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Primeira Guerra Mundial
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No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: insurgentes russos nas ruas de Petrogrado ; o encouraçado Szent István afunda; soldados de infantaria britânicos nas trincheiras do Somme ; metralhadoras austro-húngaras nas montanhas do sul do Tirol; tropas americanas em Argonne em tanques Renault FT ; O bombardeiro alemão Gotha G.IV dirigiu-se a Londres .
Encontro28 de julho de 1914 - 11 de novembro de 1918
LugarEuropa , África , Oriente Médio , Ilhas do Pacífico , Oceano Atlântico e Oceano Índico
Casus belliAtaque em Sarajevo
ResultadoVitória da Entente e forças aliadas
Mudanças territoriais
  • Dissolução dos Impérios Alemão, Austro-Húngaro, Otomano e Russo
  • Nascimento de novos estados na Europa como resultado da separação da Áustria-Hungria e da Rússia
  • Partição do Império Otomano e das colônias alemãs entre as potências vitoriosas
  • Criação da Liga das Nações
Implantações
Comandantes
Perdas
Soldados mortos
5 525 000
Soldados feridos
12 990 000 Soldados
desaparecidos
4 121 000
Civis mortos
3 155 000
Perdas reais
12 801 000
Soldados mortos
4 387 000
Soldados feridos
8 390 000 Soldados
desaparecidos
3 629 000
Civis mortos
3 585 000
Perdas reais
11 601 000
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Rumores de guerras na Wikipedia

A Primeira Guerra Mundial foi um conflito que envolveu as principais potências e muitas das menores entre 28 de julho de 1914 e 11 de novembro de 1918. Inicialmente definida como "guerra europeia" pelos contemporâneos, com o posterior envolvimento das colônias do Império Britânico e de outros países não europeus, incluindo os Estados Unidos da América e o Império Japonês , tomou o nome de Guerra Mundial ou Grande Guerra [1] : foi de fato o maior conflito armado já travado até a subsequente Segunda Guerra Mundial [2] .

O conflito começou em 28 de julho de 1914 com a declaração de guerra do Império Austro-Húngaro contra o Reino da Sérvia após o assassinato do arquiduque Francesco Ferdinando , ocorrido em 28 de junho de 1914 em Sarajevo pela mão de Gavrilo Princip . Devido ao jogo de alianças formado nas últimas décadas do século XIX , a guerra viu as grandes potências mundiais, e suas respectivas colônias, se alinharem em dois blocos opostos: de um lado os Impérios Centrais ( Império Alemão , Império Austro-Húngaro, Império e Império Otomano ), do outro os Aliados, representado principalmente pela França , Reino Unido , Império Russo (até 1917), Império Japonês e Reino da Itália (desde 1915). Mais de 70 milhões de homens foram mobilizados em todo o mundo (60 milhões só na Europa), dos quais mais de 9 milhões nunca voltaram para casa; Houve também cerca de 7 milhões de vítimas civis, não só pelos efeitos diretos das operações de guerra, mas também pelas consequentes fomes e epidemias. [3]

As primeiras operações militares do conflito viram o avanço relâmpago do exército alemão na Bélgica e no norte da França , uma ação interrompida pelos anglo-franceses durante a primeira batalha do Marne em setembro de 1914; o ataque simultâneo dos russos do leste destruiu as esperanças alemãs de uma guerra curta e vitoriosa, e o conflito degenerou em uma cansativa guerra de trincheiras , que se repetiu em todas as frentes e durou até o fim das hostilidades. À medida que avançava, a guerra atingiu escala mundial com a participação de muitas outras nações, como Bulgária , Pérsia , Romênia ,Portugal , Brasil , China , Sião e Grécia ; decisivo para o resultado final foi, em 1917, a entrada na guerra dos Estados Unidos da América ao lado dos aliados.

A guerra terminou definitivamente em 11 de novembro de 1918, quando a Alemanha, a última das Potências Centrais a depor as armas, assinou o armistício imposto pelos Aliados. Alguns dos maiores impérios existentes no mundo - alemão, austro-húngaro, otomano e russo - morreram, gerando vários estados-nação que redesenharam completamente a geografia política da Europa.

Origens da guerra

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Causas da Primeira Guerra Mundial .

A eclosão da guerra em 1914 marcou o fim de um longo período de paz e desenvolvimento econômico na história europeia, conhecido como Belle Époque , durante o qual se espalhou a ideia de que o progresso científico e social não poderia mais ser interrompido ( positivismo ). A belle époque também pôs fim a um período mais longo de estabilidade política europeia: que começou em 1815 com a derrota definitiva da França napoleônica e continuou ao longo do século XIX , viu apenas conflitos limitados que, no entanto, acabaram por minar e exacerbar progressivamente o poder diplomático. relações entre as potências europeias e os jogos de alianças relacionados [4] .

Para identificar as causas fundamentais do conflito é preciso voltar antes de tudo ao papel preponderante da Prússia na criação do Império Alemão , às concepções políticas de Otto von Bismarck , às tendências filosóficas predominantes na Alemanha e à sua situação econômica; um conjunto de fatores heterogêneos que concorreram para transformar o desejo da Alemanha de garantir pontos de venda no mundo. Os problemas étnicos dentro do Império Austro-Húngaro e as ambições de independência de alguns povos que dele faziam parte estavam ligados a eles, o medo que a Rússia gerava do outro lado da fronteira especialmente nos alemães, o medo que atormentava a França desde 1870de uma nova agressão que havia deixado uma forte animosidade em relação à Alemanha [5] e, finalmente, a evolução diplomática do Reino Unido de uma atitude de isolamento para uma política de presença ativa na Europa [6] .

Sob a liderança política de seu primeiro chanceler Bismarck, a Alemanha garantiu uma forte presença na Europa por meio de uma aliança com o Império Austro-Húngaro e a Itália e um entendimento diplomático com a Rússia. A ascensão ao trono em 1888 pelo Kaiser Wilhelm II da Alemanha trouxe um jovem governante ao trono alemão determinado a dirigir a política ele mesmo, apesar de seus julgamentos diplomáticos perturbadores. Após as eleições de 1890, em que os partidos de centro e de esquerda obtiveram considerável sucesso, devido ao descontentamento com o chanceler, Guilherme II conseguiu obter a demissão de Bismarck [7]; muito do trabalho do ex-chanceler foi desfeito nos anos seguintes, quando Guilherme II não conseguiu renovar o tratado de contra-seguro com os russos, oferecendo assim à França a oportunidade de concluir uma aliança franco-russa em 1894 [8] .

Outro passo fundamental no caminho para a guerra mundial foi a corrida pelo rearmamento naval: o Kaiser acreditava que apenas um aumento maciço da Kaiserliche Marine faria da Alemanha uma potência mundial e em 1897 o almirante Alfred von Tirpitz foi nomeado para liderar a marinha ; A Alemanha iniciou uma política de rearmamento que acabou por ser um verdadeiro desafio aberto ao domínio naval britânico secular [9] , favorecendo um acordo anglo-francês em 1904 e um entre a Rússia e o Reino Unido em 1907, que pôs fim a um século de rivalidadeentre as duas potências no tabuleiro de xadrez asiático. O Reino Unido também tentou fortalecer sua posição em outras direções, aliando-se ao Império Japonês em 1902; apesar da proposta de Joseph Chamberlain de um tratado com a Alemanha e o Japão para beneficiar conjuntamente no Pacífico, a Alemanha continuou sua política bélica aumentando o atrito com as potências européias [10] . A partir desse momento, as grandes potências européias foram de fato, ainda que não oficialmente, divididas em dois grupos rivais; nos anos seguintes a Alemanha, cuja política agressiva e pouco diplomática deu lugar a uma coligação oposta, intensificou as relações com a Áustria-Hungria e a Itália [11] .

A nova divisão em blocos da Europa não foi uma reedição do antigo equilíbrio de poder, mas uma simples barreira entre potências. Os vários países apressaram-se a aumentar os seus armamentos, que por medo de uma explosão repentina foram colocados à inteira disposição dos militares [11] . O Reino Unido havia dado luz verde às reivindicações da França sobre o Marrocos , em troca do reconhecimento de seus direitos sobre o Egito , porém esse acordo entre as duas principais potências coloniais violou a Convenção de Madri de 1880 , também assinada pela Alemanha. Isso resultou na " crise de Tânger " de 1905, onde o Kaiserreafirmou o papel fundamental da Alemanha na política extra-europeia [12] .

Uma primeira crise se abriu na península balcânica em 1908: após as convulsões criadas pelo movimento " Jovens Turcos " no Império Otomano , a Bulgária rompeu com a influência turca e a Áustria anexou as províncias da Bósnia e Herzegovina , que já administravam desde 1879. Rússia aceitou a anexação, obtendo livre trânsito nos Dardanelos , mas a Itália considerou esta ação uma afronta e a Sérviauma ameaça. O pedido peremptório feito pela Alemanha à Rússia para reconhecer a legitimidade da anexação sob pena de um ataque austro-alemão facilitou o movimento austríaco, mas gerou muitas divergências entre a Rússia e as potências germânicas [13] . Outro motivo de atrito foi a “ crise de Agadir ”, quando em junho de 1911, para induzir a França a fazer concessões na África, os alemães enviaram uma canhoneira ao porto de Agadir . O chanceler do Tesouro David Lloyd George exortou a Alemanha a abster-se de ameaças semelhantes à paz e declarou o Reino Unido pronto para apoiar a França: as ambições do kaisereles foram extintos, mas o ressentimento da opinião pública alemã piorou, o que bem viu uma nova expansão da marinha; o posterior acordo sobre Marrocos aliviou a fricção, mas nesse momento a situação política nos Balcãs voltou a ser tempestuosa [14] .

A fraqueza do Império Otomano, revelada pela ocupação italiana da Líbia e do Dodecaneso , encorajou a Bulgária, a Sérvia e a Grécia a reivindicar a hegemonia sobre a Macedônia como o primeiro passo para expulsar os otomanos da Europa. Com a primeira guerra dos Balcãs, os turcos foram rapidamente derrotados: a Sérvia anexou a Albânianorte mas a Áustria, que já temia as suas ambições, mobilizou o exército e à sua ameaça à Sérvia a Rússia respondeu com a mesma medida; desta vez, a Alemanha ficou do lado do Reino Unido e da França, evitando desenvolvimentos perigosos. Quando a crise cessou, a Sérvia manteve grande parte das conquistas territoriais, enquanto a Bulgária teve que entregar quase todas as conquistas feitas; isso não agradou à Áustria, que no verão de 1913 propôs atacar imediatamente a Sérvia. A Alemanha refreou as intenções austríacas, mas ao mesmo tempo estendeu seu controle sobre o exército turco, impedindo assim o fortalecimento da influência russa nos Dardanelos [15]. Nos últimos anos, os incitamentos à guerra, discursos e artigos bélicos, rumores, incidentes fronteiriços se multiplicaram em todos os países europeus; A França promulgou uma lei (chamada "três anos") que, para compensar a inferioridade numérica em relação ao exército alemão, prorrogou a detenção militar por um ano, até então com duração de dois anos; isso agravou as relações com a Alemanha [16] .

A crise de julho

O bombardeio de Sarajevo em uma ilustração de Achille Beltrame

Em 28 de junho de 1914, dia de celebrações solenes e feriado nacional sérvio, o arquiduque herdeiro do trono da Áustria-Hungria Francesco Ferdinand de Habsburg-Este e sua esposa Sophie Chotek von Chotkowa , que foram a Sarajevo em visita oficial, foram morto por alguns tiros disparados pelo nacionalista sérvio Gavrilo Princip , de dezenove anos : paradoxalmente, o arquiduque era talvez o único austríaco autoritário que simpatizava com os nacionalistas sérvios, porque sonhava com um império unido por um vínculo federativo [17] . Deste acontecimento surgiu uma dramática crise diplomática que inflamou as tensões latentes e marcou o início da guerra na Europa [18] .

Nos dias que se seguiram, a Alemanha, convencida de que poderia limitar o conflito, instou a Áustria-Hungria a atacar a Sérvia o mais rápido possível; apenas o Reino Unido apresentou uma proposta de conferência internacional que não teve seguimento, enquanto as outras nações europeias se preparavam lentamente para o conflito.

Quase um mês após o assassinato de Francesco Ferdinando, a Áustria-Hungria enviou um duro ultimato à Sérvia, que aceitou apenas parte dos pedidos: em 28 de julho de 1914, a Áustria-Hungria declarou guerra à Sérvia, determinando o irremediável agravamento da crise e a progressiva mobilização das potências europeias, provocada pelo sistema de alianças entre os vários estados.

A Itália, juntamente com Portugal , Grécia, Bulgária, Reino da Romênia e Império Otomano, colocou-se em estado de neutralidade, aguardando novos desdobramentos da situação. À meia-noite de 4 de agosto, cinco potências já haviam entrado na guerra (Áustria-Hungria, Alemanha, Rússia, Reino Unido e França), cada uma convencida de que poderia derrotar seus oponentes em poucos meses: acreditava-se amplamente que a guerra terminaria no Natal, ou no máximo na Páscoa de 1915 [19] .

Guerra

A multidão aplaude a declaração de guerra do Kaiser à Rússia , Berlim, 1 de agosto de 1914

"Vocês vão voltar para suas casas antes que as folhas caiam das árvores"

( Guilherme II para as tropas alemãs partindo para a frente na primeira semana de agosto de 1914 [20] )

Os primeiros estágios da guerra (1914)

Soldados belgas marcham pelo Portão Menen a caminho da frente para combater o avanço alemão durante os estágios iniciais da guerra, agosto de 1914.

Em 1º de agosto de 1914, após o início das hostilidades entre a Áustria-Hungria e a Sérvia, o governo alemão declarou guerra à Rússia, que havia mobilizado o exército e, dois dias depois, também à França. A estratégia alemã foi condicionada por ter que apoiar uma guerra em duas frentes, agravada ainda mais pelos conceitos de guerra puramente agressivos dos franceses que, poucos dias após a mobilização, vislumbraram um ataque ao longo da fronteira comum utilizando todo o potencial bélico disponível. A dupla declaração de guerra foi, portanto, o primeiro passo necessário para a implementação do plano Schlieffen , que previa a derrota da França em uma "blitzkrieg" de apenas seis semanas antes de voltar a atenção para o leste contra os russos [21] .

O plano, concebido pelo general Alfred von Schlieffen e concluído em 1905, previa atacar a França do norte através da Bélgica e da Holanda , a fim de evitar a longa linha fortificada na fronteira e permitir que o exército alemão descesse sobre Paris com um único grande ofensiva. Von Schlieffen continuou a trabalhar no plano mesmo depois de se aposentar do exército e passar por uma revisão final em dezembro de 1912, pouco antes de sua morte. O general Helmuth Johann Ludwig von Moltke , seu sucessor como chefe do estado-maior do exército, decidiu encurtar a frente e excluiu os Países Baixos da manobra; confiando na lenta mobilização da Rússia [22], Moltke planejou deixar uma força de dez divisões na frente oriental, considerada mais do que suficiente para detê-la até a neutralização da França, após o que o exército alemão poderia voltar todas as suas forças contra a Rússia [23] .

A invasão da Bélgica e da França

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: invasão alemã da Bélgica (1914) , Frente Ocidental (1914-1918) , Batalha das Fronteiras e Primeira Batalha do Marne .
Tropas alemãs marchando para o oeste em agosto de 1914

Em 2 de agosto, a Alemanha invadiu o neutro Luxemburgo , e em 4 de agosto, após um ultimato formal ter sido rejeitado, os alemães invadiram a Bélgica, avançando em grande velocidade; a ação foi o motivo da declaração de guerra britânica à Alemanha, embora o Reino Unido não tivesse tropas no continente europeu e sua força expedicionária ( British Expeditionary Force ou BEF), sob o comando de Sir John French , ainda não havia sido montados, armados e enviados através do Canal [23] .

