iunie 1943. Se crede că aproximativ 500.000 de cetățeni sovietici au fost uciși de raidurile aeriene germaneNijni Novgorod a 147]. Forțele aeriene sovietice aveau doar o mică forță de bombardiere strategice, dar acest lucru nu a împiedicat-o să efectueze primele raiduri asupra câmpurilor petroliere românești încă de la începuturile lui Barbarossa, în timp ce primul bombardament sovietic asupra Berlinului a avut loc pe 7 august. 1941; raiduri împotriva capitalei Germaniei, dar și împotriva altor orașe din estul Germaniei, precum și asupra Helsinki, București și Budapesta adesea ca bombardamente teroriste, au fost efectuate de sovietici pe toată durata războiului.

Rezistenta

Operativ al SOE în Albania în 1943; arma este mitraliera Sten , furnizată în număr mare partizanilor europeni

În toate țările invadate de forțele Axei în timpul războiului, s-au dezvoltat într-o manieră mai mult sau mai puțin extinsă și mai mult sau mai puțin intensă forme și mișcări de colaboraționism cu ocupanții și, pe de altă parte, de rezistență la invadatori. În ambele cazuri acest lucru s-ar putea concretiza în multe feluri diferite, de la un simplu sprijin practic de întindere modestă până la extrema opusă reprezentată de formarea unor grupuri armate care s-au confruntat pe teren în acțiuni de gherilă și represiune, generând forme mai mult sau mai puțin intense de adevărat și propriul său război civil între grupuri ideologice opuse din cadrul diferitelor națiuni [148] .

Ambii concurenți au favorizat cele mai violente forme de colaborare și rezistență: forțele Axei au recrutat unități de poliție și milițieni locali pentru reprimarea mișcărilor de rezistență din țările lor, dar și contingente mult mai numeroase și mai structurate pentru angajare pe linie de front (cum ar fi Azad Hind Fauj , recrutat de japonezi printre prizonierii de război indieni opuși stăpânirii coloniale britanice, sau numeroasele unități de trupe străine din Waffen-SS german); Aliații au avut grijă să susțină partizanii și grupările de rezistență din țările ocupate prin parașutizarea personalului specializat și aprovizionării cu arme prin diverse organizații dedicate acestui lucru: Europa de Vest și Balcanii erau zone de operare aleBritish Special Operations Executive și US Office of Strategic Services [149] (cel din urmă activ și în Asia împreună cu Forța Britanică 136 ), în timp ce partizanii sovietici erau sprijiniți direct de poliția secretă NKVD [150] .

Europa de Vest

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Rezistența franceză și Rezistența italiană .

Se pot defini mai multe diferențe între Rezistența din Europa de Vest și cea din Europa de Est. În Occident, mișcările de rezistență s-au caracterizat printr-o fragmentare politică notabilă, cu grupuri care susțin idealurile comunismului și altele ferme pe poziții mai conservatoare și loiale guvernelor dinainte de război, dar în majoritatea cazurilor acest lucru nu s-a concretizat în ciocniri armate între fracțiuni opuse și în general s-a putut stabili comenzi unitare care să adune toate sufletele principale ale Rezistenței antigermane; cu toate acestea, mișcările de rezistență din Europa de Vest nu au reprezentat niciodată o amenințare serioasă de război pentru germani, limitându-se la efectuarea de operațiuni de sabotaj industrial și a liniilor de comunicație,[148] .

Maquis francez în 1944

Numai în Franța și Italia Rezistența s-a materializat într-o forță militară semnificativă. În Franța, vastul teritoriu bogat în adăposturi, ostilitatea tradițională față de germani și particularitatea care (cel puțin până în noiembrie 1942) făcea parte din teritoriul național neocupat direct de Germania au favorizat nașterea unei vaste mișcări de rezistență. Franța Liberă a lui De Gaulle a încercat să preia conducerea mișcării partizane prin organizația pe care o susținea ( Movements unis de la Resistance ), dar s-a ciocnit cu revendicările de autonomie avansate de grupurile comuniste ale Francs-Tireurs et Partisans ; aceste diviziuni au fost în cele din urmă netezite în mai 1943, când s-a format Conseil national de la Resistance unificat.. Pe lângă împotriva germanilor, partizanii francezi ( maquis ) au fost nevoiți să se confrunte cu formațiunile colaboraționiste, expresie atât a guvernului de la Vichy, cât și a diferitelor grupuri politice fasciste interne, rivalizând adesea aprig între ele; cea mai activă organizație colaboraționistă a fost Milice française , născută în ianuarie 1943. După debarcarea în Normandia, maquis -ul s-a adunat într-o structură mai „regulată”, Forces Françaises de l'Intérieur , efectiv angajată în operațiunile de round-up din departamentele germane au rămas izolate de avansul Aliaților și apoi s-au contopit în forțele armate franceze libere [151] .

Partizanii italieni sărbătoresc eliberarea Veneției în aprilie 1945

Italia a fost ultima țară vest-europeană care și-a dezvoltat propria mișcare de rezistență, din moment ce primele grupuri s-au format abia după armistițiul din septembrie 1943; totuși, în Italia au avut loc cele mai violente acțiuni de gherilă și cele mai sângeroase represiuni germane din toată Europa de Vest. Diferitele partide politice antifasciste (de la monarhiști la comuniști) au format aproape imediat o structură de comandă unitară ( Comitetul de Eliberare Națională ), chiar dacă relațiile dintre diferitele suflete ale Rezistenței nu au fost întotdeauna idilice și uneori degenerate în evenimente sângeroase. (cum ar fi în cazul masacrului de la Porzûs ). În orice caz, forțele partizane italiene s-au adunat în corpul voluntar al libertățiiau ajuns să organizeze un număr mare de unități armate, capabile și ele de operațiuni de amploare care au dus, în cursul anului 1944, la crearea temporară a unor adevărate „ republici partizane ” în teritoriile ocupate; reacția germanilor și a forțelor colaboraționiste ale Republicii Sociale Italiene a fost de o intensitate egală, ducând adesea la acțiuni de răzbunare sângeroase împotriva populației civile (ca în cazurile masacrului de la Marzabotto , masacrul Fosse Ardeatine și masacrul din Sfânta Anna din Stazzema). În zilele premergătoare capitulării germane în Italia, forțele partizane au reușit în sfârșit să organizeze o vastă insurecție care a dus la eliberarea celor mai importante centre din nordul Italiei [152] .

Europa de Est și Balcani

Rezistența partizană din Europa de Est și Balcani a căpătat caracteristicile războiului de gherilă mai rapid și într-o măsură mult mai mare decât în ​​Europa de Vest: politicile rasiale nemilose ale Germaniei, mult mai severe decât în ​​Occident și traduse adesea în masacre feroce ale civililor. , astfel că mii de oameni și-au găsit refugiu în pădurile, munții și mlaștinile care abundau în regiune, unde s-au alăturat numeroșilor rătăciți ai armatelor regulate oprite de avansul fulger al Wehrmacht-ului pentru a forma adevărate armate partizane, care numărau zeci de mii de personal în arme. Spre deosebire de Occident de atunci, lupta din regiune a fost caracterizată printr-un război complicat între trei grupări distincte, ostile între ele: ocupanții germani și unitățile colaboraționiste pe care le-au recrutat, partizanii ideologiei comuniste susținute de Uniunea Sovietică și grupurile de rezistență naționaliste anticomuniste; încercările de a forma un front comun împotriva invadatorilor au eșuat adesea după o perioadă scurtă de timp, iar în multe zone partizanii comuniști și naționaliști au petrecut la fel de mult timp luptându-se între ei, precum luptă cu trupele Axei. De fapt, războiul de gherilă din Europa de Est nu s-a încheiat cu capitularea Germaniei, ci a continuat de-a lungul anilor. iar în multe zone partizanii comuniști și naționaliști au petrecut la fel de mult timp luptându-se între ei, precum luptă cu trupele Axei. De fapt, războiul de gherilă din Europa de Est nu s-a încheiat cu capitularea Germaniei, ci a continuat de-a lungul anilor. iar în multe zone partizanii comuniști și naționaliști au petrecut la fel de mult timp luptându-se între ei, precum luptă cu trupele Axei. De fapt, războiul de gherilă din Europa de Est nu s-a încheiat cu capitularea Germaniei, ci a continuat de-a lungul anilor.1950 împotriva trupelor sovietice și a regimurilor comuniste pe care le-au susținut [153] .

