Segunda Guerra Mundial
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Da esquerda para a direita e de cima para baixo: tropas da Commonwealth no deserto; Civis chineses enterrados vivos por soldados japoneses; Submarino alemão sob ataque; forças soviéticas durante uma ofensiva de inverno; instantâneo de Berlim semi -destruída; aeronaves em um porta-aviões japonês se preparam para decolar.
Encontro1º de setembro de 1939 - 2 de setembro de 1945
LugarEuropa , Mar Mediterrâneo , África , Oriente Médio , Sudeste Asiático , China , Oceanos Atlântico e Pacífico
Casus belliinvasão alemã da Polônia
ResultadoVitória final dos Aliados
Implantações
Império Britânico Império Britânico União Soviética (desde 1941) Estados Unidos (desde 1941) China (desde 1941) França (1939-1940; 1944-1945) ... e outros
União Soviética 


França 
Alemanha Alemanha Império Japonês (desde 1941) Reino da Itália (1940-1943) ... e outros
Japão
Itália
Comandantes
Perdas
Total : 50 milhões
Militares: 17 milhões
Civis: 33 milhões
Total : 12 milhões
Militares: 8 milhões
Civis: 4 milhões
Rumores de guerras na Wikipedia

A Segunda Guerra Mundial viu, entre 1939 e 1945 , as chamadas potências do Eixo e os Aliados que, como já aconteceu com os beligerantes da Primeira Guerra Mundial , lutaram entre si em grande parte do planeta ; o conflito começou a 1 de setembro de 1939 com o ataque da Alemanha nazi à Polónia e terminou, no teatro europeu , a 8 de maio de 1945 com a rendição alemã e, no asiático , a 2 de setembro seguinte com a rendição do Império Japonês após os bombardeios atômicos de Hiroshima e Nagasaki .

Foi o maior conflito armado da história e custou à humanidade seis anos de sofrimento, destruição e massacres, com uma estimativa total de mortes variando entre 55 e 60 milhões; as populações civis se viram envolvidas nas operações em uma extensão até então desconhecida, e foram, de fato, alvo declarado de bombardeios, represálias, perseguições, deportações e extermínios. Em particular, o Terceiro Reich realizou o Holocausto com métodos de engenharia para aniquilar, entre outros, populações de origem ou etnia judaica , também perseguindo uma política de reorganização étnico-política da Europa Centro-Oriental que previa a destruição ou deportação de toda a população.Populações eslavas , ciganos e todos aqueles que o regime nazista considerava "indesejáveis" ou inimigos da raça ariana .

No final da guerra, a Europa, reduzida a um amontoado de escombros, completou o processo de involução iniciado com a Primeira Guerra Mundial e perdeu definitivamente o seu primado político-económico mundial, largamente assumido pelos Estados Unidos da América . Eles se opuseram à União Soviética , a outra grande superpotência forjada pelo conflito, em um tenso equilíbrio geopolítico internacional que mais tarde foi chamado de Guerra Fria . A tremenda destruição da guerra levou ao nascimento da Organização das Nações Unidas (ONU), que ocorreu no final da Conferência de São Francisco em 26 de junho de 1945.

O contexto histórico

expansionismo japonês na Ásia

A construção do Yamato , o maior navio de guerra da história e símbolo do poder naval do Japão

A fase posterior à Primeira Guerra Mundial viu a afirmação completa do Império Japonês como uma grande potência: depois de ter incorporado parte das colônias alemãs do Oceano Pacífico e ter assumido o controle de várias rotas comerciais lucrativas na bacia, com o Tratado Naval de Washington de 6 de fevereiro de 1922 o Japão obteve o direito de dispor do terceiro maior encouraçado do mundo, condição que lhe garantia superioridade militar, pois seus mais fortes contendores (os Estados Unidos e o Reino Unido) tinham que dividir suas frotas entre o Pacífico e o Atlântico . A eclosão da grande depressãoem 1929, forçou o país a mudar o foco econômico, antes concentrado no comércio com os Estados Unidos, e a olhar com mais interesse os mercados asiáticos ; excluído das divisões coloniais do século XIX , o Japão se considerava privado do acesso aos ricos recursos da Ásia pelas potências européias e decidiu compensar esse estado de coisas com uma série de manobras agressivas de expansão territorial [1] .

O deslize do Japão para uma política de imperialismo foi favorecido por uma forte militarização da sociedade japonesa, que começou já em meados dos anos 20 : a onipresença dos militares, capazes de condicionar a vida política nacional através da ação das poderosas forças policiais secretas (a Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) e militar (o Kempeitai ), tornou-se exemplar no campo da educação das novas gerações, através do destino como professores em escolas públicas de numerosos oficiais do exército que permaneceram sem cargos. A influência dos militares na sociedade levou à recuperação do conceito filosófico medieval de Gekokujō, segundo a qual um oficial inferior pode desobedecer a ordens superiores se julgar moralmente correto; além de degenerar em uma série de sangrentas mas malsucedidas tentativas de golpe por parte de funcionários do ultrastock (como o incidente de 26 de fevereiro de 1936), esse princípio foi a justificativa adotada pelos generais japoneses para realizar campanhas de expansionismo territorial na forma do tudo independente dos desejos do governo nacional propriamente dito [2] .

Tropas japonesas ocupam Pequim em agosto de 1937

O resultado primário desse expansionismo foi a China , enfraquecida por uma guerra civil de uma década que opôs as forças comunistas de Mao Tsé-tung contra as do Kuomintang nacionalista de Chiang Kai-shek . Agindo com total autonomia do governo, os generais japoneses orquestraram uma falsa sabotagem ferroviária em Mukden em 18 de setembro de 1931 , usada como pretexto para iniciar a invasão da região manchuriana no norte da China, onde o estado fantoche de Manchukuo foi estabelecido.. A ocupação da Manchúria levou a um estado de profunda tensão diplomática e militar entre o Japão e a União Soviética, que degenerou em uma série de escaramuças de fronteira que continuaram até setembro de 1939; isso levou a uma reaproximação diplomática entre o Japão e a Alemanha nazista em uma chave anti-soviética, formalizada com a assinatura do Pacto Anti-Comintern em 25 de novembro de 1936. O conflito entre os japoneses e os chineses finalmente explodiu em uma guerra total começando em Julho de 1937: as forças japonesas cederam à invasão do centro e do sul da China, ocupando NanjingePequimmas mais tarde eles se viram envolvidos em um longo conflito de guerrilha, particularmente após a estipulação de uma aliança formal anti-japonesa entre os comunistas de Mao e os nacionalistas de Chiang; a vitória na longa guerra contra os chineses foi, portanto, a espinha dorsal da política externa japonesa no momento da eclosão das hostilidades na Europa [3] .

expansionismo alemão na Europa

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Eventos pré-Segunda Guerra Mundial na Europa .

O Tratado de Versalhes de 1919 , que encerrou a Grande Guerra, impôs punições extremamente duras para os alemães derrotados, incluindo: cessão da Alsácia-Lorena à França e vastas áreas orientais à Polônia , concedendo autonomia à cidade portuária de Danzig , passagem do Schleswig região para Dinamarca, descomissionamento da aviação, proibição de possuir veículos blindados em um exército não superior a 100.000, entrega da frota e pagamento de indenização de 132 bilhões de marcos em ouro. Condições extremamente punitivas para uma nação que ao final das hostilidades tinha tropas ainda atestadas em território francês, e que contribuíram para criar o mito segundo o qual alguns "traidores" internos não nacionalistas (os chamados "traidores") fazer o Império Alemão perder a guerra. facada nas costas "). Este mito, e a má situação económica da República de Weimar dada pelas consequências do colapso da bolsa norte-americana em 1929, foi importante para a afirmação daPartido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães de Adolf Hitler : Após a vitória nas eleições federais alemãs de 1933 , um parlamento controlado pelos nazistas concedeu ao líder nazista poderes ditatoriais e no ano seguinte, com a morte do idoso Reichspräsident Paul von Hindenburg , Hitler assumiu o cargo do Führer .

Tropas alemãs entram em Viena durante o Anschluss

Com Hitler no poder, as repetidas violações da paz de 1919 logo começaram: após a saída da Alemanha da Liga das Nações em 1935, o recrutamento obrigatório foi reintroduzido e uma nova força aérea, a Luftwaffe , foi colocada sob o comando de Hermann Göring ; então, em março de 1936, as forças alemãs remilitarizaram a Renânia . Uma parceria começou a se formar entre a Alemanha nazista e o Reino da Itália , que permaneceu isolado dos antigos aliados anglo-franceses após sua decisão de invadir e anexar a Etiópia , explorando também a semelhança ideológica entre o hitlerista e o regime fascista de Benito Mussolini, no poder na Itália desde 1922. Esta excelente relação foi fortalecida pela intervenção conjunta ítalo-alemã em favor das forças nacionalistas de Francisco Franco durante a guerra civil espanhola , e depois materializada em uma aliança militar entre as duas nações (o então- chamado " eixo Roma-Berlim ").

Hitler e Mussolini em desfile em Munique após os acordos de 1938

Com a continuação do rearmamento alemão, Hitler executou seus planos de expansão territorial da Alemanha, para que ela obtivesse aquele espaço vital ( Lebensraum ) que, de acordo com o que foi afirmado em Mein Kampf , precisava muito para atender às necessidades de sua crescente população. Aproveitando-se do fato de que os anglo-franceses não demonstravam vontade de iniciar outra guerra mundial e tendiam a reconhecer algumas concessões à Alemanha (a chamada política de “ apaziguamento ”), a Áustria foi pacificamente anexada ao Reich alemão em março de 1938 Mais resistência colocou oa Tchecoslováquia , outro estado criado após a guerra, para ceder a região dos Sudetos , uma área fronteiriça habitada principalmente por populações alemãs ; a convocação de uma conferência em Munique em setembro de 1938 entre alemães, britânicos, franceses e italianos levou à resolução pacífica desta controvérsia: em uma demonstração final de "apaziguamento", os anglo-franceses consentiram na anexação dos Sudetos à Alemanha. No entanto, o acordo de Munique não foi suficiente para satisfazer os planos de Hitler, e alguns meses depois, em março de 1939, o que restava da Tchecoslováquia deixou de existir: a Boêmia e a Morávia foram declaradas " protetorado do Reich".", enquanto um governo fantoche da Alemanha foi estabelecido na Eslováquia .

O próximo alvo dos alemães tornou-se a Polônia. O tratado de 1919 separou a região da Prússia Oriental , cercada pelo território polonês, do resto da Alemanha; Hitler então exigiu a devolução da cidade de Danzig e seu território vizinho, o " corredor polonês ". Depois de Munique, os anglo-franceses estavam agora desiludidos com as verdadeiras intenções expansionistas da Alemanha e imediatamente deram apoio à Polônia para se opor aos desejos de Hitler. Contava-se com o apoio da União Soviética para evitar uma invasão alemã da Polônia, mas Berlim respondeu com um golpe diplomático inteligente: em 24 de agosto de 1939, o ministro das Relações Exteriores soviético Vjačeslav Michajlovič Molotove o alemão Joachim von Ribbentrop assinou um pacto de não agressão de dez anos entre as duas nações, o pacto Molotov-Ribbentrop ; um protocolo secreto do acordo dividia a Europa Oriental em duas esferas de influência, dando à URSS uma mão livre sobre as repúblicas bálticas e a Finlândia e prevendo uma partição da Polônia, permitindo que Hitler lançasse a ofensiva sem ter que temer uma guerra em duas frentes . Em 1º de setembro, às 04h45, as tropas alemãs cruzaram a fronteira polonesa; dois dias depois, a França e o Reino Unido declararam guerra à Alemanha, dando início à Segunda Guerra Mundial.

Guerra

O teatro de guerra europeu

     Aliados

     URSS

     Eixo

     Países neutros

1939-1940

A invasão da Polônia

1 de setembro de 1939, soldados alemães removem a barreira da fronteira germano-polonesa

Às 4h45 de 1 de setembro de 1939, usando como pretexto o incidente de Gleiwitz organizado pelos serviços secretos alemães, a Alemanha iniciou operações militares contra a Polónia: cinco exércitos da Wehrmacht de 1 250 000 homens, 2 650 tanques e 2 085 aviões da Luftwaffe invadiram a Polónia em um ataque de pinça, empregando a tática militar inovadora de blitzkrieg ou Blitzkrieg . O exército polonês contava com um milhão de homens, várias centenas de carros blindadose tanques de modelos leves ou antiquados, apoiados por seiscentas aeronaves de qualidade modesta; a resistência da Polônia foi tenaz e obstinada, mas não suficientemente consistente e coordenada: os velhos generais poloneses cometeram o erro estratégico de dispersar o exército ao longo de toda a extensão da fronteira com a Alemanha, tornando-se vulneráveis ​​às rápidas investidas dos panzers alemães que conseguiram penetrar na retaguarda inimiga realizando extensas manobras de cerco .

Artilharia polonesa em ação durante a campanha de 1939

Em 8 de setembro, os primeiros tanques alemães chegaram aos portões de Varsóvia , iniciando uma batalha feroz , enquanto a maior parte do exército polonês foi metodicamente cercado em bolsões isolados e aniquilado em duas a três semanas. Temendo um ataque da França pelo oeste, os alemães decidiram acelerar o momento da derrota polonesa e começaram a atingir Varsóvia com uma série de bombardeios ; como resultado, no espaço de vinte dias, a cidade registrou quase 26.000 mortes e mais de 50.000 feridos entre a população civil. A partir desse momento, o conflito assumiu o caráter de uma guerra total: militares e civis estavam igualmente envolvidos, lutando desesperadamente pela vitória e sobrevivência.

Em 17 de setembro, de acordo com o pacto Molotov-Ribbentrop, a União Soviética invadiu a Polônia pelo leste com pouca resistência. O ataque soviético marcou definitivamente o destino da Polônia: com a população civil reduzida ao limite, Varsóvia rendeu-se aos alemães em 27 de setembro de 1939; o exército polonês foi completamente desarmado em 6 de outubro, embora alguns departamentos tenham conseguido se refugiar via Romênia na França, onde, em 30 de setembro, um governo no exílio da Polônia havia sido estabelecido . Os territórios poloneses acabaram divididos entre alemães e soviéticos, que estabeleceram regimes de ocupação muito duros, responsáveis ​​por dezenas de milhares de mortes [4] .

A "guerra estranha"

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Guerra Estranha e Guerra de Inverno .
Novembro de 1939, soldados britânicos e franceses jogam cartas durante o período da "guerra estranha"

Enquanto a Polônia acabou aniquilada a leste, a situação na frente ocidental permaneceu fundamentalmente calma: além de algumas escaramuças, tanto os franceses (agrupados após alguns dias por uma força expedicionária britânica ) quanto os alemães adotaram uma estratégia defensiva, não se envolvendo em confrontos campais de longo alcance e permanecendo sob a cobertura de seus respectivos sistemas de fronteira fortificados (a Linha Maginot e a Linha Siegfried ). Este período de conflito sem hostilidade, que durou vários meses, entrou para a história como a "guerra estranha" (em alemão Sitzkrieg , "guerra sentada"; em francês drôle de guerre , "guerra engraçada";, "guerra chata") [5] .

De setembro de 1939 a abril de 1940, as primeiras batalhas entre a Alemanha e os anglo-franceses ocorreram quase exclusivamente nos mares e nos céus. A Kriegsmarine alemã mobilizou-se para interceptar o tráfego marítimo de e para a Grã-Bretanha, a fim de colocar a economia e a população britânicas em dificuldade: os alemães empregaram U -boats e navios de guerra contra o tráfego comercial inimigo [6] , enquanto a Marinha Real tomou medidas para patrulhar as rotas do Mar do Norte ao Oceano Atlântico . Os alemães alcançaram alguns sucessos iniciais importantes, como o naufrágio do porta-aviões HMS Courageous pelo U-29em 17 de setembro de 1939 no Mar do Norte, ou o torpedeamento em 14 de outubro do encouraçado HMS Royal Oak em Scapa Flow pelo U-47 ; mas os Aliados também conseguiram um sucesso ao induzir, em 17 de dezembro, o encouraçado de bolso Admiral Graf Spee a afundar-se em Montevidéu depois de ter sido danificado durante a batalha do Río de la Plata . A Kriegsmarine também foi responsável por um grave incidente diplomático, quando na noite de 3 de setembro de 1939 o U-30 afundou, provavelmente devido a um erro de identificação, o transatlântico SS Athenia .com 1 103 civis a bordo, incluindo 300 cidadãos norte-americanos neutros.

Em uma tentativa de impedir as operações da Kriegsmarine, a Royal Air Force realizou vários ataques de bombardeiros contra bases navais alemãs, fábricas de submarinos, estaleiros e depósitos de munição durante vários meses entre 1939 e 1940. navios, especialmente em Wilhelmshaven e Kiel . As batalhas aéreas resultantes contra a Luftwaffe foram muito sangrentas: a RAF perdeu até 50% de suas aeronaves a cada surtida, pois os britânicos não tinham caças de longo alcance para escoltar os bombardeiros e defendê-los efetivamente dos interceptadores da Luftwaffe, conforme desenterrado. em 18 de dezembro de 1939 durante a Batalha de Heligoland Bay .

Soldados finlandeses durante a guerra de inverno

Enquanto a situação estagnou no oeste, a União Soviética realizou seus programas agressivos de expansão territorial acordados no pacto Molotov-Ribbentrop no leste. Entre setembro e outubro de 1939, com uma série de diktats , a URSS obrigou as repúblicas bálticas ( Estônia , Letônia e Lituânia ) a hospedar grandes contingentes de tropas soviéticas em seu território; isso levou, em agosto de 1940, a uma real anexação das repúblicas bálticas à União Soviética. Enquanto isso, os soviéticos entraram em negociações com o governo da Finlândiaobter algumas alterações nas fronteiras e a venda de bases militares em solo finlandês; Diante da recusa do governo de Helsinque , em 30 de novembro de 1939, a URSS declarou guerra à Finlândia, dando início à chamada “ guerra de inverno ”. O conflito evidenciou o estado de profundo despreparo bélico do Exército Vermelho : desprovidos de numerosos oficiais após os “ grandes expurgos ” stalinistas da década de 1930, as unidades soviéticas acabaram sendo mal equipadas e mal treinadas, sofrendo repetidas derrotas pelos finlandeses. Eventualmente, o peso numérico dos atacantes levou a um avanço da frente finlandesa na Carélia, mas para não arriscar o completo isolamento diplomático, Stalin concordou em entrar em negociações de paz. Assim, em 12 de março de 1940, o Tratado de Moscou foi alcançado : a União Soviética obteve os territórios solicitados, mas a Finlândia manteve sua independência [7] .

Alemanha aponta para o Ocidente

Abril de 1940, Panzer II alemão em Copenhague .

A "guerra estranha" foi interrompida abruptamente em 9 de abril de 1940, quando a Alemanha lançou a invasão da Dinamarca e da Noruega ( Operação Weserübung ): os aeroportos dinamarqueses foram importantes para garantir a defesa aérea do coração da Alemanha, enquanto os aeroportos noruegueses porto uma importante rota de abastecimento passou de Narvik que trouxe minério de ferro extraído na Suécia para os alemães ; os próprios anglo-franceses estavam planejando minerar águas norueguesas para interromper essa rota ( Operação Wilfred), mas foram derrotados pelos alemães. A Dinamarca capitulou em poucas horas depois de apenas resistência simbólica, enquanto os noruegueses opuseram dura oposição; contingentes de tropas britânicas, francesas e polonesas foram enviados para ajudar a Noruega, mas a operação se mostrou mal planejada e sem recursos adequados. Apesar das pesadas perdas (a Kriegsmarine perdeu a maioria de suas principais unidades de combate de superfície), os alemães logo conseguiram completar a ocupação do país e induzir os Aliados a recuar em 10 de junho [8] [9] .

Um Panzer IV avança na frente ocidental

Enquanto a campanha norueguesa ainda estava em andamento, a Wehrmacht lançou a há muito planejada Ofensiva da Frente Ocidental ( Fall Gelb ) em 10 de maio de 1940, atacando a Holanda , a Bélgica e o Luxemburgo simultaneamente . A ofensiva foi uma demonstração extraordinária de poder militar: a cunha blindada alemã, agrupada na região das Ardenas sob o comando do general Paul Ludwig Ewald von Kleist e composta por mais de 2.500 tanques divididos em sete divisões Panzer [10] , penetrou levemente na Bélgica, eliminando as fracas defesas aliadas; já na noite de 12 de maio do 7. Panzer-Divisão do generalErwin Rommel surgiu no Meuse em Dinant , onde as principais forças francesas foram implantadas, passando imediatamente para o ataque para atravessar o rio. Em apenas três dias os panzers alemães formaram profundas cabeças de ponte a oeste do Mosa, enquanto os tanques do general Heinz Guderian derrotaram a fraca resistência francesa em Sedan [11] .

Uma barricada de tropas francesas durante os confrontos de 1940

Depois de ter repelido algumas tentativas desconexas de contra-atacar as escassas reservas blindadas francesas, a partir de 16 de maio os panzers tiveram luz verde a oeste do Meuse, lançando-se através da planície franco-belga em direção às costas do Canal ; o agrupamento anglo-francês que entrou na Bélgica corria o risco de ser cortado e completamente destruído. As tentativas de contra-ataque dos britânicos em Arras em 21 de maio, ao norte do corredor alemão, e dos franceses no Somme , no sul, falharam. Os panzers receberam luz verde e, já em 20 de maio, as primeiras unidades blindadas chegaram às costas do Canal em Abbeville; cerca de 600.000 soldados anglo-franceses foram cercados e presos entre o mar e o exército alemão. A situação piorou ainda mais após a repentina rendição do exército belga em 28 de maio, que deixou as defesas aliadas descobertas no bolso; os Países Baixos, atacados desde 10 de maio por forças blindadas e pára-quedistas alemães que se lançaram em Haia e nas numerosas pontes e barragens, já haviam desistido da luta em 15 de maio.

Em 26 de maio, o novo primeiro-ministro do Reino Unido, Winston Churchill , autorizou a Força Expedicionária Britânica a recuar sem demora para a costa e o porto de Dunquerque , onde uma grande frota de navios militares, mercantes e civis privados mais tarde se reuniu para a evacuação de soldados [12] . As colunas blindadas alemãs que chegaram ao mar progrediram ao longo da costa para o norte em direção a Boulogne , Calaise Dunquerque, mas em 24 de maio por ordem de Hitler, mas com a aprovação de von Rundstedt e von Kluge, foi imposto para parar o avanço dos panzers, agora no limite de sua capacidade logística e precisando de reparos, e para continuar apenas com a infantaria e a força aérea para a eliminação do bolsão de Dunquerque. A decisão de Hitler também refletiu a disposição do estado-maior alemão de poupar suas melhores forças para futuras campanhas, deixando a Luftwaffe para impedir a evacuação [13] .

Uma fase dramática da retirada britânica para Dunquerque

De 26 de maio a 4 de junho, as forças anglo-francesas conseguiram escapar em grande parte de Dunquerque ( Operação Dynamo ) graças à autonegação da frota, visada pela Luftwaffe, à resistência das unidades de retaguarda e à intervenção efetiva da RAF. cujos aviões vieram de bases próximas na Inglaterra. Os alemães deixaram escapar grande parte das tropas aliadas cercadas: cerca de 338.000 soldados aliados [14] dos quais cerca de 110.000 franceses foram evacuados, tendo abandonado todas as armas e equipamentos; outros 40.000 soldados (principalmente franceses) permaneceram no bolsão e foram capturados. Os cerca de 220.000 britânicos que escaparam teriam formado o núcleo de tropas experientes para reconstruir o exército para a continuação da guerra.

O pedágio final da primeira fase da campanha francesa foi triunfal para a Alemanha e Hitler: cerca de 75 divisões aliadas foram destruídas, incluindo as melhores divisões francesas e britânicas, 1.200.000 homens foram feitos prisioneiros e uma enorme quantidade de armas e equipamentos. foi capturado; A Bélgica e a Holanda foram forçadas a se render, o exército britânico foi expulso do continente, a França estava agora sozinha e severamente superada em número e armamentos. Tudo isso ao custo de apenas 10.000 mortos e 50.000 feridos e desaparecidos [15] [16] .

A rendição da França e a entrada na guerra da Itália

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Fall Rot , Governo de Vichy , Batalha da Grã-Bretanha e entrada da Itália na Segunda Guerra Mundial .
O exército alemão em Paris

Em 5 de junho de 1940 os alemães iniciaram a batalha pela conquista de Paris e, temendo que a Itália pudesse ser excluída da "mesa da paz", em 10 de junho Mussolini levou o país à guerra contra os Aliados. No entanto, as forças italianas, enfraquecidas por compromissos anteriores na Etiópia e na Espanha, ainda não estavam prontas para apoiar um conflito seriamente carente de preparação e armamentos modernos, mas essas disputas foram rejeitadas às pressas por Mussolini, ciente da situação italiana, mas convencido de uma iminente A vitória alemã e, portanto, a necessidade urgente de ir à guerra por motivos de prestígio pessoal e conveniência geopolítica [17] . A estreia de guerra das forças italianas não foi das melhores: Vado Ligure e o porto de Génova sem que a Marinha Real Italiana pudesse intervir, enquanto uma ofensiva fracassada nos Alpes Ocidentais lançada a 21 de Junho pelo Exército Real encalhou contra as fortificações fronteiriças francesas levando apenas a escassos ganhos territoriais [18] .