Em 5 de agosto, as forças alemãs atacaram o primeiro obstáculo real em seu caminho: o campo fortificado de Liège com sua guarnição de 35.000 soldados. O ataque durou mais do que o previsto e só a 7 de Agosto a fortaleza central capitulou [24] . Após a queda de Liège, a maioria do exército belga recuou para o oeste enquanto no dia 25, mais ao norte, os alemães bombardearam Antuérpia com um Zeppelin , durante as fases preliminares do cerco à cidade que durou até 28 de setembro e causou enorme devastação. [25]. Também no dia 12 as vanguardas da força expedicionária britânica cruzaram o Canal escoltadas por navios de guerra: em dez dias 120.000 homens foram desembarcados sem perdas, já que a Kaiserliche Marine nunca impediu as operações [26] .

Infantaria francesa se prepara para lutar contra os alemães que avançam no Marne

Em 20 de agosto, tropas alemãs entraram em Bruxelas . No extremo sul da frente, os franceses, que entraram na Alsácia em 14 de agosto e perto da cidade de Mulhouse , chegaram a dezesseis quilômetros do Reno , mas foram bloqueados pelos alemães e não puderam ir mais longe. Mais ao norte, as tropas francesas, que entraram na Lorena , foram derrotadas em Morhange e começaram a recuar para Nancy ; as tropas alemãs os perseguiram, mas foram então presos sangrentamente pelas fortificações francesas durante a batalha do Gran Couronné [27] .

Canhão de campo britânico de 84 mm Ordnance QF 18 lb em ação na França

Em 22 de agosto o exército alemão atacou em toda a frente e começou a gigantesca Batalha das Fronteiras : o 5º Exército francês foi derrotado em Charleroi e começou a amarga batalha de Mons , batismo de fogo para a força expedicionária britânica, que resistiu. tenacidade [28] . No entanto, os alemães conseguiram vencer a resistência francesa e no dia 23 começaram a avançar; nesse mesmo dia, tanto os franceses de Charleroi como os belgas de Namur sucumbiram à pressão alemã e começaram a recuar . Em 2 de setembro, o governo francês deixou Paris e se refugiou em Bordeaux [29], mas os anglo-franceses souberam por reconhecimento aéreo que os alemães não estavam mais mirando a capital, tendo se voltado mais para sudeste em direção à linha do rio Marne atrás da qual os aliados se estabeleceram [30] . No dia seguinte, com os alemães a apenas 40 quilômetros de Paris [31] e uma situação de grande pânico na retaguarda francesa - um milhão de parisienses fugiram da cidade [29] - o general Joseph Simon Gallieni , governador militar da capital, organizou, no sistema de trincheiras e fortificações que o cercavam, acabava de constituir um novo exército [31] , enquanto o comandante-em-chefe, general Joseph Joffre, preparou a contra-ofensiva.

Em 5 de setembro, os franceses, com a ajuda do BEF, contra-atacaram e bloquearam o avanço alemão a leste de Paris durante a primeira batalha do Marne , que entrou para a história no imaginário coletivo francês com o nome de "milagre do Marne". ; os alemães tiveram que abandonar o plano Schlieffen, mas conseguiram deter o impulso contra-ofensivo dos anglo-franceses durante a primeira batalha seguinte do Aisne (13-28 de setembro). Nos dias seguintes ambos os contendores iniciaram uma série de manobras na tentativa de contornar um ao outro no flanco norte, que permaneceu descoberto, dando origem à chamada “ corrida ao mar ”.": cada tentativa malsucedida terminava com o prolongamento da linha de frente cada vez mais, até que, no final de outubro, ambos os contendores chegaram às margens do mar na região de Flandres [32] ; em novembro, uma última tentativa alemã de romper a frente aliada levou à sangrenta primeira batalha de Ypres , no final da qual os dois contendores se estabeleceram nas posições alcançadas. A batalha marcou o fim da guerra de movimento para o oeste, em favor de uma extenuante guerra de trincheiras ao longo de uma contínua frente de sólidos postes fortificados [33] .

A Frente Oriental

infantaria alemã em Tannenberg

Os confrontos iniciais no leste foram marcados mais por rápidas mudanças de sorte do que por vantagens decisivas para ambos os lados. O comando austro-húngaro havia usado algumas de suas forças na vã tentativa de nocautear a Sérvia e, além disso, seu plano de uma ofensiva inicial destinada a cortar o saliente representado pela Polônia havia sido paralisado pelo mau funcionamento da parte alemã da pinça. . De fato, foi a Alemanha, que desdobrou apenas o 8º Exército com a tarefa de defender a Prússia Oriental , para correr o risco de ser esmagada pelas tropas de Nicolau II, que mobilizou o 1º e o 2º Exército contra a Prússia prematuramente., em uma tentativa de aliviar a pressão sobre a França já em agosto [34] .

Após uma primeira série de derrotas, o comandante alemão Maximilian von Prittwitz foi substituído pelo general aposentado Paul von Hindenburg , que nomeou seu chefe de gabinete Erich Ludendorff ; os dois aniquilaram o 2º Exército russo do general Aleksandr Vasil'evič Samsonov em Tannenberg (26-30 de agosto) e repeliram o 1º Exército do general Paul von Rennenkampf na batalha dos lagos da Masúria (9-14 de setembro). No entanto, os russos não foram surpreendidos pelos exércitos austro-húngaros na frente sudoeste; o Grão-Duque Nicolau, comandante-chefe do exército russo, partiu para a ofensiva; os austro-húngaros sofreram uma pesada derrota durante a batalha da Galiza e tiveram de ser resgatados pelos alemães [35] .

Novas forças do oeste permitiram a Ludendorff, em 15 de dezembro de 1914, empurrar os russos de volta para a linha dos rios Bzura e Ravka em frente a Varsóvia , mas a diminuição dos suprimentos e munições induziu o czar a retirar mais tropas nas trincheiras. linhas ao longo dos rios DunajeceNida , deixando o final da faixa polonesa para os alemães. Mesmo a leste, as hostilidades encalharam em sistemas entrincheirados longos e firmes; entretanto a inadequação de suas indústrias não permitiu que a Rússia apoiasse o esforço de guerra da mesma forma que a anglo-francesa [36] .

As invasões da Sérvia

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: campanha da Sérvia .
Um grupo de soldados sérvios na linha de frente

Embora fosse tecnicamente o lugar onde a guerra havia começado, a frente sérvia logo foi relegada ao teatro secundário de um conflito que agora se tornou global. Com a maior parte de suas forças concentradas na Galícia contra os russos, a Áustria-Hungria iniciou a invasão do território sérvio em 12 de agosto de 1914: liderada pelo general Radomir Putnik e também apoiada pelas forças do Reino de Montenegro , as tropas sérvias se opuseram a uma teimosa resistência, infligindo uma derrota aos austro-húngaros na batalha do Cer (16-19 de agosto) e forçando-os a recuar através da fronteira [37] . Após uma contra-ofensiva sérvia na fronteira com a Bósnia , que resultou na batalha inconclusiva do Drina(6 de setembro a 4 de outubro), os austro-húngaros do general Oskar Potiorek lançaram uma nova invasão em 5 de novembro, conseguindo ocupar a capital Belgrado : Putnik recuou lentamente suas forças para o rio Kolubara , onde infligiu uma derrota desastrosa às tropas de Potiorek, forçando-os mais uma vez a recuar; em 15 de dezembro de 1914, os sérvios tomaram Belgrado de volta, trazendo a linha de frente de volta às fronteiras pré-guerra [38] .

As ofensivas austro-húngaras custaram ao Império a perda de 227.000 homens mortos, feridos e desaparecidos, bem como um grande saque de armas e munições de vital importância para o exército sérvio mal equipado; apesar da vitória, a Sérvia registrou 170.000 baixas durante a campanha, enormes perdas para seu pequeno exército, agravadas ainda mais pela eclosão de uma violenta epidemia de febre tifóide (que matou 150.000 civis) e pela grave escassez de alimentos [ 38] .

As colônias alemãs

Ascari indígenas e artilheiros alemães do Schutztruppe na África Oriental

No final da corrida pela partilha da África , em 1914 a Alemanha detinha possessões limitadas no continente: isolada da pátria pelo bloqueio naval aliado e cercada pelos territórios dos maiores impérios coloniais britânico e francês , seu destino estava praticamente selado até desde o início das hostilidades [39] . A pequena colônia de Togoland (hoje Togo ) foi rapidamente ocupada pelas forças anglo-francesas já no final de agosto de 1914, enquanto a luta nos Camarões alemães era mais exigente : a capital Buéafoi ocupada por tropas coloniais francesas e belgas em 27 de setembro de 1914, mas, favorecidas pelo terreno acidentado e pelas chuvas tropicais, as últimas guarnições alemãs foram forçadas a capitular não antes de fevereiro de 1916. A guarnição do Sudoeste Africano Alemão (hoje Namíbia ) apoiou uma invasão por tropas sul-africanas e, embora apoiado pela insurreição de alguns rebeldes bôeres contra as autoridades britânicas, foi finalmente forçado a se render em julho de 1915 [39] .

Muito mais longa foi a luta na África Oriental Alemã (hoje Tanzânia ): sob o comando de uma mistura de colonos alemães e tropas alistadas entre os nativos locais ( Schutztruppe ), o coronel Paul Emil von Lettow-Vorbeck empreendeu uma série de ações de guerrilha e atingiu e executar ataques contra as colónias vizinhas ( Quénia britânica , Congo Belga e Moçambique português ), infligindo várias derrotas aos Aliados [39]. Foi necessário mobilizar uma grande força (incluindo soldados e pessoal auxiliar, quase 400.000 homens) para superar as tropas indescritíveis de Vorbeck e ocupar a colônia: os últimos guerrilheiros alemães, ainda liderados por seu comandante, se renderam apenas em 26 de novembro de 1918, após terem foi informado da capitulação da Alemanha [39] .

Japonês 240mm Type 45 howitzer durante o cerco de Tsingtao

Aliado de longa data do Reino Unido, em 23 de agosto de 1914, o Japão declarou guerra à Alemanha, marcando o destino das possessões alemãs espalhadas no Pacífico: no início de outubro, uma equipe naval japonesa partiu para a Micronésia , onde os alemães tinham um série de pequenas bases, ocupando as Ilhas Carolinas , as Ilhas Marshall e as Ilhas Marianas antes do final do mês praticamente sem luta; em 31 de outubro, uma força expedicionária japonesa, mais tarde reforçada por um contingente britânico de Tientsin , sitiou o porto fortificado de Tsingtao, uma possessão alemã na China desde 1898, forçando a guarnição a capitular em 7 de novembro de 1914 [40] . O resto das colônias alemãs foram ocupadas pelos domínios do sul do Reino Unido: em 30 de agosto de 1914, uma força da Nova Zelândia conquistou Samoa sem derramamento de sangue , enquanto a Nova Guiné alemã foi ocupada pelos australianos em setembro, após uma curta campanha contra a pequena guarnição do posse. ; o último posto avançado alemão, Nauru , caiu em mãos australianas em 14 de novembro de 1914.

Domínio dos mares

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Operações navais na Primeira Guerra Mundial .
Um esquadrão naval da Grande Frota Britânica

No início das hostilidades as duas principais frotas de guerra, a britânica e a alemã, enfrentaram-se nas estreitas águas do Mar do Norte ; A Alemanha, ciente da inferioridade numérica em relação à Grande Frota britânica , manteve uma atitude prudente, decidindo evitar um confronto direto até que os minas e submarinos a enfraquecessem e não reduzissem o comércio com as colônias [41] . A geografia da costa norte da Alemanha favoreceu esse tipo de estratégia: as costas escarpadas, os estuários e a proteção proporcionada por ilhas como Heligoland forneceram um formidável escudo para os portos de Wilhelmshaven , Bremerhaven eCuxhaven e ao mesmo tempo forneceu uma excelente base para incursões rápidas no Mar do Norte [42] . Durante o primeiro ano da guerra, o Reino Unido estava, portanto, preocupado em patrulhar o Mar do Norte e permitir a transferência da força expedicionária através do Canal da Mancha; a única ação significativa foi uma incursão na baía de Heligoland , onde a equipe do almirante David Beatty afundou vários cruzadores leves alemães, confirmando à Kaiserliche Marine a necessidade de continuar uma tática defensiva e acelerar a atividade de submarinos e minas [43] .

O I. e II. Geschwader (esquadrão de batalha) do Hochseeflotte em Kiel, em primeiro plano o SMS Nassau

A guerra no Mediterrâneo começou com um erro destinado a ter fortes consequências políticas para os Aliados: na bacia estavam dois dos navios de guerra alemães mais rápidos, o cruzador de batalha Goeben e o cruzador leve Breslau ; receberam a ordem de Berlim para apontar para Constantinopla , foram perseguidos pela Marinha Real , que, no entanto, não conseguiu interceptá-los. O ministro turco da Guerra Ismail Enver deu seu parecer favorável à entrada em Dardanelos aos dois navios, sabendo muito bem que esta decisão representava um ato hostil ao Reino Unido e que empurraria a Turquia para a órbita alemã; para não pôr em causa a neutralidade da Turquia, foram contudo vendidos com uma escritura de venda falsa. Nenhum ato hostil se seguiu e as unidades foram ancoradas no porto de Constantinopla [44] .

Nos oceanos, no entanto, a caça às unidades alemãs era o principal objetivo das frotas aliadas. A Alemanha não teve tempo de retirar suas unidades das bases do Mar do Norte, então, no início da guerra, eram apenas os poucos cruzadores estacionados no exterior que representavam uma ameaça ao comércio aliado; não foi fácil conciliar a necessidade de concentração de forças no Mar do Norte face a um ataque surpresa da Alemanha com a necessidade de patrulhar e defender as rotas marítimas da Índia e dos Domínios [45] . Com a destruição do Emden em 9 de novembro de 1914, os britânicos tornaram o Oceano Índico seguro ,no Oceano Pacífico, onde a divisão do Almirante Cradock foi derrotada pelos cruzadores blindados do Almirante Maximilian von Spee [45] . Esta falha foi prontamente redimida pelo Almirante Doveton Sturdee , que liderou os cruzadores de batalha Inflexíveis e Invencíveis especialmente destacados da Grande Frota , em 8 de dezembro de 1914 perseguiu a equipe de von Spee perto das Ilhas Malvinas e afundou toda a divisão (exceto o cruzador leve Dresden que afundará três meses depois), destruindo o último instrumento do poder naval alemão nos oceanos[45] .

A partir desse momento, os Aliados puderam contar com rotas seguras de comunicação oceânica para o tráfico de suprimentos e tropas; como as rotas oceânicas devem necessariamente ter um término em terra, a resposta lógica alemã foi aumentar o desenvolvimento de armas submarinas, o que gradualmente tornou as travessias mais perigosas [45] .

A sala de máquinas de um submarino alemão

O conflito se amplia (1915)

As frentes onde se combatia e aquelas em que se esperava que o fizesse eram agora numerosas. Todos os beligerantes começaram a usar todos os recursos disponíveis e ao mesmo tempo surgiram as primeiras vozes de oposição à guerra no Reino Unido, na Alemanha (onde ocorreu uma manifestação organizada por Rosa Luxemburgo em 1 de abril ), na França e na Rússia [46]. A Itália, mantendo-se neutra, buscava as melhores vantagens territoriais em troca de sua própria intervenção: em 8 de abril de 1915 se ofereceu para apoiar as potências centrais na guerra se Trentino, as ilhas da Dalmácia, Gorizia, Gradisca e reconheceu a "primazia " sobre a Albânia. Uma semana depois, a Áustria-Hungria recusou as condições e a Itália fez pedidos ainda mais onerosos às potências da Entente, que se declararam dispostas a entrar em negociações [47] .

Enquanto isso, na frente do Cáucaso, o avanço russo provocou o ressentimento dos turcos contra a população armênia, suspeita de ter favorecido as tropas do czar. Em 8 de abril começaram as batidas e tiroteios, dando início a uma verdadeira limpeza étnica . Massacres e deportações tornaram-se sistemáticos e os apelos feitos aos Aliados e Berlim para intervir de alguma forma não foram ouvidos [48] .

