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Wehrmacht
comércio Força de Defesa
Balkenkreuz.svg
O Balkenkreuz , uma versão estilizada da cruz de ferro, o emblema da Wehrmacht
Descrição geral
Ativar1935-1946
PaísAlemanha Alemanha
ServiçoForças Armadas
CaraForça Aérea da
Marinha do Exército
Dimensão17,9 milhões de soldados no total durante a guerra; de um mínimo de 4,7 milhões em 1939 para um máximo de 12 milhões em 1944 [1]
Oberkommando der WehrmachtBerlim
LemaGott mit uns
CoresVerde acinzentado
Batalhas / guerrasGuerra Civil Espanhola
Ocupação alemã da Tchecoslováquia na
Segunda Guerra Mundial :
  • Campanha da Polônia
  • Frente ocidental
  • Batalha do Atlântico
  • Invasão da Dinamarca
  • Campanha da Noruega
  • frente iugoslava
  • Operação Marita
  • Batalha do Mediterrâneo
  • Zona rural do norte da África
  • Frente oriental
  • Campo da Itália
  • Operação do eixo
  • Defesa do Reich
  • Departamentos dependentes
    Comandantes
    NotávelAdolf Hitler
    Wilhelm Keitel
    Karl Dönitz
    Símbolos
    Bandeira de guerra de 1938 a 1945Bandeira de guerra da Alemanha (1938-1945) .svg
    notas inseridas no texto
    Rumores sobre unidades militares na Wikipedia

    Wehrmacht ( /ˈveːɐ̯ˌmaxt / ; do alemão : "Força de Defesa") é o nome assumido pelas Forças Armadas Alemãs com a reforma de 1935 e durante a Segunda Guerra Mundial , até 20 de agosto de 1946 , [N 1] quando foi formalmente dissolvido após a rendição incondicional da Alemanha em 7 de maio de 1945 .

    Das cinzas das forças armadas do Império Alemão , a partir de 1919 se formaram as da República de Weimar , que em 1921 tomou o nome de Reichswehr , mantida até 1935 . Após a derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, as duas repúblicas nascidas em 1949 teriam seus próprios meios de defesa: a Bundeswehr ( 1955 ) na República Federal da Alemanha e a Nationale Volksarmee ( 1956 ) na República Democrática Alemã . . .

    A Wehrmacht era composta por três Forças Armadas:

    Estava submetido a um Comando Supremo denominado Oberkommando der Wehrmacht (OKW), ao qual estavam subordinados os Comandos Supremos das três Forças Armadas, que, no entanto, gozavam de ampla autonomia. O primeiro comandante-em-chefe da Wehrmacht foi o marechal de campo Werner von Blomberg que foi demitido em 1938 pelo Führer Adolf Hitler que a partir daquele momento também assumiu a liderança suprema das forças armadas alemãs. A Wehrmacht, que adquiriu uma reputação formidável pela eficiência da guerra durante a Segunda Guerra Mundial e ocupou grande parte da Europa por um período de tempo, é considerada a maior força de combate da história alemã e aquela com mais poder do que qualquer outra formação militar germânica anterior. [2]

    História

    Após o Tratado de Versalhes

    O Tratado de Versalhes de 1919 limitou as forças terrestres alemãs a sete divisões de infantaria e três divisões de cavalaria para um total de 100.000 homens, dos quais 4.000 eram oficiais e estabeleceu que os regimentos de infantaria, cavalaria, artilharia de campanha e batalhões de engenheiros poderiam ter um depósito ; o conjunto não poderia ser enquadrado em mais de dois corpos , com sede relativa ; o pessoal geralo general foi dissolvido e sua reconstituição em qualquer forma que visasse assegurar as capacidades gerais de comando e controle foi proibida; mesmo o pessoal com estatuto oficial presente nos ministérios não podia ultrapassar o número de 300 unidades, incluídas nas 4 000 já referidas. [N 2] Para oficiais da marinha mercante era proibida qualquer forma de treinamento na marinha, conforme estabelecido no artigo 194 do tratado.

    O tratado, portanto, limitou severamente as capacidades militares da Alemanha, as forças armadas não podiam ter mais de 100.000 homens de longa data [3] e por muitos anos não foi possível para as forças armadas alemãs construir ou operar artilharia pesada, tanques, aviões. , submarinos e gases tóxicos. [4]

    Bandeira do Comandante-em-Chefe das Forças Armadas Alemãs ( 1935 - 1938 )

    Com esses pressupostos deve ter sido impossível reconstituir a eficiência de uma força armada que representava uma ameaça a outros países.

    Rearmamento e recrutamento obrigatório

    Em 2 de agosto de 1934 , após a morte do presidente von Hindenburg , Hitler assumiu o cargo de Comandante Supremo das Forças Armadas e o Führer foi empossado pelos soldados alemães . [4] Em 16 de março de 1935 , foi anunciada a reintrodução do recrutamento obrigatório , efetivado por uma lei de 21 de março seguinte, [5] enquanto já a partir de 1º de março [6] foi tornada pública a constituição de uma força aérea alemã, assim pondo fim às limitações que o Tratado de Versalhes impôs à Alemanha no final da Primeira Guerra Mundialquanto ao tamanho e força de suas forças armadas. Nos quatro anos seguintes, o exército alemão mudou da Reichswehr do general Hans von Seeckt para a Wehrmacht de Hitler . [7] O próprio Von Seeckt selecionou cuidadosamente depois de 1919 os jovens oficiais mais promissores, que mais tarde se tornariam oficiais superiores e general da Wehrmacht; entre os nomes mais conhecidos Alfred Jodl , Fedor von Bock , Gerd von Rundstedt , Walther von Brauchitsch , Wilhelm Ritter von Leeb , Johannes Blaskowitz [8] .

    Para todas as forças armadas, o recrutamento foi inicialmente fixado em um ano, mas a partir de 24 de agosto de 1936 aumentou para dois. Ter servido no Reichswehr , na Luftstreitkräfte ou na força policial antes de 1 de março de 1935 não levou a descontos no recrutamento. O recebimento da Kriegsbeorderung (folha de chamada) não significava entrada imediata nas forças armadas. Antes, aliás, a partir dos dezessete anos, era obrigatório servir no Reichsarbeitsdienst (RAD, Reich Labor Service) contribuindo para a construção de obras públicas e, ao longo dos anos, da Muralha do Atlânticobem como a reconstrução de fábricas danificadas por ataques aéreos aliados. O serviço na RAD incluía marchas regulares, competições esportivas e rudimentos de arte militar com o objetivo de preparar o futuro soldado para a vida militar. [9]

    Os aspirantes a suboficiais foram identificados entre os homens com idades entre 27 e 35 anos que, se considerados aptos após vinte e oito semanas de treinamento, tiveram a oportunidade de ingressar na verdadeira Unteroffizierschule (escola de suboficiais). Isso desde que eles aceitassem, como era a regra no Reichswehr, servir por doze anos, que poderiam ser aumentados em dois anos de cada vez até um máximo de dezoito; esta opção foi abolida em outubro de 1939. Os oficiais, por outro lado, tiveram que permanecer nas forças armadas até a idade de aposentadoria, fixada em um máximo de 65 anos; poderia haver dispensa prematura se o oficial fosse considerado inadequado para o próximo posto, mas apenas em tempo de paz. [9]

    Aos homens que se candidataram voluntariamente ao serviço militar antes do serviço na RAD ou por um período superior ao exigido por lei foi concedido o privilégio de escolher a força armada em que iria servir (exército, marinha ou força aérea) e até a especialidade a ser atribuído (por exemplo, motorista de tanque, submarinista ou membro da tripulação de voo). No entanto, o cumprimento do pedido não foi assegurado, mas o atendimento na RAD foi reduzido para apenas dois meses. No início da guerra foi suspenso o período de serviço de dois anos e em seu lugar foi introduzido o serviço obrigatório durante as hostilidades, no final do qual se previa que, voluntariamente mas com decisão a ser tomada no primeiro dois anos de serviço,[10]

    Heer

    O exército alemão foi inicialmente limitado pelo tratado de Versalhes a 15.000 soldados e oficiais. Além disso, em 1920 os voluntários não deveriam ter mais de 100.000, o recrutamento obrigatório foi proibido e o estado-maior e as academias militares foram dissolvidas. [4]

    A fraqueza da República de Weimar e as humilhações impostas pelos Aliados levaram ao putsch Kapp de março de 1920, após o qual o general Walther von Lüttwitz assumiu brevemente o poder em Berlim. Nesse clima de forte tensão, o general Hans von Seeckt se propôs como o arquiteto do rearmamento alemão . Defensor de uma maior lealdade à nação do que às decepcionantes instituições de Weimar, Seeckt (agindo secretamente sob o Tratado de Versalhes) integrou os Freikorps no exército e engrossou suas fileiras graças aos veteranos e nacionalistas da Primeira Guerra Mundial, mas sancionou a incompatibilidade da política com os militares. vida banindo militantes em Freikorpspara participar de qualquer partido. As escolas oficiais reviveram sob o pretexto de "cursos de treinamento e especialização" e a polícia também foi montada como um tanque de homens para o exército. [4]

    Aproveitando o facto de o Tratado de Versalhes não impor limites ao número de suboficiais , von Seeckt treinou cerca de 40.000 sargentos e cabos nas funções normalmente desempenhadas por um oficial, pelo que na hipótese de uma futura expansão não faltavam homens capazes para coordenar as operações militares. A crônica instabilidade política da República de Weimar, também testemunhada pelo putsch de Munique de 1923, favoreceu von Seeckt que se abriu ao diálogo com Moscou ao obter permissão para construir duas escolas militares em território soviético administrado pelo Sondergruppe R , fundador entre outras coisas de um escritório que será responsável pela construção de fábricas para a produção de armamentos. [4]

    A demissão de Von Seeckt em 1926 beneficiou o Partido Nazista , que cresceu consideravelmente após as eleições de 1930, mas que, no entanto, encontrou um oponente no novo comandante do Reichswehr Kurt von Hammerstein-Equord e no ministro da Defesa Wilhelm Groener , que pensou em expandir o exército para 200.000 homens para conter o impulso de Hitler e sua SA . Apesar da opinião favorável do presidente von Hindenburg , o parlamento não aprovou a lei para dissolver as formações paramilitares nazistas e o exército, convencido de que poderia ganhar muito com Hitler, abandonou o próprio Groener. [4]

    Desfile de desfile de um departamento do Heer

    Após a restauração do serviço militar pretendido por Hitler, procurou-se mitigar o tradicional autoritarismo do exército prussiano e melhorar as condições de serviço para atrair voluntários que optassem pela carreira militar. No entanto, um certo obstáculo ao controle do exército pelo regime nazista foi inicialmente representado por alguns oficiais superiores que se opunham à sua política externa muito agressiva; entre estes o general Ludwig Beck , chefe do estado-maior do Heer e o general Werner von Fritsch , comandante em chefe do exército [11] . Em 1938 um escândalo forçou o ministro da guerra, marechal de campo Werner von Blomberg em sua renúncia, e outra situação oportuna, orquestrada em parte por Göring, fez o mesmo com von Fritsch, que era seu possível sucessor [11] ; para vários outros oficiais a posição era apenas formal e eles também acabaram por aprovar os planos do Führer : assim o exército alemão da Segunda Guerra Mundial tornou-se, pelo menos até 1943, um instrumento leal, obediente e confiável do ditador.

    Em 1939 , o Heer tinha 98 divisões, 52 das quais em serviço ativo e outras 10 imediatamente utilizáveis, enquanto as 36 restantes eram formadas em grande parte por veteranos da Primeira Guerra Mundial e, na verdade, careciam de artilharia e veículos blindados [3] . Além disso, com a mobilização geral , outras 10 divisões Ersatz (reserva) poderiam ter sido montadas [3] . A infantaria no início do conflito estava armada com o confiável rifle Mauser Karabiner 98k , com a moderna metralhadora leve MG 34 , com a antiga submetralhadora MP 18 , em processo de substituição pela novíssima MP 40, com morteiro de 81 mm , canhões antitanque de 37 mm , metralhadoras antiaéreas de 20 mm, bem como um antigo canhão de 77 mm que remonta à Primeira Guerra Mundial [3] . As unidades de artilharia foram armadas de forma otimizada com obuses de 105 mm, canhões de 105 e 155 mm e com o famoso contra-tanque e antiaéreo FlaK de 8,8 cm [3] .