Partizani polonezi în timpul Revoltei de la Varșovia

Încă din primele zile ale invaziei germane, Polonia a dezvoltat o vastă mișcare de rezistență față de ocupanți, așa-numitul „ stat secret polonez ”. Principala formațiune armată a fost Armia Krajowa (AK), care număra chiar 400.000 de oameni; Naționalist și loial guvernului în exil al Poloniei , AK a fost întotdeauna în relații proaste cu partizanii comuniști ai Armiei Ludowa , mai mici numeric, dar susținuți de sovietici. AK a dezvoltat un plan vast de a desfășura o insurecție generală înainte ca Armata Roșie să poată reocupa însăși Polonia ( Operațiunea Tempest ), culminând cu marea dar fără succes Revoltă de la Varșoviaîn august-octombrie 1944; cu toate acestea, AK a suferit pierderi grele în aceste ultime ciocniri cu germanii, iar sovieticii s-au grăbit să demonteze rămășițele prin valuri de arestări. Supraviețuitorii organizației (așa-numitii Żołnierze wyklęci , „Soldații blestemati”) au continuat un război de gherilă împotriva sovieticilor cel puțin până la sfârșitul anilor 1950 [154] .

Politicile nemiloase rasiale și de deposedare adoptate de germani au dus la dezvoltarea unei vaste mișcări de rezistență sovietică în regiunile invadate ale URSS, care la apogeul său putea număra chiar 300.000 de oameni, coordonați de un stat major cu sediul la Moscova și capabil să influențând puternic liniile de comunicație ale trupelor Axei și controlul acestora asupra zonelor rurale [155] . Regiunile în care partizanii sovietici au acționat cel mai mult au fost Belarus, vestul Rusiei și zona Leningrad, dar în alte părți gherilele comuniste nu au reușit să prindă rădăcini. În țările baltice, un puternic sentiment naționalist a împiedicat nașterea unei mișcări partizane comuniste credibile: estonieni , letoniiar lituanienii erau încrezători că invazia germană ar putea duce la restaurarea patriilor lor naționale anexate Uniunii Sovietice în 1940, dar aceste speranțe au fost în curând năruite și zeci de mii de baltici s-au alăturat mișcărilor naționaliste partizane cunoscute în mod colectiv sub numele de „ Frații pădure ”; după reocuparea sovietică a regiunii, partizanii baltici au continuat o luptă fără speranță cel puțin până în 1952 [156] . În mod similar, în Ucraina, armata naționalistă ucraineană insurgentă s-a dovedit a fi semnificativ mai puternică decât partizanii comuniști, ajungând până la 300.000 de oameni și punând sub control 60% din nord-vestul Ucrainei [157]; angajați într-o luptă necruțătoare împotriva germanilor, sovieticilor și partizanilor polonezi, naționaliștii ucraineni au fost înfrânți abia la începutul anilor 1950 [158] .

Rezistența greacă s-a polarizat imediat în două mișcări ireconciliabile ideologic, ELAS comunistă (mai puternică numeric și capabil să opereze pe întreg teritoriul național) și EDES monarhistă (mai mică și limitată doar la Epir , dar puternică în sprijinul primit din Regatul Unit). Încercările de a crea un front comun au eșuat curând, iar în octombrie 1943 ELAS și EDES s-au confruntat într-un război deschis în care au fost implicate și forțele britanice, debarcate la Atena în octombrie 1944 după retragerea germană din zonă; aceste ciocniri, presărate cu armistițiu fragile, au fost prevestitorii războiului civil grec care ar fi izbucnit până la sfârșitul anului 1949 [159]. Situația similară a fost și în Iugoslavia, unde comuniștii Armatei Populare de Eliberare a Iugoslaviei (EPLJ) au trebuit în curând să se confrunte cu armele în mână cu partizanii naționaliști ai Armatei Iugoslave de acasă .(sau „cetnici”); disputa a fost de așa natură încât și cetnicii au ajuns să coopereze în multe cazuri cu forțele de ocupație ale Axei împotriva partizanilor comuniști. Totuși, această conduită i-a costat pe cetnici sprijinul Aliaților, care a revărsat totul asupra partizanilor comuniști: până la sfârșitul anului 1944 EPLJ devenise, datorită ajutorului britanic și sovietic, o adevărată armată regulată cu 800.000 de luptători organizați în patru armate. și aproximativ 50 de divizii, cu forțe grele mecanizate și escadroane aeriene, capabile să participe autonom la ofensivele finale ale Aliaților împotriva ultimelor poziții germane.

Asia

Partizani filipinezi în 1945

Deși s-au propus ca eliberatori ai popoarelor asiatice de sub jugul colonial al europenilor, japonezii au implementat politici severe în teritoriile pe care le ocupau, aservind economiile locale cerințelor de război ale Japoniei, confiscând materiile prime și reprimând fără milă toate formele de disidență. ; cele mai norocoase teritorii (cum ar fi Filipine și Birmania) au fost predate guvernelor marionete în toate privințele supuse Japoniei, cele mai nefericite (cum ar fi Coreea, Malaezia și Indonezia) au fost supuse unor adevărate politici de „japonezizare” a societății . 160 ] . Destul de previzibil, acest lucru a generat doar mișcări de rezistență împotriva ocupanților.

Unele mișcări de rezistență au fost create direct de Aliați, ca în cazul Thai Seri Thai sau al Armatei de Eliberare a Coreei ; în mai multe cazuri, unități aliate speciale au înarmat minorități etnice persecutate (cum ar fi Daiacchi din Borneo sau Karen din Birmania) împotriva japonezilor. Alte mișcări de rezistență au fost în schimb expresia partidelor politice indigene, în primul rând comuniste: acesta a fost cazul armatei antijaponeze a popoarelor malaeziene sau al organizației antifasciste birmane ; câteva dintre aceste mișcări s-au opus atât japonezilor, cât și restaurării vechilor autorități coloniale, ca în cazul Viet Minh .indochineză.

Cele mai puternice mișcări de rezistență antijaponeze din punct de vedere numeric au fost cele chineze și filipineze. Regimul nemilos de ocupație impus de Japonia Chinei a generat o vastitate de grupuri de gherilă active în spatele liniei frontului: deși foarte fragmentate și împărțite ideologic între sprijinul pentru Partidul Comunist Chinez sau pentru Kuomintang-ul naționalist, aceste grupuri au contribuit în mare măsură la menținerea a 325 000 de soldați japonezi. (și câteva zeci de mii de trupe colaboraționiste chineze ) care altfel ar fi fost angajați în altă parte. Rezistența filipineză a fost la fel de răspândită, numărând chiar și 270.000 de gherilele împrăștiate în numeroasele insule ale arhipelagului [161]; multe dintre aceste grupuri au provenit din dizolvarea forțelor armate filipineze și au fost conduse și sprijinite de oficiali americani, dar nu au lipsit grupurile ideologice comuniste ( Hukbalahap ) sau expresiile minorităților ostile atât noilor, cât și vechilor ocupanți ( musulmanii ). mauri care au

Crime de război și crime împotriva umanității

Holocaustul și Porajmos

Una dintre fotografiile simbolice ale Holocaustului: măturarea ghetoului din Varșovia în mai 1943

Perioada celui de-al Doilea Război Mondial a văzut punctul culminant al politicilor de persecuție rasială inițiate de instituțiile naziste de la preluarea puterii. Categorii întregi de oameni și grupuri etnice au fost etichetate de germani drept Untermensch (literal „sub-uman”), considerate ca fiind inferioare „ rasei ariene ” și, prin urmare, lipsite de toate drepturile și supuse tuturor felurilor de persecuție; Obiectele urii naziste au fost, in special, evreii , popoarele romi, popoarele slave , homosexualii , bolnavii mintal si handicapatii, unele tipuri de minoritati religioase (cum ar fi Martorii lui Iehova si penticostalii ).