Enquanto isso, em 10 de junho os alemães cruzaram o Sena enquanto o exército francês recuava em desordem além do Loire ; o governo francês mudou-se para Tours , deixando Paris para os alemães que a ocuparam sem contestação em 14 de junho. Na noite de 16 de junho, o primeiro- ministro Paul Reynaud renunciou e o poder passou para o idoso marechal Philippe Pétain , um herói da Primeira Guerra Mundial; o novo governo francês apresentou imediatamente o pedido de armistício. As negociações entre os alemães e os franceses levaram, portanto, à assinatura do armistício de Compiègne em 22 de junho; as condições de rendição eram pesadas: Paris e todo o norte e oeste da França com vista para o Canal e as costas atlânticas foram ocupados pelos alemães, os prisioneiros não foram feitos, os custos da ocupação ficaram a critério do vencedor e o exército francês teve que ser reduzido para 100.000 homens; o centro-sul da França com suas colônias permaneceu independente, e Pétain instalou seu governo na cidade de Vichy , dando vida ao chamado " Governo de Vichy ". Em 24 de junho, a França e a Itália, por sua vez, assinaram um segundo armistício , com termos mais brandos: a desmilitarização da fronteira franco-italiana foi imposta e as poucas faixas de território conquistadas em junho foram cedidas à Itália.

caças britânicos Supermarine Spitfire em voo; o avião foi o protagonista da Batalha da Grã-Bretanha

A capitulação do governo de Vichy não foi sem oposição: de Londres, onde se refugiou, o general Charles de Gaulle , ex-subsecretário de Estado da Defesa do Gabinete Reynaud, proclamou com um apelo de rádio em 18 de junho sua intenção de continuar a luta contra os alemães, fundando o movimento da França Livree começando a reunir forças francesas. Mesmo o primeiro-ministro britânico Churchill não estava inclinado a interromper as hostilidades contra a Alemanha: apesar das garantias francesas de que em nenhum caso a frota de batalha seria entregue aos alemães ou italianos, a Marinha Real recebeu ordens de Churchill para proceder ao internamento e neutralizar os navios franceses, se necessário, também pela força. Como resultado, em 3 de julho, os britânicos bombardearam navios franceses ancorados nas bases argelinas de Mers-el-Kébir e Oran ., causando mais de mil mortes entre suas tripulações; a ação não beneficiou os esforços de de Gaulle para aumentar as forças da França Livre, mas testemunhou a determinação destemida do Reino Unido e seu governo apesar da situação de isolamento, com efeitos benéficos sobre o moral da opinião pública britânica e também da Estados Unidos [19] .

Não encontrando terreno fértil para a paz com o Reino Unido, Hitler começou a considerar invadir as Ilhas Britânicas; no entanto, para se preparar para a gigantesca operação de desembarque codinome Operação Sea Lion , os alemães primeiro tiveram que ganhar o controle dos céus britânicos e enfraquecer as defesas costeiras da ilha. A partir de 10 de julho de 1940, a Luftwaffe iniciou uma série de ataques diurnos e noturnos contra as bases aéreas da Royal Air Force, bem como as defesas costeiras, portos e indústrias de aeronaves e armamento do Reino Unido. A campanha, que ficou na história como a " Batalha da Grã-Bretanha ", viu uma intensa série de confrontos aéreos entre a Luftwaffe e a RAF;Instalado ao longo da costa, a casa Chain , os britânicos conseguiram infligir perdas cada vez mais insustentáveis ​​aos alemães até que, em 31 de outubro de 1940, o próprio Hitler decidiu adiar a invasão indefinidamente.

A guerra na África e no Mediterrâneo

O cruzador italiano Zara abre fogo durante a batalha de Punta Stilo

A entrada da Itália na guerra levou à abertura de vários teatros de guerra na África e na área do Mediterrâneo . A principal tarefa da Marinha Real Italiana era combater a presença naval britânica no Mediterrâneo, representada pela Força H baseada em Gibraltar e pela Frota Mediterrânea localizada em Alexandria no Egito ; tanto os britânicos quanto os italianos conceberam o conflito naval como a busca e a condução de uma batalha decisiva entre os núcleos centrais das duas frotas, mas logo se decepcionaram: o primeiro desses confrontos, a batalha de Punta StiloO 9 de julho de 1940 foi uma ação fugaz e absolutamente não decisiva também para a prudência dos respectivos comandantes, que não queriam arriscar perdas catastróficas.

A guerra naval no Mediterrâneo logo tomou forma como uma gigantesca batalha de comboios : por um lado, a Regia Marina tinha que garantir o fluxo de suprimentos para a Líbia italiana , por outro os britânicos tinham que apoiar a defesa da estratégica ilha de Malta , uma importante base aérea naval localizada bem no centro do Mediterrâneo e sitiada pelas forças do Eixo. A maioria das ações de guerra no Mediterrâneo foram, portanto, o resultado de uma tentativa de um dos contendores de minar os comboios de suprimentos do outro e proteger os seus; no entanto, ações mais ousadas não faltaram: os sabotadores submarinos da 10ª Flotilha MAS italianaeles tentaram vários ataques mal sucedidos contra os ancoradouros de Gibraltar e Alexandria, enquanto na noite entre 11 e 12 de novembro aviões britânicos decolaram do porta-aviões HMS Illustrious atingiu a grande base de Taranto , colocando três couraçados italianos fora de ação [20] .

Uma carruagem britânica Mk II Matilda em movimento no deserto líbio-egípcio

As colônias italianas na África logo foram palco de extensos confrontos. Ansioso por obter resultados para contrastar com os sucessos alemães, Mussolini ordenou que as forças destacadas na Líbia invadissem o Egito em setembro de 1940, um país neutro, mas ocupado por grandes forças britânicas que defendiam o estratégico Canal de Suez . O avanço das tropas do marechal Rodolfo Graziani , dificultado pela falta de veículos motorizados, parou em Sidi Barrani a apenas 90 km da fronteira, expondo-se no entanto ao contra-ataque das forças britânicas do general Archibald Wavell , mecanizado e bem treinado na guerra no deserto. A ofensiva britânica ( Operação Compass), lançado a partir de 8 de dezembro, foi um sucesso muito além de todas as expectativas: as forças de Graziani foram cercadas e destruídas e o avanço continuou através da fronteira para Cirenaica , levando à queda das fortalezas de Tobruch e Benghazi e à captura de 130.000 prisioneiros italianos ao preço de apenas 2 000 mortos e feridos entre as unidades britânicas [21] .

A vasta colônia da África Oriental italiana tinha um destino marcado: praticamente isolada da pátria desde o dia da entrada na guerra e cercada por territórios nas mãos dos britânicos, o melhor que podia conseguir era prolongar a resistência tanto quanto possível. Após operações ofensivas limitadas, que levaram à ocupação da pequena colônia da Somália britânica , os italianos tiveram que sofrer os ataques concêntricos das forças aliadas (britânicas, indianas, sul-africanas e guerrilhas etíopes ): derrotados na batalha de Cheren entre fevereiro e março de 1941, os italianos tiveram que abandonar Adis Abeba ao inimigoem 6 de abril. A última fortaleza italiana a cair foi Gondar , após uma defesa extenuante , em 27 de novembro de 1941 [22] .

Outras partes da África viram operações em menor escala. De Gaulle estava ansioso para trazer as vastas colônias africanas de seu país sob as bandeiras da França Livre, mas uma tentativa de desembarcar unidades "gaullistas" em Dakar em 23-25 ​​de setembro de 1940 com o apoio da frota britânica foi rejeitada à força pelas tropas leal ao governo de Vichy em uma série de confrontos fratricidas entre os franceses. Os franceses livres tiveram mais sorte em novembro, quando com uma curta campanha conseguiram o controle das colônias da África Equatorial Francesa .

1941

Os Balcãs

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Campanha italiana na Grécia , Invasão da Iugoslávia , Operação Marita e a Frente Iugoslava (1941-1945) .
Ace Giuseppe Cenni mostra a sequência de mergulhos com o Stuka durante a campanha grega. Todos os pilotos do 239º Sq., E que são retratados na foto, perderão a vida em ação de guerra. (janeiro de 1941, Galatina) [23]

Em 28 de outubro de 1940, por iniciativa pessoal de Mussolini e sem avisar o aliado alemão, a Itália atacou a Grécia a partir das bases na Albânia . A iniciativa surgiu principalmente da necessidade de prestígio do Duce, ou seja, de obter um sucesso militar em oposição aos triunfos de Hitler. O ataque à nação helênica foi baseado na suposição de que a Grécia entraria em colapso sem luta; organizado às pressas, com meios e tropas insuficientes e lançado em más condições meteorológicas, o ataque revelou-se muito mais difícil do que o esperado: os gregos não só se defenderam ferozmente como, explorando as características do terreno, empurraram para trás as tropas italianas e prosseguiram para contra-atacar, rejeitando-os dentro da Albânia,[24] .

Os britânicos intervieram a favor dos gregos, implantando unidades da RAF em solo helênico. Isso preocupou os alemães, pois os aviões britânicos estavam agora em excelente posição para atacar os campos de petróleo de Ploieşti na Romênia, de onde a Alemanha obtinha a maior parte de seus suprimentos de combustível; depois de ter forçado através de manobras diplomáticas a adesão da Hungria, Romênia e Bulgária ao destacamento do Eixo, no início de 1941 as tropas alemãs começaram a se acumular na fronteira greco-búlgara em vista de uma invasão. Outro alvo dos alemães foi o Reino da Iugoslávia, cuja adesão ao Eixo foi importante para completar a segurança dos Balcãs e permitir a rápida redistribuição das forças alemãs da Grécia para não atrasar os preparativos para a invasão da União Soviética, prevista para o verão de 1941; em 25 de março de 1941, após forte pressão diplomática alemã, o regente da Iugoslávia Paolo Karađorđević assinou a adesão do país ao Pacto Tripartite , mas apenas dois dias depois um golpe em Belgrado levou à deposição de Paulo e ao estabelecimento de um -Governo alemão. Enfurecido, Hitler ordenou imediatamente que a Iugoslávia fosse incluída na próxima intervenção militar alemã nos Balcãs [25] .

Soldados italianos em ação durante o inverno na Albânia

Em 6 de abril, as forças do Eixo lançaram a invasão da Iugoslávia: enquanto a Luftwaffe se enfurecia em um violento bombardeio em Belgrado , colunas de tropas e tanques alemães cruzavam a fronteira a partir de suas bases na Bulgária, Romênia e Áustria, seguidas por forças italianas de Venezia- Giulia e Albânia e por unidades húngaras na Voivodina . O exército iugoslavo tinha cerca de um milhão de homens, mas estava mal equipado com armamentos modernos e tinha que cobrir toda a extensão das fronteiras nacionais; Os contrastes étnicos entre croatas e sérvios minaram a coesão interna dos departamentos iugoslavos, que foram rapidamente erradicados em uma nova exibição das doutrinas da Blitzkrieg: Belgrado foi ocupada em 12 de abril e os comandos iugoslavos assinaram a capitulação em 17 de abril. Toda a campanha iugoslava custou aos alemães apenas 150 mortos [25] .

Tanques alemães marchando nos Balcãs

Simultaneamente ao ataque à Iugoslávia, as tropas alemãs iniciaram a invasão da Grécia a partir da Bulgária. Uma força expedicionária britânica sob o comando do general Henry Maitland Wilson , extraída das forças de Wavell na Cirenaica, foi enviada em apoio às unidades gregas do general Alexandros Papagos , mas pouco pôde fazer para impedir a marcha dos panzers alemães apoiados pela Luftwaffe: a implantação Anglo -A grega foi contornada pelos alemães que passavam pela Macedônia e, enquanto os britânicos iniciavam a evacuação de suas unidades dos portos do Peloponeso , em 27 de abril Atenas caiu nas mãos dos invasores. A campanha foi então completada pela violenta batalha de Cretaentre 20 de maio e 1 de junho: superando a dominação naval britânica no mar Egeu , os alemães invadiram a estratégica ilha de Creta através de lançamentos maciços de pára-quedas; a Marinha Real teve que intervir novamente para evacuar as unidades aliadas, sofrendo pesadas perdas em contínuos ataques aéreos ítalo-alemães. Apesar da perda de tempo causada pela campanha dos Balcãs, o exército alemão estava agora no auge e pronto para o grande ataque à União Soviética [26] .

Tito revê os partidários da 1ª Brigada Proletária a Bosanski Petrovac

A vitória rápida e esmagadora das potências do Eixo nos Balcãs não marcou o fim da guerra neste teatro operacional. Já em junho de 1941, um movimento insurrecional na Iugoslávia colocou imediatamente os ocupantes em dificuldade; após a vitória, os alemães deixaram apenas algumas forças na Sérvia e contaram principalmente com a colaboração do recém- criado Estado Independente da Croácia e formações pró-nazistas locais, enquanto a maior parte das tropas de ocupação foi fornecida pelos italianos. Os insurgentes logo se polarizaram em dois campos, os partidários comunistas de Josip Broz Tito e os nacionalistas de Draža Mihailović, logo se tornaram hostis entre si; paralelamente à luta contra os ocupantes, uma sangrenta guerra civil entre comunistas e nacionalistas desenvolveu-se na Iugoslávia [27] .

O arsenal da democracia

Um hidroavião britânico Short S.25 Sunderland sobrevoa um comboio que navega no Atlântico

Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, em setembro de 1939, os Estados Unidos da América adotaram uma posição de estrita neutralidade: embora o presidente Franklin Delano Roosevelt tenha repetidamente manifestado preocupação com o agressivo expansionismo adotado pela Alemanha e Japão, o país estava impregnado. forte sentimento de isolacionismo e, portanto, durante a década de 1930, o Congresso havia aprovado uma série de " atos de neutralidade"que formalmente proibia os Estados Unidos de qualquer envolvimento em guerras estrangeiras. Roosevelt, no entanto, trabalhou incansavelmente para aliviar ou contornar as restrições legislativas que o impediam de ajudar o Reino Unido em sua luta contra os alemães: em novembro de 1939, o presidente obteve uma emenda à os atos de neutralidade para permitir o comércio de armas dos EUA com países estrangeiros em troca de dinheiro (o chamado Cash and carry ); em 2 de setembro de 1940, foi assinado o acordo Destroyers for Bases , que envolveu a transferência para a Marinha Real de cerca de cinquenta destróieres desativados pela Marinha dos Estados Unidos em troca do arrendamento aos Estados Unidos de algumas bases navais britânicas na área deCaribe .

O ápice desta política de ajuda norte-americana ao Reino Unido foi alcançado com a aprovação, em 11 de março de 1941, do programa Lend-Lease : este consistia basicamente na transferência gratuita ou diferida de grandes quantidades de materiais, matérias-primas, bens industriais e equipamentos militares de todos os tipos (de armas pequenas a tanques, de aviões a navios de guerra) produzidos nos Estados Unidos; o programa, inicialmente voltado apenas a favor do Reino Unido e da China, mas depois estendido à União Soviética e aliados menores, teria permitido a transferência de ativos no valor de US$ 50 bilhões, transformando assim os Estados Unidos, segundo a definição dada por Roosevelt ele mesmo, no "arsenal das democracias" [28]. A colaboração entre o Reino Unido e os Estados Unidos foi então selada em 14 de agosto pela assinatura da Carta do Atlântico , durante o primeiro encontro pessoal entre Roosevelt e Churchill nas águas da Terra Nova .

Um cargueiro é afundado por um submarino alemão

Os suprimentos chegaram ao Reino Unido não sem contraste. A ocupação das costas ocidentais da França forneceu aos alemães excelentes bases para minar os comboios navais britânicos, e em 1941 a batalha contra o tráfego comercial no Atlântico e no Oceano Índico explodiu com toda a sua força: os ataques do torpedo da Luftwaffe bombardeiros se juntaram aos navios de superfície da Kriegsmarine, tanto grandes unidades de combate quanto navios corsários menoresdisfarçados de mercadores neutros inofensivos. No entanto, os U-boats (ladeados por um pequeno contingente de submarinos da Marinha Real Italiana) representaram imediatamente a maior ameaça aos comboios: entre setembro de 1939 e julho de 1941 os submarinos alemães afundaram 848 navios mercantes, o equivalente a mais de 4 milhões arqueação bruta [29] . O comandante da frota submarina alemã, almirante Karl Dönitz , pretendia seriamente fazer o Reino Unido capitular, deixando-o faminto.

A Marinha Real fez todos os esforços para manter as rotas de abastecimento abertas: intensificou-se a construção de unidades otimizadas para o combate antissubmarino, foi adotado um sistema de escolta aérea para comboios e instrumentos de detecção como radar e sonar foram aprimorados , mas uma grande ajuda veio desde a quebra do código cifrado Enigma , usado para todas as comunicações de rádio dos alemães, pelos decifradores do centro de Bletchley Park . Os resultados não tardaram a chegar: no final de maio, o grande encouraçado alemão Bismarck que tentava se deslocar para o Atlântico foi caçado e finalmente afundado após uma longa caçada .da frota britânica, enquanto o número de navios mercantes afundados por submarinos começou a diminuir a partir de junho de 1941. Roosevelt usou seus poderes presidenciais ao máximo para ajudar os britânicos nessa luta: navios de guerra dos EUA foram enviados para escoltar os comboios no meio do caminho rota para o Reino Unido, gerando escaramuças cada vez mais sérias com U-boats; em 31 de outubro de 1941, o destróier norte-americano USS Reuben James foi torpedeado e afundado pelo submarino U-552 , pouco mais de um mês antes da declaração de guerra da Alemanha aos Estados Unidos [29] .

Eventos alternativos no Mediterrâneo

Um alemão Afrikakorps Panzer II na Líbia

Após o sucesso avassalador da Operação Compass, no início de 1941 a frente líbia se estabilizou em El-Agheila , na fronteira entre a Tripolitânia e a Cirenaica: embora as forças italianas tenham sido reduzidas a um mau começo, os britânicos da Western Desert Force ( que se tornou o Oitavo Exército a partir de setembro de 1941 ) não conseguiram continuar o avanço em direção a Trípoli devido a dificuldades logísticas e à necessidade de destacar um grande contingente de tropas a serem enviadas para a Grécia. As forças do Eixo aproveitaram essa pausa no avanço britânico: após obter o consentimento de um relutante Mussolini, em fevereiro de 1941, um contingente de tropas mecanizadas alemãs (Deutsches Afrikakorps ) foi enviado para apoiar as unidades italianas na Líbia, efetivamente pondo fim a qualquer reivindicação da Itália de travar uma "guerra paralela" à da Alemanha [30] .

Sob o comando do general Erwin Rommel , as forças ítalo-alemãs obtiveram imediatamente grandes resultados: uma ofensiva repentina de Rommel em março pegou os britânicos despreparados, forçados a limpar Cirenaica rapidamente e a recuar para além da fronteira com o Egito; apenas o porto estratégico de Tobruch , ocupado por uma teimosa guarnição de tropas australianas , permaneceu nas mãos dos Aliados, terminando imediatamente sitiado pelos ítalo-alemães . Duas tentativas britânicas de libertar Tobruch, Operação Brevity em maio e Operação Battleaxeem junho, eles foram repelidos pelas forças de Rommel, uma série de fracassos que levaram à substituição do comandante britânico Wavell pelo general Claude Auchinleck ; uma nova e melhor planejada ofensiva desencadeada por Auchinleck em 18 de novembro ( Operação Cruzado ) finalmente levou ao sucesso do Oitavo Exército britânico: após três semanas de confrontos de tanques pesados ​​no deserto, Tobruch foi libertado do cerco e Rommel teve que trazer de volta as forças italianas - alemães novamente em El-Agheila [31] .

Um navio mercante italiano sob ataque aéreo por bombardeiros britânicos

A situação de guerra acabou oscilando também no setor mediterrâneo. A chegada das forças aéreas alemãs à Sicília no início de 1941 permitiu manter uma pressão constante sobre Malta, o que impediu o uso da ilha como base para os britânicos; muito menos sucesso foi uma surtida da frota de batalha italiana nas águas ao sul de Creta entre 27 e 29 de março: durante a batalha do Cabo Matapanos italianos perderam três cruzadores pesados ​​e dois destróieres contra nenhuma perda dos britânicos, em um confronto que destacou todas as fraquezas que afligiam a Marinha Real (falta de porta-aviões e radar, falta de treinamento de combate noturno, quebra do código Enigma usado para comunicações rádio). Após este fracasso, os encouraçados italianos implementaram uma estratégia rígida de frota no poder , muito raramente deixando os portos e deixando de desempenhar um papel importante nos confrontos [32]. A retirada das forças aéreas alemãs do Mediterrâneo, em vista da iminente invasão da URSS, permitiu que os britânicos voltassem a reutilizar Malta como base, prejudicando fortemente os comboios de reabastecimento do Eixo com destino à Líbia; o ano, porém, terminou com um sucesso para a Marinha Real: na noite entre 18 e 19 de dezembro, sabotadores da Flotilha X MAS entraram no porto de Alexandria e afundaram dois encouraçados britânicos [33] .

Durante 1941, uma série de operações militares também se desenvolveu no setor do Oriente Médio . Em abril de 1941 , um golpe de estado levou ao estabelecimento no Reino do Iraque de um governo pró-alemão liderado por Rashid Ali al-Kaylani , levando os britânicos a intervir para remover qualquer ameaça aos suprimentos de petróleo que os alcançavam do área: em Durante uma breve campanha em maio, os britânicos derrubaram o regime de Rashid Ali e instalaram um governo favorável no Iraque. As forças aéreas ítalo-alemãs intervieram a favor dos iraquianos, parando no Mandato Francês da Síria e do Líbano, controlada pelo regime de Vichy, e os britânicos também se apressaram em neutralizar essa ameaça: a campanha síria durou de junho a julho e, embora terminando com um novo sucesso aliado, viu mais uma vez confrontos fratricidas entre franceses leais a Vichy e franceses em favor de A França Livre de De Gaulle. Finalmente, no final de agosto, tropas britânicas e soviéticas ocuparam o Irã para transformar o país em uma rota de abastecimento para a URSS, invadida pelos alemães dois meses antes [34] .

Operação Barbarossa

As divisões Panzer avançam na estepe

A decisão de Hitler de romper o pacto Molotov-Ribbentrop e de desencadear um ataque geral contra a União Soviética, manifestada pela primeira vez já em julho de 1940, surgiu principalmente das concepções ideológico-raciais do ditador visando estabelecer um Lebensraum ("espaço vital" ) para a nação alemã; No entanto, esses fundamentos ideológicos também foram acompanhados por complexas razões estratégicas, políticas e econômicas: derrotar a última potência remanescente no continente europeu e depois voltar todo o poder da Wehrmacht contra os britânicos e organizar uma área de auto-controle. exploração econômica suficiente para liderar a 'guerra transcontinental tão esperada contra os Estados Unidos [35]. Enquanto isso, a União Soviética estava engajada em uma corrida frenética contra o tempo para reconstruir e reorganizar suas forças militares, modernizando seus armamentos e táticas; prevendo a eclosão da guerra para 1942, Stalin esperava poder completar seus preparativos e poder deter Hitler com concessões econômicas ou diplomáticas, considerando também um ataque alemão no leste com os britânicos ainda em armas no oeste sem sentido [ 36] .

Um tanque soviético T-34 incendiado no campo de batalha.

A invasão alemã (Operação Barbarossa) começou em 22 de junho de 1941 com um ataque simultâneo em toda a frente; o objetivo era ocupar todo o oeste da União Soviética ao longo de uma linha que, de Arcanjo no Oceano Ártico , chegaria a Astrakhan no Mar Cáspio , subjugando, exterminando ou deportando populações locais e reduzindo os territórios a áreas de colonização e exploração para os alemães [37]. Stalin, apesar das inúmeras advertências diplomáticas e de inteligência recebidas, foi pego de surpresa, tendo até o último interpretado os sinais de um ataque alemão como meras pressões intimidadoras de Hitler para forçá-lo a negociar a partir de posições de fraqueza. Mais de 3 milhões de soldados alemães com 3 350 tanques e 2 000 aviões deslocaram-se para atacar numa frente de 1.600 quilómetros, aos quais se juntaram nos dias seguintes os exércitos da Roménia e da Finlândia, por forças expedicionárias enviadas de Itália, Hungria e Eslováquia e -voluntários comunistas de toda a Europa [38] .

Soldados alemães e civis soviéticos no sul da Rússia

Desde o início, a situação dos soviéticos se mostrou dramática: as forças alemãs, divididas em três grupos de exércitos ( Norte , Centro e Sul ), avançaram imediatamente em profundidade por dezenas de quilômetros na retaguarda das tropas soviéticas, que permaneceu estacionário nas linhas. O caos reinava na cadeia de comando soviética: as comunicações foram interrompidas, os ataques aéreos alemães devastaram os depósitos e centros de comando, e em Moscou nem Stalin nem o alto comando ( Stavka) compreendeu a catástrofe que se avizinhava. Enquanto as linhas de frente soviéticas lutavam ferozmente, mas desordenadamente, as colunas blindadas alemãs manobravam para fechar as forças inimigas em grandes bolsões; as enormes reservas blindadas soviéticas foram imediatamente jogadas em desordem contra as mais experientes divisões Panzer , mas em vão: os alemães avançaram para os Estados Bálticos se aproximando de Leningrado , cercaram três exércitos soviéticos na área de Minsk - Białystok , causando quase 400.000 perdas ao inimigo e eles progrediram na Ucrânia para Žitomir e Kiev depois de quebrar a resistência soviética embatalha de Brody-Dubno [39] . Em meados de julho, o destacamento soviético inicial havia sido virtualmente destruído pelo ataque alemão, com mais de um milhão de prisioneiros feitos apenas no primeiro mês da guerra [39] .