    Mas o comando supremo alemão concentrou seus esforços sobretudo no reforço das duas armas que seus estrategistas consideravam decisivas, o tanque e o avião. Quanto ao primeiro médium, profeta e propagandista incansável nesse sentido foi o general Heinz Guderian , que elaborou, com a aprovação do Führer, uma teoria baseada na " guerra de movimento ", onde o tanque e o avião não serão mais para o auxílio da infantaria, mas sim as principais armas revolucionárias, autônomas, e implantadas para proteger a infantaria retrógrada [12] . Graças ao trabalho de Guderian, em setembro de 1939, 6 divisões blindadas ( Panzer-Division ) puderam ser implantadas, cada uma equipada com 288 panzersNo entanto, metade dos quais são do tipo Panzer I [12] , vagões de apenas 6 toneladas, levemente armados e pouco blindados; os Panzer IVs mais eficazes eram apenas 24 por divisão, enquanto os restantes eram do tipo Panzer II e III , respectivamente 9 e 16 toneladas e armados com canhões de 20 mm e canhões de 37 mm [12] .

    Os soldados da Wehrmacht atingiram níveis profissionais muito elevados e quando entraram na guerra, em 1939 , o fizeram com a firme convicção de que eram os melhores soldados do mundo [13] . Durante grande parte da guerra, as tropas alemãs agressivas e combativas mantiveram uma clara superioridade tática contra seus oponentes tanto no oeste quanto no leste [N 3] . Em particular, as unidades alemãs, lideradas por oficiais subalternos e suboficiais capazes de conduzir o combate de forma independente, mostraram-se mais elásticas e mais resistentes [14]. Por outro lado, essas altas capacidades táticas não foram correspondidas, especialmente no alto comando, por uma visão estratégica global adequada, tanto no nível da grande estratégia, quanto no nível operacional e logístico, deficiência que no longo prazo levará ao colapso das forças armadas alemãs também por falta de combustível e matérias-primas. [7]

    Kriegsmarine

    Um dos símbolos mais conhecidos da Kriegsmarine : o encouraçado Bismarck .

    A arma que mais foi afetada pelos ditames do Tratado de Versalhes foi a Kaiserliche Marine principalmente por causa dos temores do Reino Unido de ser ameaçado o prestígio e poder da Marinha Real . [15] O novo Reichsmarine , nascido em 1921 , foi reduzido a uma flotilha de caça- minas , rebocadores e velhos couraçados . Além disso, o naufrágio do Hochseeflotte estava vivo na memória de muitos alemães, e uma parte da opinião pública, incluindo Hitler, acreditava ser inútil restaurar a nova marinha à sua antiga força. [15]

    No início de outubro de 1928 , o chefe da Reichsmarine tornou-se o veterano da Primeira Guerra Mundial, Erich Raeder . Defensor tenaz do fortalecimento de sua arma, ele achou difícil convencer a classe política da República de Weimar a endossar seu plano, mas com a ajuda de von Hindenburg ele finalmente conseguiu realizar seus planos de revitalizar o Reichsmarine .

    Os diversos modelos de U-boats , que segundo os acordos de Versalhes eram proibidos à Alemanha, foram desenhados por uma fictícia indústria estrangeira (técnica também adotada pelo exército e força aérea), no caso específico a holandesa Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw , em o realmente ninguém menos que Krupp . Essa forma de proceder continuou até março de 1935, quando Hitler decidiu não mais se submeter aos termos do Tratado de Versalhes. Em 21 de maio do mesmo ano, o Reichsmarine mudou seu nome para Kriegsmarinee a produção de novos navios começou em todos os aspectos, também porque Hitler havia abandonado suas idéias negativas sobre a marinha, agora vista como uma ferramenta necessária para tornar a Alemanha grande. [15]

    A ambiguidade britânica sobre o rearmamento alemão veio finalmente à tona pouco tempo depois, quando foi assinado um acordo entre os dois países, em 18 de junho, segundo o qual o Reino Unido deu luz verde à reconstituição de uma marinha alemã, embora não superior a 35 % da tonelagem total da Royal Navy (percentagem aumentada para 45% no caso de submarinos). De fato, pouco foi concedido, também porque a arma submarina não era muito extensa na Marinha Real e era vista principalmente como meio de defesa. [15] De qualquer forma, em 29 de junho de 1935, o primeiro modelo da classe Tipo I foi lançado em Kiel. A primeira flotilha criada com estes barcos chamava-se “ Weddingen ” e o capitão da fragata Karl Dönitz , futuro comandante dos U- boats alemães , foi colocado à frente .

    Em 27 de janeiro de 1939 , Hitler deu sua aprovação final ao chamado " Plano Z ", um programa maciço de construção naval de longo prazo, com o objetivo de colocar a Kriegsmarine em condições de competir quase em pé de igualdade com a Royal British Royal Marinha . O plano mal estava em sua infância quando a guerra eclodiu; dadas as circunstâncias, decidiu-se interromper a construção de grandes navios de superfície em favor da construção de uma vasta frota de submarinos, mais rápidos e baratos de produzir [16] . Assim, à entrada da guerra, estavam disponíveis os encouraçados Scharnhorst e Gneisenau , os encouraçados de bolso10.000 toneladas (nominal) Deutschland , Admiral Scheer e Admiral Graf Spee , o cruzador pesado Admiral Hipper , os cruzadores leves Emden , Köln , Königsberg , Leipzig , Nürnberg e Karlsruhe , 21 contratorpedeiros, 12 torpedeiros [12] e 57 submarinos oceânicos . Ainda em construção estavam os cruzadores pesados ​​Blücher , Prinz Eugen , Lützow (mais tarde vendidos para a URSS em 1939) e Seydlitzque nunca será concluída [12] . A estas unidades devem ser adicionados os poderosos Bismarck e Tirpitz produzidos entre agosto de 1940 e fevereiro de 1941, o porta-aviões (nunca concluído) Graf Zeppelin e 150 U-Boote ( 1.193 entrarão em serviço em 1 de julho de 1943 ) [12] .

    Luftwaffe

    Um desfile de 1937.

    De 1919 à Alemanha foi imposta a dissolução da aviação militar ( Luftstreitkräfte ) e o desmantelamento de todas as aeronaves restantes. No entanto, o estado alemão conseguiu manter secretamente sua própria força aérea, que se fortaleceu com o passar dos anos. A formação clandestina de pilotos (em cidades como Braunschweig e Rechlin , mas também foram feitos acordos de cooperação com a União Soviética e um dos frutos foi o centro de treinamento de Lipetsk ) [17] começou em 1926 graças sobretudo à companhia aérea nacional Lufthansa et aiNationalsozialistisches Fliegerkorps : o primeiro tinha aeronaves militares como o Junkers Ju 86 e o ​​Heinkel He 111 habilmente disfarçados de aviões ou aeronaves de transporte, o segundo tinha planadores e ultraleves nos quais os futuros pilotos da Luftwaffe poderiam praticar.

    O verdadeiro ponto de virada, no entanto, foi dado pelo governo nazista após a decisão de Hitler de rearmar a Alemanha. A Luftwaffe foi fundada clandestinamente em 1933 com cerca de 4.000 funcionários [18] enquanto vários tipos de aeronaves militares já estavam em produção há algum tempo, e dois anos depois, em 1935 , a criação foi divulgada para todo o mundo. Em 1 de setembro de 1939, a Luftwaffe foi capaz de usar 2.695 aeronaves, divididas em 771 caças Messerschmitt Bf 109 , 408 caças -bombardeiros Bf 110 e 1.516 bombardeiros, incluindo Junkers Ju 87 , Ju 88 , Dornier Do 17 e Heinkel He 111 . [12]. O Oberkommando der Luftwaffe foi atribuído em 1935 ao antigo ás da aviação alemão e ministro da aviação, Hermann Göring , que se cercou de colaboradores como Erhard Milch (inspetor geral da Luftwaffe), Hans Jeschonnek (chefe de suprimentos, treinamento, telecomunicações e guerra acções) e Ernst Udet (chefe do gabinete técnico) [19] . A nomeação de pessoal, por outro lado, era de responsabilidade exclusiva de Göring.

    As estratégias de ataque ainda estavam sendo testadas, em especial, havia duas linhas de pensamento distintas: Walther Wever , comandante do Estado-Maior da Aeronáutica até 1936, defendia a importância do bombardeio estratégico por aeronaves quadrimotores; Ernst Udet, por outro lado, estava convencido de que a aviação deveria ser usada apenas para apoiar tropas terrestres e combater aeronaves inimigas. Fortalecido pela experiência de guerra na Espanha, onde os bombardeiros de mergulho desempenharam muito bem sua tarefa, e graças à morte acidental de Wever, Udet conseguiu convencer todo o comando da Luftwaffe de que sua linha de pensamento era a que deveria seguir. Projetos para grandes bombardeiros,, foram então abandonados.

    Em setembro de 1939, a Luftwaffe consistia em quatro Luftflotte (frota aérea), com base em Szczecin , Braunschweig , Roth e Reichenbach ; a estes foram adicionados outros três durante a guerra, um dos quais, o Luftflotte Reich , criado especificamente para a defesa do território alemão. [20]

    O batismo de fogo

    A primeira oportunidade para a Wehrmacht competir com as forças armadas inimigas veio com a Guerra Civil Espanhola .

    Em apoio a Francisco Franco , Hitler aprovou três grandes operações militares alemãs na Espanha . A primeira, Operação " Feuerzauber " (fogo mágico), começou no final de julho de 1936, na qual foram implantados vinte Junkers Ju 52 trimotores e seis caças de escolta, e as primeiras tropas alemãs estacionadas em Marrocos para a Espanha foram transferidas. . Em setembro seguinte, Hitler mobilizou homens e meios adicionais a favor de Franco, com a operação " Otto ", 24 Panzer I foram transferidos para a Espanha e o número de homens da Wehrmacht em território ibérico foi aumentado para cerca de 600-800 unidades.

    Posteriormente Hitler apoiou o último compromisso relevante, com o uso da Luftwaffe em operações de guerra, a partir de outubro de 1936, sob o pretexto da Legião Condor . Ao lado da aviação italiana , realizou vários atentados terroristas em cidades espanholas, incluindo o primeiro e tristemente famoso realizado na cidade de Guernica com o apoio da Aviação Legionária .

    A Kriegsmarine também desempenhou um papel na guerra: um esquadrão alemão foi atacado em 29 de maio de 1937 pela Força Aérea Republicana, e o encouraçado de bolso Deutschland teve 31 mortos e 101 feridos [21] [22] , enquanto o navio retornou à Alemanha para reparos., o gêmeo Almirante Scheer bombardeou a cidade de Almería em retaliação .

    No auge de seu engajamento, as forças da Wehrmacht na Espanha somavam cerca de 12.000, embora cerca de 19.000 lutassem em território espanhol. No total, a Alemanha nazista forneceu aos nacionalistas espanhóis cerca de 600 aeronaves, 200 tanques e pelo menos mil peças de artilharia. [23]

    Política expansionista e o papel da Wehrmacht

    Depois de eleito chanceler do Reich , Hitler começou imediatamente a perseguir uma política em consonância com o que estava escrito em Mein Kampf , nomeadamente a anulação do humilhante Tratado de Versalhes , e a conquista do "espaço vital" ( Lebensraum ) para os alemães. pessoas. . Nesse sentido, em 1933 Hitler tirou a Alemanha da Liga das Nações e imediatamente iniciou o programa de rearmamento da Wehrmacht, que estava engajada desde o início na anexação militar do Sarre em 1935 e na reocupação militar da Renânia em 1936 .. Depois de reconectar as regiões perdidas com o tratado de 1919, Hitler voltou seu olhar para o leste e o Führer novamente precisou de suas forças armadas para implementar seus planos.

    O Anschluss

    Uma coluna alemã entra na Áustria saudada por algumas mulheres, é o Anschluss .