O império Otomano

Declaração de guerra dos otomanos

Em 1914 o Império Otomano mantinha relações sólidas com a Alemanha, que por muito tempo investiu capital no desenvolvimento econômico do Império e cuidou do treinamento de suas forças armadas [49] . O influente ministro da guerra Ismail Enver era um pró-alemão, mas o governo otomano ainda estava dividido sobre a escolha de ingressar nas Potências Centrais, apesar da assinatura de um tratado secreto de natureza militar e econômica com a Alemanha, que ocorreu em 1º de agosto 1914; a apreensão, no início da guerra, pelos britânicos de dois couraçados otomanos em construção nos estaleiros britânicos causou forte indignação em Istambul e os alemães aproveitaram-se disso dando aos dois cruzadores Goeben eBreslau , escapou da caça no Mediterrâneo [49] . Em 29 de outubro de 1914, os dois navios, agora com bandeira turca, bombardearam os portos russos no Mar Negro e colocaram minas; os Aliados responderam com uma declaração de guerra: em 1º de novembro navios britânicos atacaram um minelayer turco no porto de Esmirna , no dia seguinte um cruzador leve bombardeou o porto de Aqaba no Mar Vermelho e em 3 de novembro os fortes dos Dardanelos foram alvejados [50] .

A entrada em guerra do Império Otomano abriu novos cenários de conflito em teatros muito distantes um do outro: no Cáucaso , a Rússia viu-se apoiando uma difícil segunda frente em um território impermeável, enquanto a presença otomana na Mesopotâmia e na Palestina ameaçava dois pilares da o império colonial britânico, a refinaria de petróleo persa de Abadan (vital para o abastecimento da Marinha Real ) e o Canal de Suez . Desde o início, no entanto, a atenção britânica voltou-se para forçar o Estreito de Dardanelos, a fim de trazer a guerra diretamente para a capital otomana [51] .

A frente do Cáucaso

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Campanha do Cáucaso .
Tropas russas nas trincheiras durante a batalha de Sarıkamış

As operações na frente do Cáucaso começaram desde os primeiros dias da guerra, apesar do terreno acidentado e do clima rigoroso do inverno: depois de repelir facilmente uma ofensiva russa na direção de Köprüköy entre 2 e 16 de novembro de 1914, as forças do 3º exército otomano , liderado pelo ministro da Guerra Enver, lançou um ataque maciço através da fronteira russa na direção de Kars ; a derrota sofrida na batalha subsequente de Sarıkamış (22 de dezembro de 1914 - 17 de janeiro de 1915) se transformou em uma derrota para os otomanos, quando o 3º Exército tentou recuar pelas montanhas cobertas de neve, perdendo 90.000 homens de um total de 130.000 [ 52] .

Lutando com a situação desafiadora da Frente Oriental, os russos não foram imediatamente capazes de explorar a vitória e até março a frente caucasiana permaneceu estacionária, com apenas algumas escaramuças entre os dois lados; em busca de um bode expiatório para a derrota, os otomanos acusaram a minoria armênia, que vivia nas regiões fronteiriças, de conivência com os russos, submetendo-os a partir de fevereiro de 1915 a deportações e massacres [52] . Os ataques otomanos logo provocaram uma revolta aberta e em 19 de abril de 1915 os fedayyins armênios tomaram a importante cidade de Van ., resistindo então ao cerco colocado pelos otomanos; aproveitando a ocasião, os russos lançaram uma ofensiva maciça no setor oriental da frente, libertando Van do cerco em 17 de maio, mas finalmente sendo bloqueado pelos otomanos durante a batalha de Malazgirt (10-26 de julho de 1915). A contra-ofensiva otomana levou à reocupação de Van (evacuada pela maior parte da população armênia) e dos outros territórios perdidos em agosto; a linha de frente retornou à sua posição inicial no final do ano, com ambas as forças ocupadas se reorganizando [53] .

A força dos Dardanelos

Soldados do 7º Batalhão Australiano nas trincheiras em Gallipoli .

Devido às dificuldades na frente caucasiana, a Rússia apelou ao Reino Unido para que, por sua vez, comprometesse a Turquia, obrigando-o a recolher parte das suas tropas a oeste: as britânicas, por sugestão do general Horatio Kitchener e com o apoio vigoroso do primeiro senhor do Almirantado Winston Churchill , propôs atacar os fortes turcos nos Dardanelos a partir do mar [54] . O ataque começou em fevereiro de 1915 e foi para dar o golpe de misericórdia ao Império Otomano, cuja marinhaele não poderia de forma alguma se opor ao anglo-francês; a opinião dominante era a de uma campanha curta e violenta que teria levado à ocupação de Constantinopla: forçar o estreito teria reaberto os canais de exportação de grãos para a Rússia e talvez teria levado também à rendição turca [55] .

O ataque naval foi um fracasso: os fortes foram esmagados pelo volume de fogo dos navios de guerra anglo-franceses, mas com a ajuda alemã os otomanos barraram o estreito com grandes campos de minas , o que causou pesadas perdas aos atacantes, forçando-os a desistir. Os Aliados decidiram então recorrer a um desembarque para conquistar a península de Gallipoli e abrir caminho aos caça-minas, que assim poderiam eliminar as barreiras: em 25 de abril de 1915, naquele que foi o maior assalto anfíbio da guerra, tropas britânicas e francesas , australianos e neozelandeses desembarcaram na ponta de Gallipoli, mas as forças otomanas do general alemão Otto Liman von Sanderseles foram rápidos em proteger as colinas dominantes e, assim, bloquear o ataque. A antecipada campanha rápida se transformou em uma guerra de posição com perdas humanas muito altas, que trouxe o general do exército otomano Mustafà Kemal como um líder importante . Conscientes do fracasso, os Aliados retiraram-se de Gallipoli no início de janeiro de 1916 [56] .

Guerra no Oriente Médio

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Teatro do Oriente Médio da Primeira Guerra Mundial .
Tropas britânicas na Mesopotâmia em 1916.

Em 6 de novembro de 1914, tropas anglo-indianas desembarcaram na península de al-Faw , iniciando a campanha da Mesopotâmia ; a expedição pretendia remover qualquer ameaça otomana às possessões britânicas na região do Golfo Pérsico e logo alcançou vários resultados: em 21 de novembro, as forças britânicas tomaram o importante porto de Basra , empurrando no início de dezembro até al-Qurna , onde novamente derrotou uma força otomana [57]. O estabelecimento de uma sólida cabeça de ponte em Basra tornou praticamente inútil continuar a campanha: a ameaça turca ao Golfo Pérsico foi frustrada e a Mesopotâmia estava muito longe das regiões-chave do império para que sua ocupação plena fosse vantajosa; no entanto, a fraca resistência oferecida pelos otomanos, ainda confirmada pelo completo fracasso de sua contra-ofensiva contra Basra em meados de abril de 1915, levou o alto comando britânico a continuar a ação, convencido de que outros sucessos fáceis poderiam ser obtidos [58] .

Tropas de camelos otomanos em Be'er Sheva , sul da Palestina, em 1915

Em setembro de 1915, um contingente anglo-indiano sob o comando do general Charles Vere Ferrers Townshend subiu o Tigre para tomar a importante cidade de al-Kut ; embora as linhas de abastecimento fossem muito extensas, o alto comando empurrou Townshend para continuar o avanço para a vizinha Bagdá , um objetivo muito mais cobiçado, mas entre 22 e 25 de novembro as unidades britânicas foram detidas na Batalha de Ctesiphon para o trabalho das tropas otomanas reforçadas [58]. ] . Townshend retirou-se para Kut, onde logo foi isolado e cercado; quatro tentativas separadas para resgatar a guarnição falharam miseravelmente e após cinco meses de cerco as forças anglo-indianas famintas capitularam em 29 de abril de 1916, deixando 12.000 prisioneiros nas mãos dos turcos [58] .

Uma nova frente foi aberta no sul da Palestina: o Egito era oficialmente um vassalo otomano, embora fosse politicamente controlado pelo Reino Unido desde 1880, e quando as hostilidades eclodiram foi rapidamente ocupado por uma força expedicionária britânica, australiana e neozelandesa; o Canal de Suez representou um ponto vital para os Aliados e os alemães pressionaram os otomanos para planejar sua ocupação [57] . A ofensiva de Suez começou em 28 de janeiro de 1915, mas após uma semana de combates as forças otomanas foram repelidas, também devido à dificuldade em manter conexões logísticas na inóspita península do Sinai.; As forças aliadas permaneceram rigorosamente na defensiva até meados de 1916, quando contínuos ataques otomanos em pequena escala contra o canal convenceram o comandante britânico Archibald Murray a partir para a ofensiva: avançando metodicamente e construindo, ao longo do caminho, uma ferrovia e um aqueduto, os britânicos forças avançaram pela costa norte do Sinai e derrotaram os otomanos na batalha dos romanos (3-5 de agosto de 1916), expulsando-os definitivamente da fronteira com a Palestina [57] .

Procurando uma saída

Metralhadoras francesas posando com um mod Saint-Étienne. 1907

Todas as tentativas de contornar falharam, na frente ocidental os dois lados começaram a fortalecer suas posições cavando trincheiras, passarelas, abrigos, erguendo casamatas. Do Mar do Norte aos Alpes , entre um desdobramento e outro, havia uma terra de ninguém , uma faixa de terra castigada por granadas e continuamente contestada por ambos os lados, que representará a prerrogativa do conflito até os últimos ataques aliados. em 1918. [59] .

Durante 1915, enquanto os alemães conduziam uma estratégia defensiva quase exclusiva, os anglo-franceses planejavam uma série de ofensivas para tentar romper a frente e retornar à guerra de movimento. Já em 20 de dezembro de 1914, os franceses lançaram uma grande ofensiva na região de Champagne-Ardenne , que continuou até 20 de março de 1915 com muito poucos ganhos territoriais. Foi então a vez dos britânicos que em março atacaram em Neuve-Chapelle , em Artois : uma pequena brecha foi aberta na frente, mas os atacantes demoraram a aproveitá-la e os alemães rapidamente a fecharam [60] . Entre maio e junho, os anglo-franceses lançaram um novo ataque no Artois, seguida de uma terceira ofensiva entre setembro e novembro, enquanto ao mesmo tempo os franceses atacavam em Champagne , antes que o inverno atrasasse os combates: mais uma vez pouco terreno foi conquistado ao custo de pesadas perdas [61] .

Barragem noturna alemã durante a segunda Batalha de Ypres.

A única ação ofensiva alemã em grande escala no oeste em 1915 ocorreu em 22 de abril, quando começou a segunda batalha de Ypres : usando gás venenoso ( cloro ) pela primeira vez e em grande escala, os alemães tentaram quebrar a frente Aliado na Flandres, mas desdobrou muito poucas tropas para aproveitar o avanço inicial e o ataque foi posteriormente interrompido [62]. Assim começou a "guerra do gás", que no decorrer do conflito custou 78.198 homens entre os Aliados, deixando pelo menos outros 908.645 homens fora de ação por um período mais ou menos longo; as mesmas forças aliadas, apesar de terem usado a mesma quantidade de gás que os alemães durante a guerra, infligiram à Alemanha cerca de 12.000 mortos e 288.000 intoxicados, demonstrando a maior eficácia das táticas de emprego alemãs [63] .

O impasse na frente da Terra levou os dois candidatos a buscar estratégias inovadoras para sair do impasse. Entre janeiro e fevereiro, a Alemanha intensificou a guerra submarina declarando ser legítimo atacar todos os navios, inclusive os neutros, usados ​​para transportar alimentos ou suprimentos para as potências da Entente, argumentando que se tratava de uma “retaliação” ao bloqueio exercido pela Marinha Real . [64] . Enquanto isso, todos os exércitos estavam trabalhando para aumentar suas capacidades aeronáuticas e em 12 de fevereiro o Kaiser ordenou uma guerra aérea contra a Inglaterra com o uso de dirigíveis Zeppelin .; no mesmo período começou uma prática que caracterizou a guerra de trincheiras para todo o conflito, tanto na frente ocidental como, posteriormente, na italiana: a guerra de minas . Em 17 de fevereiro, os britânicos recrutaram alguns mineiros que começaram a estudar maneiras de eliminar as posições alemãs do subsolo [65] .

Itália entra na guerra

Carlos I da Áustria visita os soldados bósnios do Regimento de Infantaria nº 2 enviados para a frente italiana

Após o ataque em Sarajevo, a Áustria-Hungria e a Alemanha decidiram manter a Itália no escuro sobre suas decisões, considerando o fato de que o tratado de aliança teria previsto uma compensação no caso de um ataque da Áustria-Hungria à Sérvia. territorial para a Itália [66] . Em 24 de julho, Antonino di San Giuliano , ministro das Relações Exteriores italiano, leu os detalhes do ultimato e protestou com o embaixador alemão em Roma, declarando que, se a guerra austro-sérvia estourasse, derivaria de um ato agressivo premeditado de Viena . 67] ;

Tropas alpinas italianas em movimento

A neutralidade obteve inicialmente o consentimento unânime, embora a interrupção abrupta da ofensiva alemã no Marne tenha levantado as primeiras dúvidas sobre a invencibilidade alemã. Grupos intervencionistas minoritários foram formados no outono de 1914 até alcançar uma consistência não negligenciável depois de apenas alguns meses; os intervencionistas temiam a diminuição da estatura política, pairando sobre a Itália, se ela permanecesse um espectador passivo: os vencedores não esqueceriam nem perdoariam, e se os impérios centrais prevalecessem eles se vingariam da nação vista como traidora de uma aliança de trinta anos [69] . No final de 1914, o chanceler Sidney Sonninoiniciou contatos com ambas as partes para obter a maior remuneração possível e em 26 de abril de 1915 concluiu as negociações secretas com a Entente assinando o pacto de Londres , com o qual a Itália se comprometeu a entrar na guerra dentro de um mês, em troca de concessões territoriais [70] . A 3 de Maio rompeu-se a Tríplice Aliança, iniciou-se a mobilização e a 24 de Maio foi declarada a guerra à Áustria-Hungria, mas não à Alemanha, com a qual António Salandra esperava, inutilmente, não estragar completamente as relações [71] .

O plano estratégico do exército italiano, sob o comando do general e chefe do Estado-Maior Luigi Cadorna , previa uma atitude defensiva no setor ocidental, onde o impenetrável Trentino constituía um saliente encravado no norte da Itália, e uma ofensiva no leste, onde os italianos podiam, por sua vez, contar com uma projeção saliente para o coração da Áustria-Hungria [72] . Depois de ocupar o território fronteiriço, em 23 de junho os italianos lançaram seu primeiro ataque às posições fortificadas austro-húngaras, atestadas ao longo do rio Isonzo .: a ação continuou até 7 de julho, mas apesar da superioridade numérica, os italianos conquistaram pouco terreno à custa de muitos que morreram. O mesmo padrão se repetiu em meados de julho, e novamente em outubro e novembro: cada vez que os ataques frontais dos italianos se chocavam sangrentamente contra as trincheiras austro-húngaras atestadas na borda do planalto de Carso , que bloqueavam os atacantes do caminho para Gorizia e Trieste [73] .

A invasão da Polônia e da Sérvia

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhe: Ofensiva Gorlice-Tarnów e Campanha Balcânica (1914-1918) .
Tropas russas marchando na frente oriental

Se no oeste permaneceu quase exclusivamente na defensiva, no leste a Alemanha partiu decisivamente para o ataque. Depois de bloquear uma nova ofensiva russa dirigida à Silésia na batalha de Łódź (11 de novembro a 6 de dezembro de 1914), os alemães contra-atacaram os russos na Prússia Oriental e infligiram-lhes uma severa derrota na segunda batalha dos lagos da Masúria (7-22 fevereiro de 1915); o fracasso dos contra-ataques paralelos austro-húngaros na frente galega obrigou os alemães a correr em auxílio dos aliados. Em 2 de maio, os austro-alemães atacaram a frente russa na área entre as cidades de Gorlice e Tarnów, causando seu colapso: a retirada russa se transformou em derrota e os atacantes penetraram profundamente na Polônia, tomando Varsóvia em 5 de agosto. O grão-duque Nicolau, que também conseguiu evitar uma derrota completa, foi substituído como comandante-chefe diretamente pelo czar Nicolau II. Só em meados de setembro os russos conseguiram reconstruir uma frente estável, abandonando toda a Polônia e grandes áreas da atual Lituânia : além das pesadas perdas humanas e materiais, os russos tiveram que abandonar algumas de suas mais importantes áreas, colocando-as em crise produção de guerra [74] .