Uma coluna de prisioneiros soviéticos

Depois de Minsk, os alemães prosseguiram rapidamente na estrada para Moscou, cercando o segundo escalão soviético durante a batalha de Smolensk em meados de julho. Enquanto isso, a ocupação dos países bálticos foi concluída e em conjunto com o avanço finlandês na Carélia , os alemães se mudaram para Leningrado, chegando ao Lago Ladoga em 8 de setembro; a grande cidade foi isolada e sitiada , com o objetivo dos alemães de fazê-la cair de fome [40] . Na Ucrânia, a resistência soviética em defesa de Kiev e da linha do rio Dnieperem vez disso, foi mais difícil, retardando o avanço alemão; Logo surgiram disputas dentro do alto comando alemão sobre qual deveria ser o objetivo da campanha, nunca totalmente definido: o chefe do Estado-Maior do Exército, general Franz Halder , pressionou para lançar os panzers em direção a Moscou, mas Hitler considerou mais importante aniquilar a força de combate do Exército Vermelho no terreno [41] . Após o sucesso de Smolensk, o Grupo de Exércitos Central que marchava sobre Moscou foi assim privado da maioria de suas forças blindadas, enviadas ao sul para a Ucrânia para reforçar o Grupo de Exércitos do Sul; isso permitiu que os alemães fechassem dois enormes bolsões, em Uman ' entre julho e agosto, onde 100.000 soldados soviéticos foram capturados, e depoisem Kiev entre agosto e setembro, onde todo o grupo de forças soviéticas no setor sul foi cercado e destruído com a perda de mais de 600.000 soldados [42] . As forças alemãs dirigiram-se então para a península da Crimeia , Kharkov e Rostov-on-Don , completando a ocupação de toda a Ucrânia [43] .

Artilharia antitanque soviética perto de Moscou em 1941

Tendo trazido de volta os grupos blindados de apoio ao Grupo do Exército Central, em 30 de setembro os alemães lançaram sua grande ofensiva para tomar Moscou ( Operação Tufão ): os blindados penetraram imediatamente nos cinturões defensivos soviéticos, mal implantados e organizados, e progrediram com grande velocidade fechando dois outros grandes bolsões em Bryansk e Vyaz'ma em 7 de outubro [42] . Enquanto o corpo diplomático e o governo se deslocavam para Kujbyšev , Stalin decidiu ficar na capital e organizar sua defesa, chamando o general Georgy Žukov da frente de Leningrado e, acima de tudo, desdobrando numerosas divisões bem equipadas da Sibéria .onde, graças às notícias fornecidas pelo espião Richard Sorge , os soviéticos estavam certos de que o Japão nunca atacaria [44] . A intervenção dessas tropas de elite, as habilidades de Žukov e até a chegada do outono lamacento interromperam a marcha alemã sobre a capital no final de outubro [45] .

A última investida alemã, iniciada em 16 de novembro, apesar de alguns sucessos iniciais, fracassou diante da sólida resistência soviética e do progressivo agravamento do clima. Stalin e Žukov ainda tinham forças de reserva eficientes e bem equipadas para o inverno, totalizando quase 1.800.000 soldados, com os quais lançaram um súbito contra-ataque ao norte e ao sul de Moscou contra as vanguardas a partir de 5 de dezembro. por geada. A ação foi totalmente inesperada para as exaustas tropas alemãs: no meio do inverno, os soviéticos libertaram muitas cidades importantes ao redor de Moscou e empurraram os alemães para mais de 100 km da capital. A Wehrmacht sofreu sua primeira derrota pesada da guerra: houve colapsos de moral entre as tropas e enormes quantidades de equipamentos foram perdidos. A Operação Barbarossa, portanto, terminou em fracasso no final do ano: a União Soviética, apesar da perda de 4,3 milhões de homens[39] , não entrou em colapso e, em vez disso, partiu para o contra-ataque. Os alemães foram forçados a travar uma dura batalha defensiva de inverno, em uma situação estratégica geral alterada em detrimento da Wehrmacht que havia sofrido 831.000 baixas em 31 de dezembro de 1941, quase um quarto de sua força [15] .

Pearl Harbor

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: ocupação japonesa da Indochina e o ataque a Pearl Harbor .
Tropas japonesas ocupam Saigon em julho de 1941

A eclosão da guerra em setembro de 1939 deslocou o Japão. A assinatura do pacto Molotov-Ribbentrop agora tornava impossível para os japoneses pensar em uma guerra contra a União Soviética, e o governo de Tóquio teve o cuidado de aliviar o estado de tensão entre as duas nações; embora o Japão tenha reafirmado sua aliança com a Alemanha e a Itália assinando o pacto tripartite em 27 de setembro de 1940 , em 13 de abril de 1941 um pacto de não agressão nipo-soviético foi assinado em Moscou , que os japoneses mantiveram fé mesmo após o início da guerra alemã. ataque à URSS [46] .

O envolvimento das potências europeias na guerra contra a Alemanha deixou quase indefesas as suas colónias do Sudeste Asiático , territórios de importância estratégica para o Japão não só porque são ricos em matérias-primas, mas porque são fundamentais para sustentar a resistência da China: em 1940, 41% dos suprimentos de guerra chineses do exterior passavam pelo porto de Haiphong na Indochina Francesa e 31% do de Rangoon na Birmânia britânica , ligado a Kunming na China pela chamada " estrada da Birmânia " [47] . Em julho de 1940, o primeiro-ministro Mitsumasa Yonai, contrário à aliança com os alemães, foi obrigado a renunciar e substituído pelo nacionalista moderado Fumimaro Konoe , em solidariedade aos planos do alto comando militar de expansão para o Sudeste Asiático e estabelecimento de uma " esfera de co-prosperidade de Grande Leste Asiático ", composto por países sujeitos ao Japão. No entanto, o tempo para implementar esse plano foi limitado: a eclosão da guerra na Europa levou a um rearmamento naval dos Estados Unidos em função defensiva, culminando no Two-Ocean Navy Act19 de julho de 1940 para fortalecer a Marinha dos EUA com 18 novos porta-aviões e 11 novos navios de guerra; embora a conclusão deste programa não fosse esperada antes de 1948, sua realização minou a relativa superioridade naval do Japão no Pacífico, forçando Tóquio a implementar seus planos de expansão o mais rápido possível [48] .

Após negociações com o governo de Vichy e alguns confrontos fronteiriços, as tropas japonesas obtiveram permissão das autoridades francesas entre 24 e 26 de setembro de 1940 para estabelecer uma guarnição em Haiphong e construir bases militares na região de Tonkin , no norte da Indochina. Uma subsequente guerra franco-tailandesa (outubro de 1940 - maio de 1941) pela posse das regiões ocidentais do Camboja terminou favoravelmente para os tailandeses graças à mediação dos japoneses, que em 29 de julho de 1941 completaram sua ocupação de fato da Indochina obtendo de Vichy a venda da base naval na baía de Cam Ranh , dos aeroportos ao redor de Saigone o excedente de matérias-primas produzidas pela região; as autoridades coloniais francesas foram mantidas, mas de fato foram privadas de seus poderes reais [49] [50] .

O navio de guerra USS Arizona em chamas após o ataque a Pearl Harbor

Após o lançamento da Operação Barbarossa em junho de 1941, que já descartou qualquer possibilidade de intervenção soviética na Ásia, o governo japonês tomou a decisão final de conduzir sua guerra de expansão no Sudeste Asiático [51] [52]. As manobras expansionistas japonesas, no entanto, encontraram uma hostilidade cada vez mais manifesta por parte do governo norte-americano: após as restrições ao comércio entre as duas nações já terem sido decretadas em julho de 1940, em julho de 1941 o presidente Roosevelt decretou, até a retirada completa dos departamentos de Tóquio da China e da Indochina, o congelamento de ativos japoneses nos Estados Unidos e um embargo total às exportações de petróleo para o Japão, decisões seguidas nos dias seguintes por medidas semelhantes dos governos britânico e holandês. Essas medidas foram devastadoras para a economia japonesa, privada de uma só vez de 90% de suas importações de petróleo e 75% de seu comércio exterior, obrigando o governo de Tóquio a agir: o governo de Konoe,Hideki Tōjō , defensor da guerra a qualquer custo [53] .

Enquanto as negociações fúteis continuavam entre Tóquio e Washington, o estado-maior japonês esboçava seus planos finais para uma guerra contra os Estados Unidos no Pacífico. O almirante Isoroku Yamamoto , comandante da frota de batalha japonesa, concebeu um plano ambicioso: para dar tempo às forças japonesas para ocupar o leste da Ásia e estabelecer um perímetro defensivo ao longo do Pacífico para proteger a pátria, a frota dos EUA deveria ser inofensiva. as primeiras horas da guerra com um ataque aéreo surpresa contra seu principal ancoradouro de Pearl Harbor no Havaí , levado pela frota de porta-aviões do almirante Chūichi Nagumo. O ataque foi lançado na manhã de 7 de dezembro de 1941 e foi um grande sucesso: embora os porta-aviões norte-americanos tenham evitado qualquer dano por estarem longe de Pearl Harbor, todos os oito encouraçados da Frota do Pacífico dos Estados Unidos foram atingidos e neutralizados. A resposta dos Estados Unidos foi imediata, que no dia seguinte declarou guerra ao Japão, imediatamente imitada pelo Reino Unido e nações aliadas [54] ; o quadro foi completado, em 11 de dezembro, pela declaração de guerra aos Estados Unidos pela Alemanha e Itália.

1942

As conquistas japonesas

Vagões japoneses Type 89 Yi-Go marchando em direção a Manila

O ataque japonês a Pearl Harbor foi imediatamente seguido por uma impressionante série de ofensivas simultâneas contra possessões americanas e europeias no leste da Ásia.

As posses dispersas dos EUA foram duramente atingidas: Midway bombardeado nas primeiras horas de 7 de dezembro, os japoneses invadiram e ocuparam Guam em 10 de dezembro e Wake Island em 23 de dezembro, embora este último tenha capitulado apenas após uma dura batalha . Um pesado ataque aéreo japonês em 8 de dezembro destruiu a maioria das forças aéreas dos EUA destacadas para proteger as Filipinas no solo , e foi seguido pelo desembarque de unidades japonesas em Luzon em 22 de dezembro; As forças dos EUA no arquipélago, sob o comando do general Douglas MacArthur , tiveram que abandonar Manilanas mãos do inimigo em 2 de janeiro de 1942 e recuar para a fortaleza de Bataan , onde permaneceram sitiados . Por ordem direta de Roosevelt, MacArthur escapou da captura e fugiu para a Austrália, enquanto suas forças tiveram que capitular em 9 de maio; cerca de 76.000 soldados americanos e filipinos foram feitos prisioneiros pelos japoneses, sujeitos a uma série de perseguições e marchas forçadas que resultaram na morte de milhares deles [55] .

Atiradores australianos durante uma pausa nos combates na Malásia

Enquanto algumas unidades atacaram Hong Kong (que capitulou no dia 25 de dezembro seguinte), as tropas japonesas invadiram a Tailândia em 8 de dezembro de 1941 , onde o governo ditatorial do general Plaek Phibunsongkhram apressou-se a assinar um tratado de aliança com Tóquio. O naufrágio das unidades da Força Z da Marinha Real em ataques aéreos em 10 de dezembro abriu a Malásia britânica e seu reduto estratégico de Cingapura à invasão japonesa : os britânicos haviam fortificado Cingapura no lado do mar, considerando impossível para um grande exército abrir o caminho . estrada através do interior da Malásia, mas as alas japonesas do general Tomoyuki Yamashitaeles eram perfeitamente treinados para a guerra na selva e podiam atacar a fortaleza pelo lado aberto; a batalha de Cingapura terminou em 15 de fevereiro de 1942 com a rendição das forças anglo-indianas do general Arthur Percival , que caiu prisioneiro junto com 62.000 de seus soldados [56] .

Um bombardeiro torpedeiro japonês em voo sobre o Mar de Java

A capitulação de Cingapura deixou desprotegido o vasto arquipélago das Índias Orientais Holandesas , rico em matérias-primas estratégicas: os japoneses invadiram o Bornéu holandês e a ilha de Celebes a partir de 11 de janeiro de 1942, continuando em direção a Timor e Sumatra em uma grande manobra de pinça contra o centro ilha de Java . As forças aliadas do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano , sob o comando do general Archibald Wavell , tentaram organizar a resistência, mas sofreram uma pesada derrota naval na Batalha do Mar de Java.27 de fevereiro, uma ação que levou no dia seguinte ao desembarque das tropas japonesas na própria Java e à capitulação de sua guarnição em 12 de março. Enquanto isso, em 20 de janeiro, tropas japonesas da Tailândia lançaram a invasão da Birmânia, um movimento estratégico para garantir a defesa das recentes conquistas no Sudeste Asiático e interromper o abastecimento de guerra aos chineses: apesar da ajuda de um corpo de expedição chinesa de Yunnan , os britânicos tiveram que deixar Rangoon em 8 de março e recuar para a Índia, deixando virtualmente toda a Birmânia nas mãos dos japoneses em maio seguinte [57] .

A ofensiva japonesa estava agora chegando à Austrália: em 23 de janeiro, as tropas japonesas ocuparam Rabaul na ilha de New Britain , que foi imediatamente transformada em uma importante base naval e área para estender a ação em direção ao Mar de Coral . Em 19 de fevereiro, porta-aviões japoneses bombardearam pesadamente o porto de Darwin , na costa norte da Austrália; isto foi seguido pelo desembarque de alguns departamentos em Lae e Salamaua na costa nordeste da Nova Guiné .

Os sucessos do Eixo no Norte de África

Tanques italianos M13 / 40 no deserto líbio-egípcio

No início de 1942, a situação no Mediterrâneo virou a favor das forças do Eixo: o retorno à Sicília dos esquadrões de bombardeiros da Luftwaffe, chamados da frente oriental como inutilizáveis ​​nas condições adversas do inverno, permitiu que Malta fosse submetida a intensas bombardeio que o tornou praticamente inutilizável como base militar para os britânicos. O abastecimento da ilha pela própria Marinha Real estava se tornando cada vez mais proibitivo: os grandes confrontos aeronavais da batalha de meados de junho e a batalha de meados de agostoeles viram os comboios britânicos sofrerem pesadas perdas de veículos do Eixo, e apenas alguns suprimentos conseguiram desembarcar em Malta. Os ítalo-alemães também haviam formulado um extenso plano de conquista da ilha ( operação C3 ) através de desembarques anfíbios e pára-quedistas: no final, porém, a operação foi cancelada por ser muito arriscada, preferindo desviar todos os recursos para a frente líbia por visando a conquista do Canal de Suez [58] .

A neutralização de Malta aliviou a pressão sobre os comboios de abastecimento do Eixo, permitindo que as tropas de Rommel partissem para a ofensiva na Cirenaica: no final de janeiro, um novo contra-ataque ítalo-alemão expulsou os britânicos de El-Aghelia, recapturou Benghazi e liderou o frente para se estabelecer perto de Ain el-Gazala , a oeste de Tobruch; entre 26 de maio e 21 de junho, a batalha de Ain el-Gazala viu uma nova grande vitória de Rommel, que levou à reconquista de Tobruch e à expulsão dos britânicos da Líbia. Os ítalo-alemães continuaram o avanço perseguindo o Oitavo Exército Britânico dentro do Egito, conquistando uma nova vitória na batalha de Marsa Matruh.no final de junho e depois indo até a localidade de El Alamein que, espremida ao norte pelo mar e ao sul pela inextricável depressão de Qattara , constituía o último obstáculo geográfico antes do Cairo .

Em julho, a primeira batalha de El Alamein viu um revés das forças do Eixo, exaustas pelo longo avanço e muito longe de seus depósitos de suprimentos. Rommel não desistiu e, em setembro, desencadeou um novo ataque à frente britânica, onde o general Bernard Law Montgomery havia assumido a liderança do Oitavo Exército: mais uma vez os ítalo-alemães foram bloqueados e a frente ficou diante de El Alamein. [59] .

Alvo do Cáucaso

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Operação Azul , Batalha do Cáucaso e Batalha de Stalingrado .
Um Panzer III na Rússia

Na frente oriental, 1942 começou com uma série de ofensivas de inverno soviéticas ordenadas por Stalin, convencido da possibilidade de um colapso total do exército alemão e, portanto, ansioso para não dar um descanso ao invasor. Após a vitoriosa batalha de Moscou, o Exército Vermelho continuou seu avanço, em meio ao mau tempo do inverno russo e à custa de terríveis perdas, especialmente na região oeste da capital. Os alemães muitas vezes se viram em dificuldades dramáticas, eles ainda perderam muito terreno, mas não entraram em colapso: Ržev e Vyaz'ma tornaram-se fortalezas alemãs a caminho de Moscou [60] e os dois bolsões de Demyansk e Cholmforam tenazmente defendidos pelas tropas cercadas que, abastecidas por via aérea, resistiram até à Primavera, altura em que foram libertadas das colunas de salvamento [61] .

Ao custo de pesadas perdas, com mais de 1 milhão de soldados mortos ou feridos de 22 de junho de 1941 a 30 de março de 1942 [62] , a Wehrmacht conseguiu deter a primeira contra-ofensiva do Exército Vermelho, igualmente testada com 1,5 milhão de baixas [ 39 ] . Apesar da oposição de alguns generais [63] , a favor de um novo ataque direto a Moscou ou mesmo de uma manutenção da linha defensiva, Hitler impôs o planejamento de uma nova ofensiva concentrada apenas no setor sul da imensa frente oriental, a fim de esmagar as restantes forças soviéticas e conquistar esses objectivos estratégico-económicos, nomeadamente a bacia carbonífera de Donec , a região do Volga , os campos petrolíferos doTrigo do Cáucaso e Kuban , considerado essencial para enfrentar uma longa guerra contra as potências ocidentais.

Soldados soviéticos do 62º Exército em ação durante a batalha de Stalingrado

Em 28 de junho de 1942, a Wehrmacht retomou a ofensiva ( Operação Azul ), rumo ao sudeste. Depois de algumas vitórias preliminares importantes, como a conquista de Sebastopol e a segunda batalha de Kharkov , começou o avanço decisivo em direção ao rio Don , ao Volga e ao mesmo tempo ao Cáucaso. A Wehrmacht, também favorecida por conflitos nos altos escalões soviéticos sobre as estratégias a seguir, por alguns meses novamente parecia triunfante e próxima da vitória definitiva: o Exército Vermelho foi derrotado enquanto os alemães reocupavam Rostovem 23 de julho foi aberto o caminho para o Cáucaso. Hitler, convencido de que o colapso soviético era iminente, impôs uma aceleração dos tempos ao lançar um avanço simultâneo tanto para o Volga e o grande centro industrial de Stalingrado , quanto para o Cáucaso e os poços de petróleo de Groznyj e Baku [64] .

Em 17 de julho, os alemães começaram seu ataque a Stalingrado; a propriedade da cidade era essencial para os soviéticos, e em 28 de julho Stalin emitiu sua famosa agenda Não um passo atrás , marcando o início da recuperação militar, organizacional e moral do Exército Vermelho. Em 23 de agosto, os alemães chegaram às margens do Volga, mas a resistência soviética foi tenaz: todos os recursos da cidade, defendidos pelo 62º Exército do general Vasilij Ivanovich Čujkov , foram mobilizados para se opor aos alemães, que estavam envolvidos em uma violenta guerra urbana. batalha que sangrou o 6º Exército do general Friedrich Paulus [65]. Ao mesmo tempo também no Cáucaso o avanço alemão abrandou, acabando por parar às portas de Groznij, Tbilisi e Tuapse devido ao primeiro mau tempo, às dificuldades do terreno e à tenaz defesa soviética.

Aguardando a segunda frente

Dieppe: um grupo de soldados canadenses feitos prisioneiros pelos alemães

Em janeiro de 1942 Churchill e Roosevelt se encontraram em Washington durante a chamada " conferência de Arcadia ". A reunião serviu para definir as prioridades de guerra dos Aliados e, em particular, o conceito segundo o qual a Alemanha deveria ser derrotada antes do Japão (a chamada Alemanha primeiro ) [66] ; para conseguir isso, foi considerado essencial planejar a invasão anfíbia da Europa Ocidental pelas forças anglo-americanas.

O problema de abrir uma "segunda frente" na Europa Ocidental, que atrairia e desgastaria uma parte da Wehrmacht agora quase totalmente engajada no Leste, aliviando assim a pressão sobre os soviéticos, havia surgido praticamente desde os primeiros contatos entre Stalin e Churchill em julho de 1941. ; As demandas de Stalin por um envolvimento anglo-americano imediato no continente se mostraram irreais, no entanto, e foram continuamente evitadas por estrategistas ocidentais: os Estados Unidos ainda pretendiam mobilizar e armar suas forças maciças, mas inexperientes, enquanto os britânicos ainda precisavam reorganizar seu exército. após as derrotas sofridas entre 1940 e 1941. Isso não significou que os aliados ocidentais desistiram de adotar medidas de apoio à guerra para os soviéticos:O Comando de Bombardeiros Britânico e a recém-formada Oitava Força Aérea dos EUA , para abalar o moral dos civis alemães e destruir a indústria bélica do Reich, e pequenas operações e ataques periféricos foram organizados por contingentes de forças de elite (como os Comandos Britânicos ) para manter os alemães unidades desdobradas em defesa da Europa ocupada em estado de tensão contínua [67] .

Lend-Lease : fileiras de aviões dos EUA no aeroporto de Abadan , no Irã, prontos para serem entregues aos soviéticos

O maior desses ataques foi o ataque a Dieppe de 19 de agosto de 1942: unidades anglo-canadenses compreendendo vários milhares de homens com tanques e forças aéreas destinadas a ocupar o porto de Dieppe .na França, mantê-lo por 48 horas e depois retirar depois de demolir as instalações estratégicas; a ação também foi um grande teste para a planejada invasão anfíbia através do Canal. No entanto, a operação terminou com um grave fracasso: as unidades desembarcadas foram em grande parte destruídas pelas tropas da guarnição alemã, enquanto a batalha aérea pelas praias terminou com uma vitória clara para a Luftwaffe. No entanto, a experiência de Dieppe ensinou aos generais aliados que não seria possível invadir a França atacando diretamente um porto marítimo, mas que seria necessário inventar novas soluções táticas; por outro lado, o fracasso aliado em Dieppe alarmou Hitler, que deu a ordem de construir um imponente " Muro do Atlântico ".", uma cadeia muito longa de fortificações defensivas que deveria ter se estendido desde as costas da Noruega até as fronteiras com Espanha, criando assim uma impenetrável " Fortaleza Europa ".

A ajuda mais bem-vinda ao esforço de guerra soviético, no entanto, foram as enormes quantidades de materiais transferidos como resultado do Lend-Lease e transportados para a URSS: além dos suprimentos estritamente militares (incluindo mais de 14.000 aeronaves e 6.000 tanques), os anglo-americanos forneceram aos soviéticos enormes quantidades de matérias-primas (57% do combustível de aviação, 53% de todos os explosivos, quase metade dos suprimentos de cobre , alumínio , pneus e alimentos embalados de toda a guerra) e material logístico (mais de 360.000 caminhões, 1.900 locomotivas e 11.000 vagões ferroviários) de vital importância para o movimento estratégico das tropas do Exército Vermelho [68]. Esses materiais fluíam para a União Soviética por três rotas: pelo porto de Vladivostok no Pacífico, que no entanto, devido à hostilidade japonesa, só podia ser usado por navios mercantes soviéticos e apenas para material não militar; através do Irã ocupado anglo-soviético (o " corredor persa "); e por comboios navais partiram do Reino Unido com destino ao porto de Murmansk através do Oceano Ártico (os chamados " comboios do Ártico "). Esta última rota foi a mais rápida, mas também a mais exposta às ações ofensivas alemãs a partir da Noruega ocupada: os confrontos aeronavais na área do Árticoforam muito sangrentos e continuaram até os últimos dias da guerra [69] .

Japão perde a iniciativa

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha do Mar de Coral , Batalha de Midways e Campanha de Guadalcanal .
O porta-aviões USS Lexington afunda durante a Batalha do Mar de Coral

Entre março e abril de 1942, a frota de batalha japonesa realizou uma enorme incursão naval no Oceano Índico : os portos de Colombo e Trincomalee foram bombardeados, o tráfego mercante na Baía de Bengala foi interrompido e a frota oriental britânica teve que fugir em direção a leste. África depois de perder um porta-aviões e dois cruzadores [70]. A ação foi o auge do sucesso japonês, mas o alto comando de Tóquio esteve envolvido por semanas em discussões complicadas sobre a melhor forma de continuar essa sequência ininterrupta de vitórias; foi um evento aparentemente menor que acabou levando a uma decisão. Em 18 de abril, bombardeiros do Exército dos EUA decolados de um porta-aviões fizeram o primeiro ataque aéreo a Tóquio .e outras cidades do Japão; embora os danos materiais infligidos tenham sido mínimos, a ação testemunhou que o perímetro defensivo estabelecido no Pacífico pelos japoneses ainda não era grande o suficiente para manter a guerra longe da pátria, e que os porta-aviões sobreviventes dos EUA em Pearl Harbor ainda eram os principal ameaça à supremacia de guerra do Japão. O Almirante Yamamoto obteve então a aprovação de uma série de planos que deveriam ter levado a uma solução definitiva para o problema [71] .

No início de maio, uma frota japonesa foi destacada na área do Mar de Coral para apoiar uma série de operações anfíbias destinadas a ocupar o arquipélago das Ilhas Salomão e a base de Port Moresby , na costa sul da Nova Guiné; a ação fazia parte de um plano maior para cortar as ligações aéreas e marítimas entre a Austrália e os Estados Unidos. Uma equipe de porta-aviões dos EUA foi enviada para contrariar a manobra, levando entre 4 e 8 de maio aos confrontos da Batalha do Mar de Coral: Pela primeira vez na história, uma batalha naval foi travada a tal distância que as frotas adversárias não usaram suas armas contra outros navios, e toda a batalha resultou em uma série de ações navio contra aeronave. Ambos os lados perderam um porta-aviões e unidades menores, mas os japoneses cancelaram a operação de pouso em Port Moresby e se retiraram [72] . A conquista de Port Moresby foi mais tarde tentada por terra: no final de julho, as tropas japonesas desembarcaram na costa nordeste da Nova Guiné e avançaram para o sul por um caminho estreito através das escarpadas montanhas Owen Stanley ; seguiu-se uma longa campanha, conhecida como campanha Kokoda Trail, contra as forças australianas que defendem as passagens de montanha. Eventualmente, os australianos, apoiados por contingentes norte-americanos, bloquearam e repeliram as forças japonesas [73] .