    "O Anschluss foi o mais grave e cheio de consequências desde o fim da Primeira Guerra Mundial"

    ( Le Figaro [24] )

    Desde a ascensão ao poder em 1933, Adolf Hitler pressionou pela anexação da Áustria como província alemã, também apoiado pelo forte peso que o partido nazista austríaco tinha no país. Em primeira instância, em 1935, Hitler fez uma tentativa nesse sentido, mas o desdobramento das forças italianas na fronteira do Brennercombinado com uma consideração relativamente alta da solidez do aparato militar italiano o fez desistir. Isso não aconteceu em 1938, quando uma série de acordos, o consentimento tácito italiano e a mudança no clima político internacional, permitiram que as forças alemãs entrassem sem esforço na Áustria, aumentando seu potencial bélico com a inclusão das forças austríacas. Em 12 de março a Wehrmacht cruzou a fronteira, em 13 a anexação tornou-se efetiva e a suástica sobrevoou Viena . Hitler cancelou uma nação e trouxe as fronteiras da Grande Alemanha para o Passo do Brenner, [25] a Blumenkrieg (guerra das flores) acabou, e com ela a anexação da Áustria .[26]

    A conferência de Munique e o conflito que se aproxima

    Os acordos de Munique foram assinados em 29 de setembro de 1938 pelos representantes da França ( Édouard Daladier ), do Reino Unido ( Neville Chamberlain ), da Itália ( Benito Mussolini ) e da Alemanha ( Adolf Hitler ), ao final de uma conferência realizada na capital da Baviera. , visando a resolução do problema dos Sudetos , região com uma população boêmia de língua alemã que há muito pede a anexação de Hitler à Alemanha [27] .

    A impetuosa propaganda alemã empurrou as outras nações sentadas à mesa a buscar uma solução diplomática para o problema, e no final eles assinaram o documento que permitia à Alemanha ocupar militarmente a área dos Sudetos entre 1 e 10 de outubro, desde que os alemães renunciassem a qualquer uma maior expansão territorial. [28]

    Sudetos e Tchecoslováquia

    Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: ocupação alemã da Tchecoslováquia e do Protetorado da Boêmia e Morávia .

    "Quem é dono da Boêmia é dono da Europa"

    ( Otto von Bismarck [29] )
    Tropas alemãs desfilam na praça Adolf Hitler renomeada em Chomutov , Boêmia .

    Em 1º de outubro as tropas alemãs iniciaram a ocupação dos Sudetos, a operação militar estava pronta nos mínimos detalhes há vários meses e isso era a prova de que o destino da região estava selado mesmo sem a assinatura dos acordos de Munique. [30]

    A ocupação dos Sudetos, uma terra que incluía a Boémia , a Morávia e uma parte da Silésia , deu à máquina de guerra alemã recursos minerais consideráveis, mas sobretudo indústrias de guerra eficientes, como as fábricas Škoda [31] . Muitos modelos de tanques sairão das fábricas da Checoslováquia em milhares de exemplares que serão massivamente usados ​​especialmente na frente soviética durante a Segunda Guerra Mundial, como os caça-tanques leves da família Marder [ 32 ] , derivados do Škoda LT modelo vz. 38 e evoluções subsequentes [33] .

    Escolas e unidades de treinamento alemãs também serão posteriormente baseadas no Protetorado .

    Segunda Guerra Mundial

    A Wehrmacht esteve envolvida na guerra por quase seis anos, em toda a Europa e Norte da África , alcançando inúmeros sucessos e em 1942 conquistando uma posição de domínio absoluto no continente. No entanto, a superioridade logística e numérica das forças aliadas em termos de homens e armamentos, e o poder de seu aparato industrial, em particular o dos Estados Unidos da América , gradualmente transformaram o conflito em uma guerra de desgaste. A Alemanha, desprovida de aliados poderosos, tentou defender a chamada "Fortaleza Europa" ( Festung Europa) e adiar ao máximo a derrota na frente ocidental. Ao mesmo tempo, por quase quatro anos, ele engajou a maioria de suas forças e as melhores unidades na frente oriental para combater o avanço lento, mas imparável do exército da União Soviética , esperando resistir até a introdução das novas armas secretas no planejamento. ou até a 'desintegração esperada da aliança das potências inimigas.

    A invasão da Polônia

    Soldados da Wehrmacht forçam a fronteira com a Polônia

    Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, em 1 de setembro de 1939, o OKW foi presidido por Wilhelm Keitel [34] , que formou dois grupos de exército para a invasão da Polônia : o grupo de exército do Norte ( Fedor von Bock ) com 18 divisões [35] ] , dividida em 4 divisões diretamente dependentes do comando do Grupo de Exércitos, 8 divisões mais um encouraçado e a guarda de fronteira enquadradas no 4º exército , 5 divisões e 3 brigadas não indivisas enquadradas no 3º exército (das quais um encouraçado, os 3 .Panzer-Divisão e uma motorizada, a 2. Infanterie-Divisão (mot) ) e três brigadas independentes; aGrupo de exército do sul ( Gerd von Rundstedt ) [35] com 34 divisões incluindo 4 couraçados ( , , e ) e 2 motorizados ( 13º e 29º ). A estes grupos de exército foi adicionado o grupo de exército Bernolak ( eslovaco ) em 3 divisões e um grupo móvel [35] .

    Estas forças foram fortemente apoiadas pela Luftwaffe com cerca de 2.000 aviões, contra os 397 aviões operacionais da aviação polaca, o Polskie Lotnictwo Wojskowe [36] .

    A guerra no mar foi, em vez disso, consideravelmente limitada, pois a Kriegsmarine só pôde apoiar o ataque à base polonesa de Westerplatte , com seu navio de guerra obsoleto Schleswig-Holstein , que foi, no entanto, a primeira unidade militar alemã a iniciar as hostilidades, às 4:00. na manhã de 1º de setembro, e atacar com alguns destróieres a base de Hel ; a defesa de Westerplatte durou até 7 de setembro, data da rendição da guarnição [37] .

    As forças armadas polonesas resistiram vigorosamente por 36 dias, mas a Blitzkrieg alemã surpreendeu o mundo e Hitler conseguiu, graças às suas vitórias, tornar inofensivos os poucos pedidos de cautela que ainda vinham de alguns oficiais superiores do exército. A Divisão Panzer mostrou pela primeira vez sua capacidade de se mover e avançar em profundidade causando, apesar de algumas tentativas de contra-ataque das forças polonesas, o rápido colapso das defesas inimigas [38] . A maior parte do exército polonês foi cercado em grandes bolsões e destruído, enquanto os panzers dos generais Heinz Guderian e Erich Hoepner , tendo repelido a cavalaria polonesa, avançaram rapidamente para Varsóvia ., no Vístula e Narew , onde os alemães se juntaram às tropas soviéticas intervieram do leste de acordo com as decisões do Pacto Ribbentrop-Molotov [39] . As perdas da Wehrmacht na Polônia foram de 16.000 mortos e 32.000 feridos [40] .

    A guerra dos comboios

    Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha do Atlântico (1939-1945) .
    Um U-boat sob ataque

    Desde 19 de agosto, ou seja, doze dias antes do início das operações na Polônia , os encouraçados de bolso Deutschland e Graf von Spee e 18 U-Boote tomaram posição no Atlântico , onde entre 1 de setembro de 1939 e 30 de março de 1940 afundaram cerca de 753.000 toneladas. de navios inimigos, enquanto no Canal e no Mar do Norte outras 317.154 toneladas de navios serão afundados como resultado de ações aéreas e devido a ações navais e submarinas [12] .

    Mas apesar destes sucessos iniciais, a eclosão da Segunda Guerra Mundial pegou a Kriegsmarine despreparada para enfrentar as forças aliadas preponderantes: o programa de expansão da frota ( Plano Z ) foi iniciado oficialmente apenas em janeiro de 1939 [N 4] .

    Isso porque a guerra com outras grandes potências navais ( a Grã-Bretanha em particular) não foi prevista imediatamente, mas apenas após alguns anos. Assim, o número de grandes unidades disponíveis foi bastante baixo [N 5] .

    Apesar dessa inferioridade numérica, a marinha alemã obteve resultados muito positivos, principalmente nos primeiros anos da guerra. De facto, a frota realizou operações de apoio à invasão da Noruega , cruzeiros no Atlântico Norte, no Mar de Barents e no Mar Ártico [41] .

    Tripulação do U-Boote : com a boina branca está o comandante do submarino, o famoso e habilidoso Erich Topp .

    Essas operações também foram conduzidas inicialmente com o uso de navios de superfície, como os couraçados Bismarck e Tirpitz e os couraçados de bolso como o Graf von Spee , o Scharnhorst e o Gneisenau , mas depois o ônus do contraste com as frotas aliadas passou completamente em U-boats , submarinos de ataque. Em geral, os navios de superfície tiveram um bom desempenho, como o naufrágio do cruzador de batalha Hood . Resultados notáveis ​​também foram obtidos pelos cruzadores auxiliares alemães, incluindo o famoso Atlantis, que, usados ​​como navios corsários para combater o tráfico mercante aliado, afundou mais de 140 unidades, para cerca de 700.000 toneladas de navegação [42] .
    Após 1943, a frota de superfície permaneceu praticamente estacionária nos portos, e a guerra no mar foi travada principalmente por submarinos. Estes chegaram a operar até o Golfo do México . No entanto, o desenvolvimento de novas tecnologias para a descoberta de barcos de mergulho, bem como o aumento de unidades de escolta aos comboios, tornaram a ação da arma submarina cada vez menos eficaz.

    No final da guerra, apenas duas grandes unidades de superfície ainda estavam em condições operacionais: uma era o cruzador pesado Prinz Eugen ; todos os outros foram afundados em ação ou afundados nos últimos meses do conflito para bloquear as entradas dos portos [43] . Quanto aos submarinos, 751 barcos foram afundados durante as hostilidades [44] , o equivalente a 80% do total [45] . Entre as tripulações de submarinos, que lutaram até o fim com bravura e disciplina, apesar das crescentes dificuldades, houve 25.870 mortes de 40.900 homens embarcados durante a guerra, a maior taxa de baixas de qualquer outra força armada de qualquer nação combatente .. Mesmo à custa de perdas muito graves, os U-boats, no entanto, obtiveram resultados importantes: afundaram mais de 2.500 navios inimigos, correspondendo a mais de 13 milhões de toneladas de navios mercantes aliados, ameaçando perigosamente as linhas de comunicações marítimas da Grã-Bretanha criando enormes dificuldades. e as preocupações do primeiro- ministro britânico Churchill [N 6] , dificultaram e desaceleraram seriamente, pelo menos até meados de 1943, o afluxo de suprimentos e equipamentos americanos necessários para o ataque decisivo ao Terceiro Reich na Europa [47] .

    A contribuição da Kriegsmarine não se limitou à guerra no mar. De fato, foram formadas unidades terrestres, que foram usadas em baterias costeiras. Além disso, seis divisões navais (Marine-Infanterie-Division) foram formadas a partir do início de 1945 , que lutaram como infantaria nos estágios finais da guerra [48] . A Luftwaffe também participou com seus aviões, especialmente com seu bombardeiro de reconhecimento de longo alcance Focke-Wulf Fw 200 , apelidado de flagelo do Atlântico .

    As vitórias iniciais

    Departamentos do desfile da Wehrmacht sob o Arco do Triunfo , Paris , junho de 1940

    Após a vitória na Polônia e a bem-sucedida campanha aérea, marítima e terrestre na Escandinávia , a Alemanha deslocou suas forças para o oeste para se preparar para a invasão da França . Após uma série de adiamentos e disputas acaloradas entre o impaciente Hitler e seus generais mais prudentes [49] , em maio de 1940 a Wehrmacht finalmente lançou a ofensiva geral para o oeste organizada em três grupos de exércitos: grupo de exércitos A ( Gerd von Rundstedt ) com 45 divisões, incluindo 7 navios de guerra; grupo de exército B ( Fedor von Bock ) com 29 divisões, três das quais são couraçados; grupo de exército C ( Wilhelm Ritter von Leeb) com 19 divisões. O terceiro grupo manteve uma posição defensiva na linha Maginot , enquanto a ofensiva principal foi lançada, de acordo com os planos elaborados pelo general Erich von Manstein e desenvolvidos pelo estado-maior com a contribuição do próprio Hitler, do grupo A nas Ardenas em direção do Meuse , com o apoio do grupo de exércitos B que entretanto teria invadido a Bélgica e os Países Baixos [50] .

    A ofensiva da Alemanha Ocidental teve um sucesso extraordinário e inesperado, a Divisão Panzer, habilmente liderada por generais enérgicos como Heinz Guderian , Ewald von Kleist e Hermann Hoth e concentrada em massa no ponto decisivo, rapidamente derrotou as defesas aliadas, forçou toda a evacuação de o exército britânico para Dunquerque e provocou o colapso da resistência inimiga, obrigando a França a abandonar a luta e pedir um armistício, aceitando a ocupação alemã [51] .