Soldados búlgaros sendo mobilizados

A frente sérvia permaneceu virtualmente imóvel durante grande parte de 1915, até que os acontecimentos subitamente se desenrolaram em favor dos Impérios Centrais. Em 6 de setembro de 1915, o czar Fernando I da Bulgária trouxe seu país para o campo das Potências Centrais assinando um tratado de aliança com a Alemanha: os búlgaros há muito tinham objetivos expansionistas nos territórios da Macedônia ocupados por sérvios e gregos e estavam ansiosos para vingar as derrotas sofridas durante a Segunda Guerra Balcânica [75] . Após os fracassos de 1914, as forças austro-húngaras na frente sérvia passaram sob o comando do general alemão August von Mackensene o 11º Exército alemão foi retirado da Frente Oriental para apoiar a nova tentativa de invasão; a situação na Sérvia também foi agravada pelo fato de que os Aliados não conseguiram fornecer ajuda adequada: na tentativa de estabelecer uma conexão direta, em 5 de outubro de 1915, tropas anglo-francesas desembarcaram em Salônica , na Grécia , um país formalmente neutro, mas dilacerado por divergências entre a facção pró-Alemanha do Rei Constantino I e a facção pró-Aliados do Primeiro Ministro Eleutherios Venizelos [75] .

Em 6 de outubro de 1915 von Mackensen iniciou a invasão e as forças austro-alemãs cruzaram o Sava no norte da Sérvia, enquanto em 11 de outubro as tropas búlgaras atacaram do leste: os sérvios resistiram duramente nas regiões montanhosas do interior, mas encontraram-se em forte inferioridade numérica e foram progressivamente empurrados para o sudoeste; em 22 de outubro, os búlgaros tomaram o entroncamento ferroviário de Kumanovo , cortando a rota de retirada sérvia para o sul e bloqueando as tropas francesas que foram para o norte de Salónica, depois derrotadas e forçadas a recuar na batalha subsequente de Krivolak (17 de outubro a 21 de novembro) [75] . As tropas sérvias tentaram impedir o avanço das Potências Centraisna região do Kosovo , mas foram novamente espancados e , em 25 de novembro , o general Putnik ordenou que suas tropas recuassem através da fronteira com a Albânia , na esperança de evacuar o que restava do exército sérvio dos portos do mar Adriático : depois de perder milhares de homens devido a as dificuldades e os ataques do irregular albanês, os 150 000 sobreviventes do exército sérvio chegaram ao mar e foram evacuados por navios aliados (com a contribuição decisiva da Marinha Real [76] ) para Corfu de onde, depois de terem sido reorganizados e -equipados, eles foram então designados para a nova frente em frente a Salónica [77] .

Lutamos em todas as frentes (1916)

HMS Queen Mary , atingido por cruzadores de batalha alemães, explode durante a Batalha da Jutlândia

Do ponto de vista estratégico, durante 1915 os exércitos alemães permaneceram na defensiva no Ocidente: apesar de mover suas divisões para ataques com objetivos limitados, em uma concepção mais ampla das coisas, a Alemanha se contentava em manter o terreno conquistado na França e na Bélgica, concentrando-se sua atenção para o leste, onde ele enviou a maior parte das tropas. Esta estratégia seria revertida em 1916 quando as potências centrais mantiveram a defensiva a leste e tentaram tirar a França da guerra [78] .

Em fevereiro de 1916, tanto a Alemanha quanto a França haviam elaborado um plano para triunfar na Frente Ocidental. O chefe do estado-maior alemão Erich von Falkenhayn havia planejado atrair o exército francês para uma grande batalha de atrito em torno da fortaleza de Verdun ; os planos anglo-franceses visavam desarticular as linhas alemãs no Somme com uma ofensiva de verão , destruindo suas defesas com uma "guerra de desgaste" [79] . Os britânicos decidiram que o ataque seria precedido por fogo de artilharia incessante, para que a infantaria avançasse de forma compacta e abrisse amplas brechas que a cavalaria usaria para avançar em profundidade [80] .

De Verdun ao Somme

Um soldado alemão na Frente Ocidental usando o Stahlhelm

O exército alemão estava pronto primeiro e desencadeou o assalto a Verdun em 21 de fevereiro de 1916 com um bombardeio violento e preciso que martelou as linhas francesas por nove horas, destruindo trincheiras e linhas telefônicas, impedindo a chegada de qualquer reforço. Cessado o intenso fogo de artilharia, 140.000 soldados atacaram as defesas francesas [81] , ocupando o maior número possível de posições em vista do ataque maciço do dia seguinte. Em alguns casos, as patrulhas até conseguiram fazer prisioneiros, enquanto os batedores aéreos relataram extensa destruição nas linhas francesas [82] . O ataque alemão não teve os efeitos desejados; no entanto, em 25 de fevereiro, um dos símbolos de Verdun, Fort Douaumont , caiu, e o comandante supremo Joseph Joffre endossou o envio imediato do 2º Exército do general Philippe Pétain a Verdun , com a tarefa de defender até ao fim as duas margens do Mosa . O general von Falkenhayn, satisfeito, conseguiu seguir seu plano de "sangramento gradual" do exército francês [83] .

Apesar do ímpeto inicial, o ataque alemão entre o final de fevereiro e o início de março foi amortecido pela reorganização da frente francesa por Pétain. Decidiu-se realizar uma grande ação também na margem esquerda do Mosa para aliviar a margem direita [84] , mas nos três meses seguintes os avanços de ambos os lados foram mínimos à custa de perdas muito graves. Em maio os alemães prepararam-se para um novo salto para ocupar as futuras bases de partida para o assalto final a Verdun, nomeadamente a fortaleza de Thiaumont, a colina de Fleury-devant-Douaumont , o Forte de Souville e Fort de Vaux , ou seja, o norte -extremidade oriental da linha francesa [85]. Fort Vaux caiu em 7 de junho, mas esta última tentativa alemã de tomar Verdun falhou com pesadas perdas; alguns dias depois, von Falkenhayn também teve que enfrentar a massiva ofensiva anglo-francesa no Somme [86] .

Soldados senegaleses do exército francês na frente de Verdun

Às 07h30 do dia 1º de julho, após uma semana de bombardeios preliminares, as tropas anglo-francesas saíram das trincheiras no Somme e atacaram em uma frente de 40 quilômetros. Em 12 de julho, como consequência dos combates na França e da ofensiva de Brusilov no leste, von Falkenhayn interrompeu as operações ofensivas em Verdun e transferiu duas divisões e sessenta peças de artilharia pesada desse setor para o Somme. A luta em torno de Verdun continuaria até dezembro sob a pressão das divisões francesas, no crescente desinteresse do estado-maior alemão [87] .

Nas primeiras duas semanas de julho, a Batalha do Somme foi conduzida com uma série de ações de pequena escala, preparatórias para uma grande ofensiva, mas no início de agosto o comandante-general Douglas Haig aceitou a ideia de que a possibilidade de um avanço havia sido completamente desapareceu: os alemães "remediaram em grande medida a desorganização" de julho. Em 29 de agosto von Falkenhayn foi substituído por Hindenburg e Ludendorff, que imediatamente introduziram uma nova doutrina de defesa: em 23 de setembro começou a construção da linha Hindenburg . Envolvidos em dois teatros, os alemães foram agora fortemente afetados pela teimosia exaustiva dos britânicos no Somme e pelos contra-ataques do general Robert Georges Nivelleem Verdun [88] .

Um tanque britânico Mark I avança em direção a Flers, 15 de setembro de 1916

Entre 15 de julho e 14 de setembro, o 4º Exército britânico no Somme realizou cerca de noventa ataques da força de um batalhão para cima, dos quais apenas quatro para os nove quilômetros de sua frente: perdeu 82.000 homens por um avanço de menos de um quilômetro [88] . Em 15 de setembro, durante a batalha de Flers-Courcelette , o exército britânico usou o tanque pela primeira vez , mas a nova arma, projetada para resolver o impasse nas trincheiras, não colheu grandes resultados porque sua doutrina de uso ainda era muito incerto [88]. Enquanto isso, Haig continuou a pressionar "incansável" e graças a uma série de outros pequenos sucessos, na primeira semana de outubro os alemães recuaram para linhas defensivas mais atrasadas, não sem oferecer forte resistência; esses sucessos limitados, no entanto, não foram de molde a alimentar as esperanças de um avanço [89] . Em 18 de novembro, com um último ataque às trincheiras em direção a Grandcourt , que foi resolvido com modesto sucesso, a ofensiva de Somme pode ser considerada definitivamente suspensa [89] .

As duas batalhas permitiram aos anglo-franceses reconquistar cerca de 110 quilômetros quadrados e cinquenta e uma aldeias; os alemães recuaram cerca de 7/8 quilômetros e sofreram mais de 800.000 vítimas. De um ponto de vista puramente tático foi, portanto, uma derrota alemã, mas o ganho aliado foi muito pequeno em face de mais de 1.200.000 perdas e o enorme gasto de recursos [90] . O resultado tático e estratégico medíocre causou a demissão do general Joffre, substituído pelo general Robert Nivelle. No entanto, os massacres de Verdun e Somme não alteraram as estratégias inconclusivas do Estado-Maior francês, que teria repetido os mesmos erros em 1917 provocando motins e rebeliões em parte do exército [91] .

Mesmo no mar, a briga entre os britânicos e os alemães havia parado. O novo comandante da frota alemã, almirante Reinhard Scheer , decidiu adotar uma tática mais ofensiva, realizando frequentes bombardeios navais na costa leste da Inglaterra, na tentativa de atrair a Grande Frota para a batalha . Entre 31 de maio e 1 de junho de 1916, as duas frotas lutaram na Batalha da Jutlândia , o maior confronto naval do conflito: os alemães infligiram mais baixas do que sofreram, mas no final o bloqueio naval britânico da Alemanha não foi quebrado. Após o confronto, a frota de superfície alemã voltou a uma postura defensiva, mudando todo o foco para a guerra submarina[92] .

Lutas no Isonzo

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Batalha das Terras Altas .
Asiago destruído após a luta Strafexpedition

Na frente cárstica, depois de outro ataque italiano ao Isonzo em março que terminou com altas perdas e poucas conquistas, foram os austro-húngaros que tomaram a ofensiva em Trentino: em 15 de maio de 1916 a Strafexpedition ("expedição punitiva"), durante que o exército italiano foi atacado entre o vale do Adige e o Valsugana. Nos vinte dias seguintes, os austro-húngaros conquistaram uma posição após a outra, ameaçando cortar as tropas italianas no Isonzo; no entanto, utilizando as divisões de reserva, o general Cadorna conseguiu deter os austro-húngaros e retomar algumas posições, arriscando, no entanto, que uma nova ofensiva no Isonzo pudesse fazer com que os seus homens perdessem as poucas conquistas obtidas até agora [93] .

Artilheiros italianos em ação com o 75/27 Mod. 1911

Incapaz de mover os austríacos de Trentino, Cadorna decidiu se concentrar novamente no Isonzo: em 4 de agosto as tropas italianas atacaram de Monte Sabotino para o mar, alcançando e superando o Isonzo, conquistando Gorizia e forçando parte do 5º Exército Austro. - Húngaro dobrar alguns quilômetros no Karst; os austro-húngaros, porém, tinham cedido terreno apenas para se posicionarem numa nova linha defensiva já pronta, contra a qual rebentaram os novos assaltos italianos [94] . Mais duas batalhas começaram em setembro e outubro, a sétima (14 a 16 de setembro) e a oitava(10-12 de outubro) do Isonzo, que causou um grande número de vítimas e levou a conquistas territoriais sombrias: erros, condições climáticas adversas e escassez de materiais impediram os italianos de romper as linhas e chegar a Trieste [95] .

O comando italiano, já após a oitava ofensiva, quis lançar mais um assalto antes que toda a frente fosse bloqueada pela má temporada que se aproximava: a ação só começou em 31 de outubro contra a linha que passa pelo Colle Grande-Pecinca-bosco Malo, mas em 2 de novembro Cadorna decidiu suspender o ataque por falta de suprimentos, mesmo que os confrontos recomeçassem de qualquer maneira no dia 3: no geral, apenas alguns quilômetros avançaram e as perdas sofridas chegaram a 39.000 soldados para os italianos e 33.000 para o austro -Húngaros. [96]

A ofensiva de Brusilov

Soldados russos nas trincheiras na frente leste

A Itália envolvida em Trentino apelou ao czar para diminuir a pressão em sua frente. Os comandos russos sabiam que não era possível lançar novos ataques para ajudar os aliados, dada a situação precária de tropas e materiais, que deveriam ser reunidos e preparados para uma próxima ofensiva decisiva a ser realizada durante a temporada de verão [97] ; apenas o general Alexei Alekseevič Brusilov reagiu positivamente ao pedido e, como planejava um ataque em julho, antecipou uma ação em junho para tentar forçar os austro-húngaros a transferir tropas para o leste. Em 4 de junho de 1916 a ofensiva começou com um poderoso fogo de artilharia, conduzido por 1.938 canhões em uma frente de cerca de 350 quilômetros, dePântanos do Pryp "jat ' até Bucovina [97] . Depois de romper as linhas austro-húngaras em vários pontos, em oito dias os russos capturaram um terço das tropas que se opunham (2 992 oficiais e 190 000 soldados), 216 canhões pesados, 645 metralhadoras e 196 obuses Em 17 de junho, os russos tomaram Czernowitz , a cidade mais oriental da Áustria-Hungria [98] .

No final de julho, a cidade de Brody , na fronteira galega, caiu nas mãos dos russos, que haviam capturado outros 40.000 austro-húngaros nas duas semanas anteriores; mas também as perdas russas foram pesadas e na última semana de julho von Hindenburg e Ludendorff assumiram a defesa do grande setor austríaco [99]. No início de setembro, Brusilov chegou às encostas dos Cárpatos, mas ali parou devido a evidentes dificuldades geográficas e, sobretudo, porque a chegada das tropas alemãs de Verdun interrompeu a retirada austro-húngara e infligiu pesadas perdas aos russos. A ofensiva chegou ao fim e, embora não tenha dado um golpe fatal aos austro-húngaros, alcançou o objetivo principal de desviar importantes forças alemãs de Verdun e forçar a Áustria a derrotar a frente italiana; inversamente, o potencial de guerra russo caiu drasticamente devido a problemas internos e falta de materiais [100] .

A campanha romena

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: campanha da Romênia .
Soldados romenos em treinamento

A oportunidade de entrar em campo com os Aliados, a amizade que ligava Nicolae Filipescu e Take Ionescu às potências ocidentais e o desejo de libertar os compatriotas da Transilvâniado controle austro-húngaro, convenceram a opinião pública romena de que entrar na guerra traria vantagens consideráveis; O avanço de Brusilov encorajou a Romênia em 27 de agosto de 1916 a dar o passo decisivo. O país teria alguma chance de sucesso se tivesse entrado em campo mais cedo, quando a Sérvia ainda era uma força ativa e a Rússia ainda não havia diminuído seu potencial; os mais dois anos de preparação duplicaram o número de soldados em detrimento do treinamento, quando os austro-alemães já haviam desenvolvido táticas e armas adequadas para a guerra em curso. O isolamento da Roménia e a incapacidade dos seus chefes militares impediram a transformação de um exército composto por infantaria numa força moderna [101] .

A precipitada iniciativa romena resultou em uma enorme derrota: a lentidão das divisões que atravessaram os Cárpatos permitiu que von Falkenhayn (recentemente substituído por Hindenburg e Ludendorff como comando supremo e agora comandante do 9º Exército na frente romena) engrosse as fileiras austro- Húngaro enviando divisões alemãs e búlgaras. Enquanto Ludendorff represava os romenos nos Cárpatos, o general August von Mackensen os atacou do sudoeste e em 23 de novembro os contornou cruzando o Danúbio; apesar da reação romena, a força combinada de von Falkenhayn e von Mackensen provou ser insustentável para um exército antiquado e mal comandado: em 6 de dezembro os austro-germânicos entraram em Bucareste continuando a perseguição dos romenos agora a caminho [102]. A maior parte da Romênia, com seus férteis campos de trigo e petróleo, foi conquistada pelos Impérios Centrais, que reduziram o exército romeno à impotência e infligiram uma séria derrota político-estratégica aos Aliados [103] .