Discriminarea economică și socială a acestor categorii de persoane, reținerea acestora în lagăre de prizonieri ( Lager ) și primele încercări de exterminare (ca și în cazul Aktion T4 , programul de suprimare a bolnavilor psihici și purtători de boli genetice) au avut a avut loc încă din anii 1930, dar a cunoscut o amplificare după începutul războiului. Imediat după ocuparea Poloniei, autoritățile naziste au început uciderea în masă a membrilor inteligenței poloneze , în timp ce teritoriile Guvernului General au fost selectate ca zonă de detenție pentru evreii deportați din Germania și regiunile ocupate din vest. Zeii au fost înființați în diferite orașe polonezeghetouri naziste în care sute de mii de oameni au fost adunați cu forța, fiind în curând victime ale bolilor și malnutriției; în ghetoul din Varșovia 40 000 de oameni au murit de foame numai în 1941 [162] .

Membrii unui Einsatzgruppen care au împușcat evrei în Ucraina în 1942

Invazia Uniunii Sovietice din iunie 1941 a dus la o creștere a brutalității: unități special dedicate SS ( Einsatzgruppen ) au fost însărcinate cu eliminarea unor categorii mari de oameni precum evrei, țigani, comisari politici , membri ai partidului prin împușcături și execuții sumare. Oameni comuniști și handicapați, fiind sprijiniți în acest sens și de unități ale trupelor obișnuite ale Wehrmacht-ului care detașau adesea unități cu scopul de a identifica, strânge și ucide populația civilă sovietică și comunitățile evreiești. Sentimentul antisemit larg răspânditîn regiunile vestice ale URSS a condus la organizarea de masacre de proporții enorme, efectuate de armata germană și cu ajutorul colaboratorilor recrutați local și a departamentelor trupelor aliate: masacrul de la Babij Jar din 29-30 septembrie a dus la toți „uciderea a peste 33.000 de evrei de la Kiev cu ajutorul colaboratorilor ucraineni, masacrul de la Odesa din 22-24 octombrie comis de soldații obișnuiți germani și români a provocat între 75.000 și 80.000 de victime, în timp ce masacrul de la Rumbula din vecinătatea Riga , între noiembrie și Decembrie a văzut moartea a 25.000 de evrei; rapoartele oficiale ale Einsatzgruppen au indicat că 1 152 000 de evrei au fost executați până în decembrie 1942 [163].

Tratamentul rezervat teritoriilor poloneze și sovietice ocupate a fost de o brutalitate extremă: în planurile lui Hitler, regiunile cucerite din est trebuiau aservite unui regim în stil colonial, cu o clasă conducătoare de origine germană însărcinată cu guvernarea milioanelor de slavi locali. redus la o condiție de sclavie substanțială; orice „surplus” al populației locale față de nevoile conducătorilor trebuia deportat dincolo de Urali sau lăsat să moară. Întreaga producție de materii prime și alimente a fost aservită nevoilor germanilor, provocând mii de morți de foame (80.000 numai în Harkov ).), în timp ce sute de mii de oameni au fost deportați forțat în Germania pentru a lucra ca sclavi (în septembrie 1944, 7 847.000 de străini din toată Europa, aproape toți deportați forțat, erau angajați în fabricile germane [164] ). Orice aparență de clasă intelectuală de origine slavă a fost înăbușită de valuri de execuții; germanii au instituit un regim de teroare, efectuând masacre la cel mai mic semn de opoziție: aproximativ 250 de sate din Ucraina au fost complet distruse și locuitorii lor exterminați ca refugii suspecte pentru partizanii locali [165] . Politicile rasiale germane nu au scăpatPrizonieri de război sovietici, lipsiți în toate privințele de drepturile acordate prin convențiile internaționale în acest sens: cu aprobarea celor mai înalte posturi militare germane de pe frontul de Est, a celor 5,5 milioane de soldați sovietici căzuți în mâinile germanilor, aproximativ 3,3 milioane. a murit în lagăre uriașe de prizonieri din cauza execuțiilor, a foametei, a lipsurilor și a înghețului [166] .

Deținuți din lagărul de concentrare Buchenwald, la scurt timp după eliberarea de către trupele americane în aprilie 1945

La 20 ianuarie 1942, conferința de la Wannsee a stabilit punerea în aplicare a așa-numitei „ soluții finale a chestiunii evreiești ”, care s-a concretizat într-un adevărat genocid al evreilor europeni: în teritoriile poloneze ocupate au fost înființate lagăre de exterminare cu scopul principal. a uciderii prizonierilor care au ajuns acolo, fie prin angajarea lor la muncă forțată în condiții de viață îngrozitoare, fie prin suprimarea lor în grupuri prin camere de gazare ; sistemul lagărelor a fost organizat după tehnici de planificare științifică și industrială, având grijă în detaliu de sistemul de transfer al prizonierilor prin rețeaua de cale ferată și de eliminarea cadavrelor princuptoare crematorii ; nu era neobişnuită folosirea prizonierilor pentru experimente crude asupra fiinţelor umane . O mare parte a populației evreiești și romi din teritoriile ocupate de germani a fost transportată progresiv către lagărele de exterminare, iar exterminarea a continuat până în ultimele zile ale războiului: când teritoriile ocupate ale Poloniei au fost invadate de Armata Roșie, prizonierii au fost transferați la forță în alte lagăre de concentrare din Germania prin marșuri reale ale morții [162] .

Calcularea numărului de victime cauzate de politicile rasiale ale Germaniei este foarte dificilă, deși mai multe studii de-a lungul anilor au ajuns la o estimare între 15 și 17 milioane de morți, inclusiv aproximativ 6 milioane de evrei, 6 milioane de civili sovietici, 1, 8 milioane de civili polonezi, peste 250.000 de persoane cu dizabilități și între 196.000 și 220.000 de romi [167] .

Alte crime ale Axei

teatru european

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Crimele de război ale Wehrmacht și crimele de război din Italia .

Acțiunile criminale și masacrele comise pe baza motivațiilor rasiale nu erau apanajul germanilor. Mozaicul etnic complicat reprezentat de Iugoslavia a degenerat în anii războiului în conflicte și masacre sângeroase, care au afectat în special comunitățile sârbe : în Voivodina trupele de ocupație maghiare au efectuat represalii și masacre împotriva sârbilor, dintre care cel mai grav a fost masacrul de la Novi. Trist în ianuarie 1942 care a dus la moartea a 3 000 de oameni [168]. Statul Independent Croația a desfășurat politici de exterminare pe scară largă împotriva sârbilor rezidenți la granițele sale, rezultând între 320.000 și 340.000 de victime (în plus față de aproximativ 30.000 de evrei croați și între 15.000 și 20.000 de romi); infamul a devenit lagărul de concentrare Jasenovac , cel mai mare organizat din Croația, în care au fost uciși între 77.000 și 99.000 de oameni [169]. Toți aliații europeni ai Germaniei (cu excepția Finlandei) au adoptat politici discriminatorii împotriva evreilor, similare cu cele ale germanilor, și au deportat evrei străini sau evrei care locuiau în teritoriile recent anexate la lagăre de exterminare, deși refuzau adesea să predea. Evreii care locuiau pe teritoriile lor naționale către germani: în unele cazuri acest lucru a salvat unele comunități naționale evreiești de la Holocaust (ca în Bulgaria [170] ), dar în altele a servit doar la amânarea inevitabila deportare care a urmat ocupației germane a acelor teritorii ( ca în cazurile Ungariei [171] şi Italiei [172] ).