    A partir de 9 de abril, data em que as forças alemãs invadiram a Dinamarca e a Noruega, até o armistício com a França, em 22 de junho de 1940, o exército alemão demonstrou a clara superioridade de sua organização e tática. As perdas na Noruega totalizaram 5.650 homens, enquanto a invasão da França, Bélgica e Holanda custou 27.100 mortos, 111.000 feridos e 18.300 desaparecidos, enquanto um enorme espólio militar e milhões de prisioneiros aliados foram capturados. Hitler alcançou uma grande vitória político-estratégica, ganhou consenso e prestígio mesmo como líder militar, apesar de ter demonstrado indecisão e insegurança durante a campanha em algumas circunstâncias, e acentuou sua confiança e sua ambição expansionista global, cada vez menos contestada pelos generais da Wehrmacht . ,[52] .

    Avião da Luftwaffe sobrevoa Londres

    Após a vitória na frente ocidental, a Wehrmacht planejou a difícil operação de desembarque através do Canal para atacar a Grã-Bretanha, o último inimigo em armas remanescente contra o Terceiro Reich ( Operação Leão Marinho ); Hitler mostrou alguma incerteza nesta fase sobre as escolhas político-estratégicas. Após o fracasso em setembro de 1940 dos planos de ataque aéreo organizados e conduzidos com pouca coerência pela Luftwaffe de Göring ( Batalha da Grã-Bretanha ), o Führer tomou a decisão de cancelar a operação de desembarque planejada e, portanto, as unidades da Wehrmacht implantadas nas costas francesas foram progressivamente retirados e transferidos para outros setores para novos projetos operacionais [53] .

    O abandono dos planos de invasão das Ilhas Britânicas causou uma reformulação geral do planejamento de Hitler e OKW; no outono de 1940, então, uma série de projetos foram organizados para intervir na Romênia , Portugal , conquistar Gibraltar , ocupar a zona franca da França. A Wehrmacht também projeta o apoio do aliado italiano, enfraquecido por uma série de derrotas contra os britânicos e os gregos, no Mar Mediterrâneo , na Líbia , na Grécia e também na Albânia [54]. Na realidade, Hitler já havia tomado sua decisão final já em julho de 1940 e a comunicou aos seus colaboradores mais próximos: após a vitória no oeste, o Führer acreditava que a situação na Europa havia se estabilizado e, portanto, considerava-se capaz de lançar o grande ataque . para o leste para conquistar o "espaço vital" para o povo alemão, arrancando as vastas terras orientais dos povos eslavos que teriam sido aniquilados ou deportados [55] .

    Esta gigantesca ofensiva contra a União Soviética teria começado em junho de 1941 e teria exigido um reforço maciço das forças terrestres da Wehrmacht que de fato aumentaram sua infantaria e formações motorizadas e, acima de tudo, duplicaram suas divisões Panzer que aumentaram de 10 para 21, equipadas com panzers mais poderosos e eficientes, embora menos nas divisões [56] . Pelo tempo necessário para destruir o inimigo ideológico-racial oriental, a Kriegsmarine e grande parte da Luftwaffe teriam permanecido engajadas contra os britânicos para ameaçar suas rotas de comunicação e repelir as tentativas de uma ofensiva aérea contra a Europa ocupada [57] .

    Intervenções em prol da Itália

    Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Invasão da Iugoslávia , Operação Marita e a Campanha do Norte da África .

    Para fortalecer seu flanco sul em vista da invasão da União Soviética , Hitler forçou o príncipe Paul Karađorđević , regente do reino da Iugoslávia , a se juntar à aliança do Eixo ; mas no final de março de 1941 ele foi demitido por um grupo de oficiais do exército iugoslavo pró-britânico e o príncipe Pedro II Karađorđević foi proclamado rei . A resposta de Hitler foi imediata e eficaz: em 6 de abril de 1941, mais de vinte divisões da Wehrmacht, incluindo cinco divisões Panzer, invadiram o país balcânico.esmagando toda a resistência, em 17 de abril a Iugoslávia capitulou e com a perda de apenas 558 homens do lado alemão, o exército iugoslavo foi destruído e quase 345.000 homens feitos prisioneiros [58] .

    No centro da foto, o general Erwin Rommel , comandante do Deutsches Afrikakorps , discute com seus comandantes durante a campanha no deserto.

    Ao mesmo tempo, para apoiar o aliado italiano engajado por meses em uma amarga e decepcionante guerra de posição contra o exército grego, apoiado por uma nova força expedicionária britânica, em 6 de abril de 1941 a Wehrmacht também invadiu a Grécia ( Operação Marita ), com as tropas do 12º Exército do General Wilhelm List (incluindo três Panzer-Division). Após uma breve resistência também neste caso, o exército alemão concluiu rápida e vitoriosamente a campanha: as tropas britânicas foram forçadas a reembarcar a partir de 22 de abril para evitar a destruição, as tropas gregas desdobradas no Épirocontra os italianos, tomados pelas costas, renderam-se em 20 de abril; a rendição total do exército grego foi assinada em Thessaloniki em 24 de abril de 1941 [59] .

    A campanha terminou com a conquista da ilha de Creta , que foi completada pelos pára- quedistas alemães em 1º de junho após uma violenta batalha. Foi a primeira invasão aérea da história [60] .

    Enquanto isso, em 12 de fevereiro de 1941, o general Erwin Rommel havia chegado a Trípoli para assumir o comando da força expedicionária alemã que chegava ao norte da África para apoiar o aliado italiano em sérias dificuldades após a contra-ofensiva britânica que havia causado o colapso das tropas do marechal .Graziani e a perda de toda a Cirenaica . Dois dias depois chegaram as primeiras unidades de combate [N 7] do que viria a ser o famoso Deutsches Afrikakorps: o general alemão lançou uma ofensiva contra os britânicos em 13 de março com o alemão 5. Leichte-Division (entretanto chegou inteiramente e composto por um regimento blindado, dois batalhões de reconhecimento, três baterias de artilharia de campanha e um batalhão antiaéreo, dois batalhões de metralhadoras, bem como unidades menores [61] ) e duas divisões italianas. Após alguns sucessos iniciais brilhantes que lhes permitiram recapturar grande parte da Cirenaica, as forças do Eixo foram detidas pelos britânicos em Tobruch . Nos meses seguintes, as forças do Afrikakorps foram progressivamente aumentadas com a chegada em grupos da 21. Divisão Panzer , a 164ª divisão leve e a90ª Divisão Leve , bem como a Brigada de Pára- quedistas Ramcke e vários departamentos menores.

    A invasão da União Soviética

    Soldados da Wehrmacht em ação na Frente Oriental em 1941.

    Em 22 de junho de 1941 , às 3h15, foi lançada a Operação Barbarossa , a maior invasão da história militar: para atacar a União Soviética , o exército alemão contava com 120 divisões de infantaria, 14 divisões motorizadas e 19 divisões blindadas, totalizando 3.680 tanques e 3.400.000 homens. As forças alemãs foram divididas em três grupos de exércitos que deveriam operar em uma vasta frente; seus objetivos eram a destruição do Exército Vermelho e a conquista de todo o território a oeste da linha Volga - Arcanjo . Apanhado de surpresa, devido aos graves erros político-militares de Staline seus generais, o Exército Vermelho estava à beira do colapso e sofreu enormes perdas; as colunas blindadas alemãs avançaram em profundidade e fecharam em grandes bolsões os exércitos soviéticos da linha de frente que foram quase completamente destruídos em Minsk , em Uman em Kiev .

    Em seis meses, o Exército Vermelho perdeu mais de 4.300.000 soldados [62] , incluindo quase 3.000.000 soldados mortos ou capturados, e as vanguardas da Wehrmacht chegaram aos portões de Moscou . No entanto, apesar dos grandes sucessos, a conquista de grande parte da Ucrânia , dos países bálticos , da Bielorrússia , o exército alemão no final do verão ainda não conseguiu atingir seus objetivos estratégicos ou romper a resistência do exército. e o estado soviético. O Exército Vermelho, apesar de novas derrotas, conseguiu desde o outono fortalecer suas defesas e retardar o avanço alemão.

    A batalha de Moscou , travada em crescentes adversidades climáticas que colocaram o exército alemão inadequadamente equipado para o inverno em sérias dificuldades, terminou no final do ano com a primeira derrota estratégica da Wehrmacht: os soviéticos contra-atacaram a partir de 5 de dezembro e forçaram a retirada das tropas alemãs que abandonaram grandes quantidades de equipamentos e materiais. Pela primeira vez na Segunda Guerra Mundial, a campanha não terminou com uma vitória alemã; a frente oriental, portanto, permaneceu aberta e engajou uma grande parte do exército alemão nos anos restantes da guerra. A Wehrmacht havia sofrido perdas consideráveis: em 31 de dezembro de 1941 , mais de 830.000 soldados, dos quais 173.000 mortos e 35.000 desaparecidos [63]que em 28 de fevereiro de 1942 teriam subido para 1.005.000 homens (202.000 mortos e 46.000 desaparecidos) [64] .

    As derrotas decisivas

    Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Segunda Batalha de El Alamein , Batalha de Stalingrado , Batalha de Kursk e Desembarque na Sicília .
    Prisioneiros alemães capturados na Batalha de Stalingrado

    Após uma série de batalhas alternadas no norte da África, na primavera de 1942 as forças ítalo-alemãs do general Rommel alcançaram sucessos aparentemente decisivos, infligindo uma séria derrota ao exército britânico na Batalha de Gazala e recapturando Cirenaica com a importante fortaleza . Tobruch (20 de junho de 1942 [65] ). As unidades blindadas Afrikakorps cruzaram rapidamente a fronteira egípcia [66] , mas, devido ao esgotamento dos recursos e ao fortalecimento do inimigo, a ofensiva parou em El Alamein , a 160 km de Alexandria no Egito [67] .

    Rommel, após a queda de Tobruch, esperava poder compensar a escassez de suprimentos, que teve que percorrer longas linhas de comunicação por terra (2500 km de Trípoli e 1000 km de Benghazi ) depois de ter feito o perigoso mar rota pelo canal da Sicília. , usando os materiais e equipamentos capturados do inimigo [N 8] . Parte da culpa pelo problema de abastecimento foi, no entanto, atribuída ao próprio Rommel que, determinado a continuar o avanço em direção ao Egito imediatamente, pediu o adiamento da planejada operação Herkules , a invasão da ilha de Malta , de onde o ar forças e navais britânicos interceptaram e atingiram severamente os comboios de suprimentos do Eixo [68].

    Após a primeira e segunda batalhas de El Alamein , as forças do Eixo tiveram que se retirar em face da pressão insuportável do 8º Exército inglês e, em seguida, a nova ameaça representada pelo desembarque aliado em Marrocos [69] .

    Deixando Trípoli e Líbia, as forças do Eixo retiraram-se para a Tunísia , onde continuaram a luta; as experientes divisões Panzer alemãs ainda relataram algum sucesso tático contra as tropas americanas assim que entraram em ação, como nas batalhas de Sidi Bou Zid e Kasserine [70] . O DAK, que entretanto se tornou Panzerarmee Afrika [71] primeiro e Deutsch-Italienische Panzerarmee [72] e Heeresgruppe Afrika [73] depois, e cujo comando depois de Rommel tinha sido seguido por vários generais, finalmente se rendeu junto com as outras tropas do Eixo em maio de 1943 [74]

    A perda do norte da África e o desembarque na Sicília colocaram os alemães em uma posição difícil. Para tornar a Itália um amortecedor contra as forças aliadas, os alemães enviaram divisões além dos Alpes prontas para tomar posse do país depois que o governo italiano estipulou o armistício de Cassibile em 8 de setembro de 1943 . Por meio de ações defensivas tenazes, às quais se somaram as indecisões dos Aliados, o exército alemão comandado pelo marechal de campo Albert Kesselring ganhou tempo e conseguiu construir uma série de linhas defensivas ao longo da península, atrasando assim o avanço aliado até abril. 1945 .