Os Balcãs e o Cáucaso

Uma trincheira britânica na frente macedônia

Eliminada a Sérvia, as forças austro-húngaras invadiram Montenegro no início de janeiro de 1916 e apesar da derrota sofrida na batalha de Mojkovac (6-7 de janeiro) obrigou-o a capitular antes do final do mês [104] . Lançadas em perseguição ao exército sérvio em retirada, as forças das Potências Centrais também penetraram na Albânia, presas da anarquia depois que uma revolta popular em setembro de 1914 levou à dissolução do governo central [105]: as tropas austro-búlgaras haviam ocupado o norte e o centro do país já antes do final de abril de 1916, mas uma força expedicionária italiana conseguiu assumir o controle das regiões do sul, na tentativa de manter a posse do porto estratégico de Valona [106] . Diante de Tessalônica, a situação agora se estabilizara em uma longa guerra de posição: após o fracasso da primeira batalha de Doiran (9-18 de agosto de 1916), o exército aliado (incluindo tropas francesas, britânicas, sérvias, italianas e russas) sofreu uma ofensiva búlgara-alemã ao longo do rio Strimone entre 17 e 27 de agosto, conseguindo contê-la; ir para o contra-ataqueem meados de setembro, as forças aliadas capturaram Monastir no sul da Sérvia no dia 19 de novembro seguinte, mas não conseguiram romper a frente búlgara [104] .

Artilheiros do exército otomano carregam um obus de 10,5 cm FH 98/09 produzido pela Krupp

No início de janeiro de 1916 os russos lançaram a ofensiva de Erzurum no Cáucaso Ocidental , pegando completamente de surpresa o 3º Exército otomano, que não esperava um ataque em pleno inverno: a vitória russa na batalha de Köprüköy (10-19 Janeiro de 1916) forçou os otomanos a abandonar a fortaleza estratégica de Erzurum e a recuar para oeste depois de sofrerem pesadas perdas [53] . Também apoiadas por desembarques ao longo da costa do Mar Negro, as tropas russas invadiram o leste da Anatólia , tomando o importante porto de Trebizond em 15 de abril e avançando para o interior até as cidades de Muş e Erzincan ., onde obtiveram uma nova vitória sobre os otomanos entre 2 e 25 de julho de 1916; o avanço foi contido apenas com a chegada à frente do 2º Exército Otomano do general Mustafa Kemal , composto por tropas convocadas do setor de Gallipoli, que em 25 de agosto conseguiram infligir uma derrota aos russos na batalha de Bitlis [53] ] .

A maior parte da luta cessou no final de setembro de 1916, com ambos os lados bloqueados por um inverno particularmente rigoroso; a situação não sofreu grandes mudanças ao longo de 1917, pois os russos foram imobilizados pela agitação em curso em casa e os otomanos se concentraram na frente do Oriente Médio contra os britânicos [107] . O armistício de Erzincan de 5 de dezembro de 1917 e a retirada da Rússia do conflito acabaram com as operações no Cáucaso.

Ventos de Mudança (1917)

A Rússia sai do conflito

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Revolução Russa e o Tratado de Brest-Litovsk .
Guardas Vermelhos Bolcheviques em Petrogrado em 1917

As enormes perdas sofridas pela Rússia minaram a resistência moral e física do seu exército nas suas bases, tanto que na frente muitos oficiais já não conseguiam manter a disciplina [108] . Em toda a frente, os bolcheviques exortaram os homens a se recusarem a lutar e a participar de comitês de soldados para apoiar e difundir idéias revolucionárias; da frente a agitação se espalhou para as cidades e a capital. Em 3 de março de 1917, em Petrogrado, uma greve violenta eclodiu nas fábricas de Kirov , a principal fábrica de armas e munições: em 8 de março, os trabalhadores em greve eram cerca de 90.000, em 10 de março foi proclamada a lei marcial e o poder da Duma foi colocado em discussão pelo Sovietecidadão liderado pelo menchevique Chkheidze . Os soldados enviados à cidade juntaram-se à multidão que protestava contra o czar, que ficou com nada além de abdicar em 15 de março de 1917 [109] .

Uma " República Russa " foi proclamada governada pelo governo provisório russo dominado pelo socialista Aleksandr Fëdorovič Kerenskij , que se apressou em confirmar sua aliança com os anglo-franceses; em julho, no entanto, a nova ofensiva decidida pelo governo republicano ( ofensiva de Kerensky ) resultou em uma derrota decisiva para o exausto exército russo. Aproveitando o descontentamento popular e das tropas em relação à guerra, entre 7 e 8 de novembro de 1917, as forças bolcheviques tomaram os centros de poder russos em Petrogrado e Moscou: a república foi derrubada e uma República Socialista Federativa Soviética nasceu em seu lugar., retornou da Suíça para a Rússia com a permissão dos alemães, que haviam estimado exatamente o impacto político sobre o oponente [110] .

O primeiro movimento do novo governo bolchevique foi entrar em negociações para tirar a Rússia do conflito. Em 1º de dezembro uma comissão bolchevique cruzou as linhas alemãs em Dvinsk e chegou à fortaleza de Brest-Litovsk , onde uma delegação das Potências Centrais os esperava para entrar em negociações de paz [111] : Lenin pretendia fechar a frente para abordar os movimentos contra-revolucionários, que os bolcheviques já estavam atacando e os Impérios Centrais aproveitaram a oportunidade exigindo condições extremamente duras de rendição; após longas e complexas negociações, o Tratado de Brest-Litovsk , assinado em 3 de março de 1918, sancionou o fim da participação russa no conflito e na luta na frente oriental [112].

O impasse no oeste

Soldados franceses nas trincheiras

Apesar das pesadas perdas sofridas em Verdun e no Somme, no final de 1916 os comandos anglo-franceses estavam convencidos de que tinham adquirido uma vantagem sobre os alemães e estavam perto da vitória [113] . O novo comandante em chefe francês, general Robert Nivelle, propôs uma série de novas ofensivas conjuntas a serem conduzidas na primavera: aproveitando sua experiência em Verdun, Nivelle propôs lançar sucessivamente uma série de ataques curtos, mas intensos, precedidos por uma pesada barragem de artilharia, chegando a prometer um avanço decisivo da frente inimiga em 24 horas [114] . Durante os primeiros meses do ano, porém, aproveitando as férias de inverno, os alemães começaram a recuar nas novas e mais sólidas posições doHindenburg , encurtando a frente a ser defendida e estendendo seus sistemas de trincheiras em profundidade.

Em 9 de abril, os britânicos, apoiados por grandes contingentes dos domínios (canadenses, australianos, neozelandeses, sul-africanos), lançaram a "ofensiva de Nivelle" atacando Arras : várias posições importantes foram conquistadas, como a colina de Vimy , mas a A frente alemã não foi quebrada e a ação parou no dia 16 de maio seguinte. Retardados pelo mau tempo, os franceses iniciaram sua ofensiva paralela em 16 de abril, atacando o Chemin des Dames: a ação foi um desastre, com pouco terreno conquistado diante de grandes perdas, e finalmente teve que ser interrompida em 9 de maio. A derrota, que veio apenas alguns meses depois da terrível provação em Verdun, destruiu o moral do exército francês: em vários departamentos houve casos de insubordinação e protestos contra a guerra, que também resultaram em alguns episódios de motim e deserção ; Nivelle foi demitido e substituído pelo general Pétain, que trabalhou arduamente para restaurar a ordem nas unidades francesas [114] .

Vítimas britânicas lutando com a lama Passchendaele

Com o exército francês paralisado pelos motins, todo o peso da ofensiva caiu então sobre os ombros das forças britânicas, que tiveram de suportar a maior parte dos combates na França e na Flandres [115] . As tropas britânicas foram reforçadas pela força expedicionária portuguesa ( Corpo Expedicionário Português ), que foi enviada para a Flandres e integrada no 1.º Exército britânico. Em 21 de maio, os britânicos iniciaram a batalha de Messines : depois de explodir cerca de vinte túneis de minas, cavados sob as trincheiras alemãs nos meses anteriores, as forças britânicas e do domínio tomaram o importante cume de Messines, na borda sul do saliente de Ypres. Em 31 de julho, Haig lançou sua principal ofensiva, atacando de Ypres em direção às posições alemãs na Flandres: o objetivo estratégico era tomar posse das bases submarinas alemãs instaladas ao longo da costa belga, mas o ataque foi naufragado pela forte resistência e fortes chuvas que transformou o campo de batalha em um mar de lama; a ação terminou em 6 de novembro com apenas modestos ganhos territoriais [116] .

Não satisfeito com este fracasso, em 25 de novembro Haig atacou a frente alemã em frente a Cambrai : apoiados por quase 500 tanques, os britânicos entraram nas trincheiras alemãs, mas a falta de reservas os impediu de explorar o sucesso; alguns dias depois, os alemães contra-atacaram usando as novas táticas de infiltração, já testadas nas frentes oriental e italiana, e recuperaram grande parte do terreno perdido [117] . A batalha terminou em 6 de dezembro, quando o inverno novamente impôs a interrupção das operações em grande escala.

De Bagdá a Jerusalém

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Campanha do Sinai e Palestina .
Forças britânicas entram em Bagdá em 11 de março de 1917

O governo britânico desejava um sucesso espetacular para elevar o moral dos Aliados após a desastrosa "Ofensiva de Nivelle" e o caos revolucionário na Rússia. Na Mesopotâmia, as operações praticamente pararam após a rendição de Kut: os britânicos pretendiam melhorar sua situação logística e os otomanos estavam fracos demais para expulsá-los da região. O novo comandante britânico, general Frederick Stanley Maude , iniciou uma ofensiva em 13 de dezembro de 1916, subindo o Tigre com o apoio de uma flotilha de canhoneiras fluviais [118] ; em 23 de fevereiro de 1917, os britânicos derrotaram os otomanos na segunda batalha de Kut, forçando-os a recuar: encorajado pelo sucesso, o alto comando britânico autorizou Maude a continuar o avanço e em 11 de março Bagdá foi tomada , liberada dos otomanos. A ação britânica continuou para o norte em direção a Samarra ( que caiu em 23 de abril), terminando no final de setembro perto de Ramadi , onde os otomanos sofreram uma nova derrota ; a frente entrou então num longo período de estase, com ambos os contendores concentrados na campanha da Palestina [118] .

Metralhadoras otomanas implantadas na área de Gaza , usando MG 08 fornecidos pela Alemanha

A vitória britânica na Batalha de Rafa em 9 de janeiro de 1917 removeu definitivamente a ameaça otomana da Península do Sinai e os comandantes aliados começaram a planejar a invasão da Palestina. Após uma longa preparação logística, as forças do general Archibald Murray iniciaram a ofensiva no início de março, mas sofreram uma derrota na primeira batalha de Gaza (26 de março); uma segunda tentativa de romper a linha defensiva otomana em frente à cidade, mesmo com a contribuição de gases tóxicos e alguns tanques, falhou novamente no dia 19 de abril seguinte com pesadas perdas para os britânicos [119] . Em junho de 1917 Murray foi substituído pelo general Edmund Allenby, enquanto na frente oposta Erich von Falkenhayn chegou ao teatro com um pequeno contingente de especialistas alemães para reforçar a formação otomana. Após longos preparativos, a ofensiva britânica começou no final de outubro de 1917: a vitória na Batalha de Berseba (31 de outubro) permitiu aos britânicos contornar a linha defensiva otomana, que então entrou em colapso após a derrota na terceira batalha de Gaza (31 de outubro). Outubro-Novembro 7) [120] . Apesar do clima de inverno e dos contra-ataques otomanos, Allenby continuou o avanço e em 9 de dezembro as forças britânicas ocuparam Jerusalém , um importante alvo simbólico, antes de parar devido ao agravamento das condições climáticas [121] .

Um grupo de submarinos alemães

A intervenção dos Estados Unidos da América

Embora em dezembro de 1916 as Potências Centrais tivessem conseguido apoderar-se de um importante canal de abastecimento com a ocupação da Romênia e a aquisição do controle da região do Danúbio, o impasse com que a Batalha da Jutlândia havia terminado havia deixado aos britânicos o domínio dos mares. , permitindo-lhes manter o bloqueio naval: já se tornara um problema inevitável, mas por outro lado os líderes militares alimentavam a esperança de que, uma vez aniquilado o bloqueio, poderiam resolver o jogo na frente ocidental em poucos meses ; os líderes alemães resolveram então estender a guerra submarina, embora isso inevitavelmente aumentasse o risco de envolver os Estados Unidos da América, já politicamente próximo da Entente. Em 1º de fevereiro de 1917, a Alemanha formalizou a chamada guerra submarina indiscriminada : a partir daquele momento, qualquer navio com destino aos portos da Entente seria considerado um alvo legítimo; alguns dias depois, os Estados Unidos romperam relações diplomáticas com a Alemanha [122] .

Apesar dos incidentes incessantes por dois anos desde o naufrágio do RMS Lusitania , o presidente Thomas Woodrow Wilson aderiu à sua política de neutralidade. O anúncio da campanha submarina indiscriminada mostrou que as esperanças de paz de Wilson eram utópicas e, quando isso foi seguido pelo naufrágio deliberado de navios norte-americanos e a tentativa alemã de instigar o México a atacar os Estados Unidos (o caso do " telegrama Zimmermann " [ 123] ), o presidente Wilson quebrou o atraso [124] . Em 4 de abril de 1917 apresentou ao Congressoa proposta de ir à guerra: em 6 de abril, os Estados Unidos declararam guerra à Alemanha. Ninguém duvidava que o impacto das tropas americanas na Europa seria potencialmente enorme; os Estados Unidos treinariam cerca de um milhão de soldados, que gradualmente aumentaram para três milhões. Mas levaria pelo menos um ano ou mais antes que as tropas fossem treinadas, transportadas de navio para a França e adequadamente abastecidas [125] .

Caporetto

Tropas alemãs marchando no Vale Soča durante a Batalha de Caporetto

Na frente de Isonzo, os italianos lançaram duas novas ofensivas em meados de maio e depois novamente em agosto , ganhando algumas posições na beira do planalto de Bainizza, embora à custa de muitos tombados; no entanto, a frente austro-húngara estava tão desgastada que a Alemanha interveio mais uma vez. Hindenburg e Ludendorff concordaram com o comandante em chefe austro-húngaro Arthur Arz von Straussenburg para organizar uma ofensiva combinada [126] . Às 02:00 horas de 24 de outubro de 1917, a artilharia austro-alemã começou a atacar as posições italianas do Monte Rombonno alto Bainsizza, alternando lançamentos de gás com granadas convencionais, atingindo em particular entre Plezzo e o Isonzo [127] .

Imediatamente depois, a infantaria rompeu as linhas italianas tanto nas montanhas como no vale de Isonzo, onde uma divisão alemã chegou à cidade de Caporetto na tarde de 24 de outubro ; em seguida, os austro-alemães avançaram 150 quilômetros na direção sudoeste, chegando a Udine em apenas quatro dias, enquanto o exército italiano recuava em desordem com numerosos casos de desintegração e colapso de unidades. Cadorna, ao saber da queda de Cornino em 2 de novembro e de Codroipo em 4 de novembro, ordenou que todo o exército recuasse no rio Piave , onde entretanto uma linha defensiva havia sido reforçada graças aos episódios de resistência no Tagliamento rio.. A derrota de Caporetto, além do colapso da frente italiana e a retirada caótica dos exércitos desdobrados do Adriático ao Valsugana , implicou a perda em duas semanas de 350.000 mortos, feridos, desaparecidos e prisioneiros; outros 400.000 derivaram para o interior do país [128] . O avanço dos austro-alemães foi finalmente bloqueado nas margens do Piave em meados de novembro, após uma dura batalha defensiva .