Fuzileiros navais dos EUA lutando com a selva acidentada de Guadalcanal

Enquanto isso, a maior parte da frota japonesa partiu para uma operação maciça no Pacífico central visando a ocupação do Atol Midway , o primeiro passo de um ataque anfíbio ao arquipélago havaiano; Yamamoto esperava que tal ameaça levasse os americanos a desdobrar todos os seus porta-aviões, dando aos japoneses a oportunidade de enfrentá-los em um confronto direto e afundá-los. Os americanos, no entanto, estavam perfeitamente cientes do movimento do inimigo graças à descriptografia dos códigos criptográficos japoneses realizada pelo sistema " Magic ", e o comandante das forças dos EUA no Pacífico Almirante Chester Nimitzimplantou seus porta-aviões ao norte de Midway para emboscar os japoneses. A Batalha de Midways entre 4 e 6 de junho de 1942 representou o ponto de virada da guerra no Pacífico: os quatro porta-aviões do almirante Nagumo, todos veteranos do ataque a Pearl Harbor, foram surpreendidos por bombardeiros americanos com aviões ainda estacionados em pontes e afundaram dentro minutos, enquanto os americanos tiveram que relatar a perda de um único porta-aviões. O desembarque anfíbio em Midway foi cancelado e, mais uma vez, os japoneses recuaram [74] .

Além dos danos materiais da perda dos porta-aviões (e de suas tripulações altamente treinadas, ainda mais insubstituíveis), Midway levou à perda da iniciativa para o Japão: os japoneses foram forçados a desistir de outros movimentos ofensivos no Pacífico e prepare-se para as inevitáveis ​​contra-ofensivas dos Aliados. O primeiro deles foi lançado, apenas dois meses depois, na região das Salomão: em 7 de agosto, tropas da Marinha dos EUA ocuparam parte da ilha de Guadalcanal, onde os japoneses estavam montando uma base aérea. A ação levou a uma longa e cansativa campanha: enquanto em terra os fuzileiros navais tiveram sua primeira experiência sangrenta de combate em grande escala contra as unidades do exército imperial japonês, no mar as frotas opostas se enfrentaram em repetidos confrontos aéreos e navais que causaram grandes perdas para ambos os lados. O desgaste dos recursos de guerra provou ser insustentável para os japoneses, que eventualmente tiveram que ordenar a retirada de suas unidades de Guadalcanal para concentrá-las na defesa da importante base de Rabaul mais ao norte; a longa campanha terminou então em 9 de fevereiro de 1943 com uma vitória para os americanos [75] .

El Alamein e Stalingrado

Um tanque soviético T-34 em ação durante a Operação Urano

Em meados de novembro de 1942, os alemães foram enredados em um confronto sangrento em Stalingrado, permanentemente bloqueados no Cáucaso e reduzidos à defensiva em toda a frente oriental, agora estendendo-se por quase 3.000 km. O principal perigo para a Wehrmacht estava no longo flanco norte ancorado no rio Don, mas Hitler decidiu manter as posições alcançadas, pois acreditava que o Exército Vermelho agora estava enfraquecido e incapaz de ofensivas em larga escala [76] . Pelo contrário, Stalin e seus generais mais importantes, Aleksandr Vasilevskij e Georgij Žukov, já em setembro começaram a organizar grandes contra-ofensivas, planejadas para o final do outono e inverno, com o objetivo de obter uma vitória decisiva e perturbar completamente o equilíbrio na frente oriental. [45] .

Infantaria britânica atacando El Alamein

Em 19 de novembro de 1942, os soviéticos lançaram a Operação Urano : em quatro dias, o corpo blindado e mecanizado soviético superou as defesas germano-romenas no Don e derrotou as enfraquecidas divisões Panzer alemãs, que pela primeira vez na guerra foram claramente derrotadas por tanques do Exército Vermelho [77] . Em 23 de novembro, o corpo blindado e o corpo mecanizado se reuniram em Kalač , cercando completamente o 6º Exército alemão bloqueado dentro de Stalingrado; a bolsa assim formada viu cerca de 300.000 homens presos [78] . Após o fracasso em dezembro de uma contra-ofensiva alemã para libertar as forças encurraladas ( Operação Tempestade de Inverno), a eliminação do bolsão foi realizada pelos soviéticos nos primeiros meses de 1943 e terminou definitivamente em 2 de fevereiro de 1943: o 6º Exército alemão foi completamente aniquilado, deixando cerca de 100.000 prisioneiros nas mãos dos soviéticos.

A catástrofe de Stalingrado veio ao mesmo tempo que a pesada derrota relatada pelos ítalo-alemães no Egito: durante a segunda batalha de El Alamein , entre 23 de outubro e 3 de novembro de 1942, o Oitavo Exército do general Montgomery rompeu a frente ocupada pelas unidades de Rommel no fim de combates pesados, levando milhares de prisioneiros. Complementando esta vitória, em 8 de novembro de 1942, tropas americanas e britânicas lançaram a Operação Tocha e desembarcaram com força em Marrocos e na Argélia : as forças locais da França de Vichy resistiram pouco antes de se juntarem às forças aliadas em massa. Em retaliação, os ítalo-alemães ocuparam o sul da França ( operação Anton), mas Rommel não tinha mais nada a fazer senão ordenar uma longa retirada estratégica de suas escassas forças para a Tunísia , deixando toda a Líbia nas mãos dos britânicos.

1943

A retirada alemã para a Rússia

Colunas blindadas soviéticas avançam na neve durante a Operação Little Saturn

A Operação Urano no setor de Stalingrado não foi a única grande ofensiva lançada pelos soviéticos entre o final de 1942 e os primeiros meses de 1943. Entre 25 de novembro e 16 de dezembro de 1942, o Exército Vermelho atacou no setor Ržev na rota de Moscou ( operação Mars ), mas encontrou uma falência cara; A operação Piccolo Saturno no setor Don teve muito mais sucesso entre 16 e 30 de dezembro: a frente mantida pelo Exército italiano foi quebrada por uma enorme ofensiva soviética, condenando as unidades italianas a uma difícil retirada pela estepe congelada, perseguida por blindados inimigos colunas [79]. Em meados de janeiro de 1943, o Exército Vermelho atacou novamente no alto Don, rompendo a frente mantida pelo 2º Exército Húngaro e pelo 2º Exército Alemão durante a ofensiva de Ostrogožsk-Rossoš e a ofensiva de Voronež-Kastornoe ; o Corpo do Exército Alpino Italiano , que estava isolado das ofensivas soviéticas no Don, teve que recuar na neve, perdendo milhares de tropas [79] . Entre novembro de 1942 e fevereiro de 1943, o Eixo perdeu cerca de 1 milhão de homens [45] ; pelo menos 30 divisões alemãs, 18 romenas, 10 italianas e 10 húngaras foram aniquiladas [80] .

Os comandos soviéticos visavam repelir o inimigo pelo menos até o Dnieper e Desna antes da chegada do degelo da primavera. As vitórias soviéticas, de fato, se sucederam: no final de janeiro, a operação Iskra levou ao restabelecimento das conexões terrestres com Leningrado sitiada, enquanto em 2 de fevereiro, a operação Stella trouxe as colunas blindadas soviéticas para libertar Kursk e Char'kov ; os alemães tiveram que limpar rapidamente suas conquistas no Cáucaso para evitar serem cortados do avanço do Exército Vermelho em Rostov, que foi reconquistada em 14 de fevereiro. O último empurrão foi a operação Polar Starno setor de Leningrado entre fevereiro e abril: os soviéticos recapturaram Demyansk, mas falharam em sua tentativa de libertar completamente Leningrado do cerco. A essa altura, o Exército Vermelho estava exausto após três meses de perseguições ofensivas e extenuantes, com departamentos cansados ​​e sérias deficiências logísticas. Os comandantes e o próprio Stalin subestimaram as dificuldades e os perigos: os alemães, após um momento de confusão, recuperaram sua eficiência e, com o influxo de unidades blindadas da França, apressaram-se a organizar uma contra-ofensiva.

A partir de 19 de fevereiro, as divisões Panzer alemãs do marechal de campo Erich von Manstein lançaram seu contra-ataque no setor de Kharkov : os soviéticos foram pegos de surpresa e os alemães recuperaram as linhas Donets e Mius , recuperando a própria Kharkov. . Em meados de março, com a chegada do rasputizsa , o degelo da primavera, as operações pararam e a frente se estabilizou momentaneamente. [81]

Vitória no Atlântico

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha do Atlântico (1939-1945) .
A explosão de uma bomba de profundidade lançada por um navio aliado contra um U-boat

Entre 1942 e 1943 atingiu-se o ápice da batalha do Atlântico: organizados em grupos de ataque coordenados segundo a táctica da matilha de lobos , os U-boats alemães colocaram em sérias dificuldades o tráfego naval anglo-americano, estendendo as suas operações ao costas orientais dos Estados Unidos, o Mar do Caribe e o Golfo do Méxicoe infligindo pesadas perdas também pelo despreparo da Marinha dos Estados Unidos para a luta antissubmarino. Em geral, em 1942, os submarinos do Eixo afundaram 1.160 navios para 6.266.000 toneladas em todo o mundo, com uma taxa de perda total para os Aliados de 1.664 navios para 7.790.000 toneladas, em comparação com 7.000.000 toneladas de novos navios produzidos no mesmo período, situação que prejudicou seriamente o fornecimento de matérias-primas para o Reino Unido. O Eixo também sofreu perdas consideráveis, com 87 submarinos alemães e 22 italianos afundados, mas a Alemanha estava produzindo U-boats a uma taxa de 17 novas unidades por mês, aumentando assim o número de submarinos operacionais, às custas de perdas, 300 unidades em

O desafio colocado pelos alemães no Atlântico exigia que os anglo-americanos utilizassem enormes recursos. Os estaleiros, especialmente nos Estados Unidos, iniciaram uma campanha massiva de construção em massa de novos navios mercantes, sobretudo segundo o projeto simplificado da classe Liberty que possibilitou a construção de uma nova unidade em poucas semanas; aperfeiçoou-se o sistema de escoltas, criando grupos de “caçadores” dedicados à busca de U-boats através de fragatas rápidas equipadas com as mais modernas tecnologias no campo de radar, sonar e armas antissubmarino; ataques às próprias bases de submarinos na França e patrulhas de suas áreas de trânsito no Golfo da Biscaia foram aumentadas; reforçou-se o apoio aéreo aos comboios, quer através de porta-aviões acoplados aos próprios comboios, quer através de aeronaves terrestres de longo alcance, que se revelaram a arma decisiva contra os U-boats [83] .

Os primeiros meses de 1943 viram algumas batalhas massivas entre U-boats e comboios aliados, como a batalha do comboio HX-229 / SC-122 em março e a batalha do comboio ONS-5 no final de abril. Apesar de ainda obter muitos sucessos contra navios mercantes, a Kriegsmarine teve que registrar um aumento contínuo no naufrágio de U-boats, que atingiu um total de 43 unidades em maio (30% dos submarinos em operação); após este " maio negro ", o almirante Dönitz teve que chamar a maioria das unidades localizadas no Atlântico para base, a fim de desenvolver novas táticas e novas melhorias tecnológicas. Apesar da adoção de novas tecnologias como o snorkelou torpedos guiados acusticamente, a nova campanha submarina desencadeada pelos alemães entre setembro e outubro não teve mais os efeitos das temporadas passadas: dos 2.468 navios mercantes que atravessaram o Atlântico, apenas nove foram afundados ao preço de 25 U-boats . No início de 1944 em Dönitz não havia nada a fazer senão admitir a derrota: desde então os U-boats cessaram as operações em grandes grupos no Atlântico, limitando-se a realizar, até o final da guerra, operações de emboscadas individuais não lucrativas no águas mais próximas das Ilhas Britânicas [84] .

Japão em apuros

Tropas australianas no difícil teatro da Nova Guiné

O abandono de Guadalcanal pelos japoneses foi imediatamente seguido, em fevereiro de 1943, por um avanço das forças aliadas (EUA, Austrália e Nova Zelândia) no teatro das Ilhas Salomão. Enquanto vários confrontos se sucederam no mar e no ar (em que também foi vítima o almirante Yamamoto, cujo avião foi abatido por combatentes americanos em 18 de abril sobre Bougainville ), os departamentos terrestres aliados se viram às voltas com duas campanhas exigentes: o Novo campanha da Geórgia entre junho e agosto de 1943, e a campanha de Bougainvillecomeçou em novembro e continuou com altos e baixos até o fim da guerra. A dificuldade em derrotar as teimosas guarnições japonesas e as pesadas perdas registradas levaram os Aliados a elaborar uma nova estratégia: em vez de atacar diretamente todas as fortalezas japonesas, eles tiveram que ser contornados conquistando as ilhas próximas e finalmente tornados inofensivos através de uma série de ataques periódicos. bombardeios aéreos e navais. Esta estratégia Leapfrogging (literalmente "estratégia de salto de sapo") foi aplicada à grande base de Rabaul: a fortaleza armada japonesa foi isolada de desembarques de tropas americanas e australianas no sul da Nova Grã-Bretanha e finalmente neutralizada por uma série de bombardeios.em novembro, permanecendo em mãos japonesas até o final da guerra, mas não desempenhando mais nenhum papel nas operações de guerra [85] .

Com a ameaça de Port Moresby removida, os Aliados também avançavam na Nova Guiné: sob as ordens do general MacArthur, tropas americanas e australianas repeliram os japoneses do leste da Nova Guiné no final de uma sangrenta batalha entre novembro de 1942 e janeiro de 1943. em seguida, avance ao longo da costa norte com desembarques anfíbios e pára-quedistas para perseguir os japoneses de suas bases principais em Lae e Salamaua no final de uma dura campanha entre abril e setembro. O avanço continuou então em direção à Península de Huon , palco de outra longa campanha que continuou até o início de março de 1944 [86] .

As praias de Tarawa no final da luta

Durante os primeiros 18 meses da guerra, os japoneses mal resistiram a uma frota americana composta principalmente por navios lançados no período pré-guerra; a partir do segundo semestre de 1943, no entanto, as novas unidades construídas após Pearl Harbor começaram a entrar em serviço em massa: só no decorrer de 1943 os americanos colocaram em linha 51 novos porta-aviões, seguidos por outros 44 no ano seguinte, enquanto no Nos mesmos dois anos, os japoneses lançaram apenas 12 novos porta-aviões [87] . Essa enorme disponibilidade naval permitiu que os comandos dos EUA montassem uma segunda grande frota com a qual conduziriam um grande avanço no Pacífico central ao mesmo tempo que os ataques nas Ilhas Salomão e na Nova Guiné.

Os primeiros alvos foram os arquipélagos das Ilhas Gilbert e as Ilhas Marshall , para contornar a grande fortaleza japonesa de Truk . Entre 20 e 23 de novembro de 1943 os fuzileiros navais atacaram o atol de Tarawa ; a batalha de Tarawa deixou claro qual seria a gravidade dos combates nas ilhas do Pacífico: para conquistar uma pequena ilhota os americanos relataram cerca de 1 000 mortos e o dobro de feridos, enquanto a guarnição de 4 600 japoneses foi completamente aniquilada deixando apenas 20 prisioneiros mantidos pelo inimigo. A ofensiva nos Marshalls continuou com a conquista de Kwajalein entre 31 de janeiro e 3 de fevereiro de 1944 ede Eniwetok entre 17 e 23 de fevereiro; Truk, cortado, foi neutralizado por uma série de bombardeios aéreos ( Operação Hailstone ) [88] .

O último empurrão para o leste

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha de Kursk e Ofensiva do Baixo Dnieper .
Tanques tigre em Kursk

Na primavera de 1943, a nova linha de frente oriental apresentou no setor central perto de Kursk um grande saliente soviético profundamente empurrado para o oeste, em uma situação potencialmente perigosa e favorável a um novo ataque de pinça alemão. Hitler, abalado pela catástrofe de Stalingrado e pelas derrotas sofridas no norte da África, mostrou por uma vez a indecisão no planejamento estratégico [89] : temeroso de um novo fracasso, e diante de opiniões amplamente divergentes de seus generais, Hitler repetidamente adiou a ofensiva para dar tempo à indústria de guerra para fornecer à Wehrmacht um grande número de tanques, incluindo os novos Panzer V Panther e Panzer VI Tiger Ido qual esperava resultados decisivos. O atraso alemão em desencadear a ofensiva deu aos soviéticos a oportunidade de fortalecer e fortificar o saliente de Kursk. Stalin também planejava novas ofensivas, mas diante dos gigantescos preparativos alemães decidiu, também a conselho de seus generais, permanecer na defensiva a princípio, e depois passar para uma contra-ofensiva geral mais tarde. O Exército Vermelho teve então muito tempo para se preparar para o confronto: o saliente de Kursk estava cheio de minas antitanque e canhões antitanque soviéticos, transformando-se de um potencial ponto fraco da frente em uma verdadeira armadilha para a Wehrmacht [80]. ] .

Tanques e infantaria soviéticos envolvidos nos confrontos de Kursk

Em 5 de julho, os alemães iniciaram a Operação Cidadela para esmagar o saliente de Kursk; Oito dias de batalha muito dura se seguiram entre os panzers alemães e as defesas e tanques antitanques soviéticos. Em 12 de julho, os alemães, depois de sofrerem pesadas perdas, não conseguiram mais persistir no ataque, assim como os soviéticos estavam atacando na região de Orël e no Mius ao mesmo tempo. Os alemães, tendo sofrido pesadas baixas entre suas forças blindadas, tiveram que desistir definitivamente da iniciativa a leste iniciando uma longa e sangrenta retirada.

A ofensiva soviética desenvolveu-se progressivamente em todos os principais setores da frente. Em 12 de julho, os soviéticos atacaram Orël ao norte de Kursk ( operação Kutuzov ), enquanto em 3 de agosto também atacaram no setor de Belgorod ao sul. Os alemães não recuaram sem lutar e, pelo contrário, organizaram contra-ataques contínuos por sua especialista Divisão Panzer. O avanço soviético, no entanto, foi inexorável: em 5 de agosto Orël foi libertado, enquanto em 23 de agosto a quarta batalha de Char'kov terminou com uma vitória soviética após mais furiosas batalhas entre tanques; no início de setembro a frente no Mius também entrou em colapso, com a captura de Taganrog e Stalino. A essa altura, Hitler aceitou, embora com relutância, a proposta do Marechal de Campo von Manstein de uma retirada estratégica até a linha do Dnieper (a hipotética Ostwall ), já que as perdas alemãs eram enormes, as reservas blindadas estavam esgotadas e os soviéticos pareciam claramente superiores.

A infantaria soviética está se preparando para cruzar o Dnieper perto de Kiev

Assim começou a grande ofensiva do baixo Dnieper , com tropas soviéticas em busca do exército alemão em retirada que tentava se estabelecer no rio. No entanto, o projeto alemão falhou e os soviéticos rapidamente estabeleceram várias cabeças de ponte para libertar o oeste da Ucrânia também, onde o alvo mais importante, Kiev, foi libertado em 6 de novembro com uma manobra de contorno por tropas blindadas soviéticas. Ainda mais ao sul, os soviéticos se estabeleceram na margem oeste do Dnieper e gradualmente libertaram os grandes centros de Dnipropetrovs'k , Zaporižzhja e Kremenčuk após batalhas ferozes.. Finalmente também no norte, na região central, o Exército Vermelho partiu para a ofensiva e, apesar da resistência alemã e das dificuldades do terreno, libertou Bryansk em 17 de setembro e Smolensk em 25 de setembro.

Apesar de alguns contratempos locais, como a contra-ofensiva alemã Žytomyr entre novembro e dezembro de 1943, e as pesadas perdas de mais de 1 milhão de mortos só no segundo semestre de 1943 [39] , o Exército Vermelho terminou o ano com pleno sucesso. . O exército alemão foi severamente danificado, sofrendo 1.400.000 mortos, feridos e desaparecidos entre julho e dezembro [90] . A maior parte das regiões ocupadas da URSS havia sido libertada, a ofensiva de inverno, já em preparação, prometia novos sucessos e a intervenção da força no continente aliado era iminente [80] .

Ataque na barriga da Europa

Um Spitfire sul-africano pronto para decolar de uma base na Tunísia

Os primeiros meses de 1943 viram o fim da longa campanha no norte da África. Os ítalo-alemães de Rommel, que se retiraram da Líbia, estabeleceram-se na Tunísia perto do leste pelo Oitavo Exército de Montgomery do Egito e a oeste pelas tropas anglo-americanas do general Dwight D. Eisenhower da Argélia. Mesmo aproveitando o despreparo dos americanos, Rommel conseguiu manter o cargo por vários meses e obter mais um sucesso na batalha do passo de Kasserine em fevereiro, mas após o fracasso de sua ofensiva contra os britânicos em março ele foi chamado de volta à Europa e substituído pelo General Hans-Jürgen von Arnim. Progressivamente privados de suprimentos devido ao bloqueio do canal siciliano imposto pelas forças aeronavais preponderantes dos Aliados, os ítalo-alemães finalmente capitularam em 13 de maio, deixando cerca de 200.000 prisioneiros nas mãos do inimigo [91] . Como dar continuidade às operações foi objeto de fortes discussões entre americanos e britânicos: os primeiros queriam concentrar homens e veículos em vista de uma invasão da França a ser realizada já na primavera de 1943 ( Operação Round-Up ) , mas durante a conferência de Casablancaem janeiro, Churchill, mais interessado em consolidar os interesses britânicos no tabuleiro de xadrez oriental e meridional, conseguiu impor seu ponto de vista para uma ofensiva no teatro do Mediterrâneo, dos Bálcãs e do mar Egeu, que ele definiu como o "baixo-ventre suave do a 'Europa' [92] .

O navio de guerra Warspite abre fogo na costa da Sicília pouco antes dos desembarques em 9 de julho

Precedido de ações preliminares contra Pantelleria e Lampedusa , o desembarque na Sicília das unidades aliadas na Sicília começou em 9 de julho de 1943 : tropas britânicas, americanas e canadenses venceram a resistência das forças ítalo-alemãs durante duros confrontos, forçadas a abandonar a ilha. no dia 17 de agosto seguinte. A perda da Sicília foi um golpe fatal para o regime fascista italiano: colocado em minoria pelo mesmo Grande Conselho do Fascismo durante uma reunião tempestuosa em 25 de julho, Mussolini foi demitido pelo rei Vittorio Emanuele III e preso, sendo substituído no leme do governo pelo marechal Pietro Badoglio. Embora o novo governo tenha sido rápido em proclamar sua intenção de continuar a guerra ao lado da Alemanha, complicadas negociações clandestinas rapidamente se desenvolveram para alcançar uma paz separada com os Aliados; as negociações finalmente levaram à assinatura do armistício de Cassibile em 3 de setembro, que as partes concordaram em manter em segredo até o desembarque aliado na península italiana. Enquanto isso, para esconder o armistício ocorrido, os combates continuaram nos campos de batalha: emblemática foi a morte do lendário "ás" Giuseppe Cenni , em 4 de setembro, que, muito jovem comandante da 5ª Ala , perdeu a vida em uma tentativa para impedir a invasão aliada da Calábria. [93]

Tropas dos EUA envolvidas no desembarque de Salerno

No entanto, os alemães tinham tomado precauções para enfrentar uma reviravolta na Itália, e quando o armistício foi anunciado na noite de 8 de setembro eles desencadearam suas represálias: no curso da chamada Operação Achse , os alemães atacaram e desarmaram o As tropas italianas desdobraram-se tanto na península como nos territórios ocupados na França, Iugoslávia e Grécia; carente de organização que deveria ter sido ditada pelo alto comando que fugiu de Romacom o rei e o governo, as unidades italianas se opuseram a uma resistência desorganizada, desmantelando-se em grande número e sendo esmagadas. As tentativas de oposição organizada foram derrotadas no final de confrontos sangrentos, que muitas vezes terminaram com ondas de execuções sumárias de soldados italianos pelos alemães: foi o caso da Divisão "Acqui" em Cefalônia ou de várias guarnições italianas no Dodecaneso , inteiramente ocupado pelos alemães em meados de novembro, no final de uma campanha difícil, apesar da intervenção de algumas unidades britânicas. Pelo menos 800.000 soldados italianos caíram nas mãos dos alemães junto com toneladas de equipamento militar; a frota italiana, em vez disso, conseguiu escapar da captura e se render aos Aliadosem Malta, apesar do encouraçado Roma ter sido afundado pelos alemães com a morte da maior parte da tripulação. Mussolini foi libertado pelos alemães e colocado à frente de um autoproclamado governo criado pelo invasor alemão na Itália ocupada, a República Social Italiana [94] .

Enquanto o desarmamento do exército italiano estava em andamento, os Aliados iniciaram a invasão da península na manhã de 9 de setembro: enquanto unidades do Oitavo Exército britânico desembarcavam em Taranto e avançavam na Puglia contra uma resistência fraca, os americanos do Quinto Exército desembarcou em Salerno, mas imediatamente teve que enfrentar a oposição dos departamentos do marechal de campo Albert Kesselring . Depois de retardar o avanço anglo-americano, os alemães recuaram metodicamente, infligindo graves perdas, nas várias linhas defensivas estabelecidas nos Apeninos do Sul .; no final do ano, o clima de inverno e a condução hábil do Kesselring levaram à estabilização definitiva da frente na chamada Linha Gustav , centrada nas defesas do Cassino . O avanço acabou, pelo menos por enquanto: na conferência de Teerã no final de novembro, o primeiro encontro cara a cara entre Roosevelt, Churchill e Stalin, os anglo-americanos finalmente concordaram em relegar as operações no Mediterrâneo e concentrar as principais forças em vista do desembarque no norte da França [95] .