    Die schwarze (os "negros", apelido dos soldados Panzertruppen ): as tripulações dos tanques pesados ​​Panzer VI Tiger I discutem animadamente durante a campanha de verão de 1943 na frente oriental

    Em 1942 a Wehrmacht fez uma nova tentativa de derrotar definitivamente a União Soviética ( Operação Blau ); os ataques alemães concentraram-se no setor sul da frente oriental; O plano de Hitler era conquistar o centro industrial de Stalingrado e do Cáucaso com seus poços de petróleo, para que a Alemanha pudesse acessar os ricos depósitos minerais. A ofensiva, que começou com sucessos notáveis, acabou por esgotar-se sem obter uma vitória decisiva. Pelo contrário, foram as forças alemãs que, principalmente devido à tenaz resistência soviética em torno de Stalingrado, desgastaram-se em vão expondo-se à contra-ofensiva de inverno do Exército Vermelho [75] . Em 19 de novembro de 1942 , os soviéticos lançaram a grande operação Urano que prendeu o 6º Exército alemão; em vez de permitir que o exército cercado se retirasse da cidade para evitar a destruição, Hitler insistiu que continuasse lutando no local: apesar das tentativas de resgate e da defesa tenaz das tropas cercadas sob o comando do general Paulus , os restos do 6º foram finalmente forçados à rendição pelas forças soviéticas em 2 de fevereiro de 1943 [76]. A derrota de Stalingrado marcou uma virada militar, política e psicológica decisiva em favor do Exército Vermelho na guerra na Frente Oriental [77] [78] .

    Apesar da derrota de Stalingrado e das subsequentes derrotas sofridas em janeiro e fevereiro de 1943 no setor sul pelas tropas alemãs e os contingentes das nações aliadas, a Wehrmacht finalmente conseguiu estabilizar a frente oriental em março de 1943 e durante a primavera reorganizou suas forças . , de modo que no verão seguinte o número do exército alemão na frente oriental ascendeu a cerca de 3.400.000 homens [79] (três quartos de todo o exército) com mais de 4.000 tanques. Durante essa trégua, Hitler e o comando alemão prepararam a Operação Zitadelle, o ataque do saliente de Kursk do qual esperavam obter uma grande vitória estratégica; a nova ofensiva foi mal sucedida e os alemães sofreram pesadas perdas, sem obter um resultado decisivo [80] . A batalha de Kursk e os confrontos amargos subsequentes nas regiões de Kharkov e Orël enfraqueceram fortemente as divisões blindadas alemãs: mais de 1.000 tanques foram destruídos em julho e agosto de 1943. Após o fracasso de Kursk, os alemães perderam definitivamente a iniciativa estratégica na frente oriental e foram obrigados a permanecer constantemente na defensiva diante das contínuas ofensivas do Exército Vermelho [81] .

    As contra-ofensivas aliadas

    A partir de meados de 1943, a situação na Alemanha piorou mesmo nos céus da Europa; o Comando de Bombardeiros Britânico e a crescente Força Aérea dos EUA aumentaram constantemente o bombardeio estratégiconas regiões ocupadas e especialmente dentro do Reich, cujas cidades foram devastadas e cujas estruturas industriais foram muito enfraquecidas. Apesar dos esforços consideráveis ​​para aumentar as defesas, para atualizar os arsenais com veículos aéreos cada vez mais modernos e o grande empenho dos pilotos alemães, as forças de combate diurno e noturno da Luftwaffe, em crescente inferioridade numérica e técnica também devido a erros estratégicos e planejamento de Göring e seus generais, foram incapazes de impedir a destruição das cidades alemãs e as consequentes pesadas perdas de civis [82] .

    Após a derrota da França no verão de 1940 , o abandono dos planos de invadir a Grã-Bretanha e a decisão de Hitler de lançar a Operação Barbarossa contra a União Soviética com a maior parte das forças da Wehrmacht, o exército alemão contratou um papel defensivo na Europa Ocidental ocupada. Inicialmente a França tornou-se principalmente um terreno para reorganizar as divisões retiradas da Frente Oriental, mas a partir do outono de 1943 o OKW começou a preparar obras defensivas (o chamado Muro do Atlântico ) para combater uma invasão das potências anglo-saxônicas do " Fortaleza Europa." [83] .

    As forças limitadas da Wehrmacht no oeste foram surpreendidas em 6 de junho de 1944 pelos desembarques aliados na Normandia , muitos comandantes alemães acreditavam, de fato, que a invasão ocorreria na região de Pas de Calais ; apesar da esmagadora superioridade de homens e meios do inimigo, Hitler impôs resistência no local e, portanto, durante dois meses o exército alemão lutou tenazmente para evitar o colapso da "frente de invasão". Em agosto, o avanço americano de Avranches e o desastre de Falaiseprovocaram a derrota total da Wehrmacht, também prejudicada pelas ordens irreais do Führer; os remanescentes das forças alemãs no oeste tiveram que recuar apressadamente para a fronteira alemã no outono de 1944 , abandonando grande parte dos territórios ocupados. Esta retirada custou ao exército alemão pesadas perdas de homens e equipamentos [84] .

    A maioria das forças da Wehrmacht sempre permaneceu engajada na frente oriental, onde no inverno de 1943-1944 travaram uma série de batalhas sangrentas e dramáticas que terminaram em novas derrotas, com a perda de toda a Ucrânia e Crimeia , e com a recuar até a fronteira romena. No verão de 1944, ao mesmo tempo que o desembarque aliado na França, o Exército Vermelho iniciou as grandes ofensivas que provocaram o colapso do Grupo de Exércitos Central ( Operação Bagration ), a libertação da Bielorrússia , a conquista dos países bálticos e a chegada das tropas soviéticas na fronteira alemã na Prússia Oriental. A situação da Wehrmacht também se precipitou nos Balcãs : os soviéticos invadiram a Romênia , que abandonou abruptamente o campo alemão, e a Bulgária . O exército alemão teve que abandonar a Grécia e a Iugoslávia , e recuar para a Hungria onde organizou uma dura defesa em frente a Budapeste ; a Wehrmacht sofreu quase um milhão de baixas na frente oriental na segunda metade de 1944, mas foi finalmente capaz de estabilizar temporariamente a frente no Vístula e Narew [85] .

    Colapso e derrota

    Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Ofensiva das Ardenas , Operação Vístula-Oder e a Batalha de Berlim .

    No final de 1944, a linha de frente ocidental também foi estabilizada e foram elaborados planos para a última ofensiva alemã da guerra no oeste, a Batalha do Bulge . Apesar de alguns sucessos iniciais, a operação terminou em fracasso e os alemães tiveram que recuar para trás do Reno ; a ausência de apoio aéreo e a escassez de qualquer tipo de material necessário para a guerra tornaram a derrota inevitável [86] . Em 7 de março de 1945 , tropas americanas cruzaram o Reno em Remagene nas semanas seguintes as forças aliadas varreram a Alemanha Ocidental, enfrentando o enfraquecimento da resistência das forças restantes da Wehrmacht no Ocidente. Em abril, os americanos chegaram ao rio Elba , onde pararam por ordem de cima, enquanto outras forças aliadas ocupavam Hamburgo , Nuremberg e Munique [87] .

    Em 12 de janeiro de 1945, o Exército Vermelho lançou sua última ofensiva de inverno na frente oriental; as forças da Wehrmacht, seriamente inferiores em homens e meios, sofreram uma séria derrota no Vístula e tiveram que recuar para o Oder , onde uma frente estável foi reconstituída em meados de fevereiro para bloquear o caminho para Berlim . Na Prússia Oriental , Pomerânia e SilésiaOs soldados alemães lutaram ferozmente até abril para defender essas regiões históricas e proteger as populações. Os navios da Kriegsmarine intervieram efetivamente nesta fase, contribuindo com o fogo de sua artilharia para fortalecer as defesas e evacuando centenas de milhares de soldados e civis antes da chegada dos soviéticos; Königsberg caiu em 9 de abril [N 9] .

    A partir de fevereiro, a Wehrmacht transferiu a maioria de suas forças ainda eficientes para a Frente Oriental para travar uma batalha final em defesa da capital do Reich e impedir a invasão da Alemanha pelo Exército Vermelho. A Batalha de Berlim começou em 16 de abril, mas em 13 de abril os soviéticos ocuparam Viena depois de repelir um último contra-ataque da Divisão Panzer na Hungria em março. Após confrontos muito duros e pesadas perdas de ambos os lados, a capital do Reich foi cercada (23 de abril) e conquistada após batalhas na cidade. Hitler, que permaneceu no bunker da Chancelaria, decidiu se suicidar em 30 de abril e em 2 de maio de 1945 o exército soviético tornou-se senhor da capital alemã.[88] .

    Durante a Segunda Guerra Mundial, a grande maioria das forças militares da Alemanha foi absorvida pela Frente Oriental, onde foi progressivamente desgastada: quase 4 milhões de soldados alemães morreram nessa frente.

    Rendição incondicional

    Reims , sede da sede do SHAEF : General Alfred Jodl assina a rendição geral e incondicional da Wehrmacht em 7 de maio de 1945 .

    Após o suicídio de Hitler, os poderes passaram para o almirante Karl Dönitz , seu sucessor designado após a demissão de Göring que havia tentado entrar em negociações com os Aliados. A 7 de Maio em Reims às 02.41, no quartel -general do comandante-em-chefe aliado, general Dwight David Eisenhower , o general Jodl assinou a rendição incondicional de todas as forças alemãs aos aliados [89] . Rendição que deveria ter entrado em vigor a partir das 23h01 do dia 8 de maio de 1945, embora todas as ações de guerra na frente ocidental tenham cessado imediatamente após a assinatura da rendição [90] .

    No dia seguinte, 8 de maio, em Karlshorst, perto de Berlim, uma nova rendição geral alemã foi assinada pelo marechal de campo Keitel na sede soviética do marechal Georgy Žukov na presença dos representantes dos aliados ocidentais [91] . Anteriormente, em 29 de abril as tropas alemãs destacadas na frente italiana já haviam se rendido, e em 3 de maio os exércitos em combate no norte da Alemanha haviam rendido suas armas [92] .

    As últimas tropas da Wehrmacht a desistir de suas armas foram os pequenos núcleos que permaneceram isolados na costa do Báltico, os 16º e 18º exércitos isolados por muitos meses na Curlândia , que se rendeu aos soviéticos em 9 de maio, e o Grupo de Exércitos Centro do Marechal de Campo Ferdinand Schörner que continuou a lutar na Boémia e na Saxónia antes de se render a 11 de Maio às forças soviéticas da 1ª Frente Ucraniana do Marechal Ivan Konev [93] .

    Nos últimos dias da guerra muitas unidades alemãs tentaram chegar ao território controlado anglo-americano para não se render ao Exército Vermelho, no entanto, cerca de 480.000 soldados da Wehrmacht foram capturados pelos soviéticos durante a Batalha de Berlim, 600.000 na Boêmia e 200.000 na Curlândia [94] . Cerca de 1 milhão de homens foram feitos prisioneiros pelas tropas aliadas na Itália [95] .

    O período pós-guerra

    Após a rendição incondicional e o fim do Terceiro Reich, a Alemanha foi proibida de formar um exército independente equipado com armamentos modernos. Demorou dez anos antes que as tensões da Guerra Fria levassem à criação de forças militares independentes pela República Federal da Alemanha e pela República Democrática Alemã . O Exército da Alemanha Ocidental foi criado oficialmente em 5 de maio de 1955 , sob o nome de Bundeswehr (Forças Defensivas Federais). Na Alemanha Oriental, em contraste, o Exército Popular Nacional foi criado em 1 de março de 1957 ( alemão : Nationale Volksarmee). Cada uma das duas forças foi criada com o conselho e emprego ativo de oficiais experientes da extinta Wehrmacht.

    Tecnologia

    Inovação em materiais

    Os materiais disponibilizados às Forças Armadas foram o resultado de uma investigação que esteve na vanguarda, e foram produzidos em estreita colaboração com as Forças Armadas. Quanto à Luftwaffe , havia um Ministério do Ar do Reich especial, ou RLM (em alemão Reichsluftfahrtministerium ), encarregado do desenvolvimento e produção de aeronaves, especialmente para as forças armadas, mas também para uso civil. Hermann Göring sempre manteve um controle estrito sobre tudo o que voava, dificultando também o desenvolvimento de unidades aéreas operacionais dentro da Kriegsmarine , que havia planejado uma classe de porta-aviões, o Graf Zeppelin , já em 1935 [96]. Por outro lado, Hitler influenciou fortemente a evolução das forças armadas e estratégias de compras, através de seu ministro Albert Speer , bem como operacionais, com uma imanência que se tornou paranóia após o fracassado ataque de Rastenburg de 20 de julho de 1944 .

    A inovação nas táticas

    Um Heinkel He 111 da Legião Condor no aeroporto de Lérida enquanto carregava bombas.