O fim da guerra (1918)

Uma unidade de tropas de assalto alemãs ( Stoßtrupp ); as rápidas infiltrações realizadas por essas formações desempenharam um papel importante nas últimas ofensivas alemãs

Embora sempre tenha sido superior em termos numéricos às potências centrais, no início de 1918 a Entente viu a situação invertida, devido às perdas sofridas e ao colapso da Rússia: vários meses teriam que passar antes que as forças americanas balançassem o país novamente. ponta da balança a seu favor. Na conferência de Rapallo em novembro de 1917 foi decidido estabelecer um conselho supremo de guerra onde os principais expoentes dos governos aliados seriam ladeados por representantes militares [129]; na verdade, porém, estes não tinham poder executivo, pois os chefes de estado-maior estavam subordinados aos seus respectivos governos, que colocavam os interesses econômicos em primeiro lugar na condução da guerra. Entretanto, a Alemanha começou a transferir dezenas de divisões da frente oriental para a ocidental: no final de Janeiro de 1918 tinha 177 à sua disposição e outras trinta a caminho, enquanto o aliado potencial, enfraquecido pelas enormes perdas no atoleiro de Passchendaele , caiu para 172. divisões, cada uma composta por nove batalhões em vez dos doze habituais [130] .

O general Ludendorff, aproveitando o momento favorável e tentando antecipar a chegada das tropas americanas em força, depositou suas esperanças de vitória em uma nova ofensiva rápida e massiva no Ocidente. Para usar todas as tropas disponíveis, ele conseguiu extorquir uma paz definitiva tanto do governo bolchevique quanto da Romênia; além disso, para assegurar ao máximo uma base económica para a sua ofensiva, mandou ocupar os imensos campos de trigo da Ucrânia , encontrando apenas uma resistência insignificante das tropas checoslovacas, constituídas pelos russos com ex-prisioneiros dos exércitos austríaco e húngaro . 131] .

As últimas ofensivas austro-alemãs

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Ofensiva da Primavera , Batalha do Solstício e Segunda Batalha do Marne .
Um tanque alemão A7V

Em 21 de março, Ludendorff lançou a ofensiva planejada que, se bem-sucedida, teria permitido à Alemanha vencer a guerra [132] : os alemães atacaram as posições britânicas no Somme , causando o colapso e avançando rapidamente para a retaguarda. Os resultados alcançados pelos alemães durante a ofensiva foram impressionantes em comparação com o resultado de outras batalhas na frente ocidental: capturaram 90.000 prisioneiros e 1.300 canhões, infligiram 212.000 mortos e feridos aos anglo-franceses, aniquilaram todo o 5º Exército britânico; por outro lado, tiveram que registrar 239.000 baixas entre oficiais e soldados, com algumas divisões reduzidas à metade de sua força e muitas companhias com apenas quarenta ou cinquenta homens [133] .

Na tentativa de replicar o sucesso inicial, Ludendorff lançou uma série de assaltos em sequência em outras áreas da frente: em abril os alemães romperam as linhas britânicas perto de Ypres, em maio ganharam mais terreno atacando os franceses entre Soissons e Reims , em junho eles atacaram as posições francesas à frente de Compiègne , mas a ação falhou e foi bloqueada em poucos dias. Ao mesmo tempo, tropas anglo-americanas vieram em auxílio dos franceses contra-atacando na frente do Marne [134] . Em 15 de julho, Ludendorff lançou uma última ofensiva desesperada no Marne, mas no início de agosto o ataque alemão em toda a frente cessou: o exército imperial, embora estivesse a um fôlego da vitória, estava exausto e sangrado pelas enormes perdas, portanto, parou de avançar; entretanto, quase um milhão de soldados norte-americanos chegaram à França para apoiar os Aliados [135] .

Também na frente italiana, o fim da guerra contra a Rússia permitiu à Áustria-Hungria redistribuir suas tropas e preparar uma ofensiva decisiva; o exército italiano, agora liderado pelo chefe do Estado-Maior Armando Diaz, no entanto, estava bem estabelecido às margens do Piave e passando por uma rápida reorganização após a derrota de Caporetto. A ofensiva austro-húngara envolveu sessenta e seis divisões e começou em 15 de junho (batalha do solstício): o Piave foi superado em alguns pontos, mas a forte resistência italiana e a enchente do rio finalmente bloquearam os atacantes, que em 22 de junho suspendeu a 'ação. No final da luta, os austro-húngaros sofreram pesadas perdas e desgastaram sua já experimentada máquina de guerra; quando a ofensiva falhou, que nos planos era aniquilar a Itália e dar uma mudança ao conflito, a Áustria-Hungria embarcou numa crise militar e política irremediável [136] .

Tropas dos EUA em ação na França

As contra-ofensivas aliadas

Esgotado o impulso ofensivo dos austro-alemães, os Aliados tomaram a iniciativa. Na frente ocidental, eles finalmente se deram um comando unificado na pessoa do general francês Ferdinand Foch : ele preparou os planos para uma série de ataques com objetivos limitados, mas a serem realizados em rápida sucessão um após o outro, para submeter os Alemães a uma pressão constante, explorando a superioridade numérica local das tropas anglo-franco-americanas, bem como o grande aumento da disponibilidade de tanques e aviões [137] . Já em 18 de julho, tropas francesas e americanas atacaram o vulnerável saliente alemão nas margens do Marne e, em 4 de agosto, expulsaram seus defensores por quase 50 quilômetros. Uma segunda ofensiva começou em 8 de agostona frente de Amiens , liderado por tropas franco-britânicas apoiadas por 600 tanques e 800 aviões: o sucesso aliado foi tal que Ludendorff definiu 8 de agosto como "o dia mais negro para o exército alemão " [138] ; em 15 de agosto, a ação continuou com um vigoroso contra-ataque ao Somme pelos britânicos e americanos.

Enquanto em Paris o recém-criado Conselho Interaliado planejava planos para a continuação da guerra pelo menos até 1919 [139] , os Aliados continuaram a avançar em toda a frente ocidental: entre 12 e 19 de setembro, durante sua primeira ofensiva autônoma, as tropas americanas sob o comando do general John Pershing recapturaram Saint-Mihiel [140] e cerca de um mês depois, em 26 de outubro, as tropas franco-americanas lançaram a ofensiva Meuse-Argonne , que continuou até novembro; as duas operações juntas lhes renderam a conquista de mais de 500 km² de território. Enquanto isso, em 27 de setembro, os anglo-franceses empreenderam a batalha de Cambrai-San Quentinno setor norte da frente e no dia 28, os britânicos, franceses e belgas atacaram na frente de Ypres : as defesas da "linha Hindenburg" foram quebradas, forçando os alemães a iniciar a evacuação de Flandres e os territórios conquistados quatro meses mais cedo.

As tropas italianas cruzam o Piave durante a batalha de Vittorio Veneto

Na frente italiana, o Império Austro-Húngaro estava agora a um passo do abismo: assolado pela impossibilidade de continuar a apoiar o esforço de guerra em nível econômico, também era cada vez menos capaz de manter unido o vasto mosaico de povos sobre o qual se pronunciou, deixando de propor, se não tardiamente, alternativas válidas que reconheçam sua identidade; a revolução dos vários grupos étnicos estava amadurecendo rapidamente. Enquanto a Áustria-Hungria lutava com problemas semelhantes, a Itália antecipou a ofensiva programada para 1919 [141]. A 23 de Outubro iniciaram-se as barragens de artilharia e a construção de pontes flutuantes no Piave, com muito mau tempo; apesar da dura oposição, os italianos romperam a linha defensiva austro-húngara e provocaram o colapso do exército imperial-real, que recuou em desordem para os Alpes; enquanto os italianos avançavam rapidamente no Veneto, Friuli e Cadore , Viena começou os preparativos para fazer um pedido de armistício [142] .

Bulgária fora do conflito

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: Bulgária na Primeira Guerra Mundial .

Nos Balcãs, 1917 terminou com mais um impasse: uma ofensiva lançada entre abril e maio pelo general Maurice Paul Emmanuel Sarrail à frente do exército aliado de Salónica terminou com duas derrotas na segunda batalha de Doiran e na batalha do Crna , obrigando-o a suspender as operações em toda a frente; os Aliados, por outro lado, obtiveram sucesso diplomático quando, em 29 de junho de 1917, a Grécia declarou guerra aos Impérios Centrais, após o rei pró-alemão Constantino I ter sido forçado a abdicar [143]. Ambos os lados tinham pouco interesse em realizar grandes operações neste teatro: a atenção dos Aliados estava voltada principalmente para a frente ocidental e a Bulgária estava relutante em continuar a guerra, já tendo ocupado todos os territórios em que estava interessado e tendo que suportar uma profunda crise econômica que deixou regiões inteiras praticamente famintas [144] .

Tropas búlgaras em ação na frente macedônia

Em meados de 1918, o novo comandante das forças aliadas, general Louis Franchet d'Espèrey , preparou os planos para uma ofensiva decisiva em toda a frente macedônia, convencido de que a Bulgária estava a ponto de desistir [143] . Após longos preparativos, a ofensiva de Vardar começou em 14 de setembro de 1918: as unidades greco-britânicas atacaram para leste, obtendo sucesso na terceira batalha de Doiran (18-19 de setembro) e as tropas francesas, sérvias e italianas romperam a frente búlgara de a oeste, após a vitória decisiva na batalha de Dobro Pole (15 de setembro) [143]. Na retirada, o exército búlgaro se desintegrou, enquanto o país foi abalado por tumultos e manifestações anti-guerra: em 29 de setembro, ocupada pelos franceses Skopje , a Bulgária aceitou o armistício de Salônica avançado pelos Aliados, saindo oficialmente do conflito em 30 de setembro . Enquanto as forças britânicas continuaram sua marcha para o leste na Trácia em direção a Istambul, os franco-sérvios avançaram para o norte, alcançando o Danúbio em 19 de outubro e libertaram Belgrado da ocupação austro-húngara em 1º de novembro [143] .

A rendição do Império Otomano

Um carro blindado britânico durante a batalha de Megido

No teatro do Oriente Médio, as forças do Império Otomano estavam agora cedendo em todas as frentes. Na península arábica, as briguentas tribos locais finalmente encontraram uma certa liderança unitária sob o sharīf Al-Husayn ibn Ali , insurgindo-se contra a dominação otomana; abastecido com armas e munições pelos Aliados e acompanhado por uma missão de treinadores britânicos liderada pelo coronel Thomas Edward Lawrence (mais tarde conhecido como "Lawrence da Arábia"), as forças árabes iniciaram uma campanha de guerrilha maciça contra os otomanos, primeiro interrompendo a ferrovia Hegiaz e, em seguida, capturar o importante porto de Aqaba no Mar Vermelho[118] . Os irregulares árabes de Lawrence então avançaram para o norte para apoiar os esforços finais dos britânicos na Palestina.

A situação na frente palestina permaneceu essencialmente estática durante grande parte de 1918, com a atenção dos Aliados voltada para a frente ocidental; a ofensiva final só poderia começar em 19 de setembro: enquanto os irregulares árabes realizavam ações de diversão no leste para atrair a atenção otomana, as forças britânicas do general Allenby atacaram do oeste ao longo da área costeira, contando com uma clara superioridade numérica, mais eficaz logística e domínio absoluto do céu [145] . As forças aliadas obtiveram uma vitória decisiva na batalha de Megido (19 de setembro-31 de outubro) com uma ação combinada perfeita [145] : a infantaria rompeu a frente e abriu passagem para a cavalaria que, apoiada por unidades decarros blindados e bombardeiros, perseguiu os otomanos com determinação, impedindo-os de se estabelecerem em novas posições; a retirada se transformou em uma derrota e as forças aliadas avançaram para o norte, penetraram na Síria e ocuparam Damasco (2 de outubro) e Aleppo (25 de outubro).

Na Mesopotâmia, agora uma frente secundária, as forças preponderantes britânicas iniciaram sua ofensiva no final de setembro, espalhando-se na área de Mosul - Kirkuk e obtendo uma importante vitória na batalha de Sharqat (23-30 de outubro) [145] . Agora em retirada em todas as frentes e com o exército reduzido a um sexto de sua força original, o Império Otomano não tinha nada a fazer senão negociar sua rendição: em 30 de outubro, os representantes otomanos assinaram o armistício de Mudros e em 13 de novembro uma ocupação aliada força se estabeleceu em Constantinopla .

O colapso da Áustria-Hungria

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Armistício de Villa Giusti .
As tropas italianas desembarcaram em Trieste em 3 de novembro de 1918

Em 28 de outubro, após o sucesso italiano na batalha de Vittorio Veneto , a Áustria-Hungria pediu aos Aliados que iniciassem as negociações para o armistício e à noite deu ordem ao exército para se retirar [146] . Em Praga , o pedido de armistício provocou uma reação decisiva dos tchecos; o Conselho Nacional da Checoslováquia reuniu-se no palácio de Gregor, onde havia sido constituído três meses antes, e assumiu as funções de um governo real: ordenou que os oficiais austríacos no castelo de Hradčany transferissem os poderes, assumiu o controle da cidade e proclamou a independência do Estado checo sem autorização de Viena. À noite, as tropas austríacas no castelo depuseram suas armas [146]. Nesse mesmo dia, o Parlamento croata declarou que a partir desse momento a Croácia e a Dalmácia fariam parte de um "estado nacional soberano de eslovenos, croatas e sérvios" ; declarações semelhantes feitas em Liubliana e Sarajevo ligaram as regiões ocidentais dos Balcãs à emergente Iugoslávia [147] .

Em 30 de outubro, enquanto o governo austro-húngaro continuava seus esforços para alcançar um armistício com os Aliados [147] , as revoluções bolcheviques rapidamente amadureceram em Viena e Budapeste, que eclodiram em 1º de novembro; no mesmo dia Sarajevo declarou-se parte do "estado soberano dos eslavos do sul" [148] . Em 3 de novembro, a Áustria assinou o armistício de Villa Giusti com a Itália, que entrou em vigor em 4, dia em que os italianos entraram em Trento e a Marinha Real desembarcou tropas em Trieste [142] . Em 5 de novembro, devido ao temor de um prolongado conflito com a Alemanha, o avanço do III Corpo dee Innsbruck [149] .

A frente ocidental

"A guerra acabou, certamente de uma forma completamente diferente do que pensávamos"

( Declaração feita por William II em sua comitiva nos últimos dias da guerra [150] )
Os delegados aliados após a assinatura do armistício de Compiègne

A Alemanha viu seu próprio potencial humano seriamente comprometido por quatro anos de guerra e se viu em sérias dificuldades do ponto de vista econômico e social. Em 1º de outubro, os britânicos estavam se preparando para cruzar a linha Hindenburg ao longo do canal de St. Quentin e os americanos para atravessar o Argonne ; Ludendorff dirigiu-se directamente ao Kaiser para lhe pedir que apresentasse imediatamente uma proposta de paz, atribuindo a responsabilidade pela grave situação às "ideias espartaquistas e socialistas que envenenaram o exército alemão" [151] . As batalhas ainda estavam sendo travadas quando a primeira revolução alemã eclodiu em 2 de outubro ; em 4 de outubro o príncipe Maximiliano de Badentelegrafou a Washington para solicitar um armistício [152] . A Alemanha, apesar de estar em turbulência, não caiu em desordem nem decidiu se render: em 8 de outubro Wilson rejeitou a proposta e no dia 11 os alemães começaram a se retirar pela frente sem desistir de lutar [153] .

Ludendorff estava confiante de que continuaria a luta na esperança de que uma defesa eficaz da fronteira alemã a longo prazo amortecesse a determinação dos Aliados. Mas a capitulação da Áustria-Hungria em 3 de novembro revelou a frente sudeste da Alemanha, onde a revolução era desenfreada, alimentada também pela relutância do Kaiser em abdicar. A única saída poderia ser alcançada com um acordo com os revolucionários, então em 9 de novembro o príncipe de Baden deu lugar a Friedrich Ebert , deixando assim, como o povo queria e Wilson havia especificado, os líderes que levaram a Alemanha à ruína [154] .

A ofensiva aliada infligiu uma série de derrotas ao sanguinário exército alemão, cujas tropas começaram a se render em números cada vez maiores; quando os Aliados romperam a frente, a monarquia imperial dissolveu-se e os dois comandantes supremos Hindenburg e Ludendorff, depois de tentarem sem sucesso persuadir o Kaiser a lutar até ao fim, afastaram-se [155] . Diante da revolução interna e da ameaça das forças aliadas agora à vista da fronteira nacional, os delegados alemães que já haviam ido a Compiègne em 7 de novembro não tiveram escolha a não ser aceitar as severas condições impostas pelos aliados. O armistício entrou em vigor às 11h do dia 11 de novembro de 1918, encerrando a guerra [156] .