1944

A ofensiva de inverno soviética

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha de Korsun ' e Ofensiva de Uman'-Botoşani .

Após a breve pausa imposta pela contra-ofensiva alemã em Žytomyr, o Exército Vermelho retomou sua ofensiva no setor sul da frente oriental em 24 de dezembro de 1943. Apesar do agravamento das condições climáticas, os soviéticos, a partir de sua grande cabeça de ponte em Kiev, na Ucrânia ocidental na tentativa de esmagar as forças alemãs na costa do Mar Negro. A resistência alemã conseguiu conter o avanço, mas as tropas que Hitler havia teimosamente deixado na DnieperKanivponte de foram cercadas e destruídas após a terrível Batalha de Korsun ' , que terminou em 18 de fevereiro de 1944 com quase 50.000 baixas alemãs [80] .

Colunas soviéticas avançam para o oeste da Ucrânia no inverno de 1943-1944

Este novo desastre alemão facilitou o avanço subsequente de todo o desdobramento soviético do sul: ao sul Kryvyi Rih foi libertado em 22 de fevereiro e Nikopol em 8 de fevereiro, e o agrupamento alemão na Crimeia foi isolado; O marechal Ivan Stepanovich Konev , apesar do mau tempo, libertou Uman' e continuou passando sucessivamente o Bug Oriental , o Dnestr e o Prut enquanto o marechal Žukov avançava em profundidade para Černivci e os Balcãs. Em Kam "janec'-Podil's'kyj os tanques dos dois marechais conseguiram fechar todo o 1. Panzerarmee em um saco.alemão em 28 de março; o exército cercado conseguiu, com uma retirada de centenas de quilômetros e auxiliado por um contra-ataque eficaz de tropas blindadas do oeste sob o comando do general Walter Model , sair do bolso e escapar em 4 de abril, deixando toda a Ucrânia na mão dos soviéticos. Konev continuou para a Romênia, ocupando a Bessarábia , mas finalmente sendo bloqueado pelos germano-romenos durante a batalha de Târgu Frumos .

No norte, também, os soviéticos partiram para a ofensiva, rompendo definitivamente o domínio alemão sobre Leningrado em 26 de janeiro e pondo fim a um cerco de 900 dias [40] ; o Exército Vermelho avançou então, embora com grandes dificuldades e pesadas perdas, em direção aos Estados Bálticos até chegar à linha Pskov - Narva ainda firmemente mantida pelos alemães. Ao custo de sacrifícios incríveis e perdas terríveis para o Exército Vermelho, mais de 700.000 mortos de janeiro a junho [39] , as forças do Eixo foram sangradas com quase 1 milhão de baixas durante o inverno de 1943-44 [80] . Stalin agora podia olhar com confiança para seus vastos planos geopolíticos para a reorganização da Europa Oriental[96] .

A libertação de Roma

Tanques dos EUA desfilam em frente ao Coliseu em junho de 1944

Embora a frente italiana tenha sido relegada a segundo plano pelos anglo-americanos, importantes operações foram realizadas durante o ano de 1944 com o objetivo de ocupar Roma, objetivo de grande prestígio político e militar. Enquanto os anglo-canadenses avançavam ao longo da costa do Adriático, engajados na sangrenta batalha de Ortona , os americanos, os franceses, os britânicos e os poloneses renovavam seus ataques ao reduto de Cassino, pivô das defesas alemãs do lado do Tirreno. da península. A batalha de Cassino durou meses a partir de janeiro de 1944, sem que os Aliados pudessem expulsar os alemães das posições montanhosas que ocupavam; a antiga abadia de Montecassino acabou completamente destruída devido ao bombardeio aliado.

Em uma tentativa de contornar as posições alemãs ao longo da linha Gustav, em 22 de janeiro, forças anglo-americanas desembarcaram atrás dos alemães ao longo da costa entre Anzio e Nettuno ; os Aliados, no entanto, moveram-se com cautela e, além de ficarem presos em sua estreita cabeça de ponte, correram sério risco de serem empurrados de volta ao mar pelos contra-ataques alemães. No final, uma série de ataques conjuntos lançados simultaneamente em Cassino e Anzio permitiu que a frente alemã fosse quebrada no decorrer de maio; Kesselring teve que ordenar uma retirada geral para o norte da Itália e, em 5 de junho, as primeiras unidades aliadas entraram em Roma .

Embora enfraquecidos pela transferência de tropas para a frente francesa, os Aliados continuaram seu avanço ao norte de Roma, libertando Ancona em 18 de julho no final de uma dura batalha e Florença em 13 de agosto. Os alemães recuaram para trás das fortificações da Linha Gótica , que se estendia de Massa a Pesaro , onde se estabeleceram: entre agosto e outubro, o primeiro assalto aliado à Linha Gótica ( Operação Oliveira ) levou a algumas conquistas no setor Adriático, onde o Oitavo Exército conseguiu avançar além de Rimini , mas o inverno iminente finalmente convenceu os Aliados a suspender qualquer novo ataque [97] .

soberano

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Operação Overlord e a Batalha da Normandia .
Dia D , 6 de junho de 1944, soldados americanos na Normandia

Após quase dois anos de preparativos e discussões sobre o assunto entre os Aliados, em 6 de junho de 1944 começou a invasão anfíbia da França pelo Canal da Mancha ( Operação Overlord ): tropas americanas, britânicas e canadenses desembarcaram na Normandia com o apoio de um imponente avião aéreo - frota naval, pegando os alemães de surpresa e estabelecendo uma cabeça de ponte ao longo da costa. As semanas seguintes ao desembarque viram uma série de duras batalhas no difícil teatro do bocage normando : as primeiras tentativas de avanço no setor de Caen pelo 2º Exército britânico do general Miles Dempseyeles foram repelidos pelas divisões blindadas alemãs e a cidade caiu apenas em 9 de julho; entretanto, o 1º Exército dos EUA , comandado pelo general Omar Bradley , conseguiu avançar com muitos esforços na península de Cotentin , chegando finalmente a 1 de julho ao porto de Cherbourg , vital para assegurar o fluxo de abastecimentos até então garantido em grande medida. parte do porto artificial ( Mulberry Harbour ) instalado em Arromanches , depois que o instalado em Omaha Beach foi varrido por uma tempestade em 20 de junho de 1944.

Tanques aliados em Bayeux

Enquanto os anglo-canadenses permaneceram presos na área de Caen, os americanos conseguiram no final de julho romper a ala esquerda da frente alemã perto de Saint-Lô ; isso permitiu que o 3º Exército dos EUA do general George Smith Patton abrisse uma passagem na direção da Bretanha e se dirigisse para o porto de Brest , que caiu em 19 de setembro no final de fortes confrontos . Hitler, recém-saído do ataque de 20 de julho , proibiu qualquer retirada e ordenou um contra-ataque, a operação Lüttich, que foi interrompido após apenas quatro dias devido à esmagadora superioridade aérea dos Aliados.

As forças dos EUA então viraram para sudeste em direção ao Vale do Loire , ameaçando prender os exércitos alemães que ainda mantinham a frente na Normandia em um enorme bolsão. Em 14 de agosto, o 1º Exército canadense do general Harry Crerar lançou uma ofensiva contra Falaise , a fim de se juntar às forças americanas que ocupavam Argentan no sul ; A Operação Tractable levou ao fechamento do bolsão de Falaise no final de agosto : embora a maioria das forças alemãs tenha conseguido recuar em direção ao Sena, a eliminação do saco resultou na captura de 50.000 prisioneiros pelos Aliados e na destruição de grandes quantidades de equipamento militar. Derrotadas as forças alemãs colocadas em defesa da Normandia, as forças aliadas conseguiram dirigir-se a Paris, que foi libertada em 25 de agosto depois que a população se levantou contra os ocupantes.

Enquanto isso, em 15 de agosto, tropas francesas e norte-americanas desembarcaram em Provence ( Operação Dragão ), selando a derrota alemã: enquanto os Aliados avançavam em direção a Marselha e Lyon , os alemães tiveram que evacuar rapidamente todo o oeste da França para não serem isolados. ; em meados de setembro os exércitos da Provença se reuniram com as tropas que desciam da Normandia perto de Dijon . Enquanto os canadenses limpavam a costa do Estreito de Dover das forças alemãs , os britânicos entraram em Bruxelas em 3 de setembro.e em 11 de setembro as primeiras tropas aliadas chegaram à fronteira alemã; entretanto as unidades blindadas do general Patton cruzaram o Meuse e o Mosela depois de derrotarem os alemães durante a batalha de Nancy , chegando assim a Lorraine [98] .

Operação Bagration

Artilharia pesada soviética em posição durante a Operação Bagration

Na pendência da ofensiva decisiva contra os alemães planejada ao mesmo tempo que o desembarque anglo-americano na Normandia, as forças soviéticas realizaram uma série de operações periféricas nos dois extremos da frente oriental: no sul, o Exército Vermelho libertou a Crimeia, recapturando Sebastopol em 9 de maio, enquanto em 10 de junho os soviéticos atacaram em força a frente finlandesa na Carélia, empurrando o inimigo de volta para a fronteira de 1941. O governo finlandês apressou-se a entrar em negociações para uma paz separada com os soviéticos, que finalmente chegaram a assinatura do armistício de Moscou em 19 de setembro; Seguiram-se confrontos armados entre alemães e finlandeses na Lapónia , enquanto os primeiros tentavam recuar para a Noruega.

Em 22 de junho, Stalin lançou a Operação Bagration , que resultou em uma demonstração espetacular do poder do Exército Vermelho. O ataque foi lançado contra as forças alemãs na Bielorrússia e, desde o início, foi completamente bem-sucedido: com uma manobra de pinça, os 4 000 veículos blindados soviéticos dominaram primeiro as fortalezas alemãs de Vitebsk no Dvina em 26 de junho e de Babruysk no Beresina em 26 e 27 de junho, depois foi rapidamente para Minsk. Os alemães tentaram desesperadamente desacelerar o avanço para permitir a saída das forças que corriam o risco de serem cortadas a leste do Berezina, mas o avanço soviético era imparável: Minsk foi libertado em 3 de julho, decretando efetivamente a aniquilação do Grupo de ' centro alemão, que no final das operações perdeu entre 350.000 e 400.000 homens, incluindo mortos, feridos e prisioneiros [80] .

Todo o agrupamento central alemão desmoronou e, neste ponto, as colunas blindadas soviéticas continuaram seu avanço em duas direções: para noroeste, tomaram Vilnius em 13 de julho e Kaunas em 1º de agosto, para então alcançar a costa do mar Báltico; para o oeste eles continuaram na direção do Niemen e do Vístula , tomando Lublin em 23 de julho e Brest-Litovsk em 28 de julho para alcançar a fronteira alemã na Prússia Oriental em 31 de julho. Além disso, já em 13 de julho, o Exército Vermelho partiu para o ataque ainda mais ao sul, na Volínia ; depois de uma luta feroz, os tanques soviéticos libertaramLviv em 27 de julho e continuaram em direção ao Vístula que cruzaram em Sandomierz e Magnuszew . No entanto, os alemães, com a chegada de reservas blindadas, conseguiram se recuperar, deter o avanço soviético em direção ao Golfo de Riga , conter as cabeças de ponte sobre o Vístula e deter o avanço sobre Varsóvia.

Tanques soviéticos entram em Bucareste em 2 de setembro de 1944

Em 1º de agosto, o polonês Armia Krajowa (pró-ocidental e ligado ao governo polonês exilado em Londres) iniciou um levante geral em Varsóvia; no entanto, os alemães conseguiram controlar a situação, esmagar a insurreição e repelir as esgotadas colunas blindadas soviéticas que se aproximavam da capital polonesa na batalha de Radzymin . De fato, o Exército Vermelho, após um avanço de mais de 500 km e depois de infligir aos alemães uma perda de 900.000 homens de junho a agosto [99] , achou impossível continuar avançando logicamente e também teve que enfrentar o violento ataque alemão. contra-ataques no Vístula, Bug e Narew: mesmo suas perdas foram enormes com cerca de 500.000 homens fora de ação, prova da ferocidade da defesa alemã no setor [39] [100] . Além disso, uma vitória do AK teria estragado os projetos soviéticos na área, então Stalin não tinha interesse em contribuir para o sucesso da revolta. Também é verdade que os próprios desordeiros precisavam agir o mais rápido possível precisamente para evitar a tomada soviética do poder na Polônia, já que em 22 de julho, pouco mais de uma semana antes do início da revolta, o Comitê de Libertação Nacional Polonês (pró -Comunista) foi reconhecido como o novo governo legítimo pela URSS [101] .

Em 20 de agosto, as forças soviéticas ao sul dos Cárpatos lançaram a terceira grande ofensiva do verão de 1944; uma nova manobra de pinça rapidamente fechou em toda a formação germano-romena em 24 de agosto e a ofensiva de Iaşi-Chişinău terminou com a perda de outros 200.000 soldados alemães [80] . O desastre resultou na deserção dos aliados da Alemanha nos Balcãs: em 23 de agosto, o rei Miguel I da Romênia liderou um golpe em Bucareste , depondo o regime fascista de Ion Antonescu e apressando-se a assinar um armistício com a URSS em 12 de setembro; com a ajuda das forças soviéticas que chegam do norte, os comunistas búlgaros lideraram em 9 de setembroum golpe de estado em Sofia , trazendo a Bulgária para o lado dos Aliados e abrindo as portas ao Exército Vermelho. A revolta nacional eslovaca no final de agosto foi esmagada pelas forças alemãs, que também correram para evitar uma possível deserção da Hungria ocupando o país em outubro, substituindo o regime autoritário de Miklós Horthy por um executivo liderado pelos nazistas sob Ferenc. .

As forças alemãs restantes recuaram através dos Cárpatos e iniciaram o abandono da Grécia e da Iugoslávia; Belgrado foi libertada em 20 de outubro por tanques soviéticos da Bulgária, juntamente com as tropas partidárias de Josip Broz Tito [102] .

O fim de um grande poder

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhe: Campanha das Ilhas Marianas e Palau e Campanha das Filipinas (1944-1945) .
Fuzileiros navais dos EUA entrincheirados nas praias de Saipan

As ofensivas aliadas no Pacífico estavam agora convergindo para o próprio Japão. Após o isolamento da base de Truk, a frota japonesa se refugiou em Cingapura, mais perto das reservas de combustível de Bornéu e a salvo dos ataques aéreos dos EUA, mas longe demais para apoiar a defesa do Pacífico Sul. As forças de MacArthur aproveitaram isso e ocuparam as ilhas do Almirantado entre fevereiro e maio de 1944 e então lançaram, a partir de abril, a libertação do oeste da Nova Guiné [103]. As forças de Nimitz no Pacífico central também avançaram decisivamente: bombardeiros norte-americanos haviam realizado alguns ataques contra alvos estratégicos japoneses a partir de bases localizadas na China continental, mas os aeroportos chineses eram difíceis de abastecer (os suprimentos tinham que vir da Índia através de um avião-ponte que cruzava o Himalaia , o chamado The Hump ) e vulnerável às ofensivas terrestres dos japoneses; os americanos pretendiam então conquistar as Ilhas Marianas no Pacífico ocidental, onde poderiam ser instaladas bases aéreas para os novos bombardeiros de longo alcance Boeing B-29 Superfortress , que poderiam ser reabastecidos diretamente dos Estados Unidos [104] .

O porta-aviões japonês Zuiho sob ataque aéreo dos EUA durante a Batalha do Golfo de Leyte

Em 15 de junho, as forças dos EUA iniciaram a campanha de Mariana atacando a ilha de Saipan , seguidas de desembarques em Guam em 21 de julho e em Tinian em 24 de julho. A ameaça ao Japão representada pelos desembarques de Mariana não escapou à atenção do comando japonês e a frota de batalha, já mobilizada para tentar impedir o avanço dos EUA no oeste da Nova Guiné, foi desviada para enfrentar essa nova ameaça. Entre 19 e 20 de junho as frotas adversárias se enfrentaram na batalha do Mar das Filipinas: em uma série de confrontos aeronavais, os japoneses perderam três porta-aviões e 360 ​​aeronaves a bordo sem poder infligir perdas significativas aos americanos; o corpo de aeronaves da Marinha Japonesa, meticulosamente reconstruído ao longo de um ano inteiro após as perdas de pilotos e aeronaves sofridas em Midway e nas Ilhas Salomão, foi efetivamente exterminado no decorrer desta batalha, tornando os porta-aviões sobreviventes inúteis para propósitos de guerra. As operações nas Marianas foram, portanto, concluídas no início de agosto com o aniquilamento das guarnições japonesas; devido a esta derrota, o primeiro-ministro Tojo foi forçado a renunciar e substituído pelo general Kuniaki Koiso [105] .

A queda das Marianas abriu caminho para a reconquista norte-americana das Filipinas, fortemente desejada pelo general MacArthur, embora Nimitz preferisse um ataque anfíbio à ilha de Formosa . Precedido em meados de setembro pela ocupação dos pontos estratégicos do arquipélago de Palau (batalhas de Peleliu e Angaur ), o desembarque nas Filipinas começou em 20 de outubro com o assalto à ilha de Leyte, onde os americanos rapidamente estabeleceram uma cabeça de ponte. A perda do arquipélago teria cortado permanentemente o Japão dos poços de petróleo das Índias Holandesas, e a Marinha Japonesa estava pronta a sacrificar seus últimos recursos para evitá-lo; um plano ambicioso foi concebido: a equipe de porta-aviões, agora quase inutilizável devido à falta de aeronaves a bordo, teria atuado como isca atraindo porta-aviões americanos para o norte das Filipinas, permitindo que dois grupos navais de encouraçados e cruzadores convergissem na frota de invasão em massa na frente de Leyte. A ação levou, entre 23 e 26 de outubro, à vasta batalha do Golfo de Leyte, a maior batalha naval da guerra; o confronto marcou definitivamente a superioridade das aeronaves embarcadas contra os grandes navios armados de canhões: os japoneses foram completamente derrotados ao perder, principalmente em ataques aéreos, quatro porta-aviões, três couraçados e seis cruzadores pesados ​​[106] .

Tropas britânicas em ação na selva na fronteira indo-birmanesa

À medida que os combates se intensificavam nas ilhas do Pacífico, as operações de guerra na Ásia continental haviam estagnado, exceto por um repentino ressurgimento em 1944. De abril a dezembro, os japoneses lançaram uma grande ofensiva no sul da China, sua primeira operação em larga escala em território chinês desde 1939; A operação Ichi-Go representou a última grande vitória japonesa da guerra: grandes áreas em Henan , Hunan e Guangxi foram ocupadas, e o Kuomintang foi politicamente humilhado devido à sua incapacidade de defender os chineses dos japoneses [107] .

Nesse meio tempo, os japoneses também tomaram a ofensiva na frente da Birmânia: ao longo de 1943 os japoneses mantiveram uma atitude defensiva, limitando-se a se opor às ações dos Aliados (os anglo-índios no oeste, os exércitos chineses auxiliados por contingentes ao norte), mas em março de 1944 as unidades japonesas lançaram uma grande ofensiva ( Operação U-Go ) em direção a Assam , tanto para ocupar os aeroportos de onde partiam suprimentos para os chineses, quanto na tentativa de desencadear um ataque anti- revolta colonial na Índia. As tropas anglo-indianas do general William Slim estavam agora melhor treinadas para operações na selva e conseguiram bloquear a ofensiva japonesa entre as cidades de Imphal .e Kohima até a chegada da monção em junho causou o colapso das linhas de abastecimento japonesas. A operação resultou em uma catástrofe para os japoneses, que perderam 60.000 dos 100.000 homens empregados; coroando este sucesso para os Aliados, em agosto as forças chinesas recapturaram Myitkyina no norte da Birmânia, restabelecendo as conexões terrestres entre a Índia e a China [108] .

A última aposta de Hitler

Infantaria dos EUA cruzam as fortificações da Linha Siegfried

Em meados de setembro, o avanço deslumbrante dos Aliados na Frente Ocidental começou a mostrar sinais de desaceleração. A decisão de Hitler de deixar guarnições fortes para guarnecer os portos ao longo da costa oeste da França e na área do Estreito de Dover, enquanto por um lado deixou milhares de soldados alemães isolados, por outro lado impediu que os anglo-americanos fizessem escalas. onde descarregar os suprimentos, que deveriam ser transportados apenas pelos portos da Normandia ou da Provença por estradas e ferrovias devastadas pela guerra. Isso resultou em um declínio gradual no fluxo de suprimentos para os exércitos no campo, agora organizados em três grupos de exército sob a direção do general Eisenowher (chefe do Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada) .): no norte na Bélgica os anglo-canadenses do 21º Grupo de Exércitos de Montgomery, no centro em Lorraine os americanos do Décimo Segundo Grupo de Exércitos dos Estados Unidos de Bradley e no sul na Alsácia os franco-americanos do Sexto Estados Unidos Grupo de Exércitos do General Jacob Devers .

A desaceleração do ritmo do avanço permitiu que os alemães reunissem suas forças e se recuperassem. Em 17 de setembro, Montgomery lançou a Operação Market Garden , um ataque combinado terrestre e aéreo para ocupar todas as pontes estratégicas sobre os vários ramos do Reno na Holanda de uma só vez; a operação, demasiado ambiciosa, falhou quando os alemães negaram a conquista britânica da ponte de Arnhem , impedindo o avanço final. Mais bem sucedida foi a campanha empreendida pelos canadenses a partir de outubro para libertar o estuário do Escalda , porta de entrada para o porto de Antuérpia : a batalha do Escaldaterminou em novembro, abrindo uma rota de abastecimento vital para os Aliados. Enquanto isso, as forças dos EUA estavam envolvidas em confrontos amargos na fronteira franco-alemã, onde a Wehrmacht podia se apoiar nas antigas fortificações da Linha Siegfried : depois de quebrar um contra-ataque alemão durante a Batalha de Arracourt no final de setembro, o 3º Exército de Patton viu-se envolvida em confrontos sangrentos em Metz e na Floresta Hürtgen , eventualmente sendo bloqueada; mais bem sucedidos foram os ataques do 1º Exército dos EUA de Courtney Hodges , que conquistou Aachen em outubroabrindo um vazamento na Linha Siegfried. Os alemães perderam mais terreno, mas no geral conseguiram estabilizar solidamente a Frente Ocidental [109] .

Tropas alemãs atacam no setor das Ardenas

Enquanto isso, Hitler insistiu em preparar uma grande contra-ofensiva na Frente Ocidental até dezembro, quando as más condições climáticas poderiam impedir os Aliados de afirmar sua superioridade aérea. O projeto era mais do que ambicioso: três exércitos alemães, reforçados por unidades blindadas também retiradas da frente oriental, atacariam na região das Ardenas , impermeável, mas fracamente guarnecida pelo 1º Exército dos EUA por ser considerado um setor tranquilo da frente; o objetivo do ataque era chegar ao rio Meuse, dobrar para o norte e recapturar Antuérpia, fechando as forças aliadas do 21º Grupo de Exércitos em um enorme bolsão.

Pára-quedistas dos EUA da 101ª Divisão Aerotransportada em reconhecimento perto de Bastogne

A ofensiva alemã decolou em 16 de dezembro, pegando completamente de surpresa os comandos aliados: algumas colunas blindadas alemãs penetraram profundamente, superando as fracas barreiras americanas, capturando mais de 6.000 prisioneiros no maciço de Eifel e avançando em direção a Bastogne . Os panzers líderes, retardados pelo terreno arborizado e pelos elementos climáticos que também impediram a intervenção da aviação aliada, chegaram à vista do Meuse em 24 de dezembro. No entanto, graças à corajosa resistência de algumas unidades americanas sitiadas em Bastognee devido à escassez de suprimentos alemães, especialmente combustível, os Aliados conseguiram bloquear a ofensiva e o contra-ataque: do norte as unidades de Montgomery expulsaram os alemães durante a batalha de Ciney , enquanto ao sul as forças blindadas de Patton libertou Bastogne do cerco em 26 de dezembro. Em meados de janeiro de 1945 a batalha, sangrenta para ambos os lados com cerca de 80.000 baixas cada, terminou: os contra-ataques aliados forçaram os alemães a abandonar o terreno conquistado e retornar às suas posições iniciais [110] .

1945

Ataque cardíaco do eixo

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Operação Vístula-Oder e Invasão Aliada da Alemanha .
Uma colossal carruagem soviética do EI marchando pela Hungria

Entre 1944 e 1945 ocorreram graves confrontos entre alemães e soviéticos na Hungria, os primeiros com a ajuda de unidades do exército húngaro e os segundos apoiados por contingentes romenos. As colunas mecanizadas soviéticas, abrangendo o Danúbio , cercaram completamente Budapeste e as grandes forças alemãs e húngaras colocadas em sua defesa em 27 de dezembro de 1944 [111] ; o cerco de Budapeste durou até 13 de fevereiro de 1945 como uma dura batalha urbana, com enormes perdas para ambos os lados e devastação igualmente enorme da cidade, antes que as forças alemãs e húngaras restantes capitularam [80] .