    As forças armadas alemãs experimentaram importantes inovações nas táticas de guerra terrestre e aérea; em terra com a blitzkrieg o conceito de uso de veículos blindados foi revolucionado, especialmente pelo general Heinz Guderian , com extensos estudos sobre as táticas de usar tanques apoiados por infantaria mecanizada como massa de manobra rápida e poderosa em vez de apoio à infantaria, como muitos exércitos continuarão a fazer mesmo após o início da Segunda Guerra Mundial. Guderian, desde 1920 com o posto de major foi agregado a um quadro clandestino chamado Truppenamt(escritório de tropas) onde pôde experimentar suas táticas inovadoras com tanques falsos montados em tratores e caminhões, valendo-se também de seus conhecimentos técnicos como oficial de radiodifusão, função que ocupou durante a Primeira Guerra Mundial, para desenvolver e refinar o velocidade de conexões e cooperação de grandes massas de veículos blindados no campo de batalha [97] ; suas teorias foram tratadas em um livro, Achtung - Panzer! , publicado em 1937, que encontrará aplicação durante a invasão da Polônia em 1939. Outro aspecto fundamental foi a estreita cooperação entre as forças terrestres e aéreas, com o surgimento de aeronaves de apoio tático próximo e coordenadas com as tropas por meio de controladores terrestres. Entre as aeronaves que serão desenvolvidas para esse fim, o famoso bombardeiro de mergulho Stuka [98] .

    As novas táticas de combate foram testadas, quando possível, em teatros operacionais reais; nesta perspectiva, viu-se o empenho da Kriegsmarine e da Luftwaffe na guerra civil espanhola , que eclodiu em 1936, onde a primeira esteve empenhada no bloqueio naval das costas espanholas, oficialmente para impedir o contrabando de armas, mas em realidade para impedir o seu influxo apenas para o lado republicano , enfrentando também a Marinha Real em algumas circunstâncias .

    A indústria de guerra

    A indústria bélica alemã passou a produzir os meios de rearmamento da Wehrmacht inicialmente com mil cautelas, dadas as limitações impostas pelo Tratado de Versalhes [99] . Durante os primeiros anos os veículos terrestres e aéreos foram produzidos oficialmente para uso civil, mas com poucas modificações puderam ser usados ​​para fins militares. Mesmo os navios de guerra inicialmente cumpriram os ditames do tratado, que limitava 6 couraçados, 6 cruzadores leves, 12 destróieres, 12 torpedeiros e nenhum submarino [100] .

    Uma fábrica alemã de panzers e veículos blindados.

    Uma figura chave na indústria alemã daquele período foi Gustav Krupp , diretor da fábrica homônima ativa no setor de aço e munições. Visto pelos Aliados como um dos líderes do poder do Império Alemão durante a Primeira Guerra Mundial e contra a República de Weimar , desde 1922 manteve contato com o general Hans von Seeckt (defensor de um rearmamento alemão) e, apesar de seis meses de cumprir prisão por violar o Tratado de Versalhes, celebrou acordos com fábricas estrangeiras oferecendo patentes de design e concessão de licenças em troca de ações financeiras. Dessa forma, o corpo técnico sempre se manteve ativo e mesmo quando governos estrangeiros proibiram colaborações, Krupp fundou holdings para contornar o problema. [4]

    Quando Hitler chegou ao poder em 1933, ele gastou parte de sua energia construindo e fazendo amizade com a indústria pesada alemã. O próprio Gustav Krupp, inicialmente desconfiado, evitou todas as dúvidas e apoiou a causa do ditador alemão convencido da possibilidade de um renascimento da Alemanha, chegando mesmo a arrecadar dinheiro para o Partido Nazista e a introduzir a saudação nazista nas fábricas que ele controlado. Paralelamente ao início de grandes edifícios públicos (em primeiro lugar, uma nova rede rodoviária), Hitler também abordou a indústria química assinando um acordo em dezembro de 1933 com o proprietário da IG Farben Carl Boschem que a produção era assegurada mediante o pagamento de vários benefícios fiscais. Outras medidas destinadas a melhorar as condições dos industriais foram a abolição das greves e a proibição dos sindicatos. [4]

    Organização

    Estrutura de comando

    Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: graus Heer , graus Luftwaffe (Wehrmacht) e graus Kriegsmarine .

    Os graus de Heer e Kriegsmarine permaneceram inalterados na denominação em relação aos presentes no Reichsheer e no Reichsmarine ; as fileiras da Luftwaffe foram emprestadas das do exército.

    Hitler, von Brauchitsch e Keitel durante uma reunião no OKW

    A Wehrmacht nasceu oficialmente, substituindo formalmente a Reichswehr , em 16 de março de 1935 , dia em que o Terceiro Reich informou o mundo sobre a revogação das cláusulas contra o rearmamento alemão previstas no Tratado de Versalhes e a reintrodução do serviço militar obrigatório com uma inicial efetiva de 36 divisões, incluindo três Panzer-Division , as novas divisões blindadas.

    A estrutura da Wehrmacht cresceu acompanhando a ascensão ao poder do partido nazista e sua agressiva política expansionista na Europa, ainda que as três armas não tivessem a mesma evolução; enquanto o Heer, cuja estrutura de comando era composta principalmente por oficiais da aristocracia alemã, era mais tradicional, assim como a Kriegsmarine, a Luftwaffe, uma arma recém-nascida liderada pelo Marechal de Campo Göring , ex-piloto oficial durante a Primeira Guerra Mundial , era muito mais próximo do nazismo, embora não ao nível das milícias partidárias como SA e SS .

    Oficialmente, o comandante-em-chefe da Wehrmacht era o Chanceler do Reich , cargo que Adolf Hitlerocupou o cargo de 1933, quando assumiu esse cargo, até seu suicídio em abril de 1945. A influência de altos funcionários nas escolhas políticas da nação já era tradicionalmente limitada pela tradição prussiana e pela doutrinação da obediência cega de von Seekt; em 1938 era evidente que nas altas hierarquias ainda havia um bolsão de dissidência, por um lado mitigado pelo desejo manifesto de Hitler de restaurar o poder das forças armadas alemãs, mas em todo caso reacendido pelo fato de que o chanceler não era um membro da casta aristocrática-militar; aproveitando o prestígio conquistado com os resultados da Conferência de Munique que anexou os Sudetospara a Alemanha sem disparar um tiro, Hitler impôs a renúncia do general Beck como chefe de gabinete do Heer [8] .

    Em março de 1938, após a demissão dos generais von Blomberg e von Fritsch após obscuros escândalos sexuais , Hitler revogou o cargo de Ministro da Guerra (detido até então por von Blomberg), assumiu o comando supremo da Wehrmacht e foi organizada uma nova estrutura de comando unificada. das forças armadas alemãs chamado Oberkommando der Wehrmacht (OKW - Alto Comando das Forças Armadas) do qual Generaloberst (mais tarde Marechal de Campo ) Wilhelm Keitel foi nomeado comandante .

    A estrutura hierárquica das forças armadas alemãs era rigidamente centralizada: no topo estava, portanto, o Comando Supremo das Forças Armadas, o OKW (Oberkommando der Wehrmacht) liderado por Hitler pessoalmente com um estado-maior das forças armadas chefiado pelo general Keitel, auxiliado pelo chefe do Estado-Maior General, General Alfred Jodl , e pelo chefe de operações, Coronel Walter Warlimont [12] , que coordenou todas as ações militares; no entanto, as armas individuais ( exército , força aérea , marinha ) foram gerenciadas independentemente por seus respectivos altos comandos. Assim havia o Oberkommando des Heeres(OKH), chefiada pelo general Walther von Brauchitsch ; o Oberkommando der Marine (OKM), detido pelo Almirante Erich Raeder ; e o Oberkommando der Luftwaffe (OKL) no topo do qual estava o reichsmarschall Hermann Göring [12] . A autonomia da Luftwaffe era ainda maior do que a das outras forças devido à influência exercida por Göring, por pertencer à elite do partido nazista. Göring, um herói altamente condecorado da Primeira Guerra Mundial e marido de uma aristocrata, em grande parte delegou a parte de implementação a seus subordinados devido à sua incompetência, mas cuidou muito da aparência da imagem, aparecendo para o povo alemão comoo último homem do Renascimento [101] .

    Em meados de 1942, a Luftwaffe encontrava-se com 200.000 efetivos excedentes, principalmente dos serviços terrestres e, em vez de entregá-los ao exército para compensar as terríveis perdas das divisões empregadas na frente oriental [102] , montou seu próprio terreno exército com numerosas divisões de infantaria (a Luftwaffe Feld-Division ), que no entanto se revelou de modesta eficiência bélica, e com unidades de artilharia antiaérea pesada e ligeira que, por outro lado, foram também muito úteis na guerra terrestre, utilizadas em função de contra-tanque. As divisões de pára-quedistas ( Fallschirmjäger) que foram utilizados de forma lucrativa em todas as frentes e que estavam sob o controlo exclusivo da Luftwaffe. Finalmente, em 1942, uma divisão blindada de pára-quedistas também foi estabelecida, na realidade uma verdadeira divisão panzer na qual o termo pára-quedista era puramente honorífico, a Fallschirm-Panzer-Division "Hermann Göring" .

    Crimes e o papel da Wehrmacht na guerra de aniquilação

    Nos últimos tempos, a historiografia internacional tem dado grande atenção ao papel desempenhado pela Wehrmacht na conduta criminosa alemã durante a Segunda Guerra Mundial, especialmente na guerra de extermínio e aniquilação travada na frente oriental. Superando a concepção que atribuía um papel exclusivo nas atrocidades e repressões às SS e ao aparato policial nazista, os historiadores destacaram que a Wehrmacht participou ativamente, em suas estruturas de liderança de comando e ao nível das unidades de combate no terreno, em a política de aniquilação, destruição e retaliação conduzida pelo Terceiro Reich durante a guerra [103] .

    Guerra de aniquilação para o leste

    Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Crimes perpetrados na Polônia durante a Segunda Guerra Mundial e Atrocidades dos nazistas contra prisioneiros de guerra soviéticos .

    Já durante a campanha polonesa, a Wehrmacht se comportou, de acordo com as diretrizes de Hitler, com grande agressão e brutalidade em relação aos soldados e civis poloneses; mesmo não participando diretamente das operações de devastação e aniquilação realizadas principalmente pelas SS, os soldados alemães reagiram, diante da dura defesa polonesa, atirando sumariamente em cerca de 3.000 soldados inimigos. Eles também reprimiram sangrentamente manifestações de hostilidade ou resistência de civis: cerca de 7.000 foram mortos. As principais estruturas de comando da Wehrmacht não refrearam esses excessos e não se opuseram às indicações de Hitler, além do protesto formal do general Blaskowitz que, aliás, foi completamente sem resultados. Na frente ocidental em 1940,[104] .

    Foi com a invasão da União Soviética que a Wehrmacht participou ativa e diretamente na condução da guerra decidida por Hitler e baseada nos conceitos fundamentais da aniquilação das raças eslavas, da erradicação do comunismo e do judaísmo, da deportação e colonização de terras do leste. O decreto de Hitler de 13 de maio de 1941 sobre "jurisdição", que permitia livremente ao soldado alemão realizar ações de extrema brutalidade contra o inimigo (mesmo contra a população civil em caso de resistência) sem medo de consequências disciplinares ou judiciais, e o decreto de 6 de junho "sobre os comissários políticos", que ordenou fuzilar sumariamente os comissários capturados do Exército Vermelho,

    Russos em trajes civis capturados por soldados alemães nos primeiros dias da Operação Barbarossa .

    Essas provisões do Führer foram realizadas já em 22 de junho de 1941 por soldados da Wehrmacht que, engajados em uma luta cruel em um território inóspito, expostos, se capturados, à morte e violência por soldados soviéticos, operavam com grande dureza. Enquanto eles eram os Einsatzgruppenque se encarregaram das medidas de aniquilação das populações judaicas e membros do aparato comunista, as unidades da Wehrmacht cumpriram sistematicamente a ordem de fuzilar comissários políticos; mais de 80% das divisões alemãs participaram das execuções e cerca de 7.000-8.000 homens foram mortos. Além disso, a Wehrmacht se comportou brutalmente em relação aos milhões de prisioneiros soviéticos capturados; os soldados inimigos foram recolhidos em campos abertos e deixados sem comida: mais de 2,5 milhões morreram no primeiro ano, dos quais 845.000 em campos administrados diretamente pela Wehrmacht na retaguarda imediata da frente [106] .