Consequências

O estado de beligerância entre as várias nações permaneceu formalmente em vigor por vários meses após a assinatura dos armistícios. Em 18 de janeiro de 1919, foi aberta a conferência de paz de Paris , encarregada de chegar à estipulação dos tratados de paz definitivos: em 28 de junho de 1919 foi assinado o Tratado de Versalhes entre a Alemanha e as potências aliadas, seguido em 10 de setembro pelo Tratado de São -Germain-en-Laye com a Áustria, 27 de novembro do Tratado de Neuilly com a Bulgária, 4 de junho de 1920 do Tratado de Trianon com a Hungria e 10 de agosto de 1920 do Tratado de Sèvres com o Império Otomano. Este último não foi implementado devido à eclosão da crise convulsivaGuerra de independência turca , obrigando as potências europeias a assinar um novo acordo com a recém-proclamada república da Turquia em 24 de julho de 1923 ( Tratado de Lausanne ).

Perdas humanas

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhes: contagem de baixas da Primeira Guerra Mundial .
Soldados anglo-indianos mortos em Tanga , África Oriental Alemã

A Primeira Guerra Mundial foi um dos conflitos mais sangrentos da humanidade. Nos quatro anos e três meses de hostilidade, cerca de 2 milhões de soldados alemães perderam a vida, juntamente com 1.110.000 austro-húngaros, 770.000 turcos e 87.500 búlgaros; os Aliados tiveram cerca de 2 milhões de mortos entre soldados russos, 1.400.000 franceses, 1.115.000 do Império Britânico, 650.000 italianos, 370.000 sérvios, 250.000 romenos e 116.000 americanos. Considerando todas as nações do mundo, estima-se que pouco menos de 9.722.000 soldados perderam suas vidas durante o conflito com mais de 21 milhões de feridos, muitos dos quais foram mais ou menos gravemente feridos ou incapacitados para a vida. Milhares de soldados sofreram ferimentos de um tipo sem precedentes, estudados pela primeira vez logo após a guerra,transtorno de estresse pós-traumático [157] . A enorme perda de vidas humanas causou uma grave reação social: o otimismo da Belle Époque foi aniquilado e os sobreviventes traumatizados do conflito formaram a chamada " geração perdida " [158] .

Os civis não foram poupados: cerca de 950 000 morreram em consequência de operações militares e cerca de 5 893 000 pessoas morreram de causas colaterais, nomeadamente fome e escassez de alimentos (condições sofridas sobretudo pelas Potências Centrais, submetidas ao bloqueio naval aliado), doenças e epidemias (particularmente grave foi a da chamada " gripe espanhola ", que fez milhões de vítimas em todo o mundo) e também pelas perseguições raciais desencadeadas durante o conflito [159] .

Crimes de guerra

Pintura de Évariste Carpentier representando o fuzilamento de civis belgas pelos alemães em Blegny

Muitos civis morreram como resultado de crimes de guerra, represálias e perseguições raciais nos vários países que entraram na guerra; o direito internacional humanitário e a Convenção de Haia de 1907 foram repetidamente violados durante o conflito e apenas o tamanho relativamente pequeno das regiões ocupadas pôs fim aos massacres [160] . Os ditames de Carl von Clausewitz , que aconselhava uma certa pressão sobre as populações invadidas para obter a rendição do adversário, foram aplicados pelo exército alemão quando invadiu a Bélgica e o norte da França em 1914: ocorreu a morte de várias centenas de civis em vários locais belgas como Sambreville ,Seilles , Dinant e Leuven , bem como nos distritos do nordeste da França. Os soldados alemães, atingidos por franco- atiradores civis (experiência já vivida na guerra franco-prussiana de 1870) e influenciados por rumores inverificáveis ​​sobre seus companheiros soldados apunhalados pelas costas ou torturados enquanto estavam feridos e indefesos, persistiram em lutar a cada ato que consideram "ilegal"; durante o avanço de um mês na Bélgica, eles reivindicaram mais de 5.000 baixas civis [161] .

As cidades invadidas foram explicadas que o bloqueio naval aliado impediu a Alemanha de fornecer alimentos adequados e as populações foram salvas apenas pelos alimentos americanos distribuídos pelo Comitê de Socorro na Bélgica , liderado pelo futuro presidente Herbert Hoover , que também cuidou do mais de meio milhão de homens ficaram desempregados com a transferência das fábricas belgas para a Alemanha, para onde também foram enviados mais de 60.000 trabalhadores forçados e algumas dezenas de milhares de seus colegas voluntários. Outros homens, mulheres e meninos foram obrigados a fazer trabalhos agrícolas perto do local de recrutamento [162]. Para dividir ainda mais a população, os alemães exploraram as antigas divergências entre os flamengos e os valões, chegando a reconhecer o governo provisório da Flandres dos flamengos August Borms [163] . Crimes de guerra também foram cometidos pela marinha alemã: em comparação com a Segunda Guerra Mundial , em que se verificou apenas um caso de violação das leis humanitárias por um U-boat , nos mares onde a Grande Guerra foi travada houve frequentes metralhamentos de náufragos pessoas e torpedos de navios-hospital [163] .

Civis sérvios baleados pelas tropas de ocupação austro-húngaras

Embora tivessem menos oportunidades de se enfurecer contra as populações, crimes de guerra também foram cometidos pelas potências da Entente. Os habitantes que povoaram as terras ao longo do Isonzo ocupadas pelos italianos em 1915 expressaram seus sentimentos hostis à Itália em mais de uma ocasião: em Dresenza , um ataque foi realizado, mas sem sucesso, contra o general Donato Etna e os italianos em retaliação. alguns habitantes; em Villesse , após um ataque da população contra os Bersaglieri, mais de 100 civis foram fuzilados. Cerca de 70.000 habitantes foram deportados dessas terras para o sul da Itália e o mesmo fez a Áustria-Hungria com civis italófilos, romenos ou sérvios. A Rússia forçou as populações alemãs do Volgamudar-se para a Sibéria [164] ; cerca de 200.000 alemães que viviam na Volhynia e cerca de 600.000 judeus foram deportados pelas autoridades russas [165] . Uma ordem de expulsão também foi emitida em 1916 para cerca de 650.000 alemães do Volga a leste, mas a Revolução Russa impediu sua implementação [166] . Muitos pogroms acompanharam os levantes revolucionários russos e a guerra civil russa que se seguiu : entre 60.000 e 200.000 civis judeus foram mortos em todo o Império Russo [167] .

Genocídios étnicos

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: Genocídio Armênio , Genocídio Assírio e Genocídio dos Gregos do Ponto .
Civis armênios assassinados provavelmente na primavera de 1915

Entre 1914 e 1920 o Império Otomano, governado pelo governo dos Jovens Turcos , empreendeu o extermínio em massa dos cristãos da Igreja Assíria do Oriente , da Igreja Ortodoxa Siríaca , da Igreja Católica Síria e da Igreja Católica Caldéia , operação que passará para a história como "genocídio assírio": estima-se que os mortos não foram menos de 275 000. Apesar dos enormes números, este genocídio permaneceu à margem do debate historiográfico [168] .

Muito mais conhecido é o chamado "genocídio grego" que ocorreu de 1914 a 1924 contra os gregos do Ponto : por serem uma das poucas minorias cristãs no Oriente Médio, sofreram repetidas perseguições e assassinatos pelos otomanos, um massacre que foi definido, não sem controvérsia, como "genocídio" e que ainda hoje é motivo de polêmica entre Turquia e Grécia; vários estados americanos aderiram a esta última, que reconheceu os massacres como crimes de guerra e que em 1994 declarou o dia 19 de maio como dia comemorativo. As baixas causadas por tiroteios, maus-tratos, doenças e fome foram estimadas em cerca de 350.000 em sete anos [169] .

No biênio 1915-1916, o Império Otomano decidiu deportar as populações armênias do Cáucaso, consideradas traiçoeiras e em todo caso de sentimentos antiturcos, para a Mesopotâmia e a Síria: centenas de milhares morreram durante as marchas de fome, doenças ou exaustão. O genocídio teve uma breve e violenta retomada assim que as hostilidades cessaram, quando Mustafa Kemal exterminou dezenas de milhares de armênios para tornar o estoque racial turco mais compacto [170] .

Os custos materiais da guerra

Os custos materiais da guerra foram calculados desde os primeiros meses com um propósito polêmico, ou seja, como dissuasor às potências ainda neutras como Itália, Estados Unidos ou Romênia.

Em seu Diário dos anos de guerra, Romain Rolland publica os seguintes números, extraídos de um artigo do professor da Universidade de Copenhague LV Birek, publicado em março-abril de 1915 na Revue politique internationale , quando agora se entendia que o conflito não tiveram um prazo previsível:

No Natal de 1915, a dívida pública das nações em guerra aumentará para 300 bilhões (em 1914 era de 150 bilhões). Esses 150 bilhões a mais, gastos em dezoito meses, equivalem a: 1) o valor das redes ferroviárias combinadas da Europa, Ásia, África e Austrália (levou 70 anos para construí-las); 2) ou 3 milhões de prédios de 5 andares, com dezoito apartamentos, ou seja, moradia digna para 125 milhões de homens; 3) ou mais do que o valor do gado e ferramentas agrícolas em toda a Europa; 4) ou um milhão de quilômetros quadrados arrancados do deserto, transformados em terras cultiváveis ​​e capazes de alimentar 30 milhões de homens...

O Canal do Panamá mal exigia dinheiro para um mês de guerra. A ponte Forth, a grande barragem do Nilo em Aswan, o túnel Gotthard, que custou 70 milhões cada, representam o dinheiro gasto em uma tarde de guerra. O Canal de Kiel, o Canal de Suez, o Canal de Manchester, que transformou o comércio mundial, custaram 1.500 milhões: uma semana de guerra. Quando a guerra acabar, a dívida pública exigirá 15 bilhões de juros e amortização anual: o suficiente para garantir uma pensão de 400 francos para cada homem na Europa a partir dos 50 anos.

Conclusão: os 150 bilhões de guerra, para o Natal de 1915, representam a vida e a nutrição de um número de homens dez vezes maior do que aqueles que agora morrem na guerra.

Em suas Memórias , Lloyd George zomba da previsão sumária de Keynes, contida em um documento divulgado em setembro de 1915, de que a falência britânica teria ocorrido com certeza no início da primavera de 1916 se o Reino Unido não tivesse desistido de prover seus aliados. Keynes havia prescrito cortes severos, e a advertência "aos nossos aliados de que, no futuro, eles terão que se sustentar. É certo que nosso atual regime de gastos só é possível como um esforço violento temporário, a ser seguido por uma forte reação; que a limitação de nossos recursos é iminente; e que, no caso de qualquer despesa, devemos considerar não já, como fizemos até agora, se é útil, mas também se podemos arcar com isso". [171]

Mudanças políticas

Mapa da Europa em 1914 (acima) e 1924 (abaixo)

A Grande Guerra destruiu o equilíbrio político consolidado por décadas e redesenhou as fronteiras nacionais da Europa e do Oriente Médio: quatro grandes impérios (alemão, austro-húngaro, russo e otomano) desapareceram, deixando em seu lugar nações prostradas pela guerra; mesmo os vencedores foram sobrecarregados pelas perdas, pela destruição, pela promessa muitas vezes ilusória de uma vida melhor feita aos soldados que voltavam dos campos de batalha, pela complexa gestão das disputas territoriais entre os novos estados que surgiram na Europa Central e Oriental [172] .

A Áustria-Hungria, cedeu territórios à Itália, Polônia e Romênia, dividiu-se em uma série de novos estados-nação: a pequena Primeira República Austríaca era etnicamente coesa, mas economicamente enfraquecida e dilacerada por conflitos sociais, assim como o novo Reino dos Sérvios, Croatas e eslovenos que tiveram que enfrentar os conflitos entre as várias etnias; A Tchecoslováquia provou ser mais estável, especialmente do ponto de vista econômico, mas sobrecarregada pela presença de uma forte minoria alemã na região fronteiriça dos Sudetos [173]. A Hungria foi decisivamente reduzida e perdeu um grande número de habitantes, eventos que geraram ressentimento dos húngaros e uma série de guerras de fronteira com tchecos e romenos, além de uma tentativa de estabelecer um governo bolchevique em Budapeste , que foi então sufocado em sangue. .

Freikorps alemão durante a agitação do pós-guerra em um carro blindado Garford-Putilov

A Alemanha devolveu os territórios anexados durante a guerra franco-prussiana da Alsácia-Lorena à França e cedeu porções de território à Polônia, incluindo o chamado " corredor de Gdansk ", e algumas outras áreas fronteiriças. A monarquia imperial entrou em colapso e foi substituída pela fraca " república de Weimar ", lutando não apenas com uma situação econômica desastrosa, mas também com conflitos internos e sociais muito fortes, que resultaram em rebeliões inspiradas pela revolução bolchevique, repressão furiosa e tentativas de golpe liderado por Freikorps, formações organizadas pelos movimentos reacionários e conservadores com os soldados desmobilizados do front. Também devido à intransigência dos franceses, o Tratado de Versalhes impôs duras condições à Alemanha, forçada a pagar uma enorme indenização por danos de guerra e a aceitar uma " cláusula de culpa pela guerra " que a reconhecia como a única responsável; essas medidas acabaram por alimentar o ressentimento dos alemães e fornecer argumentos de propaganda aos partidos nacionalistas e extremistas [174] . Somente em 1924, com o governo de coalizão do chanceler Gustav Stresemann e a assinatura de um plano de ajuda econômica e reorganização das indenizações devidas ( plano Dawes), a Alemanha conseguiu recuperar uma certa estabilidade.

A dissolução do Império Russo e da monarquia czarista deu lugar a uma série de guerras: enquanto os bolcheviques da recém-proclamada República Socialista Federativa Soviética da Rússia enfrentavam as forças contra-revolucionárias do Exército Branco , apoiados por tropas enviadas pelos aliados ocidentais, as várias comunidades do império multiétnico se levantaram em armas na tentativa de estabelecer suas próprias pátrias nacionais, também colidindo entre si para definir as novas fronteiras; em particular, foi a nova república da Polônia, que se tornou independente após mais de um século de ocupação estrangeira, que enfrentou os bolcheviques em uma guerra sangrentapara definir suas fronteiras orientais, que terminaram em 1921. A derrota dos "brancos" e a proclamação da União Soviética em 30 de dezembro de 1922 deram estabilidade à caótica situação oriental: os russos restabeleceram seu domínio sobre a Ucrânia, Bielorrússia e as regiões do Cáucaso, mas tiveram de aceitar a independência da Finlândia, da Polónia e dos países bálticos [175] .

A sede da Liga das Nações em Genebra

O Império Otomano foi dividido entre os Aliados vitoriosos: Síria e Líbano foram para a França enquanto o Reino Unido adquiriu Palestina, Transjordânia e Mesopotâmia, onde o novo estado do Iraque foi estabelecido ; o movimento desagradou os nacionalistas árabes, que se levantaram contra os turcos por trás das promessas de independência feitas pelos Aliados, lançando as sementes de novas revoltas [176] . Reduzida apenas à Anatólia , a Turquia passou por um período de turbulência e conflito: sob a liderança de Mustafa Kemal, as forças turcas travaram uma série de guerras contra gregos e armênios, conseguindo dar ao país as fronteiras de hoje; em outubro de 1923 o sultanato foi abolido e a Turquia tornou-se uma república liderada pelo próprio Kemal [177] . A divisão do império colonial alemão, dividido entre França, Reino Unido e Japão, gerou o descontentamento da Itália, agravado pela negação de muitas das promessas feitas a ela no pacto de Londres de 1915 e dando um poderoso instrumento à Nacionalistas italianos que poderiam falar de uma " vitória mutilada " [178] .