Enquanto os combates se alastravam nas ruas de Budapeste, as enormes forças soviéticas reunidas mais ao norte começaram a marcha para Berlim. A última grande ofensiva de inverno do Exército Vermelho começou em 12 de janeiro, talvez antecipando os planos por ordem de Stalin, instado por Churchill a lançar um ataque para aliviar a situação dos Aliados nas Ardenas [112] . Partindo das cabeças de ponte de Baranow e Sandomir no Vístula , uma verdadeira avalanche de homens com 32.000 canhões, 6.400 tanques e 4.800 aviões [113] atingiu as defesas alemãs: as primeiras linhas no Vístula foram rapidamente dominadas, Varsóvia caiu sem luta e as reservas blindadas alemãs foram destruídas na Batalha de Kielcepelo corpo mecanizado do marechal Konev [114] . Um enorme vazio se abriu em frente às colunas de marechais Žukov e Konev, que rapidamente se lançaram ao redor das fortalezas de Breslau e Posen , defendidas pelos alemães por ordem de Hitler [115] . O avanço para a Polónia foi muito rápido: a 17 de Janeiro chegou-se a Częstochowa , a 19 de Łódź e a Cracóvia , a 28 de Janeiro a Katowice e à bacia industrial da Silésia [116] ; em 27 de janeiro, soldados soviéticos entraram no campo de concentração de Auschwitz .

Tanques e granadeiros alemães em ação na frente oriental

Muito mais travada foi a batalha pela Prússia Oriental, que havia sido atacada em 13 de janeiro. Os alemães lutaram habilmente e efetivamente usando a floresta e fortificações sólidas, no entanto, as colunas blindadas soviéticas chegaram à costa do Báltico perto de Marienburg em 27 de janeiro [117] . Os navios de guerra sobreviventes da Kriegsmarine intervieram com a sua artilharia para ajudar as tropas terrestres e efectuaram numerosas evacuações de unidades militares e especialmente de civis que fugiam perante a devastação soviética [118] ; Submarinos soviéticos afundaram vários navios carregados de civis: o torpedeamento do transatlântico Wilhelm Gustloffem 30 de janeiro, causou 5.300 mortes (o maior desastre naval da história) [119] . A poderosa fortaleza de Königsberg foi atacada a partir de 1 de abril por forças soviéticas, lideradas pessoalmente pelo marechal Vasilevsky, e conquistada em 9 de abril graças ao uso em massa de artilharia pesada e grandes reforços da aviação, causando 150.000 baixas entre os alemães [80] [118 ] . Pequenos grupos de resistência alemães permaneceram ativos na região de Frisches Haff até a capitulação do Terceiro Reich.

No final de janeiro, o Exército Vermelho, após um avanço frenético, alcançou o rio Oder , o último obstáculo natural antes de Berlim, e imediatamente estabeleceu cabeças de ponte na margem oeste em Küstrin e Opole . A capital alemã ficava a apenas 80 km e os alemães haviam perdido quase 400.000 homens em um mês [120] ; o país foi devastado, os civis abandonaram em massa os territórios invadidos, enquanto os soldados soviéticos muitas vezes se entregaram ao saque e à vingança contra as populações [121] . As forças soviéticas que chegaram ao Oder, no entanto, interromperam seu avanço: Stalin, engajado naqueles dias na conferência de Yaltacom Roosevelt e Churchill, ele não queria arriscar um salto na capital antes de garantir os flancos do avanço; durante fevereiro e março, portanto, o Exército Vermelho engajou-se na captura dos bolsões de resistência deixados para trás e na derrota das forças inimigas na Pomerânia e na Silésia [122] . A Wehrmacht também tentou algumas contra-ofensivas desesperadas, a Operação Solstice na Pomerânia e a Operação Frühlingserwachen na Hungria Ocidental, mas não conseguiu desembarcar nada.

Pára-quedistas britânicos em Hamminkeln após o lançamento da Operação Varsity

Após a batalha das Ardenas e a transferência de numerosas divisões para a frente oriental, o exército alemão no oeste estava agora em menor número e materialmente em menor número pelas forças aliadas [123] . Após uma fase de reorganização e planejamento, e também de confrontos entre os líderes britânicos e norte-americanos sobre as prioridades estratégico-operacionais a serem adotadas [124] , os Aliados puderam, assim, reiniciar a ofensiva; a melhor opção para a Wehrmacht era recuar para trás do Reno e usar o rio como barreira, mas Hitler se opôs ao abandono da Renânia com o resultado de que as melhores unidades alemãs foram aniquiladas nas ofensivas concêntricas lançadas pelos Aliados entre fevereiro e março , EU'dos anglo-canadenses e Operação Granada dos americanos. Em 6 de março, os americanos entraram em Colônia e, aproveitando a crescente confusão entre as fileiras inimigas, em 7 de março tomaram uma ponte sobre o Reno em Remagen , criando uma primeira ponte a leste do rio [125] . Na noite entre 22 e 23 de março foi a vez do 3º Exército de Patton surpreender cruzando o Reno em Oppenheim , enquanto em 24 de março Montgomery também trouxe suas forças através do rio para Wesel com o apoio do último grande assalto. guerra, Operação Varsity; ao sul, depois de completar a libertação da França esmagando o bolsão de Colmar em fevereiro, os franco-americanos de Devers, por sua vez, cruzaram o Reno em 26 de março entre Mannheim e Worms .

O fim dos ditadores

A bandeira da vitória sobre o Reichstag , famosa foto tirada por Evgenij Chaldej em 2 de maio de 1945

Tendo perdido a barreira do Reno, a frente alemã a oeste finalmente cedeu: em 2 de abril as colunas anglo-americanas fecharam o bolsão do Ruhr , que já havia capitulado em 21 de abril com 325.000 homens presos [120] ; os veículos blindados aliados foram assim capazes de se espalhar para a Alemanha ocidental, contra a resistência apenas esporádica de algumas unidades fanáticas da Waffen-SS e Hitlerjugend enquanto a maior parte dos alemães se rendeu ou recuou no caminho [125] . Os anglo-canadenses visando Bremen e Hamburgo , chegaram em 2 de maio, para antecipar os soviéticos na Dinamarca; Unidades dos EUA no centro, com quase 4.000 tanques [120], apontava para o rio Elba , que de acordo com as disposições de Eisenhower deveria constituir o limite máximo do avanço aliado no qual os soviéticos se encontrariam: Hanover foi alcançado em 10 de abril, Magdeburg em 13 e Leipzig em 14 [126] . Mais ao sul, as colunas do general Patton avançaram para a Alta Baviera em direção à Tchecoslováquia, enquanto outras forças americanas e francesas entraram na Baviera, onde Nuremberg caiu em 19 de abril e Munique em 2 de maio [127].. O exército alemão no oeste já havia parado de lutar e milhões de soldados se renderam espontaneamente aos aliados para não cair nas mãos dos soviéticos. A primeira conexão entre os departamentos soviéticos e norte-americanos ocorreu, portanto, em Torgau , no rio Elba, em 25 de abril.

Os anglo-americanos também partiram para a ofensiva na Itália a partir de 6 de abril: os britânicos romperam a frente do lado do Adriático na área dos vales de Comacchio enquanto os americanos avançaram para o centro em Bolonha , libertado em 21 de abril; os Aliados então cruzaram o Pó e se espalharam para o norte. Em 25 de abril, os partisans italianos iniciaram uma insurreição em massa em todo o norte da Itália, acelerando a dissolução da República Social Italiana; Mussolini, fugindo para a Alemanha escondido a bordo de um comboio de tropas alemãs, foi capturado pelos partisans e baleado em 28 de abril. Enquanto as primeiras unidades americanas entravam em Milão, já liberada pelos guerrilheiros, em 27 de abril os delegados alemães foram ao quartel-general aliado para negociar; a rendição de Caserta , portanto, entrou em vigor em 2 de maio, pondo oficialmente fim às hostilidades na Itália. Os anglo-americanos então continuaram para o norte até a Áustria, onde as forças soviéticas também fizeram sua entrada no início de abril: a própria Viena foi conquistada pelo Exército Vermelho em 13 de abril após alguns confrontos duros na cidade, e os soviéticos retaliaram. Maio com os americanos na região de Linz [80] .

As duas rendições da Alemanha: acima a delegação alemã assina a rendição em Reims em 7 de maio, abaixo da rendição em Berlim em 8 de maio
Os sargentos Meliton Kantaria e Mikhail Egorov posam sorrindo, segurando suas submetralhadoras PPŠ-41 , após a conquista do prédio do Reichstag em Berlim.

Em 16 de abril de 1945, o Exército Vermelho lançou sua última ofensiva geral, visando Berlim; o ataque foi lançado com grande pressa sob a pressão de Stalin, que temia ser precedido pelos aliados ocidentais [128] . As forças soviéticas, sob as ordens dos marechais Žukov e Konev, eram maciças e claramente superiores às inimigas, mas inicialmente foram mal utilizadas e confusas; as perdas, frente às defesas alemãs fortificadas, foram muito altas e o avanço decisivo, obtido com a força bruta de milhares de tanques usados ​​em massa, foi obtido apenas em 20 de abril [129]. Após essas dificuldades iniciais, a velocidade do avanço aumentou e os exércitos blindados soviéticos manobraram para cercar a capital. Hitler decidiu ficar na cidade e organizar a defesa, contando com unidades recolhidas de Waffen-SS estrangeiras, os restos da Divisão Panzer dissolvida e tropas da Volkssturm e Hitlerjugend. A batalha casa a casa foi muito dura e sangrenta, os soviéticos avançaram passo a passo de todas as direções lentamente e ao custo de pesadas perdas. Hitler suicidou-se em seu bunker em 30 de abril, junto com sua esposa Eva Braun , com quem havia se casado no dia anterior, tendo transferido seus poderes como chefe de Estado para o almirante Dönitz, na época em Flensburgperto da fronteira com a Dinamarca; no mesmo dia, tarde da noite, os sargentos soviéticos Meliton Kantaria e Mikhail Egorov içaram a bandeira da vitória soviética no telhado do edifício do Reichstag depois de duros combates . A batalha no centro de Berlim terminou definitivamente em 2 de maio com a rendição da guarnição [129] , depois de causar 135.000 baixas nas fileiras do Exército Vermelho e 400.000 mortos e feridos e 450.000 prisioneiros entre os alemães [39] .

Enquanto os confrontos sangrentos ainda aconteciam em Praga , onde a população tcheca havia se levantado contra os alemães quando as primeiras colunas soviéticas se aproximavam, o governo de Flensburg estabelecido por Dönitz começou a aceitar a rendição imposta pelos aliados. A capitulação alemã para o oeste foi oficialmente assinada pelo general Alfred Jodl em 7 de maio em Reims , na presença do general Eisenhower; Na noite de 8 de maio, na sede do marechal Žukov em Berlim, o marechal de campo Wilhelm Keitel assinou um segundo documento de rendição incondicional da Alemanha, encerrando oficialmente as hostilidades na Europa.

Luta sem esperança

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha de Iwo Jima e Batalha de Okinawa .
Fuzileiros navais em ação nas areias vulcânicas das praias de Iwo Jima

No início de 1945, ficou claro que o Japão perderia a guerra. Depois de completar a ocupação de Leyte em dezembro anterior, as forças de MacArthur nas Filipinas desembarcaram em Luzon em 9 de janeiro e libertaram Manila em 3 de março após uma sangrenta luta de casa em casa que resultou na destruição de 80% dos edifícios da cidade. ; depois de Varsóvia, Manila foi a capital dos Aliados que sofreu os maiores danos durante o conflito [130] . Os Aliados também estavam na ofensiva na frente da Birmânia, onde as unidades anglo-indianas do general Slim cruzaram o curso do Irrawaddy, o último grande obstáculo geográfico em seu caminho, 14 de janeiro; Enquanto os combates se desenvolveram na selva, os japoneses conseguiram compensar sua inferioridade em termos de mobilidade e poder de fogo com o terreno acidentado, mas quando os combates se deslocaram para as planícies do centro da Birmânia, os Aliados conseguiram uso de sua superioridade em tanques e apoio aéreo aproximado: o núcleo das forças japonesas na Birmânia foi aniquilado durante a batalha de Meiktila e Mandalay no final de março, e a campanha terminou com a recaptura britânica de Rangoon ( Operação Drácula ) em maio 3 [131] .

Sobre o mar, os Aliados agora tinham uma superioridade esmagadora. Em fevereiro, uma grande frota americana fez uma incursão aeronaval ao longo das costas do próprio Japão, a primeira desde o ataque a Tóquio em abril de 1942; Como prova da superioridade industrial dos EUA, das 119 unidades navais envolvidas no ataque, apenas seis estavam em serviço no período pré-guerra. Enquanto os porta-aviões e navios de guerra atacavam as cidades costeiras japonesas , a frota de submarinos da Marinha dos EUA impôs um bloqueio substancialàs importações navais japonesas, numa espécie de reedição vitoriosa da guerra submarina alemã no Atlântico: também graças ao insuficiente dispositivo de proteção ao tráfego mercante estabelecido pela Marinha japonesa, os submarinos americanos infligiram danos catastróficos ao afundar navios mercantes iguais para cerca de 5,3 milhões de toneladas de arqueação bruta, fazendo com que as importações japonesas caíssem de 48 milhões de toneladas de mercadorias em 1941 para 7 milhões de toneladas em 1945. Além da gravíssima falta de combustível e matérias-primas para a indústria, isso resultou em uma escassez devastadora de alimentos para a população, cujas rações médias caíram para 16% da dose considerada a mínima viável; em 1945, pelo menos 7 milhões de civis japoneses estavam em alto risco de morrer de desnutrição[132] .

O porta-aviões Bunker Hill em chamas depois de ser atingido por um homem-bomba em 11 de maio de 1945 na frente de Okinawa

No entanto, a resistência das unidades japonesas atingiu picos muito altos de fanatismo. Em 19 de fevereiro, os fuzileiros navais invadiram a ilha de Iwo Jima , a fim de torná-la uma base avançada para bombardeios nas ilhas japonesas: o general Tadamichi Kuribayashi transformou a ilha em um enorme complexo de bunkers e posições de cavernas. e a luta continuou. por mais de um mês ao custo de 6.800 mortos e 18.000 feridos para os americanos; da guarnição japonesa de 23.000 homens não havia mais de mil prisioneiros de guerra. Ainda mais devastadores foram os confrontos que se seguiram ao desembarque dos EUA na ilha de Okinawano dia 1 de abril seguinte, o primeiro passo no avanço para as próprias ilhas japonesas: os 130.000 soldados da guarnição japonesa resistiram até 22 de junho antes de serem quase completamente aniquilados, causando mais de 48.000 mortos e feridos aos americanos [133 ] .

Já durante os confrontos aéreos e navais nas Filipinas em outubro de 1944, os japoneses haviam formado um departamento de pilotos voluntários para serem empregados em missões suicidas: definidos como Kamikaze , esses pilotos eram treinados para colidir deliberadamente com navios inimigos com aviões carregados de explosivos, um bom sistema para compensar a falta de treinamento das últimas gerações de pilotos japoneses; O desespero levou os japoneses a converter esquadrões inteiros em táticas kamikaze nos últimos meses da guerra, equipando-os também com aeronaves especiais (o Yokosuka MXY7) que não passavam de mísseis pilotados por humanos. Após o choque inicial, os americanos logo conseguiram contrariar essa tática: nos confrontos nas águas de Okinawa, a força aérea japonesa perdeu quase 7.000 aeronaves, afundando apenas 34 navios inimigos e danificando irreparavelmente outros 25. A fúria suicida também infectou o Marinha , que em 7 de abril partiu com o último combustível disponível abastece a única grande unidade que permanece operacional, o encouraçado Yamato : o navio deveria encalhar deliberadamente na costa de Okinawa e lutar até o fim com seus canhões, mas foi afundado a meio caminho de repetidos ataques aéreos [134] .

A capitulação do Japão

Era uma crença geral que apenas uma invasão anfíbia do próprio Japão poderia acabar com a guerra na Ásia. Os estrategistas aliados vinham trabalhando há algum tempo para elaborar um plano nesse sentido: sob o codinome de Operação Downfall , eles previam como primeiro movimento a ocupação de parte da ilha de Kyushu para estabelecer bases aéreas para apoiar , numa segunda fase, o desembarque na região de Kantō perto de Tóquio. A experiência dos combates em Iwo Jima e Okinawa tornou fácil prever que os japoneses oporiam uma resistência fanática; de acordo com alguns especialistas, pode-se supor até 500.000 perdas totais (mortos, feridos, desaparecidos) entre os departamentos envolvidos na operação [120]; impressionados com tal perspectiva, os comandos aliados partiram em busca de uma estratégia alternativa [135] .

A nuvem de cogumelo causada pela bomba Fat Man explodindo sobre Nagasaki

Em agosto de 1939 , uma carta assinada por Albert Einstein , endereçada ao presidente Roosevelt, levantou o perigo para o governo dos EUA de que a Alemanha nazista pudesse usar as recentes descobertas científicas no campo da fissão nuclear para criar um dispositivo com poder destrutivo nunca antes visto. . Essa carta era a certidão de nascimento do programa norte-americano para a construção de uma bomba atômica : sob o codinome " Projeto Manhattan ", o programa contou com a colaboração de centenas de cientistas norte-americanos e britânicos coordenados pelo físico Robert Oppenheimer . O primeiro protótipo de uma bomba atômica ( The Gadget) foi testado com sucesso em 16 de julho de 1945 no campo de tiro Alamogordo no Novo México , e o presidente Harry Truman (que sucedeu Roosevelt, que morreu de causas naturais em 12 de abril de 1945) imediatamente autorizou o uso da nova arma contra o Japão [136 ] .

Em 6 de agosto, o bombardeiro B-29 Enola Gay lançou uma bomba de urânio ( Little Boy ) na cidade japonesa de Hiroshima : três quartos da cidade foram destruídos e 78.000 pessoas morreram instantaneamente. Três dias depois, em 9 de agosto, o B-29 BOCKSCAR lançou uma bomba de plutônio ( Fat Man ) na cidade de Nagasaki .: dois quintos da cidade foram dizimados e as vítimas imediatas foram 35.000, mas como em Hiroshima muitos milhares de pessoas morreram nos dias seguintes devido a queimaduras graves e envenenamento por radiação. As bombas atômicas não foram os únicos golpes fatais infligidos ao Japão: de acordo com um compromisso assumido desde 1943, em 8 de agosto a União Soviética declarou guerra ao Japão e um milhão e meio de soldados soviéticos iniciaram a invasão do Japão. Manchúria; embora as forças japonesas e manchus mobilizadas na região totalizassem cerca de um milhão de homens, os soviéticos possuíam uma superioridade quantitativa e qualitativa avassaladora em termos de tanques, aviões e artilharia, e rapidamente dominaram toda a resistência. Grande parte da Manchúria caiu nas mãos dos soviéticos em 19 de agosto e, enquanto algumas unidades continuaram seu avanço em direção à Coreia do Norte, operações anfíbias levaram à ocupação de Sakhalin e das Ilhas Curilas no início de setembro [137] .

A delegação japonesa chega a bordo do Missouri para assinar a escritura de rendição

Diante desses desastres, o governo japonês não pôde deixar de capitular. O imperador Hirohito nunca foi um acérrimo defensor da guerra, mas sempre preferiu não interferir nas decisões do governo e deixá-las para seus ministros ultramilitaristas; em uma reunião na noite de 9 para 10 de agosto, no entanto, a intervenção de Hirohito foi fundamental para convencer o gabinete imperial a aceitar o pedido aliado de uma rendição incondicional. Uma tentativa de golpe promovida por oficiais de baixo escalão que não queriam aceitar a rendição foi cortada pela raiz pela lealdade ao imperador demonstrada pelos departamentos, e em 15 de agosto o próprio Hirohito leu no rádio o anúncio de aceitação dos termos de rendição formulada pelos Aliados.USS Missouri ancorado na Baía de Tóquio , o General MacArthur presidiu a cerimônia de assinatura do ato de capitulação do Japão, encerrando formalmente a Guerra Mundial [138] .

O bombardeio estratégico

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: bombardeio estratégico durante a Segunda Guerra Mundial .

Operações iniciais

Um bombardeiro alemão Heinkel He 111 sobrevoa Londres durante a Blitz

Embora exemplos de bombardeio aéreo de cidades tenham ocorrido já na Primeira Guerra Mundial, na Segunda Guerra Sino-Japonesa e na Guerra Espanhola, foi na Segunda Guerra Mundial que a prática de realizar ataques estratégicos de bombardeios contra populações e centros industriais atingiu seus picos mais altos. . O início foi bastante cauteloso: aviões alemães bombardearam várias cidades polonesas em setembro de 1939, mas com efeitos bastante limitados, exceto pelos grandes ataques organizados contra Varsóvia no final da campanha. Na frente ocidental, além de algumas incursões britânicas malsucedidas contra portos do norte da Alemanha, o bombardeio de cidades não começou até que a campanha francesa começou em maio de 1940: o bombardeio de Roterdã.pelos alemães em 14 de maio foi principalmente devido a um erro de comunicação, mas foi usado como pretexto por Churchill para autorizar ataques aéreos a centros industriais alemães e, na noite entre 15 e 16 de maio, a aeronave do Comando de Bombardeiros britânico atacou depósitos de combustível e centros ferroviários em Gelsenkirchen [139] .

A Batalha da Grã-Bretanha viu a primeira grande campanha de bombardeio estratégico da guerra: a Luftwaffe começou a batalha visando principalmente alvos militares, mas depois mudou de estratégia e atacou cidades, para destruir indústrias e acima de tudo para abalar o moral da população civil. . A partir de 7 de setembro de 1940, uma campanha de bombardeios noturnos quase diários (o chamado The Blitz ) atingiu Londres, enquanto ataques de intensidade não menor atingiram outros centros da Inglaterra; particularmente destrutivo foi o bombardeio de Coventryde 14 de novembro. A campanha de bombardeio estratégico alemão sobre a Inglaterra cessou em grande parte em maio de 1941 devido à realocação maciça de aeronaves em vista da invasão da URSS, embora tenha experimentado alguns breves reavivamentos mais tarde (o Baedeker Blitz de abril-maio ​​de 1942 e a Operação Steinbock de janeiro a maio de 1944) em retaliação aos ataques britânicos à Alemanha [140] .

Alemanha

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Defesa do Reich e Bombardeios da Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial .
A formação Lancaster em vôo em 1942

A nomeação em fevereiro de 1942 do marechal Arthur Harris para chefiar o Comando de Bombardeiros deu um novo impulso ao bombardeio estratégico britânico. A ameaça das defesas aéreas alemãs forçou os bombardeiros britânicos a operar quase exclusivamente à noite, mas isso, apesar da adoção de novos radares e ferramentas de orientação por ondas de rádio, diminuiu muito a capacidade de atingir um alvo específico; Harris então ordenou realizar missões de bombardeio de tapete, atingindo indiscriminadamente as fábricas, bem como as casas e bairros ao seu redor. A ênfase foi colocada cada vez mais na realização de verdadeiros "bombardeios terroristas", isto é, visando aterrorizar a população civil alemã e enfraquecer sua vontade de continuar a guerra [141] . A entrada na linha de grandes veículos quadrimotores de longo alcance, como o Avro 683 Lancaster e o Handley Page Halifax , permitiu que essa nova estratégia fosse colocada em prática a partir de março de 1942, quando os antigos centros históricos de Lübeck e Rostock foram devastados por uma série de ataques incendiários; o lançamento da Operação Millennium seguiu-seentre maio e junho: Harris tentou concentrar toda a força de bombardeiros da RAF (pouco menos de mil aeronaves de cada vez) em um único alvo, arrasando Colônia , mas também sofrendo pesadas perdas de caças noturnos da Luftwaffe quando ataques semelhantes foram tentados em Essen e Bremen [142] .

Dresden destruída pelos bombardeios de fevereiro de 1945

No final de 1942, os britânicos juntaram-se às forças aéreas norte-americanas, organizadas na Oitava Força Aérea do general Carl Andrew Spaatz ; os americanos adotaram uma abordagem diferente, concentrando-se no bombardeio de precisão realizado durante o dia e contando com a blindagem e armamento defensivo pesado dos bombardeiros Boeing B-17 Flying Fortress e Consolidated B-24 Liberator para repelir os caças alemães. A tática do fluxo de bombardeiros foi concebida , com o objetivo de sobrecarregar as defesas alemãs através de um fluxo contínuo de bombardeiros que desataram sua carga de guerra em um tempo muito curto, colocado em prática durante a batalha do Ruhrem março e depois novamente, com efeitos devastadores, durante a operação Gomorra em julho: Hamburgo foi arrasada por bombardeios contínuos que geraram uma verdadeira tempestade de fogo no centro da cidade, mas apesar da destruição de 73% do centro habitado fábricas da cidade, rapidamente deslocadas para o interior, registraram uma interrupção de apenas dois meses na produção. A descentralização da indústria alemã neutralizou em grande parte os efeitos dos bombardeiros na produção de guerra, que experimentou seu máximo aumento no decorrer de 1943; enquanto isso, a artilharia da Luftwaffe e da FlaK continuava a infligir pesadas baixas aos atacantes: oA batalha aérea de Berlim que começou em novembro teve que ser interrompida em março de 1944 devido a muitas perdas relatadas pelos bombardeiros [143] .

A chave do sucesso dos Aliados foi a entrada na linha, no final de 1943, do caça norte-americano P-51 Mustang .: Uma aeronave de longo alcance, o Mustang poderia escoltar bombardeiros por toda a Alemanha e atacar as forças da Luftwaffe sempre que surgisse a oportunidade. A conquista do domínio aéreo real pelos combatentes aliados levou a um aumento das missões de bombardeio diurno, cuja maior precisão agora permitia atingir alvos mais específicos de uma cidade inteira: em abril os bombardeiros Anglo - Os americanos travaram uma campanha eficaz para paralisar ligações rodoviárias e ferroviárias na França, que se mostraram importantes para o sucesso dos desembarques na Normandia, que foram seguidos por uma intensa série de ataques às indústrias petrolíferas alemãs. A destruição do sistema de produção de combustível revelou-se catastrófica para a Alemanha: embora as indústrias alemãs continuassem a produzir grandes quantidades de tanques e aviões de excelente qualidade, estes eram inutilizáveis ​​porque não tinham gasolina para se deslocar. O sucesso da campanha de bombardeio direcionado levou ao abandono das táticas de bombardeio de tapete, que continuaram até os últimos dias da guerra com o catastróficobombardeio de Dresden em 13-15 de fevereiro de 1945 [144] .