Unitățile Waffen-SS germane s- au făcut vinovate de crime de război repetate atât pe frontul de est cât și de vest, ca în cazurile masacrului de la Le Paradis din 27 mai 1940 (97 de prizonieri de război britanici uciși după capturare) și masacrul din Malmédy la 17 decembrie 1944 (84 de prizonieri americani ucişi); unitățile SS au fost acuzate de cele mai brutale represalii aduse populațiilor ocupate, ca în cazurile masacrului de la Lidice din Cehoslovacia din 10 iunie 1942 (340 împușcați și deportați în lagăre de exterminare), masacrul de la Oradour-sur-Glane din Franța. la 10 iunie 1944 (642 de morți) și masacrul de la Marzabottoîn Italia la 29 septembrie-5 octombrie 1944 (770 decese). Nici măcar unitățile armatei regulate germane nu au fost scutite de comiterea de crime și atrocități, ca în cazurile masacrului din Kefalonia din 23-28 septembrie 1943 (6 500 de soldați italieni împușcați după capturare [173] ) sau masacrul de la Kalavrita din 13. Decembrie 1943 (696 de civili greci împușcați ca răzbunare [174] ). Săvârșirea anumitor infracțiuni a fost cumva „instituționalizată” de guvernul german prin emiterea unor dispoziții formale corespunzătoare, precum Ordinul de comandă , Ordinul Comisarului și Decretul „Noapte și ceață” .

Trupele italiene cu cadavrele unora dintre victimele masacrului de la Domenikon

Trupele de ocupație italiene au desfășurat acțiuni de răzbunare în Iugoslavia și Grecia nu prea diferite de cele comise de celelalte forțe ale Axei (uciderea partizanilor răniți sau a bărbaților validi surprinși în zona de luptă, luarea și împușcarea de ostatici în rândul populației civile, devastarea satelor) , deși nu cu brutalitatea extremă evidențiată de germani sau croați; printre cele mai grave episoade a fost masacrul Domenikon din Grecia din 16 februarie 1943 (aproximativ 145 de civili uciși ca răzbunare pentru un atac partizan). Zeci de mii de civili, în special iugoslavi, au fost deportați de italieni în lagărele de concentrare pentru că erau suspectați că sprijină rezistența locală; lagărul de concentrare de la Rab a fost deosebit de greu, unde între 1942 și 1943 aproximativ o cincime din cei 10 000 de prizonieri au murit de foame și boli. În Grecia, politica de jaf de mărfuri dusă de germani și italieni a provocat izbucnirea unei foamete devastatoare, care s-a soldat cu aproximativ 360.000 de morți în rândul populației (mai mult de jumătate din totalul victimelor grecești ale războiului) [175] .

Un prizonier australian decapitat de un soldat japonez în Noua Guinee, octombrie 1943

teatru asiatic

Politicile de ocupație ale Japoniei în Asia nu erau asemănătoare cu cele adoptate de Germania în Europa, așa cum au evidențiat deja evenimentele de la masacrul de la Nanking din decembrie 1937. Japonezii se considerau investiți cu rolul de „civilizatori” ai maselor asiatice, care practic a dus la valuri de abuz și masacre: după cucerirea Malaeziei, cel puțin 70.000 de rezidenți chinezi acolo au fost adunați și masacrați în mare parte de trupele japoneze într-o epurare cunoscută sub numele de Sook Ching . Sistemul de muncă forțată impus populațiilor supuse era similar cu cel al germanilor: aproximativ 270.000 de indonezieni au fost nevoiți să părăsească țara cu forța pentru a lucra în fabrici din Japonia, din care foarte puțini s-au întors [176]. Mii de femei coreene, chineze, filipineze și alte femei din alte zone ocupate au fost transformate, uneori cu forța și foarte adesea prin înșelăciune, în sclave sexuale (așa-numitele femei Confort ) pentru a satisface nevoile trupelor japoneze; Există o dezbatere uriașă cu privire la numărul exact de femei implicate, variind de la un total de 20.000 conform unor autori japonezi până la 410.000 conform autorilor chinezi [177] .

Combinația dintre convingerile rasiale japoneze și etica militară japoneză, pe care a considerat-o profund dezonorantă ca un soldat să fie capturat viu în luptă, s-a dovedit dăunătoare celor 200.000 de prizonieri de război aliați capturați în Pacific: lipsiți de drepturile recunoscute de convențiile internaționale, prizonierii, pe lângă faptul că a fost supus execuțiilor și torturii, a murit cu mii de subnutriție, boli și muncă forțată. Aproximativ jumătate dintre cei 20.000 de prizonieri americani capturați în Filipine au murit înainte de eliberare, în timp ce 12.000 au fost uciși dintre cei 60.000 de prizonieri de război angajați pentru a construi podul feroviar pe râul Khwae Noi în Thailanda; doar șase dintre cei 2.500 de prizonieri inițiali ținuți în lagărul Sandakanîn Borneo au fost găsiți în viață la sfârșitul războiului [178] . Aproximativ 3.000 de prizonieri de război și civili au fost angajați ca cobai umani pentru experimentele Unității 731 , departamentul de arme biologice al armatei japoneze [179] .

Crimele Aliaților

Pictograma lupă mgx2.svgCrime de război aliate .
Soldați americani cu cadavrele unor gardieni SS uciși la Dachau

aliați occidentali

Deși la o scară enorm mai mică în cantitate și intensitate decât forțele Axei, Aliații s-au făcut vinovați și de crime de război și atrocități în cursul conflictului, deși nu sunt comparabile cu utilizarea sistematică a violenței de către germani și japonezi.

Practica uciderii prizonierilor de război sau a soldaților inamici proaspăt predați nu era necunoscută în rândul trupelor americane; anchetele formale erau rare și, prin urmare, nu există înregistrări sau arhive complete cu privire la aceste incidente, care în cea mai mare parte sunt raportate doar în amintirile personale ale soldaților individuali [180] . Printre puținele cazuri care au dat naștere investigațiilor oficiale au fost masacrul de la Biscari din 10-14 iulie 1943 (uciderea a 73 de soldați italieni și germani luați prizonieri [181] ) și masacrul de la Dachau din 29 aprilie 1945 (uciderea unui număr de Gărzile SS, niciodată stabilite cu precizie, dar probabil în jur de 50, imediat după eliberareaLagărul de concentrare de la Dachau [182] ). Există trimiteri la ordinele de la ofițeri superiori americani, în cel puțin un caz dat în scris, conform cărora membrii Waffen-SS nu ar trebui luați prizonieri, mai ales după evenimentele de la masacrul de la Malmédy [183] ​​. În teatrul Pacificului, diverse relatări raportează că soldații americani [184] și australieni [185] au fost mai mult decât reticenți în a lua japonezii captivi care s-au predat, preferând în schimb să-i execute pe loc; în rândul trupelor americane practica de a lua ca trofee capete, dinți sau urechi din cadavrele japonezilor uciși, lucru interzis de convențiile internaționale [186] .

Soldații americani au comis violuri atât în ​​teatrul de război european, cât și în Pacific. Potrivit unor studii, între 1942 și 1945 soldații americani au comis aproximativ 14.000 de violuri în Anglia, Franța și Germania [187] [188] [189] . Nu există dovezi documentare oficiale ale săvârșirii violurilor în masă de către forțele americane angajate în teatrul Pacificului, dar numeroase și justificate mărturii se referă la comiterea a numeroase violuri de către soldații și pușculinii americani în timpul bătăliei de la Okinawa din iunie 1945 [190] [191] ; unele studii au estimat că aproximativ 10 000 de femei din Okinawa au fost violate de soldații americani la sfârșitul bătăliei [192]. În perioada cuprinsă între 7 decembrie 1941 și 22 februarie 1946, instanțele militare americane au condamnat la moarte 69 de soldați pentru viol [193] .

În timpul campaniei italiene, forțele coloniale ale Corps expéditionnaire français en Italie s-au făcut vinovate de numeroase violuri, precum și de jefuirea și uciderea civililor în Sicilia și în regiunea Lazio de Jos , într-o serie de episoade cunoscute colectiv sub numele de „ marocan ”. Jefuirea proprietății private, deja răspândită în rândul trupelor anglo-americane din Franța și Belgia, a devenit o practică comună odată ce unitățile au intrat în Germania [194] .