    O papel das unidades da Wehrmacht no extermínio de judeus foi mais limitado: apenas cerca de 20.000 pessoas foram mortas diretamente por soldados alemães, principalmente pertencentes à segunda linha ou formações de segurança na retaguarda, mas no geral o exército colaborou sem atritos e em uma atmosfera de proximidade. colaboração com os aparatos nazistas encarregados da coleta, deportação e aniquilação da população judaica do leste. Em particular, muitos soldados alemães e, acima de tudo, os comandantes em campo estavam cientes das atrocidades e, em alguns casos, oficiais superiores, como os generais von Reichenau, Hoepner e von Manstein aprovaram fortemente as disposições antijudaicas e pediram máxima dureza contra o Perigo "judaico-bolchevique" [107] .

    Aldeia soviética em chamas.

    O papel da Wehrmacht foi central nas chamadas operações de "pacificação" e na devastação feita pelos alemães em solo soviético, especialmente na lenta retirada dos últimos anos da guerra. Depois de uma fase inicial não muito preocupante para o invasor, a resistência partidária nos territórios ocupados se intensificou a partir do outono de 1941. Desde julho, porém, Hitler já havia ordenado proceder com a maior severidade na repressão e retaliação contra os civis. população. , a fim de erradicar completamente a oposição ao domínio alemão. Os métodos de repressão adotados pela Wehrmacht, totalmente compartilhados pelos generais (com algumas exceções, como o general Rudolf Schmidt) que emitiu uma série de diretivas draconianas às tropas, incluindo fuzilamentos sumários, destruição de aldeias, devastação de mercadorias, retaliação contra civis [108]. As operações antipartidárias foram incrementadas a partir de 1942 com a participação de forças também das unidades de combate de linha de frente da Wehrmacht: foram organizadas as chamadas "grandes expedições" e "zonas mortas", territórios nos quais toda a população foi deportado e, portanto, com livre campo de ação para os militares. Cerca de 500.000 cidadãos soviéticos foram mortos durante a guerra antipartidária, a maioria deles civis atingidos em retaliação. Hitler havia emitido em 16 de dezembro de 1942 uma diretriz para a "repressão ao banditismo" na qual prescrevia o uso de todos os meios, mesmo contra mulheres e crianças [109] .

    O comportamento da Wehrmacht nos territórios orientais ocupados foi caracterizado em geral por um sentimento de superioridade racial, falta de escrúpulos morais e fé total na violência; as regiões orientais foram saqueadas de recursos econômicos em favor das necessidades do exército alemão, sem consideração pelos civis, as populações foram empregadas em trabalhos forçados (cerca de 600.000 pessoas) ou deportadas para o Reich para uso forçado na indústria de guerra alemã ( 2,8 Milhões de pessoas). Além disso, a partir de 1943 a Wehrmacht pôs em prática a política da "terra arrasada" de forma total e sistemática: cidades e aldeias foram destruídas ou incendiadas, recursos agrícolas ou industriais devastados, a população forçada a seguir o exército alemão para o oeste em retirada [N 10]. Permanece uma grande variabilidade de avaliações sobre o número de soldados alemães que participaram concretamente desses crimes no leste: Hannes Heer falou de 60-80% dos soldados alemães envolvidos (equivalente a 6-8 milhões de homens), enquanto uma avaliação mínima de Rolf-Dietrich Müller calculou a participação de 5% que, no entanto, representa mais de 500.000 soldados alemães [110] .

    Retaliação e repressão em outras frentes

    Nos Balcãs, após uma breve fase inicial, o exército alemão reagiu brutalmente ao aumento da resistência partidária e empregou métodos brutais e violentos de luta, codificados pela diretiva OKW de 16 de setembro de 1941 "sobre reféns" que previa a morte de um cem reféns para cada soldado alemão morto e cinquenta para cada ferido. Os primeiros assassinatos em massa ocorreram em outubro de 1941 em Kraljevo e Kragujevac em resposta a ataques de chetniks e guerrilheiros iugoslavos . Até o final da guerra, a Wehrmacht continuou sua dura repressão contra guerrilheiros e civis na frente iugoslavaonde forças alemãs consideráveis, até cerca de vinte divisões em 1943, tiveram que se envolver em operações antiguerrilha contínuas e exaustivas, caras e ineficazes, sem poder destruir o Exército Popular de Libertação da Iugoslávia ou pelo menos bloquear sua expansão. A destruição maciça devastou o território e cerca de 350.000 pessoas foram vítimas do exército alemão, incluindo cerca de um terço composto por civis não relacionados com a luta armada [111] . Também na Grécia a Wehrmacht mostrou grande dureza e reprimiu violentamente as atividades de resistência, atingindo também civis sem discriminação, cerca de 21.000 pessoas foram mortas por soldados alemães em retaliação [112] .

    Soldados alemães engajados em um cerco na frente iugoslava .

    Também nas outras frentes, exceto talvez a africana, unidades da Wehrmacht tornaram-se protagonistas de crimes contra prisioneiros de guerra militares e civis, especialmente nos últimos anos da guerra; porém a dimensão destes crimes foi muito menor do que a presente no Leste e nos Balcãs, principalmente em relação ao menor nível de resistência encontrado, à duração do período de ocupação e à percepção ideológico-racial, por parte dos soldados alemães, de o inimigo. . Em Itália , o exército alemão desdobrou, após 8 de Setembro, uma forte acusação de violência e ódio resultantes dos tradicionais preconceitos raciais e da alegada traição do antigo aliado [113] . Durante a Operação Achsea Wehrmacht rapidamente desarmou as unidades do Exército Real e foi culpada de inúmeras atrocidades, como o massacre de Kos , o massacre de Cefalônia e o massacre de Treglia , com a morte sumária de pelo menos 6.800 soldados, dos quais mais de 5.000 sozinhos. Cefalônia. Além disso, durante o período de ocupação do centro-norte da Itália, a Wehrmacht operou brutalmente contra a resistência e os civis presentes nas áreas partidárias. Segundo Guido Knopp, mais de 10.000 civis foram vítimas das devastadoras represálias realizadas por algumas unidades alemãs, instadas com a maior severidade pelas disposições dos comandos militares superiores, durante as operações de "guerra contra as quadrilhas" [114] .

    Mesmo na França durante a ocupação, a Wehrmacht, embora não adotasse políticas militares de aniquilação, cometeu vários crimes de guerra; em particular, ele se opôs à resistência com grande severidade, matando mais de 20.000 franceses, incluindo cerca de 6.000-7.000 civis, e colaborou ativamente na deportação de 75.000 judeus franceses para campos de extermínio [115] .

    Os julgamentos de Nuremberg

    Pelos vários crimes cometidos durante as hostilidades, foi celebrado o julgamento de Nuremberg, no qual a maioria dos líderes militares alemães também participaram como réus. [N 11] Houve muitas sentenças de morte e longas penas de prisão, incluindo algumas penas de prisão perpétua. Nas fileiras da Wehrmacht:

    • Hermann Göring , Luftwaffe, condenado à morte [116] escapou da execução por cometer suicídio [117]
    • Wilhelm Keitel , chefe do OKW, condenado à morte, pediu para ser fuzilado como um soldado condenado por enforcamento [118]
    • Alfred Jodl segundo em chefe do OKW, condenado à morte, condenado por enforcamento [119] foi então absolvido e a absolvição cancelada (duas últimas sentenças dos tribunais alemães)
    • Erich Raeder , Großadmiral e comandante da Kriegsmarine até 1943, condenado à prisão perpétua, foi libertado em 1955 por motivos de saúde [120]
    • Karl Dönitz , Großadmiral, comandante da Kriegsmarine desde 1943 e, após a morte de Hitler, presidente do Reich, condenado a 10 anos [121]

    Guerra total

    O papel da propaganda

    A propaganda da Wehrmacht foi orientada para o povo alemão de vários pontos de vista; serviu para manter a vontade de lutar e o espírito de sacrifício de seu povo, para superar o desânimo causado pela evidente superioridade dos inimigos, capazes de invadir a Alemanha e bombardear cidades alemãs quase impunemente; finalmente outro objetivo era enganar os adversários sobre as reais intenções militares alemãs [122] .

    Um ponto de virada na propaganda do Reich foi marcado pelo discurso do ministro Joseph Goebbels em 18 de fevereiro de 1943 no Palácio dos Esportes de Berlim. Com o objetivo de galvanizar a resistência alemã e elevar o moral público após a catástrofe de Stalingrado, o discurso exaltava as capacidades de guerra da Wehrmacht, descreveu em termos apocalípticos as consequências de uma derrota da Alemanha e lançou o slogan de “guerra total” [123] . Todos os recursos humanos e materiais do Terceiro Reich e dos territórios ocupados tiveram que ser mobilizados para fortalecer a Wehrmacht e obter a qualquer custo a "vitória final" contra a aliança "não natural" entre a União Soviética Comunista e as potências capitalistas anglo-saxônicas .

    Alistamentos e unidades estrangeiras

    Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: tropas estrangeiras na Wehrmacht .

    O sistema de recrutamento e treinamento alemão durante a Segunda Guerra Mundial foi organizado em uma base regional. Antes do Anschluss os distritos militares ( Wehrkreise ) eram 13 (nomeados com algarismos romanos de I a XIII), que mais tarde se tornaram 15 (XVII e XVIII) e finalmente 17 após a campanha polonesa (XX e XXI). Cada Wehrkreis tinha a tarefa de recrutar e treinar os cidadãos de seu território e quase todas as divisões levavam os recrutas do distrito em que estavam (exceto a Luftwaffe, a Waffen-SS e a Großdeutschland). Isso gerou divisões com forte caráter territorial, uma vez que se um soldado era transferido (por ordem direta do OKH ) era feita uma tentativa de enviá-lo para uma divisão alistada na mesma Wehrkreis (exceto para fusões entre divisões na frente ou se o soldado era um membro das tropas blindadas ou da montanha) [124] .

    Os corpos armados criados nos países estrangeiros ocupados pela Wehrmacht foram colocados sob o controle do exército, mas posteriormente muitas dessas unidades foram transferidas para o controle das SS, formando as unidades Freiwilligen (voluntárias) , enquadradas em kampfgruppe , brigadas e divisões que fazem parte da Waffen-SS .

    O ingresso de adolescentes e idosos

    Até os anciãos foram chamados à extrema defesa do Terceiro Reich .

    À medida que as unidades operacionais sangravam em várias frentes, as lacunas eram preenchidas com pessoal da organização juvenil nazista, a Juventude Hitlerista , e pessoas mais velhas, que normalmente não seriam consideradas para mobilização. Muitas unidades com armamento bruto e treinamento foram formadas, o que constituiu a Volkssturm ("milícia do povo" em alemão ).

    A ideia de criar a Volkssturm existia desde 1935, mas só foi implementada em 1944, quando Martin Bormann , sob a ordem direta de Hitler, recrutou até seis milhões de alemães para formar uma milícia nacional.

    A unidade base da Volkssturm era o batalhão de 642 homens, composto principalmente por membros da Juventude Hitlerista, idosos, inválidos e pessoas consideradas anteriormente reformadas do serviço militar regular.

    Durante os últimos meses do conflito, a Volkssturm ficou sob o comando do doutor Joseph Goebbels , participando da defesa de Berlim. [125]

    O Wunderwaffen

    Wunderwaffen é um termo alemão que significa "armas milagrosas", cunhado e usado pela propaganda alemã de Goebbels durante os últimos estágios da Segunda Guerra Mundial . As "armas milagrosas", segundo a propaganda, teriam mudado radicalmente o curso do conflito, que agora se voltava claramente a favor dos Aliados . De qualquer forma, eles representavam um desenvolvimento tecnológico concreto que os Aliados fariam uso extensivo no futuro, para ambos os blocos que mais tarde se enfrentariam na Guerra Fria .

    Muitas dessas "armas milagrosas", que também incluíam as chamadas Vergeltungswaffen (italiano: armas de retaliação), no entanto permaneceram no nível de projeto (como o programa nuclear militar alemão ) ou protótipos (como o Panzer VIII Maus ). As armas de retaliação criaram problemas consideráveis ​​para as forças aliadas que tiveram de subtrair substanciais forças de caça e terrestres para combater e eliminar esta ameaça às populações civis, eficaz sobretudo a nível psicológico.

    As perdas

    As perdas totais sofridas pela Wehrmacht totalizaram 13.448.000 soldados [126] , dos quais quase 5 milhões morreram [127] , de um total de mais de 17 milhões de homens [128] que serviram lá entre 1939 e 1945. Somente na frente oriental, a Wehrmacht sofreu 11.135.000 baixas, incluindo 3.888.000 mortos em ação [126] e outros 374.000 mortos em cativeiro [129] .