A retaliação alemã materializou-se no uso de armas de nova geração, como as bombas voadoras V1 e os mísseis balísticos V2 : embora tenham sido lançados em grande número no sul da Inglaterra, França e Bélgica a partir de junho de 1944, e no entanto foram muito difíceis para os defesas aliadas para interceptar, sua intervenção ocorreu tarde demais para constituir um fator importante na guerra.

Japão

Um dos distritos de Tóquio atingidos pelo bombardeio de 9 de março de 1945: apenas os poucos edifícios de tijolos sobreviveram à tempestade de chamas gerada pelo ataque

O bombardeio estratégico apareceu tarde no teatro de guerra do Pacífico, mas aqui teve um enorme sucesso para os Aliados. Embora algumas incursões tenham sido realizadas a partir da China ( Operação Matterhorn ), somente após a conquista das Marianas os bombardeiros B-29 norte-americanos tornaram-se presença constante nos céus japoneses. Os primeiros ataques da Vigésima Força Aérea em novembro de 1944, bombardeios de precisão realizados em baixa altitude, mostraram-se ineficazes, perturbados pelas defesas japonesas e pelas más condições climáticas. Ele foi nomeado em janeiro de 1945 para comandar a força do general Curtis LeMaylevou a uma mudança de estratégia: os B-29 foram privados de armamento defensivo para que pudessem voar mais alto, em altitudes inatingíveis para os caças japoneses, e começaram a realizar ataques noturnos com a técnica de bombardeio de tapete. O fato de a maioria das cidades japonesas serem feitas de madeira as tornava assustadoramente vulneráveis ​​aos ataques dos EUA: na noite de 9 de março, uma concentração de B-29 atingiu Tóquio com 2.000 toneladas de bombas incendiárias, gerando uma tempestade de fogo que nivelou o solo. 40 km² da cidade e matou 124.000 pessoas, mais danos do que o causado pela bomba atômica em Hiroshima. Ao final da guerra, 66 grandes cidades japonesas foram devastadas, 13 milhões de pessoas perderam suas casas e a produção industrial caiu 40% - uma devastação comparável à da Alemanha, mas infligida em sete meses em vez de três anos. [145] .

Itália

O distrito de San Lorenzo em Roma bombardeado por aviões aliados em 19 de julho de 1943

A Itália foi alvo de aviões britânicos desde os primeiros dias após a entrada na guerra: essas primeiras ações afetaram principalmente o triângulo industrial Gênova-Milão-Turim e as bases navais de La Spezia e Nápoles , mas não se mostraram particularmente eficazes ou destrutivas. A situação mudou a partir do final de 1942, quando as forças aéreas dos EUA e da Grã-Bretanha começaram os bombardeios de tapete com o uso de centenas de aeronaves ao mesmo tempo: todos os principais centros do país foram bombardeados e fortemente danificados, incluindo Roma , duramente atingida em 19 julho de 1943; Os bombardeios da Luftwaffe nos centros da Itália libertada eram raros, mas um ataque particularmente destrutivo atingiu Bariem 2 de dezembro de 1943. No total, a estimativa das vítimas dos bombardeios aéreos na Itália é de cerca de 65.000 mortes [146] . A Força Aérea Italiana também tentou realizar algumas campanhas de bombardeio estratégico, apesar da falta de meios adequados: entre julho e setembro de 1940, aviões italianos atingiram vários centros da Palestina britânica, como Haifa e Tel Aviv , enquanto várias cidades gregas foram atacadas durante a invasão italiana . do mês de outubro seguinte.

Frente Oriental

O uso do bombardeio estratégico foi relativamente mais limitado no front oriental, onde as forças aéreas adversárias estavam mais concentradas no apoio às unidades terrestres. A Luftwaffe bombardeou várias cidades soviéticas como Minsk, Leningrado e Sebastopol desde os primeiros dias da guerra; o primeiro bombardeio aéreo de Moscou foi realizado em 21 de julho de 1941 com várias ações que se repetiram até dezembro seguinte, Stalingrado foi literalmente arrasada por repetidos ataques da Luftwaffe entre agosto e novembro de 1942, enquanto os ataques aéreos às grandes indústrias centro continuou até junho de 1943. Acredita-se que cerca de 500.000 cidadãos soviéticos foram mortos por ataques aéreos alemãesNizhny Novgorod 147]. A força aérea soviética tinha apenas uma pequena força de bombardeiros estratégicos, mas isso não a impediu de realizar seus primeiros ataques aos campos de petróleo romenos desde os primeiros dias de Barbarossa, enquanto o primeiro bombardeio soviético de Berlim foi realizado em 7 de agosto. 1941; ataques contra a capital alemã, mas também contra outras cidades no leste da Alemanha, bem como em Helsinque, Bucareste e Budapeste, muitas vezes como bombardeios terroristas, foram realizados pelos soviéticos durante a guerra.

A resistência

Um agente da SOE na Albânia em 1943; a arma é a metralhadora Sten , fornecida em grande número aos partisans europeus

Em todos os países invadidos pelas forças do Eixo durante a guerra, desenvolveram-se de forma mais ou menos extensa e mais ou menos intensa formas e movimentos de colaboração com os ocupantes e, por outro lado, de resistência aos invasores. Em ambos os casos isso pode se materializar de diversas formas, desde um mero apoio prático de modesta extensão até o extremo oposto representado pela formação de grupos armados que se enfrentaram no campo em ações de guerrilha e repressão, gerando formas mais ou menos intensas de verdadeira e sua própria guerra civil entre grupos ideológicos opostos dentro das várias nações [148] .

Ambos os contendores favoreceram as formas mais violentas de colaboração e resistência: as forças do Eixo recrutaram unidades policiais e milicianos locais para a repressão dos movimentos de resistência em seus respectivos países, mas também contingentes muito mais numerosos e estruturados para emprego na linha de frente (como o Azad Hind Fauj , recrutado pelos japoneses entre os prisioneiros de guerra indianos que se opunham ao domínio colonial britânico, ou as numerosas unidades de tropas estrangeiras nas Waffen-SS alemãs); os Aliados tiveram o cuidado de apoiar os guerrilheiros e grupos de resistência nos países ocupados, lançando de pára-quedas pessoal especializado e suprimentos de armas através de várias organizações dedicadas a isso: a Europa Ocidental e os Balcãs eram áreas de operação doExecutivo de Operações Especiais Britânico e o Escritório de Serviços Estratégicos dos EUA [ 149] (este último também ativo na Ásia junto com a Força Britânica 136 ), enquanto os guerrilheiros soviéticos eram apoiados diretamente pela polícia secreta NKVD [150] .

Europa Ocidental

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tema em detalhe: Resistência Francesa e Resistência Italiana .

Várias diferenças podem ser definidas entre a Resistência na Europa Ocidental e aquela na Europa Oriental. No Ocidente, os movimentos de resistência caracterizaram-se por uma notável fragmentação política, com grupos partidários dos ideais do comunismo e outros firmes em posições mais conservadoras e leais aos governos do pré-guerra, mas na maioria dos casos isso não se concretizou em confrontos armados entre os facções opostas e em geral foi possível estabelecer comandos unitários que reuniriam todas as almas principais da Resistência antigermânica; no entanto, os movimentos de resistência da Europa Ocidental nunca representaram uma séria ameaça de guerra para os alemães, limitando-se a realizar operações de sabotagem industrial e das linhas de comunicação,[148] .

Maquis francês em 1944

Somente na França e na Itália a Resistência se materializou em uma força militar significativa. Na França, o vasto território rico em abrigos, a tradicional hostilidade aos alemães e a particularidade de (pelo menos até novembro de 1942) fazer parte do território nacional não ocupado diretamente pela Alemanha favoreceram o nascimento de um vasto movimento de resistência. A França Livre de De Gaulle tentou assumir a liderança do movimento partidário através da organização que apoiava (os Mouvements unis de la Résistance ), mas colidiu com as reivindicações de autonomia promovidas pelos grupos comunistas dos Francos-Tireurs et Partisans ; essas divisões foram finalmente suavizadas em maio de 1943, quando o Conseil national de la Résistance unificado foi formado. Além de contra os alemães, os partidários franceses ( maquis ) tiveram que enfrentar as formações colaboracionistas, expressão tanto do governo de Vichy como de vários grupos políticos fascistas internos, muitas vezes rivalizando ferozmente entre si; a organização colaboracionista mais ativa foi a Milice française , nascida em janeiro de 1943. Após o desembarque na Normandia, os maquis foram reunidos em uma estrutura mais "regular", as Forces Françaises de l'Intérieur , efetivamente empregadas nas operações de ronda de os departamentos alemães permaneceram isolados do avanço aliado e então se fundiram nas forças armadas da França Livre [151] .

Partidários italianos celebram a libertação de Veneza em abril de 1945

A Itália foi o último país da Europa Ocidental a desenvolver seu próprio movimento de resistência, já que os primeiros grupos foram formados somente após o armistício de setembro de 1943; no entanto, foi na Itália que ocorreram as mais violentas ações de guerrilha e as mais sangrentas repressões alemãs em toda a Europa Ocidental. Os vários partidos políticos antifascistas (dos monarquistas aos comunistas) formaram quase de imediato uma estrutura de comando unitária (o Comité de Libertação Nacional ), ainda que as relações entre as várias almas da Resistência nem sempre fossem idílicas e por vezes degenerassem em acontecimentos sangrentos (como no caso do massacre de Porzûs ). De qualquer forma, as forças partidárias italianas se reuniram no corpo voluntário da liberdadepassaram a organizar um grande número de unidades armadas, também capazes de operações de grande envergadura que conduziram, no decurso de 1944, à criação temporária de verdadeiras " repúblicas partidárias " nos territórios ocupados; a reação dos alemães e das forças colaboracionistas da República Social Italiana foi de igual intensidade, muitas vezes resultando em ações sangrentas de retaliação contra a população civil (como nos casos do massacre de Marzabotto , o massacre das Fossas Ardeatinas e o massacre de Sant'Anna de Stazzema). Nos dias que antecederam a rendição alemã na Itália, as forças partidárias conseguiram finalmente organizar uma vasta insurreição que levou à libertação dos centros mais importantes do norte da Itália [152] .

Europa Oriental e Balcãs

A resistência partidária na Europa Oriental e nos Balcãs assumiu as características da guerrilha mais rapidamente e em muito maior extensão do que na Europa Ocidental: as implacáveis ​​políticas raciais alemãs, muito mais severas do que no Ocidente e muitas vezes traduzidas em ferozes massacres de civis , de modo que milhares de pessoas encontraram refúgio nas florestas, montanhas e pântanos que abundavam na região, onde se juntaram aos muitos desgarrados dos exércitos regulares cortados pelo avanço relâmpago da Wehrmacht para formar verdadeiros exércitos partidários, que somavam dezenas de milhares de militares armados. Ao contrário do Ocidente então, a luta na região foi caracterizada por uma guerra complicada entre três grupos distintos, hostis entre si: os ocupantes alemães e as unidades colaboracionistas que eles recrutaram, os partidários da ideologia comunista apoiados pela União Soviética e os grupos de resistência nacionalistas anticomunistas; tentativas de formar uma frente comum contra os invasores muitas vezes falharam após um curto período de tempo, e em muitas áreas os guerrilheiros comunistas e nacionalistas passaram tanto tempo lutando entre si quanto lutando contra as tropas do Eixo. De fato, a guerra de guerrilhas na Europa Oriental não terminou com a rendição da Alemanha, mas continuou ao longo dos anos. e em muitas áreas os guerrilheiros comunistas e nacionalistas passaram tanto tempo lutando entre si quanto lutando contra as tropas do Eixo. De fato, a guerra de guerrilhas na Europa Oriental não terminou com a rendição da Alemanha, mas continuou ao longo dos anos. e em muitas áreas os guerrilheiros comunistas e nacionalistas passaram tanto tempo lutando entre si quanto lutando contra as tropas do Eixo. De fato, a guerra de guerrilhas na Europa Oriental não terminou com a rendição da Alemanha, mas continuou ao longo dos anos.1950 contra as tropas soviéticas e os regimes comunistas que eles apoiaram [153] .

Partidários poloneses durante a Revolta de Varsóvia

Desde os primeiros dias da invasão alemã, a Polônia desenvolveu um vasto movimento de resistência aos ocupantes, o chamado " estado secreto polonês ". A principal formação armada foi o Armia Krajowa (AK), que chegou a chegar a 400.000 homens; Nacionalista e leal ao governo no exílio da Polônia , o AK sempre esteve mal com os partidários comunistas do Armia Ludowa , numericamente menores, mas apoiados pelos soviéticos. O AK desenvolveu um vasto plano para realizar uma insurreição geral antes que o Exército Vermelho pudesse reocupar a própria Polônia ( Operação Tempest ), culminando na grande, mas malsucedida Revolta de Varsóvia .em agosto-outubro de 1944; no entanto, o AK sofreu pesadas perdas nestes últimos confrontos com os alemães e os soviéticos apressaram-se a desmantelar os restos através de ondas de prisões. Os sobreviventes da organização (os chamados Żołnierze wyklęci , "Soldados Amaldiçoados") continuaram uma guerra de guerrilha contra os soviéticos pelo menos até o final da década de 1950 [154] .

As implacáveis ​​políticas raciais e de expropriação adotadas pelos alemães levaram ao desenvolvimento de um vasto movimento de resistência soviética nas regiões invadidas da URSS, que no seu auge chegou a chegar a 300.000 homens, coordenado por uma equipe regular baseada em Moscou e capaz de influenciando fortemente as linhas de comunicação das tropas do Eixo e seu controle das áreas rurais [155] . As regiões onde os guerrilheiros soviéticos mais atuaram foram a Bielorrússia, a Rússia ocidental e a área de Leningrado, mas em outros lugares os guerrilheiros comunistas não conseguiram criar raízes. Nos países bálticos, um forte sentimento nacionalista impediu o nascimento de um movimento partidário comunista credível: estonianos , letõese os lituanos estavam confiantes de que a invasão alemã poderia levar à restauração de suas pátrias nacionais anexadas à União Soviética em 1940, mas essas esperanças logo foram frustradas e dezenas de milhares de bálticos se juntaram aos movimentos partidários nacionalistas conhecidos coletivamente como os " Irmãos do floresta "; após a reocupação soviética da região, os partidários do Báltico continuaram uma luta desesperada pelo menos até 1952 [156] . Da mesma forma, na Ucrânia, o Exército Insurgente Nacionalista Ucraniano provou ser significativamente mais forte do que os guerrilheiros comunistas, chegando a 300.000 homens e colocando 60% do noroeste da Ucrânia sob controle [157]; engajados em uma luta implacável contra alemães, soviéticos e guerrilheiros poloneses, os nacionalistas ucranianos só foram derrotados no início da década de 1950 [158] .

A Resistência Grega polarizou-se imediatamente em dois movimentos ideologicamente irreconciliáveis, o comunista ELAS (numericamente mais forte e capaz de operar em todo o território nacional) e o monarquista EDES (menor e confinado apenas ao Épiro , mas forte no apoio recebido do Reino Unido). As tentativas de criar uma frente comum logo falharam, e em outubro de 1943 ELAS e EDES se enfrentaram em uma guerra aberta na qual as forças britânicas também estavam envolvidas, desembarcadas em Atenas em outubro de 1944 após a retirada alemã da área; esses confrontos, entremeados por frágeis tréguas, foram os precursores da guerra civil grega que teria durado até o final de 1949 [159]. Semelhante foi a situação na Iugoslávia, onde os comunistas do Exército Popular de Libertação da Iugoslávia (EPLJ) logo tiveram que enfrentar armas na mão com os partidários nacionalistas do Exército Iugoslavo em casa .(ou "Chetniks"); a disputa era tal que os chetniks também vieram a cooperar em muitos casos com as forças de ocupação do Eixo contra os guerrilheiros comunistas. No entanto, essa conduta custou aos chetniks o apoio dos aliados, que despejaram tudo sobre os guerrilheiros comunistas: no final de 1944, o EPLJ havia se tornado, graças à ajuda britânica e soviética, um verdadeiro exército regular com 800.000 combatentes organizados em quatro exércitos. e cerca de 50 divisões, com forças pesadas mecanizadas e esquadrões aéreos, capazes de participar autonomamente nas últimas ofensivas aliadas contra as últimas posições alemãs.

Ásia

guerrilheiros filipinos em 1945

Embora se propusessem como libertadores dos povos asiáticos do jugo colonial dos europeus, os japoneses implementaram políticas severas nos territórios que ocupavam, escravizando as economias locais às demandas de guerra do Japão, confiscando matérias-primas e reprimindo impiedosamente todas as formas de dissidência. ; os territórios mais afortunados (como Filipinas e Birmânia) foram entregues a governos fantoches em todos os aspectos subservientes ao Japão, os mais desafortunados (como Coréia, Malásia e Indonésia) foram submetidos a verdadeiras políticas de "japonesização" da sociedade [ 160] . Previsivelmente, isso só gerou movimentos de resistência contra os ocupantes.

Alguns movimentos de resistência foram criados diretamente pelos Aliados, como no caso do Thai Seri Thai ou do Exército de Libertação da Coreia ; em vários casos, unidades especiais aliadas armaram minorias étnicas perseguidas (como os Daiacchi de Bornéu ou os Karen da Birmânia) contra os japoneses. Outros movimentos de resistência foram, ao contrário, a expressão de partidos políticos indígenas, principalmente comunistas: é o caso do exército anti-japonês dos povos da Malásia ou da organização antifascista birmanesa ; vários desses movimentos se opuseram tanto aos japoneses quanto à restauração das antigas autoridades coloniais, como no caso do Viet MinhIndochinesa.

Os movimentos de resistência anti-japonesa numericamente mais fortes foram os chineses e filipinos. O regime de ocupação implacável imposto pelo Japão à China gerou uma vastidão de grupos guerrilheiros ativos atrás da linha de frente: embora muito fragmentados e ideologicamente divididos entre o apoio ao Partido Comunista Chinês ou ao Kuomintang nacionalista, esses grupos contribuíram muito para manter 325.000 soldados japoneses (e várias dezenas de milhares de tropas colaboracionistas chinesas ) que de outra forma teriam sido empregadas em outro lugar. A Resistência Filipina foi igualmente generalizada, contando mesmo com 270.000 guerrilheiros espalhados pelas numerosas ilhas do arquipélago [161]; muitos desses grupos se originaram da dissolução das forças armadas filipinas e foram liderados e apoiados por funcionários dos EUA, mas não faltaram grupos de ideologia comunista ( Hukbalahap ) ou expressões de minorias hostis tanto aos novos quanto aos antigos ocupantes (os muçulmanos mouros que

Crimes de guerra e crimes contra a humanidade

O Holocausto e os Porajmos

Uma das fotos simbólicas do Holocausto: a varredura do gueto de Varsóvia em maio de 1943

O período da Segunda Guerra Mundial viu o auge das políticas de perseguição racial iniciadas pelas instituições nazistas desde a tomada do poder. Categorias inteiras de pessoas e grupos étnicos foram rotulados pelos alemães como Untermensch (literalmente "sub-humanos"), considerados inferiores à " raça ariana " e, portanto, privados de todos os direitos e sujeitos a todo tipo de perseguição; Os objetos do ódio nazista eram, em particular, os judeus , os povos ciganos , os povos eslavos , os homossexuais , os doentes mentais e os deficientes, alguns tipos de minorias religiosas (como as Testemunhas de Jeová e os pentecostais ).

A discriminação econômica e social dessas categorias de pessoas, sua detenção em campos de prisioneiros ( Lager ) e as primeiras tentativas de extermínio (como no caso do Aktion T4 , o programa de repressão aos doentes mentais e portadores de doenças genéticas) ocorreu já na década de 1930, mas experimentou um aumento após o início da guerra. Imediatamente após a ocupação da Polônia, as autoridades nazistas iniciaram o assassinato em massa de membros da intelectualidade polonesa , enquanto os territórios do Governo Geral foram selecionados como área de detenção para judeus deportados da Alemanha e das regiões ocupadas a oeste. Deuses foram criados em várias cidades polonesasguetos nazistas nos quais centenas de milhares de pessoas foram aglomeradas à força, logo se tornando vítimas de doenças e desnutrição; no gueto de Varsóvia, 40.000 pessoas morreram de fome só em 1941 [162] .

Membros de um Einsatzgruppen atirando em judeus na Ucrânia em 1942

A invasão da União Soviética em junho de 1941 levou a um aumento da brutalidade: unidades SS especialmente dedicadas ( Einsatzgruppen ) foram encarregadas de eliminar grandes categorias de pessoas, como judeus, ciganos, comissários políticos , membros do partido por fuzilamento e execuções sumárias. Pessoas comunistas e deficientes, sendo apoiados nisso também por unidades de tropas regulares da Wehrmacht que muitas vezes destacavam unidades com o objetivo de identificar, varrer e matar a população civil soviética e as comunidades judaicas. O sentimento anti- semita generalizadonas regiões ocidentais da URSS levou à organização de massacres de enormes proporções, realizados pelo exército alemão também com a ajuda de colaboradores recrutados localmente e departamentos de tropas aliadas: o massacre de Babij Jar em 29-30 de setembro levou a todos 'assassinato de mais de 33.000 judeus de Kiev com a ajuda de colaboradores ucranianos, o massacre de Odessa de 22 a 24 de outubro perpetrado por soldados regulares alemães e romenos causou entre 75.000 e 80.000 vítimas, enquanto o massacre de Rumbula nas proximidades de Riga entre novembro e Dezembro viu a morte de 25.000 judeus; os relatórios oficiais dos Einsatzgruppen indicavam que 1.152.000 judeus foram executados em dezembro de 1942 [163].

O tratamento reservado aos territórios poloneses e soviéticos ocupados era de extrema brutalidade: nos planos de Hitler, as regiões conquistadas no leste tinham que ser escravizadas a um regime de estilo colonial, com uma classe dominante de origem alemã encarregada de governar milhões de eslavos locais reduzido a uma condição de escravidão substancial; qualquer "excedente" da população local sobre as necessidades dos governantes tinha que ser deportado para além dos Urais , ou deixado para morrer. Toda a produção de matérias-primas e alimentos era subserviente às necessidades dos alemães, causando milhares de mortes de fome (80.000 só em Kharkov), enquanto centenas de milhares de pessoas foram deportadas à força para a Alemanha para trabalhar como escravo (em setembro de 1944, 7.847.000 estrangeiros de toda a Europa, quase todos deportados à força, foram empregados em fábricas alemãs [164] ). Qualquer aparência de uma classe intelectual de origem eslava foi suprimida por ondas de execuções; os alemães estabeleceram um regime de terror, realizando massacres ao menor sinal de oposição: cerca de 250 aldeias na Ucrânia foram completamente arrasadas e seus habitantes exterminados como refúgios suspeitos para guerrilheiros locais [165] . As políticas raciais alemãs não escaparamPrisioneiros de guerra soviéticos, privados em todos os aspectos dos direitos que lhes são concedidos pelas convenções internacionais a este respeito: com a aprovação dos mais altos postos militares alemães na frente oriental, dos 5,5 milhões de soldados soviéticos que caíram em mãos alemãs, cerca de 3,3 milhões morreram em enormes campos de prisioneiros de execuções, fome, privação e congelamento [166] .

Detentos do campo de concentração de Buchenwald logo após a libertação pelas tropas dos EUA em abril de 1945

Em 20 de janeiro de 1942, a conferência de Wannsee estabeleceu a implementação da chamada " solução final para a questão judaica ", que se materializou em um verdadeiro genocídio de judeus europeus: campos de extermínio foram criados nos territórios poloneses ocupados com o objetivo principal de matar os prisioneiros que ali chegavam, seja empregando-os em trabalhos forçados em péssimas condições de vida, seja reprimindo-os em grupos através de câmaras de gás ; o sistema dos campos foi organizado de acordo com técnicas de planejamento científico e industrial, cuidando detalhadamente do sistema de transferência de prisioneiros pela rede ferroviária e eliminação de corpos por meio defornos crematórios ; não era incomum o uso de prisioneiros para experimentos cruéis em seres humanos . Grande parte da população judaica e cigana dos territórios ocupados pelos alemães foi progressivamente encaminhada para os campos de extermínio, e o extermínio continuou até os últimos dias da guerra: quando os territórios ocupados da Polônia foram invadidos pelo Exército Vermelho, o prisioneiros foram transferidos para a força em outros campos de concentração na Alemanha através de marchas da morte reais [162] .

Calcular o número de baixas causadas pelas políticas raciais da Alemanha é muito difícil, embora vários estudos ao longo dos anos tenham chegado a uma estimativa entre 15 e 17 milhões de mortes, incluindo cerca de 6 milhões de judeus, 6 milhões de civis soviéticos, 1,8 milhões de civis poloneses, mais de 250.000 pessoas com deficiência e entre 196.000 e 220.000 Romani [167] .

Outros crimes do Eixo

teatro europeu

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Crimes de Guerra da Wehrmacht e Crimes de Guerra Italianos .