Cadavrele unora dintre victimele masacrului de la Katyn, exhumate de germani în 1943

Uniunea Sovietică

Ocupația sovietică a estului Poloniei în septembrie 1939 și statele baltice în august 1940 au avut puțin de invidiat față de ocupația germană similară: NKVD-ul sovietic a efectuat valuri de arestări de intelectuali, oameni de afaceri, politicieni și funcționari publici, mulți dintre aceștia fiind ulterior uciși. . Între aprilie și mai 1940, peste 21.000 de ofițeri și soldați polonezi au fost uciși în secret în pădurea Katyn.de la NKVD; când regiunea a fost apoi ocupată de Wehrmacht și urmele masacrului au fost făcute publice, sovieticii au dat vina pe germani pentru acest fapt. Între februarie 1940 și iunie 1941, aproximativ 2 milioane de polonezi și 127.000 de baltici au fost deportați în Siberia sau Asia Centrală; mii dintre ei au murit din cauza malnutriției și a bolilor. Comunitățile evreiești din teritoriile nou dobândite au fost tratate dur: autoritățile au fost arestate și deportate, asociațiile și mișcările de tineret au fost închise și practicile religioase s-au opus ferm; Evreii germani care își găsiseră refugiu în URSS în anii 1930 au fost în mare parte adunați și înapoiați în Germania [195] .

În zilele haotice ale Operațiunii Barbarossa, NKVD s-a dedat unui val de masacre în regiunile de vest ale URSS, dictate în general de panică și dezorganizare: pentru a nu-i lăsa liberi sau în mâinile germanilor, gardienii NKVD au ucis. deținuți în masă, nu numai deținuți politici, ci și criminali obișnuiți și oameni care așteaptă proces, adesea într-un mod brutal; încă mii de deținuți au fost forțați să întreprindă „marșuri ale morții” ca urmare a retragerii saloanelor [196] . Sub pretextul invaziei, Stalin a efectuat o serie de represalii împotriva minorităților etnice a căror loialitate se îndoia: în august 1941, aproximativ 600.000 de germani din Volgaau fost adunați și deportați în Asia Centrală, în ciuda faptului că caracteristicile lor „germanice” se diminuaseră de mult și existau foarte puține dovezi ale sprijinului lor pentru invazia nazistă; după zile de călătorie la bordul cărucioarelor cu vite și fără hrană, au fost descărcați în zone deschise, unde mii de oameni au murit de frig, foame și boli. Între 1943 și 1944, în cadrul operațiunii Linte , un val de deportări a lovit cecenii , ingușii , bașkirii și tătarii din Crimeea .si altul; deși unele dintre aceste populații au colaborat efectiv cu germanii, altele au fost găsite vinovate prin asociere. Deportările au afectat oameni, indiferent de sex sau vârstă, și au fost însoțite de masacrele celor care s-au opus sau nu au putut să facă călătoria. În total, peste 1,5 milioane de oameni au fost deportați în regiunile de est ale URSS; Sursele NKVD au estimat 231.000 de morți printre deportați, ultimii dintre care nu s-au putut întoarce la casele lor decât după 1956 [197] .

Civili germani uciși de trupele sovietice în timpul masacrului de la Nemmersdorf din octombrie 1944

Odată trecute granițele URSS, forțele Armatei Roșii s-au dedat la jefuiri repetate, la uciderea civililor și la violuri, într-un fel de mare răzbunare pentru distrugerile provocate de germani în Uniunea Sovietică; comandamentele sovietice nu au autorizat sau încurajat astfel de practici, dar practic nu au făcut nimic pentru a le preveni sau opri, cu excepția cazului în care continuarea lor a împiedicat continuarea operațiunilor de război [198]. La 6 februarie 1945, un ordin de la Stalin ordona deportarea tuturor germanilor muncitori cu vârste cuprinse între 17 și 50 de ani, pentru ca aceștia să poată contribui la repararea pagubelor produse de războiul din URSS; întrucât majoritatea bărbaților erau în armată, deportații erau în majoritate femei. Jefuirea proprietății private a devenit obișnuită, iar spre sfârșitul conflictului au fost demontate întregi fabrici industriale pentru a fi mutate în URSS. Mișcarea de rezistență germană la invazia aliată (așa-numitul Werwolf) a întreprins în cele din urmă puține acțiuni, dar avansul sovietic fulgerător în Germania a lăsat mai multe grupuri de soldați germani tăiate și izolate în spatele inamicului, unde au atacat convoaiele Armatei Roșii mai ales pentru a-și câștiga existența; aceste activități au fost confundate de comandamentele sovietice cu acțiuni de rezistență organizată, iar ca răzbunare mai multe sate germane au fost distruse și ocupanții lor împușcați [199] .

Violul a devenit o activitate comună în rândul trupelor sovietice: pe lângă femeile germane, au mai căzut victime și femeile poloneze și femeile sovietice eliberate de munca forțată. Deși doar estimate prin aproximare și obiect de dispută de către istoricii ruși [200] , cifrele sunt mari: aproximativ 2 milioane de femei germane [201] [202] au fost violate de soldații sovietici, majoritatea în cursul violurilor în grup; toți au fost traumatizați de incident și sinuciderile în rândul supraviețuitorilor au fost frecvente: un medic a estimat că din 100 000 de femei violate la Berlin, aproximativ 10 000 și-au luat viața. Cei care au încercat să riposteze sau să prevină violul au fost în general uciși [203]. De asemenea, trupele sovietice au comis violuri, jefuiri și ucideri de civili în timpul invaziei Manciuriei din august 1945 [204] [205] .

Recuperarea rămășițelor umane din peștera Vines de lângă Labin în Istria în ultimele luni ale anului 1943

Prizonierii de război sovietici eliberați și civilii deportați pentru a lucra ca sclavi au fost tratați cu o suspiciune enormă, iar câțiva dintre ei au fost arestați sau uciși de NKVD. Sovieticii care s-au alăturat unităților colaboraționiste (estimate la între un milion și un milion și jumătate) erau aproape întotdeauna executați pe loc odată capturați de Armata Roșie: deși mulți dintre ei intraseră în serviciul germanilor pentru convingeri politice, mai mulți altora li se alăturaseră doar pentru a evita o moarte de durere în lagărele de prizonieri [206] .

Iugoslavia

O „confruntare” similară a însoțit eliberarea Iugoslaviei de către forțele partizane ale lui Tito: crimele și persecuțiile, precum și împotriva colaboratorilor sau a criminalilor de război propriu-zis, au fost îndreptate și împotriva unor întregi etnii sau diferite personalități, în mod greșit sau corect, ostile introducerii unui regimul comunist din Iugoslavia. După recucerirea regiunii Voivodina în octombrie 1944, minoritatea locală maghiară a fost supusă uciderilor și internării în lagărele de prizonieri de către partizanii iugoslavi, pentru un total de decese estimat între 20.000 și 50.000 [207] ; o soartă asemănătoare a afectat minoritatea germană a șvabilor dunăreni: lipsiți de drepturi politice, aproximativ 50 000 dintre ei au murit din cauza execuțiilor sau de foame și dificultăți în lagărele de internare și muncă din Iugoslavia [208] .

Desființarea Statului Independent Croația în mai 1945 a dus la exodul a zeci de mii de croați, militari și civili, spre Austria unde sperau să obțină protecția Aliaților Occidentali; cu toate acestea, trupele britanice au decis să-i returneze pe croații în Iugoslavia, iar în cursul unei serii de episoade cunoscute sub numele de „ masacrul de la Bleiburg ”, mii dintre aceștia au fost executați sumar de partizani: numărul estimat al victimelor variază de la 50.000 la 140.000 . 207] . O soartă similară au avut-o unitățile colaboraționiste și civilii sloveni care au fugit în Austria:[209] . Uciderile slovenilor și croaților din imediata perioadă postbelică s-au alăturat celor ale italienilor din Venezia Giulia și Dalmația, în timpul evenimentelor cunoscute sub numele de masacrele din doline care au început încă din septembrie 1943: victimele italiene ale iugoslavilor se ridicau la 4.000. și 5000. , inclusiv fasciști locali dar și membri ai clasei conducătoare, ai organizațiilor partizane sau antifasciste și în general a personalităților opuse anexării regiunii la Iugoslavia [210] .