    Dissidência e oposição interna ao nazismo

    O ataque a Hitler e a oposição do grupo

    Perante a ditadura nazi, só a Wehrmacht tinha força teórica e autoridade para se opor ao regime e travar a sua progressiva e contínua radicalização [130] . No geral, porém, as forças armadas alemãs, tanto ao nível das estruturas de comando como ao nível da tropa de combate, em que havia agora uma forte adesão a valores baseados no conceito de superioridade racial, germanismo expansionista, luta pela sobrevivência da raça alemã contra uma suposta conspiração judaico-bolchevique, aderiu aos projetos de Hitler e travou a longa e sangrenta guerra com eficiência e disciplina [131]. Desde a década de 1930, porém, duvidando dos objetivos do regime nazista e dos perigos de sua política agressiva, alguns oficiais tentaram frear essas demandas e provocar uma mudança de regime.

    Coronel Claus Schenk von Stauffenberg , principal organizador da resistência contra Hitler e o nazismo.

    As primeiras tentativas de bloquear os projetos expansionistas de Hitler foram organizadas por alguns generais que tomaram conhecimento dos planos do Führer a partir da famosa reunião de 5 de novembro de 1937; em particular, o general Ludwig Beck , chefe do Estado-Maior do Exército, opôs-se firmemente às escolhas políticas da Alemanha nazista em uma série de memorandos ; sem o apoio dos outros comandantes-chefes da Wehrmacht, Beck acabou renunciando em 1938, mas permaneceu um ponto de referência fundamental para os oficiais alemães que se opunham ao nazismo. Seu sucessor Franz Haldera princípio mostrou igual aversão aos planos de Hitler e junto com outros oficiais organizou uma verdadeira tentativa de golpe durante a crise dos Sudetos , mas o projeto foi posteriormente abandonado após o novo sucesso de Hitler na Conferência de Munique [ 132] . A partir desse momento, os generais, impressionados com a determinação e as vitórias do Führer, adaptaram-se à situação e disciplinaram suas tarefas operacionais no terreno; dentro do Abwehr (o serviço secreto do exército) Almirante Wilhelm Canaris e Coronel Hans Ostertentaram obstruir a guerra de agressão nazista fornecendo informações aos aliados, mas na prática não obtiveram resultados. Em vez disso, foram alguns oficiais mais jovens que organizaram o pequeno núcleo da resistência interna à Wehrmacht, também determinados a adotar métodos violentos para parar a guerra cada vez mais agressiva e nefasta travada pelo Terceiro Reich [133] .

    Os dois personagens centrais do movimento de resistência interna da Wehrmacht eram de fato o Coronel Henning von Tresckow , ativo no quartel-general do Grupo Central de Exércitos na Frente Oriental, que se tornou um centro decisivo de conspiração, e o Coronel Claus Schenk von Stauffenberg que, que mais tarde assumiu o lugar de von Trescow na liderança da conspiração, em 1944 ele organizou a tentativa de matar Hitler e derrubar o poder nazista, explorando sua posição como comando das tropas de reserva do exército em sua terra natal (os Ersatzheer ) [134]. Após os repetidos fracassos, devido a uma série de circunstâncias aleatórias, das tentativas de ataques organizadas por von Trescow em 1943, em 20 de julho de 1944, o coronel von Stauffenberg conseguiu realizar o ataque no bunker de Rastenburg e desencadear o golpe de estado ( operação Valkiria ), apesar de Hitler ter escapado da morte. A organização antinazista foi difundida nas estruturas de comando do exército de reserva no Reich (General Friedrich Olbricht ) e nos comandos das forças de ocupação na França (General von Stulpnagel ); generais aposentados Beck, von Witzleben , Hoepner e em parte os marechais de campo Rommel e von Kluge também estavam envolvidos[135] .

    Apesar de alguns sucessos iniciais, especialmente na França, o golpe terminou em completo fracasso devido à pronta reação do Führer, Goebbels e Himmler, os erros dos conspiradores, as incertezas do marechal de campo von Kluge e a lealdade substancial a Hitler. a ordem constituída por quase todos os oficiais e soldados da Wehrmacht. Em poucos dias a revolta foi reprimida, os principais conspiradores foram mortos (como Olbricht e Stauffenberg) ou cometeram suicídio (como Witzleben, Kluge e Trescow) [136] . Nos meses seguintes, o aparato nazista realizou uma sangrenta repressão dentro da Wehrmacht, intimidando os oficiais, fortalecendo a disciplina com medidas draconianas e organizando estruturas de controle político (as chamadasNationalsozialistische Führungsoffiziere , NSFO, "oficiais nacional-socialistas com funções de liderança") para consolidar a lealdade e resistência das tropas [137] .

    Oposição individual à Shoah

    Anton Schmid, foto do cartório

    Alguns membros da Wehrmacht resgataram judeus e não judeus de campos de concentração e/ou assassinatos em massa. Anton Schmid , um sargento do exército, ajudou entre 250 e 300 homens, mulheres e crianças judeus a escapar do gueto de Vilnius, na Lituânia; [138] foi submetido à corte marcial e posteriormente executado. Albert Battel , um oficial da reserva estacionado perto do gueto de Przemysl , bloqueou a entrada de um destacamento da SS e, em seguida, evacuou até 100 judeus e suas famílias para os quartéis do comando militar local sob sua proteção. [139] Wilm Hosenfeld- um capitão do exército estacionado em Varsóvia - ajudou, escondeu ou resgatou vários poloneses, incluindo judeus, na Polônia ocupada; entre outros, ajudou o compositor judeu polonês Władysław Szpilman , que se escondeu nas ruínas da cidade, fornecendo-lhe comida e água. [140]

    De acordo com Wolfram Wette, apenas três soldados da Wehrmacht são conhecidos por terem sido executados por salvar judeus: Anton Schmid, Friedrich Rath e Friedrich Winking. [141]

    Deserção e colaboração com a Resistência

    Na última fase do conflito ocorreram fenômenos de desintegração e subsidência entre os departamentos da frente e o número de desertores aumentou, que totalizou cerca de 100.000 soldados durante toda a guerra. Os comandantes da Wehrmacht adotaram medidas muito rigorosas para evitar a propagação do fenômeno: a corte marcial tratou cerca de 35.000 casos de deserção e em 22.750 deles eles impuseram a pena de morte, que foi então executada em cerca de 15.000 casos [142]. No entanto, em geral, os soldados da Wehrmacht, engajados na "vida cotidiana da guerra", vinculados psicologicamente (particularmente as faixas etárias mais jovens) ao juramento feito diretamente a Hitler, e ainda em parte milagrosamente confiantes nas chances de sucesso ligadas ao promessas do Führer, continuaram lutando sob as ordens do regime nazista até a derrota total e o colapso do Terceiro Reich [143] .

    Os desertores da Wehrmacht juntaram-se em alguns casos aos movimentos de Resistência nos países onde estavam localizados. O capitão da Kriegsmarine, Rudolf Jacobs, liderou vários atos de resistência local antes de ser morto a tiros em Lunigiana . [144] Os "cinco de Albinea", um grupo de operadores de rádio da Luftwaffe, colaboraram com a Resistência Italiana perto de Reggio Emilia até sua execução em agosto de 1944. [144] Destacamentos inteiros de desertores. [144] Alguns dos sobreviventes permaneceram na Itália, outros voltaram para casa, enfrentando a hostilidade de seus compatriotas e/ou da justiça militar.[144]

    O mito da "Wehrmacht limpa"

    Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Mito da Wehrmacht limpa .

    No final da década de 1940, grupos de ex-oficiais e veteranos da Wehrmacht tentaram fugir da culpa das forças armadas e ajudaram a criar e difundir (na opinião pública e na historiografia) a crença de que a Wehrmacht havia sido uma organização apolítica, em continuidade com a Reichswehr , e que em grande parte não tinha relação com os crimes da Alemanha nazista , tendo se comportado tão honradamente quanto as forças armadas dos Aliados Ocidentais. A partir de 1950, no contexto do rearmamento da República Federal da Alemanha, os Aliados apoiaram o mito considerando a sua utilidade numa perspectiva de guerra fria .. Nas últimas décadas do século XX e no século XXI essa falsa concepção foi amplamente desmistificada pela historiografia moderna.

    Observação

    Anotações
    1. ^ Veja Proclamação No. 2 de 20 de setembro de 1945 sobre a dissolução completa e definitiva de todas as forças armadas alemãs, a Diretiva n. 18 de 11 de novembro de 1945 sobre a demissão de membros da antiga Wehrmacht alemã, Lei no. 34 do Conselho de Controle na Alemanha de 20 de novembro de 1945 de agosto de 1946 sobre a abolição das disposições da lei militar. A lei do Conselho Fiscal n. 34 (Jornal Oficial do Conselho de Controle, p. 172) revogou todos os regulamentos relativos à Wehrmacht.
    2. ^ O Projeto Avalon - O Tratado de Versalhes ( 1919 ) , em avalon.law.yale.edu . Recuperado em 8 de dezembro de 2010 . Artigo 160-1.Até uma data que não deve ser posterior a 31 de março de 1920, o exército alemão não deve incluir mais de sete divisões de infantaria e três divisões de cavalaria. Após essa data, o número total de efetivos do Exército dos Estados que constituem a Alemanha não deve exceder cem mil homens, incluindo oficiais e estabelecimentos de depósitos. (...) O efetivo total de oficiais, incluindo o pessoal de estado-maior, qualquer que seja a sua composição, não deve ultrapassar quatro mil. (...) As seguintes unidades podem ter cada uma o seu próprio depósito: Um regimento de Infantaria; Um regimento de cavalaria; Um regimento de artilharia de campanha; Um batalhão de pioneiros. 3. As divisões não devem ser agrupadas em mais de dois quartéis-generais do corpo de exército. É proibida a manutenção ou formação de forças de agrupamento diverso ou de outras organizações para o comando de tropas ou para a preparação da guerra. O Grande Estado-Maior Alemão e todas as organizações similares serão dissolvidas e não poderão ser reconstituídas de nenhuma forma. Os oficiais, ou pessoas em posição de oficiais, nos Ministérios da Guerra nos diferentes Estados da Alemanha e nas Administrações a eles vinculadas, não devem exceder trezentos em número e estão incluídos na força máxima de quatro mil estabelecida no art. o terceiro parágrafo do parágrafo (1) deste artigo.
    3. ^ Hastings , pág. 10. O autor descreve o exército alemão como "a força de combate muito superior entre as mobilizadas na Segunda Guerra Mundial".
    4. O Plano Z previa a construção, entre 1939 e 1946, de 800 unidades, a um custo de 33 bilhões de Reichsmarks. Entre outros, 13 navios e cruzadores de batalha e quatro porta-aviões devem ter entrado em serviço . Todo o plano foi interrompido pela invasão da Polônia e pelo material utilizado para a construção dos submarinos. Para uma visão geral completa do Plano Z, consulte german-navy.de . Recuperado em 2 de abril de 2009 .
    5. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, a Kriegsmarine era relativamente modesta em tamanho. Na verdade, tinha apenas 11 unidades grandes, 21 destróieres e 57 submarinos. Veja german-navy.de . Recuperado em 2 de abril de 2009 .
    6. ^ Keegan , pág. 100 e 111. O primeiro-ministro escreveu: "a única coisa que realmente me assustou durante a guerra foi o perigo dos submarinos".
    7. foram o 3º batalhão de reconhecimento e o 39º batalhão antitanque da 5ª Divisão Leichte (5ª divisão leve) - Irving , cap. VII, pág. 79
    8. O general Fritz Bayerlein , chefe do Estado-Maior do DAK (que no futuro se tornará o comandante do Panzer Lehr ) e na época comandante interino como Rommel havia sido ferido, informou que Albert Kesselring , responsável pela Wehrmacht da frente sul apoiou o ponto de vista de Rommel dizendo-lhe: "de alguma forma conseguiremos obter os suprimentos necessários" - Irving , cap. XIII, pág. 198
    9. ^ Bauer 1971 , vol. VII, pág. 89-119. 300.000 soldados e 962.000 civis foram evacuados por mar entre 15 de janeiro e 30 de abril de 1945.
    10. ^ Bartov , pp. 181 e 184, o autor relata que, segundo as autoridades soviéticas, o exército alemão no leste destruiu 1.170 cidades e 70.000 aldeias durante a guerra.
    11. Excluindo Adolf Hitler e Heinrich Himmler que cometeram suicídio
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    Em inglês

    Em alemão

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