Ações criminosas e massacres perpetrados com base em motivações raciais não eram prerrogativas apenas dos alemães. O complicado mosaico étnico representado pela Iugoslávia degenerou durante os anos de guerra em sangrentos conflitos e massacres, que afligiram particularmente as comunidades sérvias : na Voivodina , as tropas de ocupação húngaras realizaram represálias e massacres contra os sérvios, sendo o mais grave o massacre de Novi Triste em janeiro de 1942 que levou à morte de 3.000 pessoas [168]. O Estado Independente da Croácia realizou políticas de extermínio em larga escala contra os sérvios residentes em suas fronteiras, resultando em entre 320.000 e 340.000 vítimas (além de cerca de 30.000 judeus croatas e entre 15.000 e 20.000 ciganos); infame tornou-se o campo de concentração de Jasenovac , o maior organizado na Croácia, no qual entre 77.000 e 99.000 pessoas foram mortas [169]. Todos os aliados europeus da Alemanha (com exceção da Finlândia) adotaram políticas discriminatórias contra os judeus, semelhantes às dos alemães, e deportaram judeus estrangeiros ou judeus residentes em territórios recentemente anexados para campos de extermínio, embora muitas vezes se recusassem a entregar. Judeus residentes em seus territórios nacionais para os alemães: em alguns casos isso salvou algumas comunidades judaicas nacionais do Holocausto (como na Bulgária [170] ), mas em outros serviu apenas para adiar a deportação inevitável que se seguiu à ocupação alemã desses territórios ( como nos casos da Hungria [171] e da Itália [172] ).

As unidades das Waffen-SS alemãs foram culpadas de repetidos crimes de guerra nas frentes oriental e ocidental, como nos casos do massacre de Le Paradis em 27 de maio de 1940 (97 prisioneiros de guerra britânicos assassinados após a captura) e do massacre de Malmédy em 17 de dezembro de 1944 (84 prisioneiros americanos mortos); as unidades SS foram acusadas das represálias mais brutais infligidas às populações ocupadas, como nos casos do massacre de Lidice na Tchecoslováquia em 10 de junho de 1942 (340 mortos a tiros e deportados para campos de extermínio), o massacre de Oradour-sur-Glane na França em 10 de junho de 1944 (642 mortos) e o massacre de Marzabottona Itália de 29 de setembro a 5 de outubro de 1944 (770 mortes). Mesmo as unidades do exército regular alemão não estavam isentas de cometer crimes e atrocidades, como nos casos do massacre de Cefalônia em 23-28 de setembro de 1943 (6 500 soldados italianos fuzilados após a captura [173] ) ou o massacre de Kalavrita em 13 Dezembro de 1943 (696 civis gregos baleados em retaliação [174] ). A prática de certos crimes foi de certa forma “institucionalizada” pelo governo alemão através da emissão de disposições formais apropriadas, como a Ordem de Comando , a Ordem do Comissário e o Decreto “Noite e Neblina” .

Tropas italianas com os corpos de algumas das vítimas do massacre de Domenikon

As tropas de ocupação italianas realizaram ações de retaliação na Iugoslávia e na Grécia não muito diferentes das cometidas pelas outras forças do Eixo (morte de guerrilheiros feridos ou homens válidos surpreendidos na área de combate, tomada e tiroteio de reféns entre a população civil, devastação de aldeias) , embora não com a extrema brutalidade destacada pelos alemães ou croatas; entre os episódios mais graves foi o massacre de Domenikon na Grécia em 16 de fevereiro de 1943 (cerca de 145 civis mortos em retaliação a um ataque partidário). Dezenas de milhares de civis, especialmente iugoslavos, foram deportados pelos italianos para campos de concentração por serem suspeitos de apoiar a resistência local; o campo de concentração de Rab foi particularmente difícil, onde entre 1942 e 1943 cerca de um quinto dos 10.000 presos morreram de fome e doenças. Na Grécia, a política de roubo de mercadorias realizada por alemães e italianos provocou a eclosão de uma fome devastadora, que resultou em cerca de 360.000 mortes entre a população (mais da metade do total de vítimas gregas da guerra) [175] .

Um prisioneiro australiano sendo decapitado por um soldado japonês na Nova Guiné, outubro de 1943

teatro asiático

As políticas de ocupação do Japão na Ásia não eram diferentes das adotadas pela Alemanha na Europa, como já evidenciado pelos eventos do massacre de Nanquim, em dezembro de 1937. Os japoneses se consideravam investidos do papel de "civilizadores" das massas asiáticas, o que praticamente resultou em ondas de abusos e massacres: após a conquista da Malásia, pelo menos 70.000 residentes chineses foram cercados e massacrados em grande parte pelas tropas japonesas em um expurgo conhecido como Sook Ching . O sistema de trabalho forçado imposto às populações sujeitas era semelhante ao dos alemães: cerca de 270.000 indonésios foram forçados a deixar o país à força para trabalhar em fábricas no Japão, das quais muito poucos retornaram [176]. Milhares de mulheres coreanas, chinesas, filipinas e outras de outras áreas ocupadas foram transformadas, às vezes à força e muitas vezes por engano, em escravas sexuais (as chamadas mulheres de conforto ) para satisfazer as necessidades das tropas japonesas; Há um grande debate sobre o número exato de mulheres envolvidas, variando de um total de 20.000 de acordo com alguns autores japoneses até 410.000 de acordo com autores chineses [177] .

A combinação de crenças raciais japonesas e ética militar japonesa, que ele considerou profundamente desonrosa para um soldado ser capturado vivo em batalha, provou ser prejudicial para os 200.000 prisioneiros de guerra aliados capturados no Pacífico: privados dos direitos reconhecidos pelas convenções internacionais, os prisioneiros, além de ter sido submetido a execuções e tortura, morreu aos milhares de desnutrição, doenças e trabalho forçado. Cerca de metade dos 20.000 prisioneiros americanos capturados nas Filipinas morreram antes da libertação, enquanto 12.000 foram mortos entre os 60.000 prisioneiros de guerra empregados para construir a ponte ferroviária do rio Khwae Noi na Tailândia; apenas seis dos 2.500 prisioneiros originais mantidos no campo de Sandakanem Bornéu eles foram encontrados vivos no final da guerra [178] . Cerca de 3.000 prisioneiros de guerra e civis foram empregados como cobaias humanas para os experimentos da Unidade 731 , o departamento de armas biológicas do exército japonês [179] .

Crimes dos Aliados

Ícone de lupa mgx2.svgCrimes de Guerra Aliados .
Soldados dos EUA com os corpos de alguns guardas da SS mortos em Dachau

aliados ocidentais

Embora em uma escala muito menor em quantidade e intensidade do que as forças do Eixo, os Aliados também se tornaram culpados de crimes de guerra e atrocidades no curso do conflito, embora não comparáveis ​​ao uso sistemático de violência pelos alemães e japoneses.

A prática de matar prisioneiros de guerra ou soldados inimigos recém-rendidos não era desconhecida entre as tropas americanas; inquéritos formais eram raros e, portanto, não há registros ou arquivos completos sobre esses incidentes, que na maioria das vezes são relatados apenas nas memórias pessoais de soldados individuais [180] . Entre os poucos casos que deram origem a investigações oficiais estão o massacre de Biscari de 10-14 de julho de 1943 (o assassinato de 73 soldados italianos e alemães presos [181] ) e o massacre de Dachau de 29 de abril de 1945 (o assassinato de vários Guardas da SS, nunca apurados com precisão, mas provavelmente cerca de 50, imediatamente após a libertação docampo de concentração de Dachau [182] ). Há referências a ordens de oficiais superiores dos EUA, em pelo menos um caso por escrito, segundo as quais membros da Waffen-SS não deveriam ser presos, particularmente após os eventos do massacre de Malmédy [183] ​​. No teatro do Pacífico, vários relatos relatam que os soldados americanos [184] e australianos [185] estavam mais do que relutantes em capturar japoneses que se renderam, preferindo executá-los no local; entre as tropas americanas a prática de tirar cabeças, dentes ou orelhas dos cadáveres dos japoneses mortos como troféus, algo proibido pelas convenções internacionais [186] .

Soldados americanos cometeram estupros tanto no teatro de guerra europeu quanto no Pacífico. De acordo com alguns estudos, entre 1942 e 1945 soldados americanos cometeram cerca de 14.000 estupros na Inglaterra, França e Alemanha [187] [188] [189] . Não há nenhuma evidência documental oficial do cometimento de estupros em massa por forças americanas engajadas no teatro do Pacífico, mas numerosos testemunhos comprovados referem-se ao cometimento de numerosos estupros por soldados e fuzileiros navais dos EUA durante a Batalha de Okinawa em junho de 1945 [190] [191] ; alguns estudos estimam que cerca de 10.000 mulheres de Okinawa foram estupradas por soldados americanos no final da batalha [192]. No período entre 7 de dezembro de 1941 e 22 de fevereiro de 1946, os tribunais militares dos Estados Unidos condenaram à morte 69 soldados por estupro [193] .

Durante a campanha italiana, as forças coloniais do Corps expéditionnaire français en Italie foram culpadas de vários estupros, bem como de saques e assassinatos de civis na Sicília e na região do Baixo Lácio , em uma série de episódios conhecidos coletivamente como " Marroquino ". A pilhagem de propriedade privada, já difundida entre as tropas anglo-americanas na França e na Bélgica, tornou-se prática comum quando as unidades entraram na Alemanha [194] .

Os corpos de algumas das vítimas do massacre de Katyn exumados pelos alemães em 1943

União Soviética

A ocupação soviética do leste da Polônia em setembro de 1939 e os estados bálticos em agosto de 1940 tiveram pouco a invejar à ocupação alemã semelhante: o NKVD soviético realizou ondas de prisões de intelectuais, empresários, políticos e funcionários públicos, muitos dos quais foram posteriormente assassinados . Entre abril e maio de 1940, mais de 21.000 oficiais e soldados poloneses foram assassinados secretamente na floresta de Katyn.'do NKVD; quando a região foi então ocupada pela Wehrmacht e os vestígios do massacre foram tornados públicos, os soviéticos culparam os alemães pelo fato. Entre fevereiro de 1940 e junho de 1941, cerca de 2 milhões de poloneses e 127.000 bálticos foram deportados para a Sibéria ou Ásia Central; milhares deles morreram de desnutrição e doenças. As comunidades judaicas nos territórios recém-adquiridos foram duramente tratadas: as autoridades foram presas e deportadas, associações e movimentos juvenis foram fechados e as práticas religiosas fortemente combatidas; Judeus alemães que encontraram refúgio na URSS na década de 1930 foram em grande parte cercados e devolvidos à Alemanha [195] .

Nos dias caóticos da Operação Barbarossa, o NKVD se entregou a uma onda de massacres nas regiões ocidentais da URSS, geralmente ditados pelo pânico e pela desorganização: para não deixá-los livres ou nas mãos dos alemães, os guardas do NKVD mataram en presos em massa, não apenas presos políticos, mas também criminosos comuns e pessoas que aguardam julgamento, muitas vezes de forma brutal; milhares de outros presos foram forçados a realizar "marchas da morte" como resultado da retirada das alas [196] . Sob o pretexto de invasão, Stalin realizou uma série de represálias contra minorias étnicas cuja lealdade ele duvidava: em agosto de 1941, cerca de 600.000 alemães do Volgaeles foram presos e deportados para a Ásia Central, apesar de suas características "germânicas" terem diminuído há muito tempo e havia muito pouca evidência de seu apoio à invasão nazista; depois de dias viajando a bordo de carroças de gado e sem comida, eles foram descarregados em trechos de campo aberto onde milhares morreram de frio, fome e doenças. Entre 1943 e 1944, como parte da Operação Lentilha , uma onda de deportações atingiu chechenos , inguches , baskires e tártaros da Crimeia .e outro; embora algumas dessas populações realmente colaborassem com os alemães, outras foram consideradas culpadas por associação. As deportações afetaram pessoas independentemente do sexo ou idade e foram acompanhadas de massacres daqueles que se opuseram ou não puderam fazer a viagem. No total, mais de 1,5 milhão de pessoas foram deportadas para as regiões orientais da URSS; Fontes do NKVD estimaram 231.000 mortos entre os deportados, os últimos dos quais não puderam voltar para suas casas até depois de 1956 [197] .

Civis alemães assassinados por tropas soviéticas durante o massacre de Nemmersdorf em outubro de 1944

Uma vez atravessadas as fronteiras da URSS, as forças do Exército Vermelho se entregaram a repetidos saques, assassinatos de civis e estupros, numa espécie de grande vingança pela destruição causada pelos alemães na União Soviética; os comandos soviéticos não autorizavam ou encorajavam tais práticas, mas basicamente nada faziam para impedi-las ou detê-las, exceto quando sua continuação impedia a continuação das operações de guerra [198]. Em 6 de fevereiro de 1945, uma ordem de Stalin ordenou a deportação de todos os trabalhadores alemães com idade entre 17 e 50 anos, para que pudessem ajudar a reparar os danos causados ​​pela guerra na URSS; como a maioria dos homens estava no exército, os deportados eram principalmente mulheres. A pilhagem de propriedades privadas tornou-se comum e, no final do conflito, instalações industriais inteiras foram desmanteladas para serem transferidas para a URSS. O movimento de resistência alemão à invasão aliada (o chamado Werwolf) em última análise, tomou poucas ações, mas o avanço soviético rápido como um raio na Alemanha deixou vários grupos de soldados alemães isolados e isolados na retaguarda inimiga, onde atacaram os comboios do Exército Vermelho principalmente para ganhar a vida; essas atividades foram confundidas pelos comandos soviéticos com ações de resistência organizada e, em retaliação, várias aldeias alemãs foram arrasadas e seus ocupantes fuzilados [199] .

O estupro tornou-se uma atividade comum entre as tropas soviéticas: além de mulheres alemãs, mulheres polonesas e mulheres soviéticas libertadas do trabalho forçado também foram vítimas. Embora estimado apenas por aproximação e objeto de disputa pelos historiadores russos [200] , os números são altos: cerca de 2 milhões de mulheres alemãs [201] [202] foram estupradas por soldados soviéticos, a maioria delas no curso de estupro coletivo; todas ficaram traumatizadas com o incidente e os suicídios entre as sobreviventes foram frequentes: um médico estimou que em cada 100.000 mulheres estupradas em Berlim, cerca de 10.000 tiraram a própria vida. Aqueles que tentaram revidar ou impedir o estupro foram geralmente mortos [203]. As tropas soviéticas também realizaram estupros, saques e assassinatos de civis durante a invasão da Manchúria em agosto de 1945 [204] [205] .

A recuperação de restos humanos da caverna Vines perto de Labin na Ístria nos últimos meses de 1943

Prisioneiros de guerra soviéticos libertados e civis deportados para trabalhar como escravo foram tratados com enorme suspeita, e vários deles foram presos ou mortos pelo NKVD. Os soviéticos que se juntaram às unidades colaboracionistas (estimadas entre um milhão e um milhão e meio) foram quase sempre executados no local, uma vez capturados pelo Exército Vermelho: embora muitos deles tenham entrado ao serviço dos alemães por convicções políticas, vários outros, eles se juntaram apenas para evitar uma morte por dificuldades nos campos de prisioneiros [206] .

Iugoslávia

Um "confronto" semelhante acompanhou a libertação da Iugoslávia pelas forças partidárias de Tito: assassinatos e perseguições, bem como contra colaboradores ou criminosos de guerra propriamente ditos, também foram dirigidos contra grupos étnicos inteiros ou várias personalidades, erradas ou certas, hostis à introdução de um regime comunista na Iugoslávia. Após a reconquista da região da Voivodina em outubro de 1944, a minoria húngara local foi submetida a assassinatos e internações em campos de prisioneiros pelos partisans iugoslavos, com um total de mortes estimado entre 20.000 e 50.000 [207] ; um destino semelhante afligiu a minoria alemã dos suábios do Danúbio: privados de direitos políticos, cerca de 50.000 deles morreram de execuções ou de fome e dificuldades em campos de detenção e trabalhos forçados iugoslavos [208] .

A dissolução do Estado Independente da Croácia em maio de 1945 viu o êxodo de dezenas de milhares de croatas, militares e civis, para a Áustria, onde esperavam obter a proteção dos Aliados Ocidentais; no entanto, as tropas britânicas decidiram devolver os croatas à Iugoslávia, e no decorrer de uma série de episódios conhecidos como o " massacre de Bleiburg " milhares deles foram sumariamente executados pelos partisans: o número estimado de vítimas varia de 50.000 a 140.000 [ 207] . Um destino semelhante foi encontrado pelas unidades colaboracionistas e civis eslovenos que fugiram para a Áustria:[209] . Os assassinatos de eslovenos e croatas no imediato pós-guerra se juntaram aos dos italianos de Venezia Giulia e Dalmácia, durante os eventos conhecidos como massacres dos sumidouros que começaram em setembro de 1943: as vítimas italianas dos iugoslavos somaram entre 4.000 e 5.000. , incluindo fascistas locais, mas também membros da classe dominante, de organizações partidárias ou antifascistas e, em geral, de personalidades contrárias à anexação da região à Iugoslávia [210] .

Consequências da guerra

Mudanças territoriais

As condições de paz entre os Aliados e as potências menores do Eixo foram definidas nos tratados de Paris de 10 de fevereiro de 1947. As fronteiras da Europa Oriental foram substancialmente restauradas à situação existente no início de 1938, mas com algumas mudanças: a Romênia teve que ceder Dobruja à Bulgária, a Finlândia, além de ter que reconhecer as perdas territoriais já infligidas pela guerra de inverno de 1939-1940, perdeu a região de Petsamo em proveito da União Soviética; A Áustria recuperou sua independência, mas foi submetida a um regime de ocupaçãopelas potências vencedoras até 1955. Também foram reconhecidas as conquistas territoriais alcançadas entre 1939 e 1940 pela União Soviética (Polônia Oriental, Estados Bálticos e Bessarábia), que também anexou a porção norte da Prússia Oriental e . Transcarpácia

A Itália perdeu todo o seu império colonial (a Etiópia voltou a ser independente e a Eritreia se anexou, o Dodecaneso voltou à Grécia, a Líbia e a Somália conquistaram a independência em 1951 e 1960, respectivamente, após um período de confiança) e tiveram que fazer concessões territoriais a favor da França e especialmente da Iugoslávia ; a definição da fronteira oriental italiana desencadeou uma longa crise diplomática, que foi definitivamente resolvida apenas com o memorando de Londres de 1954 e o Tratado de Osimo de 1975: Zara , Istria e grande parte da Venezia Giulia foram cedidos à Iugoslávia, enquanto Triesteele retornou à Itália após um período de ocupação anglo-americana. As convulsões da guerra tiveram um profundo impacto no país, que com um referendo em 1946 aboliu a monarquia e passou para um regime republicano [211] .

A linha Curzon em 1945

As negociações relativas ao Japão duraram mais e levaram à assinatura do Tratado de São Francisco em 8 de setembro de 1951: o país foi privado de todas as conquistas realizadas fora das ilhas pátrias, sendo na prática trazido de volta às fronteiras anteriores à primeira. -Guerra japonesa , além de ter que ceder as Ilhas Curilas à União Soviética. O tratado pôs fim ao regime de ocupação do Japão estabelecido pelos Estados Unidos imediatamente após a guerra; esse período viu a aprovação de uma nova constituição de estilo pacifista , e a sociedade japonesa mudou de uma estrutura rígida e hierárquica para uma mais pluralista e moderna, iniciando o país em direção a uma era de prosperidade econômica[212] .

A Alemanha foi tratada com mais severidade: conforme estabelecido na conferência de Potsdam de julho de 1945, a fronteira oriental foi recuada para a linha Oder-Neiße , cedendo a Silésia, a Pomerânia e a porção sul da Prússia Oriental à Polônia como compensação pelos territórios perdidos pelos poloneses para a vantagem da União Soviética, enquanto no oeste a bacia industrial do Sarre foi estabelecida como um protetorado do Sarre sob a França; o resto do território alemão, assim como a própria cidade de Berlim, foi dividido em quatro zonas de ocupaçãosujeita aos poderes vitoriosos. Uma definição geral da questão alemã foi impedida pelos conflitos que surgiram dentro dos Aliados, e o país permaneceu dividido: com o Tratado Geral de 26 de maio de 1952, as potências ocidentais concordaram com a constituição de um estado alemão independente, a República Federal da Alemanha , nas áreas ocupadas por eles, mas a zona soviética permaneceu sob a órbita de Moscou como a República Democrática Alemã ; A própria Berlim foi dividida em uma área ocidental controlada pelos Aliados Ocidentais e uma área oriental controlada pelos soviéticos [213] .

Consequências sociais e políticas

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Consequências da Segunda Guerra Mundial .

A Segunda Guerra Mundial foi o conflito mais destrutivo da história moderna: as estimativas de mortes causadas pelo conflito, nunca definidas com precisão, variam de 55 milhões a 60 milhões, incluindo 25,5 milhões de soviéticos, 13,5 milhões de chineses, 6 milhões de poloneses (um quinto do - população de guerra, a maior proporção entre os países envolvidos [214] ), 5,25 milhões de alemães, 2,6 milhões de japoneses, 440.000 italianos, mais de 300.000 britânicos e 290.000 americanos [215]; mais ou menos metade das vítimas eram civis. Os danos económicos e de infra-estruturas foram enormes: 25 milhões de pessoas na União Soviética e 20 milhões na Alemanha ficaram desalojadas, nos Países Baixos 60% da rede rodoviária e dos canais foram destruídos com a consequente inundação de 219 000 hectares de terra. naufragaram terços da frota mercante, na Jugoslávia perdeu-se um terço da capacidade industrial [214] . Apenas os grandes esforços da Administração de Assistência e Reabilitação das Nações Unidas impediram a eclosão de epidemias devastadoras modeladas na gripe espanhola de 1918 [216] .

A destruição de cidades em grande parte da Europa continental levou à criação de milhões de refugiados e pessoas deslocadas: em setembro de 1945, a UNRRA se viu administrando 6.795.000 refugiados de países aliados, bem como vários milhões de deslocados alemães; o último dos campos de refugiados criados na Alemanha não foi fechado antes de 1957 [217] . O número de deslocados aumentou ainda mais devido às mudanças territoriais impostas pelos tratados de paz: se no final da Primeira Guerra Mundial as fronteiras sofreram grandes mudanças, mas os povos permaneceram geralmente onde estavam, no final da Segunda Guerra Mundial as fronteiras sofreram poucas mudanças radicais (exceto no caso da Polônia), mas as populações foram forçadas a migrar à força; isso levou a episódios definitivoslimpeza étnica , embora isso não tenha despertado desaprovação ou constrangimento na época. Milhões de alemães foram expulsos das terras em que viveram durante séculos (cerca de 7 milhões das regiões cedidas à Polônia, 3 milhões da Tchecoslováquia, 786.000 da Romênia, 623.000 da Hungria e 500.000 da Iugoslávia), destino compartilhado pelas populações italianas . de Venezia Giulia e Dalmáciae por colonos japoneses baseados na Coréia, China, Taiwan e Sakhalin. Um milhão de poloneses saíram ou foram expulsos das regiões anexadas à URSS, enquanto 500.000 ucranianos seguiram o caminho oposto; uma troca de populações entre a Tchecoslováquia e a Hungria levou ao deslocamento de 240.000 pessoas em uma direção ou outra, enquanto 400.000 habitantes do sul da Iugoslávia foram trazidos para o norte para povoar as áreas limpas de italianos e alemães. Eventualmente, vários milhares de judeus que sobreviveram aos campos de extermínio começaram uma migração em massa para o Mandato Britânico da Palestina , provocando um conflito prolongado com as populações árabes locais [215] [218] .

A Liga das Nações , que claramente falhou em evitar a guerra, foi abolida e a Organização das Nações Unidas foi construída em seu lugar em 1945 . A esperança de que o período que se seguiu ao grande conflito foi caracterizado pela paz e pela colaboração internacional logo se desvaneceu: se a Europa Ocidental caminhava, sob a égide dos Estados Unidos, para uma era de prosperidade econômica (em particular após o lançamento de uma ajuda financeira dos EUA à plano de reconstrução conhecido como Plano Marshall ) [219], os países do Leste Europeu viram gradualmente a instalação de regimes comunistas pró-soviéticos, principalmente pelo desejo de Stalin de constituir uma barreira que impedisse a repetição de outra invasão surpresa da URSS. Já em 1946, como apontou Churchill em famoso discurso, uma " Cortina de Ferro " desceu sobre a Europa para dividi-la em dois blocos: a oeste os aliados dos Estados Unidos, unidos desde 1949 na Organização do Tratado do Atlântico Norte , a leste os estados satélites da União Soviética, unidos desde 1955 no Pacto de Varsóvia ; a oposição militar, política e diplomática entre os dois blocos levou, portanto, ao longo período de "[220] .

Mapa do colonialismo em 1945

A guerra levou a uma redistribuição do poder mundial, agora firmemente passado para as mãos dos americanos e soviéticos, enquanto as potências européias embarcavam em um período de declínio; isso foi testemunhado pela grande retomada do fenômeno da descolonização , particularmente na Ásia, onde as derrotas nas mãos dos japoneses haviam quebrado a aura de invencibilidade dos colonizadores ocidentais [221] . Esse fenômeno não ocorreu sem novos conflitos: as Filipinas obtiveram pacificamente a independência em 1946, enquanto a dissolução do Império Anglo-Indiano em 1947 e sua divisão nos novos estados independentes da Índia e do Paquistão .levou a uma temporada de confrontos armados, massacres e êxodo forçado de populações para a definição das novas fronteiras. A França e os Países Baixos tentaram opor-se à descolonização com armas, acabando por se envolver em dois sangrentos conflitos, a Guerra da Indochina e a Guerra da Independência da Indonésia ; eventualmente, a Indonésia conquistou a independência em 1949, enquanto a Indochina Francesa foi redistribuída em 1955 para os novos estados do Vietnã do Norte , Vietnã do Sul , Camboja e Laos [222] .

O conflito ideológico entre os blocos ocidentais e os blocos orientais logo acabou por se afirmar também na Ásia: em 1949, os comunistas de Mao conseguiram finalmente a vitória na longa guerra civil chinesa, obrigando o Kuomintang de Chiang Kai-shek a refugiar-se em Taiwan, enquanto em 1950 A eclosão da Guerra da Coreia entre a Coreia do Norte , satélite soviética, e a Coreia do Sul , apoiada pelos EUA, ameaçou seriamente arrastar o resto do mundo para um novo conflito.

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