Consecințele războiului

Schimbări teritoriale

Condițiile de pace dintre Aliați și puterile minore ale Axei au fost definite în tratatele de la Paris din 10 februarie 1947. Granițele Europei de Est au fost restabilite substanțial la situația existentă la începutul anului 1938, dar cu unele schimbări: România a trebuit să ceda Dobrogea Bulgariei, Finlandei, pe lângă faptul că trebuie să recunoască pierderile teritoriale deja provocate de războiul de iarnă din 1939-1940, a pierdut regiunea Petsamo în avantajul Uniunii Sovietice; Austria și-a recâștigat independența, dar a fost supusă unui regim de ocupațiede către puterile învingătoare până în 1955. Au fost recunoscute și câștigurile teritoriale realizate între 1939 și 1940 de Uniunea Sovietică (Estul Poloniei, Țările Baltice și Basarabia), care a anexat și porțiunea de nord a Prusiei de Est și . Transcarpatia

Italia și-a pierdut întregul imperiu colonial (Etiopia s-a întors independent și Eritreea s-a anexat, Dodecanezii s-au întors în Grecia, Libia și Somalia și-au câștigat independența în 1951 și respectiv 1960 după o perioadă de încredere) și a fost nevoită să facă concesii teritoriale în favoarea Franței și mai ales a Iugoslaviei. ; definirea frontierei de est italiene a declanșat o lungă criză diplomatică, care a fost soluționată definitiv doar cu memorandumul de la Londra din 1954 și Tratatul de la Osimo din 1975: Zara , Istria și o mare parte din Veneția Giulia au fost cedate Iugoslaviei, în timp ce Trieste .s-a întors în Italia după o perioadă de ocupație anglo-americană. Tulburările războiului au avut un impact profund asupra țării, care prin referendum din 1946 a desființat monarhia și a trecut la un regim republican [211] .

Linia Curzon în 1945

Negocierile privind Japonia au durat mai mult și au dus la semnarea Tratatului de la San Francisco la 8 septembrie 1951: țara a fost lipsită de toate cuceririle realizate în afara insulelor patriei, fiind în practică readusă la granițele premergătoare primei . - Războiul japonez , precum și obligația de a ceda Insulele Kurile Uniunii Sovietice. Tratatul a pus capăt regimului de ocupație al Japoniei instituit de Statele Unite imediat după război; această perioadă a văzut aprobarea unei noi constituții în stil pacifist , iar societatea japoneză s-a schimbat de la o structură rigidă și ierarhică la una mai pluralistă și modernă, pornind țara către o eră a prosperității economice.[212] .

Germania a fost tratată mai aspru: așa cum sa stabilit în conferința de la Potsdam din iulie 1945, granița de est a fost retrasă pe linia Oder-Neiße , cedând Poloniei Silezia, Pomerania și partea de sud a Prusiei de Est ca compensație pentru teritoriile pierdute de polonezi. în avantajul Uniunii Sovietice, în timp ce în vest bazinul industrial al Saarlandului a fost înființat ca protectorat al Saar sub Franța; restul teritoriului german, precum și orașul Berlin însuși, au fost împărțite în patru zone de ocupațiesupus puterilor învingătoare. O definiție generală a chestiunii germane a fost împiedicată de conflictele apărute în cadrul Aliaților, iar țara a rămas divizată: prin Tratatul General din 26 mai 1952, puterile occidentale au convenit asupra constituirii unui stat german independent, Republica Federală . a Germaniei , în zonele ocupate de ei, dar zona sovietică a rămas sub orbita Moscovei ca Republica Democrată Germană ; Berlinul însuși a fost împărțit într- o zonă de vest controlată de Aliații Occidentali și o zonă de est controlată de sovietici [213] .

Consecințele sociale și politice

Pictograma lupă mgx2.svgAcelași subiect în detaliu: Consecuțele celui de-al doilea război mondial .

Al Doilea Război Mondial a fost cel mai distructiv conflict din istoria modernă: estimările privind decesele cauzate de conflict, niciodată definite cu precizie, variază de la 55 la 60 de milioane, inclusiv 25,5 milioane de sovietici, 13,5 milioane de chinezi, 6 milioane de polonezi (o cincime din prealabil). -populația de război, cea mai mare proporție dintre țările implicate [214] ), 5,25 milioane de germani, 2,6 milioane de japonezi, 440.000 de italieni, peste 300.000 de britanici și 290.000 de americani [215]; mai mult sau mai puțin jumătate dintre victime erau civili. Daunele economice și ale infrastructurii au fost enorme: 25 de milioane de oameni în Uniunea Sovietică și 20 de milioane în Germania erau fără adăpost, în Țările de Jos 60% din sistemul rutier și canalele fuseseră distruse cu inundarea a 219 000 de hectare de pământ. treimi din flota comercială fuseseră scufundate, în Iugoslavia o treime din capacitatea industrială fusese pierdută [214] . Numai eforturile majore ale Administrației Națiunilor Unite pentru Ajutorare și Reabilitare au prevenit izbucnirea unor epidemii devastatoare modelate după gripa spaniolă din 1918 [216] .

Distrugerea orașelor din cea mai mare parte a Europei continentale a dus la crearea a milioane de refugiați și de persoane strămutate: în septembrie 1945, UNRRA s-a trezit gestionând 6 795 000 de refugiați din țările aliate, precum și câteva milioane de persoane strămutate germane; ultimul dintre lagărele de refugiați înființate în Germania nu s-a închis înainte de 1957 [217] . Numărul persoanelor strămutate a crescut și mai mult din cauza schimbărilor teritoriale impuse de tratatele de pace: dacă la sfârșitul Primului Război Mondial granițele suferiseră schimbări vaste, dar popoarele au rămas în general acolo unde se aflau, la sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial. Războiul mondial granițele au suferit puține schimbări radicale (cu excepția cazului Poloniei), dar populațiile au fost forțate să migreze cu forța; asta a dus la episoade absoluteepurare etnică , deși acest lucru nu a stârnit dezaprobarea sau jena la acea vreme. Milioane de germani au fost alungați de pe pământurile în care trăiseră de secole (circa 7 milioane din regiunile cedate Poloniei, 3 milioane din Cehoslovacia, 786.000 din România, 623.000 din Ungaria și 500.000 din Iugoslavia), soartă împărtășită de populațiile italiene. din Veneţia Giulia şi Dalmaţiași de coloniști japonezi cu sediul în Coreea, China, Taiwan și Sakhalin. Un milion de polonezi au plecat sau au fost expulzați din regiunile anexate URSS, în timp ce 500.000 de ucraineni au mers pe sens invers; un schimb de populații între Cehoslovacia și Ungaria a dus la strămutarea a 240.000 de oameni într-o direcție sau alta, în timp ce 400.000 de locuitori din sudul Iugoslaviei au fost aduși la nord pentru a popula zonele curățate de italieni și germani. În cele din urmă, câteva mii de evrei care au supraviețuit lagărelor de exterminare au început o migrație în masă către Mandatul Britanic al Palestinei , declanșând un conflict prelungit cu populațiile arabe locale [215] [218] .

Liga Națiunilor , care nu a reușit în mod clar să prevină războiul, a fost desființată și Organizația Națiunilor Unite a fost construită în locul ei în 1945 . Speranța că perioada de după marele conflict a fost caracterizată de pace și colaborare internațională a dispărut curând: dacă Europa de Vest s-a îndreptat, sub egida Statelor Unite, către o eră a prosperității economice (în special după lansarea unui ajutor financiar american pentru plan de reconstrucție cunoscut sub numele de Plan Marshall ) [219], țările din Europa de Est au văzut treptat instalarea unor regimuri comuniste pro-sovietice, în principal din dorința lui Stalin de a constitui o barieră care să împiedice repetarea unei alte invazii surpriză a URSS. Deja în 1946, așa cum sublinia Churchill într-un discurs celebru, o „ cortina de fier ” coborase asupra Europei pentru a o împărți în două blocuri: la vest aliații Statelor Unite, uniți din 1949 în Organizația Tratatului Atlanticului de Nord , la est statele satelit ale Uniunii Sovietice, unite din 1955 prin Pactul de la Varsovia ; opoziţia militară, politică şi diplomatică dintre cele două blocuri a dus, prin urmare, la lunga perioadă de „[220] .

Harta colonialismului din 1945

Războiul a dus la o redistribuire a puterii mondiale, trecută acum în mod constant în mâinile americanilor și sovieticilor, pe măsură ce puterile europene intrau într-o perioadă de declin; acest lucru a fost martor la marea reluare a fenomenului decolonizării , mai ales în Asia unde înfrângerile din mâinile japonezilor rupseseră aura de invincibilitate de care se bucurau colonizatorii occidentali [221] . Acest fenomen nu a fost lipsit de noi conflicte: Filipine a obținut independența în mod pașnic în 1946, în timp ce dizolvarea Imperiului Anglo-Indian în 1947 și împărțirea acestuia în noile state independente, India și Pakistan .a dus la un sezon de ciocniri armate, masacre și exod forțat al populațiilor pentru definirea noilor granițe. Franța și Țările de Jos au încercat să se opună decolonizării cu arme, ajungând să fie implicate în două conflicte sângeroase, Războiul Indochinei și Războiul de Independență al Indoneziei ; în cele din urmă, Indonezia și-a câștigat independența în 1949, în timp ce Indochina franceză a fost redistribuită în 1955 noilor state din Vietnam de Nord , Vietnam de Sud , Cambodgia și Laos [222] .

Conflictul ideologic dintre blocurile occidentale și blocurile estice a ajuns curând să se afirme și în Asia: în 1949 comuniștii din Mao au obținut în sfârșit victoria în lungul război civil chinez, forțând Kuomintang-ul lui Chiang Kai-shek să se refugieze în Taiwan, în timp ce în 1950 Declanșarea Războiului Coreean între satelitul sovietic Coreea de Nord și Coreea de Sud susținută de SUA a amenințat serios că va trage restul lumii într-un nou conflict.

Notă

  1. ^ Garcon 1999 , pp. 13-14 .
  2. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 22-23 .
  3. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 23-27 .
  4. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 42-45 .
  5. ^ Biagi 1995 , p. 146.
  6. ^ Peillard 1992 , p. 47.
  7. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 46-47 .
  8. ^ Biagi 1995 , p. 47.
  9. ^ Salmaggi, Pallavisini 1989 , p. 48.
  10. ^ Shirer 1971 .
  11. ^ Shirer 1971 . Horne 1970 .
  12. ^ Churchill 1948 , Vol. 3 ; Shirer 1971 .
  13. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 ; Shirer 1990 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  14. ^ Churchill 1948 , voi. 2 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  15. ^ a b Bauer 1971 .
  16. ^ Horne 1970 ; Shirer 1971 ; Deighton 1979 .
  17. ^ De Felice 1981 ; Gură 1996 ; Pieri & Rochat 2002 .
  18. ^ Rochat 2005 , pp. 246-251 .
  19. ^ Churchill 1948 , voi. 2 .
  20. ^ Rochat 2005 , pp. 286-292 .
  21. ^ Rochat 2005 , pp. 294-297 .
  22. ^ Rochat 2005 , pp. 298-302 .
  23. ^ Gen. Fish - Biroul istoric AM, 2002 , pp. 37-58 .
  24. ^ Rochat 2005 , pp. 259-266 .
  25. ^ a b Willmott și colab. 2005 , p. 93 .
  26. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 94-95 .
  27. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 238-240 .
  28. ^ Willmott și colab. 2005 , p. 106 .
  29. ^ a b Willmott și colab. 2005 , pp. 82-83 .
  30. ^ Rochat 2005 , pp. 302-303 .
  31. ^ Rochat 2005 , p. 347 .
  32. ^ Rochat 2005 , pp. 292-293 .
  33. ^ Rochat 2005 , p. 340 .
  34. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 88-89 .
  35. ^ Irving 2001 ; Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Hillgruber 1986 .
  36. ^ Erickson 1975 ; Boffa 1979 ; Werth 1966 .
  37. ^ Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Thamer 1993 .
  38. ^ Overy 1998 , pp. 87-88 .
  39. ^ a b c d e f g h Glantz & House 1995 ; Erickson 1975 .
  40. ^ a b Salisbury 2001 .
  41. ^ Carell 1966 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  42. ^ a b Boffa 1979 .
  43. ^ Carell 1966 ; Glantz & House 1995 ; Erickson 1975 ; Werth 1968 ; Peste 2000 .
  44. ^ Herde 1986 .
  45. ^ a b c Erickson 1975 .
  46. ^ Herde 1986 , pp. 27-29, 43-56 .
  47. ^ Garcon 1999 , p. 32 .
  48. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 110-111 .
  49. ^ Garcon 1999 , pp. 33-35 .
  50. ^ Herde 1986 , pp. 119-132 .
  51. ^ Smith 2009 , p. 24 .
  52. ^ Herde 1986 , pp. 99-101 .
  53. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 106-108 .
  54. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 112-114 .
  55. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 117, 120-121 .
  56. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 116-119 .
  57. ^ Garcon 1999 , pp. 47-48 .
  58. ^ Rochat 2005 , pp. 340-341 .
  59. ^ Rochat 2005 , pp. 347-348 .
  60. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 .
  61. ^ Carell 1966 .
  62. ^ Shirer 1990 .
  63. ^ Germania și al Doilea Război Mondial .
  64. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 ; Germania și al Doilea Război Mondial .
  65. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Werth 1968 .
  66. ^ Churchill 1948 , voi. 4 ; Peste 2002 .
  67. ^ Churchill 1948 , voi. 3 .
  68. ^ Overy 1998 , pp. 206-207 .
  69. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 552-554 .
  70. ^ Garcon 1999 , pp. 49-50 .
  71. ^ Garcon 1999 , pp. 71-72 .
  72. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 122-123 .
  73. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 176-177 .
  74. ^ Garcon 1999 , pp. 73-75 .
  75. ^ Garcon 1999 , pp. 76-77 .
  76. ^ Germania și al Doilea Război Mondial ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  77. ^ Glantz & House 1995 , pp. 378-379 .
  78. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  79. ^ a b Scotoni 2007 .
  80. ^ a b c d e f g h i j Erickson 1983 .
  81. ^ Carell, Pământ ars ; Erickson 1983 .
  82. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 541-544 .
  83. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 168-171 .
  84. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 546-552 .
  85. ^ Garcon 1999 , p. 80 .
  86. ^ Willmott , pp. 178, 210 .
  87. ^ Garcon 1999 , p. 67 .
  88. ^ Garcon 1999 , pp. 100-101 .
  89. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 .
  90. ^ Bauer 1971 , voi. 5 .
  91. ^ Liddel Hart 2009 , p. 608 .
  92. ^ Liddel Hart 2009 , pp. 616-617 .
  93. ^ Gen. Fish - Biroul istoric AM, 2002 , pp. 105-108 .
  94. ^ Rochat 2005 , pp. 430-436 .
  95. ^ Liddel Hart 2009 , pp. 735-738 .
  96. ^ Carell, Pământ ars ; Erickson 1983 și Werth 1968 .
  97. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 739-760 .
  98. ^ Hastings 1984 ; Wilmot 1953 ; Carell 1960 ; Weinberg 2007 ; Jacobsen & Rohwer 1974 ; Ryan 1960 .
  99. ^ Bauer 1971 , voi. 6 .
  100. ^ Overy 1998 .
  101. ^ Bellamy , p. 710 ; Overy , p. 258 ; Glantz & House , p. 315 .
  102. ^ Erickson 1983 ; Carell, pământ ars ; Werth 1968 ; Boffa 1979 ; Overy 1998 ; Ziemke 1971 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  103. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 210-211 .
  104. ^ Garcon 1999 , p. 102 .
  105. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 212-213 .
  106. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 252-253 .
  107. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 250-251 .
  108. ^ Garcon 1999 , pp. 84-87 .
  109. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 781-795 .
  110. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 897-924 .
  111. ^ Erickson 1983 ; Ziemke 1984 .
  112. ^ Churchill 1948 , voi. 6 ; Bauer 1971 , voi. 7 .
  113. ^ Bauer 1971 ; Werth 1966 .
  114. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 ; Boffa 1979 , partea a II-a .
  115. ^ Irving 2001 .
  116. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 .
  117. ^ Bauer 1971 , voi. 7 ; Beevor 2002 .
  118. ^ a b Bauer 1971 , voi. 7 ; Erickson 1983 .
  119. ^ Beevor 2002 , p. 83 .
  120. ^ a b c d Bauer 1971 , voi. 7 .
  121. ^ Beevor 2002 ; Bauer 1971 , voi. 7 ; Erickson 1983 .
  122. ^ Erickson 1983 ; Werth 1966 ; Boffa 1979 , partea a II-a .
  123. ^ Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , voi. 7 .
  124. ^ Bauer 1971 , voi. 7 ; Hastings 2004 .
  125. ^ a b Hastings 2004 ; Wilmot 1953 .
  126. ^ Hastings 2004 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 .
  127. ^ Hastings 2004 ; Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , voi. 7 .
  128. ^ Churchill 1948 , voi. 6 ; Boffa 1979 , partea a II-a .
  129. ^ a b Erickson 1983 ; Beevor 2002 .
  130. ^ Garcon 1999 , pp. 94-95 .
  131. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 249-250 .
  132. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 254-255 .
  133. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 284-286 .
  134. ^ Garcon 1999 , pp. 106-107 .
  135. ^ Garcon 1999 , p. 111 .
  136. ^ Garcon 1999 , p. 112 .
  137. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 291-292 .
  138. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 292-293 .
  139. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 830-832 .
  140. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 60-63 .
  141. ^ Liddell Hart 2009 , p. 834 .
  142. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 202-203 .
  143. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 204-207 .
  144. ^ Liddell Hart 2009 , pp. 845-856 .
  145. ^ Willmott și colab. 2005 , pp. 286-287 .
  146. ^ Rochat , pp. 442-443 .
  147. ^ Overy 1998 , p. 104 .
  148. ^ a b Thomas și colab. 1999 , p. 49 .
  149. ^ Thomas și colab. 1999 , pp. 53-54 .
  150. ^ Overy 1998 , p. 157 .
  151. ^ Thomas și colab. 1999 , pp. 65-70 .
  152. ^ Thomas și colab. 1999 , pp. 79-85 .
  153. ^ Thomas și colab. 1999 , pp. 3-7 .
  154. ^ Thomas și colab. 1999 , pp. 8-9 .
  155. ^ Overy 1998 , pp. 157-160 .
  156. ^ Thomas și colab. 1999 , p. 18 .
  157. ^ Overy 1998 , p. 161 .
  158. ^ Thomas și colab. 1999 , pp. 17-18 .
  159. ^ Willmott și colab. 1999 , pp. 240-241 .
  160. ^ Garcon 1999 , pp. 53-54 .
  161. ^ Garcon 1999 , p. 56 .
  162. ^ a b Willmott și colab. 2005 , pp. 156-157 .
  163. ^ Overy 1998 , pp. 152-153 .
  164. ^ Judt 2017 , p. 21 .
  165. ^ Overy 1998 , pp. 144-146 .
  166. ^ Judt 2017 , p. 27 .
  167. ^ Documentarea numărului de victime ale Holocaustului și persecuției naziste , la encyclopedia.ushmm.org . Preluat 13 octombrie 2018 ( arhivat 20 februarie 2020) .
  168. ^ Axis Invasion of Iugoslavia , la encyclopedia.ushmm.org . Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 16 octombrie 2018) .
  169. ^ Jasenovac , la encyclopedia.ushmm.org . _ _ Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 3 aprilie 2019) .
  170. ^ Bulgaria , la encyclopedia.ushmm.org . _ _ Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 15 octombrie 2018) .
  171. ^ Ungaria înainte de ocupația germană , la encyclopedia.ushmm.org . Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 16 octombrie 2018) .
  172. ^ ( EN ) Italia , pe encyclopedia.ushmm.org . Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 29 octombrie 2018) .
  173. ^ Rochat 2005 , p. 434 .
  174. ^ Crime ale Wehrmacht-ului german ( PDF ) , pe verbrechen-der-wehrmacht.de . Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 25 noiembrie 2018) .
  175. ^ Rochat 2005 , pp. 365-375 .
  176. ^ Garcon 1999 , pp. 53-60 .
  177. ^ Problema „Femeilor de confort” și Fondul pentru femei din Asia ( PDF ) , la awf.or.jp ( arhivată din original pe 28 iunie 2007) .
  178. ^ Garcon 1999 , p. 63 .
  179. ^ UNIT 731 - Proiectul de război biologic al Japoniei , pe unit731.org . Preluat 15 octombrie 2018 ( arhivat 8 octombrie 2018) .
  180. ^ Stephen Ambrose relatează: „Am vorbit cu peste o mie de veterani de război [SUA]. Doar unul dintre ei a recunoscut că a împușcat un prizonier și a adăugat că, în timp ce simte unele remuşcări, o va face din nou. Cu toate acestea, aproximativ o treime dintre veteranii cu care am vorbit au raportat incidente în care au văzut alți GI împușcând prizonieri germani neînarmați cu mâinile sus „în Stephen E. Ambrose, Citizens in Uniform - From the Normandy Landings to Surrender of Germany , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , pp. 383-384.
  181. ^ Gianluca Di Feo, Sicilia 1943, ordinul lui Patton: „Ucideți prizonierii italieni” , pe disinformazione.it . Preluat 16 octombrie 2018 ( arhivat 4 martie 2016) .
  182. ^ Felix L. Sparks, Dachau și eliberarea sa , la 45thinfantrydivision.com . Preluat la 16 octombrie 2018 (arhivat din original pe 28 septembrie 2011) .
  183. ^ Stephen E. Ambrose, Cetăţeni în uniformă - De la debarcarea în Normandia până la capitularea Germaniei , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , p. 385.
  184. ^ Niall Ferguson, Prisoner Taking and Prisoner Killing in the Age of Total War: Towards a Political Economy of Military Defeat , 11 (2), 2004, pp. 148–92.
  185. ^ Mark Johnston, Fighting the enemy: Australian soldiers and their adversaries in World War II , Cambridge University Press, 2000, pp. 80-81. ISBN 0-521-78222-8 .
  186. ^ Ben Fenton, trupele americane „au ucis prizonierii de guerra japonezi , la telegraph.co.uk . Preluat 16 octombrie 2018 ( arhivat 19 octombrie 2018) .
  187. ^ Robert J. Lilly, Taken by Force: Rape and American GIs in Europe during World War II , Palgrave Macmillan, 2007. ISBN 0-230-50647-X .
  188. ^ John H. Morrow Jr, Taken by Force: Rape and American GIs in Europe during World War II (recenzie) , în The Journal of Military History , nr. 72, octombrie 2008. Recuperat 26 decembrie 2018 ( arhivat 16 ianuarie 2019) .
  189. ^ David Wilson, Războiul secret , pe theguardian.com . Preluat 16 octombrie 2018 ( arhivat 24 iulie 2018) .
  190. ^ Yuki Tanaka; Toshiyuki Tanaka, Femeile de confort din Japonia: sclavia sexuală și prostituția în timpul celui de-al doilea război mondial , Routledge, 2003, pp. 110–111, ISBN 0-203-30275-3 .
  191. ^ Peter Schrijvers, Războiul GI împotriva Japoniei , New York, New York University Press, 2002, p. 212. ISBN 0-8147-9816-0 .
  192. ^ Calvin Sims, 3 marini morți și un secret al războiului Okinawa , la nytimes.com . Preluat 16 octombrie 2018 ( arhivat 26 noiembrie 2018) .
  193. ^ Sistemul judiciar Statele Unite ale Americii Amry - Raportul Comisiei pentru Afaceri Militare - Camera Reprezentanților ( PDF ) , pe loc.gov . Preluat 26 decembrie 2018 ( arhivat 9 aprilie 2019) .
  194. ^ Beevor 2002 , pp. 223-224 .
  195. ^ Overy 1998 , pp. 67-68, 76, 149, 302-303 .