Nos anos do pós-guerra, ocorreu também a primeira crise do colonialismo europeu: alguns estados, muito tempo sob o jugo das grandes potências, começaram a reivindicar sua independência e causaram muitos problemas para a Europa, especialmente no que diz respeito ao comércio de matérias-primas. O presidente dos Estados Unidos, Wilson, assumiu o papel de mediador e inaugurou uma missão civilizatória destinada a melhorar as nações mais atrasadas para garantir-lhes a independência, não antes de tê-las confiado à liderança de potências como a França ou o Reino Unido. Esses movimentos nacionalistas afetaram em particular países do Oriente, Oriente Médio (como China , Índia , Iraque e Líbano) e também africanos (comoCirenaica ) [179] . Os Aliados, e especialmente o Presidente Wilson, decidiram organizar um novo sistema global, baseado na resolução de disputas por meios pacíficos e na autodeterminação dos povos . Em discurso proferido perante o Senado dos Estados Unidos em 8 de janeiro de 1918, Wilson resumiu suas intenções em quatorze pontos sobre os quais o pensamento de que deve haver uma "paz sem vencedores", já que em sua opinião uma paz imposta conteria o germe da uma nova guerra [180] . Wilson estava entre os acérrimos defensores da formação de uma " Liga das Nações ".", um órgão internacional mundial que evitou outros conflitos: a Sociedade foi formalmente estabelecida em 28 de junho de 1919, mas o Senado dos EUA votou contra a entrada dos Estados Unidos no órgão, apoiando uma forte política isolacionista no país.

Efeitos econômicos e sociais

Hiperinflação na Alemanha: agora pacotes de notas alemãs sem valor

A guerra também teve efeitos importantes no nível socioeconômico de todos os países. A ordem econômica mundial sofreu uma mudança radical, com a Europa começando a ceder muitas posições a países não europeus: uma tendência que começou antes mesmo de 1914, mas que foi catalisada pela guerra. Os enormes custos econômicos do conflito obrigaram as nações europeias a liquidar seus investimentos no exterior e tomar empréstimos de outras nações, circunstância da qual os Estados Unidos se beneficiaram enormemente: em 1917, Washington concedeu empréstimos ao Reino Unido no valor total de US$ 4 bilhões. o investimento estrangeiro total dos EUA passou de US$ 3,5 bilhões em 1914 para US$ 7 bilhões em 1919; no final da guerra, o centro financeiro mundial havia se mudado de Londres para Nova York.O Japão, que gozava de benefícios semelhantes, assumiu o controle de várias rotas comerciais na área do Pacífico e viu uma expansão e diversificação de sua base industrial, condições que lhe permitiram tornar-se credor e não devedor pela primeira vez em sua história. Estados como Brasil e Argentina aproveitaram o período da guerra para romper com o velho padrão que os via como exportadores de matérias-primas em troca de produtos acabados europeus, passando a desenvolver bases industriais próprias que passaram a suplantar parte do espaço ocupado pelas exportações de nações européias [181] .

A recuperação económica dos estados europeus foi lenta, devido a vários fatores nacionais (a Alemanha foi prejudicada pela elevada dívida de guerra a pagar e pela hiperinflação galopante , a França pela perda de capital investido na Rússia czarista) e fatores internacionais, ligados a restrições à o livre comércio e a imposição de altas barreiras alfandegárias nos Estados Unidos e em outros lugares [182] . Uma verdadeira recuperação econômica ocorreu a partir de 1924, mas as nações europeias careciam de um espírito colaborativo e preferiram confiar apenas em suas próprias forças e possibilidades, uma escolha individualista que facilitou a explosão da crise econômica após a queda da bolsa de Wall Street em 1929 [183 ]: como o centro de gravidade da economia mundial havia se deslocado constantemente para os Estados Unidos, quando entraram em crise, arrastaram consigo o resto do mundo [182] .

Um trabalhador britânico no trabalho durante a Grande Guerra

A vida social havia sofrido enormes lágrimas: 66 milhões de homens foram enviados para o front e os sobreviventes, ao retornar, encontraram condições desastrosas [184] , crises econômicas, escassez de alimentos e, especialmente nas nações derrotadas, fortes conflitos sociais que muitas vezes levaram a confrontos sangrentos. A camaradagem nascida entre os soldados do front foi muitas vezes dobrada para fins políticos internos: além dos Freikorps alemães , um exemplo foi o britânico Black and Tans (um corpo armado constituído por veteranos desmobilizados no final do conflito e usado para a ações mais brutais durante a Guerra da Independência da Irlanda ) ou o ArditiItalianos (homens escolhidos e treinados para as ações mais arriscadas, muitos dos quais convergiram no final da guerra nas formações dos esquadrões fascistas ) [185] .

Do ponto de vista social, no entanto, a guerra não produziu apenas efeitos negativos: transformações que já haviam começado, mas que demoravam a se afirmar, sofreram uma aceleração repentina, afrouxando o controle do sistema de classes [158] . Os desenvolvimentos na área da emancipação das mulheres foram importantes e em muitos dos países em conflito as mulheres viram o seu papel social alargado face ao tradicional de "mães de família" [186]; o chamado à frente de milhões de homens tornava essencial a contribuição do trabalho feminino na agricultura, mas também e sobretudo na indústria: na Áustria-Hungria, se em 1913 apenas 17,5% dos trabalhadores industriais eram mulheres, em 1916 essa porcentagem havia aumentado para 42,5%, enquanto na Alemanha em 1918 a participação da mão de obra feminina em indústrias de todos os tipos chegou a 55%, com jornada e condições de trabalho iguais às dos homens [187] . A criação de um grande número de entidades e gabinetes para gerir as novas funções burocráticas e económicas confiadas ao Estado em tempo de guerra (só em França a burocracia estatal cresceu 25%) resultou num elevado afluxo de mão-de-obra feminina para a administração pública e na serviços estatais [186]. As mulheres também foram empregadas mais diretamente no conflito: além dos papéis tradicionais de enfermeiras e auxiliares de saúde, elas foram recrutadas para vários órgãos encarregados de realizar serviços logísticos na retaguarda da frente (como a Unidade de Telefonistas Femininas do Corpo de Sinalização , que gerenciava as comunicações dos números de telefone do US Shipping Corps). Além de casos isolados também em outros exércitos, apenas a Rússia recrutou, na última fase do conflito, unidades de combate inteiramente femininas , que, no entanto, tiveram um uso reduzido na frente [186] .

Influência cultural

The Menin Road , pintura de Paul Nash

A Grande Guerra teve uma profunda influência no mundo da literatura e das artes visuais. O conflito inspirou uma copiosa produção literária, tanto de poesia quanto de ficção: um grande número de poemas e coletâneas de poemas compostos pelos próprios soldados da frente já foram publicados durante a guerra (entre outros, os dos britânicos Wilfred Owen e Isaac Rosenberg e pelo italiano Giuseppe Ungaretti ), muitas vezes crítico da propaganda e focado no sofrimento dos soldados nas trincheiras. Uma das primeiras obras de ficção sobre o conflito foi o romance Il fuoco do francês Henri Barbusse, publicado em 1916 que, desafiando a censura, lançou uma dura crítica ao militarismo e à guerra, conseguindo ganhar o Prêmio Goncourt [188] . O período pós-guerra viu extensa publicação de romances, memoriais e diários escritos por combatentes e ex-combatentes: muitas das obras mais famosas surgiram no período entre meados da década de 1920 e o final da década de 1930, quando Os Sete Pilares da Sabedoria foram publicados. Thomas Edward Lawrence , A Farewell to All This por Robert Graves , Nada de Novo na Frente Ocidental por Erich Maria Remarque , A Farewell to Arms por Ernest Hemingwaye Um ano no planalto de Emilio Lussu [189] .

As exigências da propaganda estimularam a produção artística: todos os principais exércitos beligerantes não só enviaram fotógrafos oficiais e unidades militares de filmagem para a frente para filmar (mesmo sob as estritas restrições da censura) os combates, mas também patrocinaram as obras de "pintores de guerra" enviadas documentar as atividades de guerra e designers envolvidos na criação de cartazes de propaganda e ilustrações (famosas, nesse sentido, as obras do francês Jean-Jacques Waltz , mais conhecido como "Hansi") [190] . A guerra inspirou obras convencionais, mas também experimentos fortes e movimentos de vanguarda contrários à tradição [191]; embora não faltassem artistas e movimentos artísticos a favor da guerra (o famoso caso do futurismo italiano ), muitos dos artistas mais conhecidos desenvolveram fortes atitudes de oposição após suas experiências diretas no front, mostrando toda a barbárie e o absurdo do conflito: foi o caso, por exemplo, dos pintores britânicos Paul Nash e Wyndham Lewis ou dos alemães Otto Dix e George Grosz ou dos italianos Anselmo Bucci e Galileo Chini [192] .

A guerra inspirou uma produção cinematográfica notável, que justamente quando o conflito eclodiu estava se firmando como o principal entretenimento de massa. Os filmes realizados no período tinham intenções de propaganda, transmitindo a ideia de uma guerra como confronto entre o "Bem" e o "Mal" e transmitindo mensagens patrióticas mesmo no caso de obras de evasão (como nos filmes Maciste alpino ou soldado Charlot ) [138] ; muitos dos filmes realizados no pós-guerra tendiam a mitificar o conflito e atenuar o seu horror, situando-o no contexto de histórias românticas, aventureiras ou centradas no tema da camaradagem entre os soldados do front. Com algumas exceções (como No Ocidente, nada de novo, transposição do romance de Remarque publicado em 1930, e A grande ilusão de 1937), os filmes denunciando a guerra e seus disparates só apareceram depois da Segunda Guerra Mundial: entre esses Horizontes de Glória de Stanley Kubrick , Oh , que bela guerra! por Richard Attenborough [193] e Para o Rei e pela Pátria por Joseph Losey [194] .

Paz e memória

Um memorial típico da Primeira Guerra Mundial aqui em Pagny-le-Château, na França

No final do conflito em toda a Europa, em todos os campos de batalha e em todas as cidades e vilas em luto, foram construídos monumentos comemorativos de vários tamanhos, como em Vimy , Thiepval , Douaumont ou Redipuglia [195]. Ao mesmo tempo, cerimônias e comemorações se alternavam em todos os campos de batalha: no outono de 1920, o chefe da Comissão Imperial para Túmulos de Guerra Britânicos escolheu cinco restos mortais sem nome caídos na Frente Ocidental, dos quais apenas um foi selecionado pelo tenente-coronel Henry Williams para ser enterrado em Londres e dar a centenas de milhares de pessoas um lugar para lembrar e orar pelos entes queridos perdidos em batalha. O corpo foi escoltado por todo o norte da França, depois o caixão partiu para a Grã-Bretanha a bordo do destróier Verdun e em 11 de novembro de 1920 ocorreu a solene cerimônia fúnebre do " Soldado Desconhecido " em Londres [196] .

Um após o outro foram inaugurados os túmulos do Soldado Desconhecido em todos os países participantes do conflito que acabara de terminar. Os alemães ergueram um em Tannenberg em 1927 e um no Neue Wache em Berlim em 1931; em Paris o túmulo do Soldado Desconhecido foi colocado na base do Arco do Triunfo [197] ; na Itália foi confiada a Maria Bergamas , mãe do irredentente voluntário Antonio Bergamas, perdido em combate, a escolha de um corpo entre onze caixões de soldados não identificados caídos em várias frentes de batalha. O caixão escolhido foi colocado em um vagão ferroviário que desfilou por toda a Itália até Roma, onde em 4 de novembro de 1921 foi colocado pela primeira vez noBasílica de Santa Maria degli Angeli e dei Martiri , posteriormente transferida na década de 1930 para o Vittoriano [198] .

Em todos os campos de batalha nasceram cemitérios de guerra geridos pelas comissões de guerra dos diferentes países, que se tornaram um destino de peregrinação para quem procura um ente querido ou para homenagear um companheiro de guerra. Não se passou um ano sem que alguma cerimônia ou monumento fosse inaugurado. As cerimónias sofreram uma pausa durante a Segunda Guerra Mundial, quando muitos dos campos de batalha foram ocupados pelos alemães, mas após o fim do conflito foram retomados regularmente [199] .

Avanço tecnológico

Ícone de lupa mgx2.svgMesmo tópico em detalhe: Evolução Tecnológica na Primeira Guerra Mundial .
Imagem paradoxal em que a tecnologia inovadora do tanque é combinada com o uso do pombo para se comunicar com a retaguarda, Albert , agosto de 1918

Os anos da Primeira Guerra Mundial viram a mais rápida aceleração do progresso tecnológico militar na história. Com exceção da invenção da bomba atômica , as inovações tecnológicas sucederam-se a um ritmo muito mais lento durante a Segunda Guerra Mundial e os armamentos, táticas e organização das forças armadas envolvidas não sofreram mudanças substanciais. Durante a Grande Guerra aconteceu que as companhias de infantaria francesas, alemãs e britânicas em 1918 eram completamente diferentes das de 1914 em sua estrutura orgânica , tática e armamento [200] .

No início da guerra, nenhum exército ainda pressentia que a metralhadora leve se tornaria a principal arma da infantaria e que os aviões, usados ​​exclusivamente para observação aérea, se tornariam meios rápidos e bem armados, capazes de fornecer apoio tático . Em 1918, os soldados usavam capacetes de aço , estavam equipados com máscaras de gás , protegiam-se com barreiras de arame farpado , combatiam com uma vasta gama de armas (muitas introduzidas recentemente como granadas de mão ou lança- chamas ) e podiam contar com o apoio de tanques e forças aéreas .[201] . O exuberante desenvolvimento tecnológico fez com que o conflito extravasasse das fronteiras do próprio campo de batalha, envolvendo as cidades na retaguarda e tornando os civis alvo das operações de guerra: isso se deve ao aumento do alcance da artilharia (oalemão Parisgeschütz [202] ), ambas as primeiras técnicas de bombardeio estratégico realizadas inicialmente através de dirigíveis e depois com os primeiros exemplos rudimentares de bombardeiros estratégicos (como o alemão Gotha G.IV , o Handley Page Type O Britânico, oitaliano Caproni [203]).

Entre os vários objetos de uso diário, o relógio de pulso de hoje difundiu-se precisamente na Grande Guerra (por razões práticas óbvias: o relógio de bolso era decididamente desconfortável e sobreviveu brevemente em condições de operação), passando pela forma transitória chamada relógio da trincheira .

A experiência dos soldados

Guerra e motim

A execução de um desertor francês em Verdun

Em todos os exércitos em guerra, a justiça militar em geral conseguiu manter sob controle os episódios de insubordinação, deserção e motim entre as tropas, muitas vezes recorrendo a julgamentos severos e pouco respeitosos aos direitos dos acusados. Particularmente cáustica foi a justiça militar italiana, que durante a guerra realizou 350.000 julgamentos para 150.000 condenações, das quais mais de 4.000 foram pena capital [204] : o número de italianos mortos a tiros (após um julgamento, embora não muito garantido) foi de 729 , ao qual devem ser adicionados mais de 300 casos de execuções sumárias no campo de acordo com o método de dizimação(uma prática seguida apenas no Exército Real). A título de comparação, o exército britânico (com um número de mobilizados mais ou menos igual ao italiano) abateu 350 soldados durante a guerra e o francês (com o dobro do número de tropas) 600, com apenas casos muito raros de execução [ 205] .

Em 1917, depois de quase três anos de confrontos sangrentos com resultados modestos, um forte descontentamento começou a se espalhar nas fileiras de muitos exércitos que assumiram várias formas, desde casos de simples indisciplina até insubordinação, para chegar a verdadeiros motins e motins em particular após o divulgação das primeiras notícias sobre a revolução na Rússia, onde os soldados se aliaram em massa aos manifestantes bolcheviques [206] .

Em maio de 1917, várias unidades francesas retornando da fracassada ofensiva de Nivelle iniciaram uma vasta série de motins e tumultos, retornando à retaguarda e recusando-se a obedecer às ordens; o fenômeno então se espalhou para cerca de metade do exército francês, envolvendo cerca de 50 divisões [207] . Em 1º de junho, em Missy-aux-Bois, um regimento de infantaria francês tomou posse da cidade e nomeou um "governo pacifista"; por uma semana o caos reinou em todo o setor de frente enquanto os amotinados se recusavam a voltar para lutar. As autoridades militares agiram prontamente e sob o punho de ferro de Pétain começaram as prisões em massa e a corte marcial foi estabelecida., que considerou 23.395 soldados culpados de motim, dos quais mais de 400 foram condenados à morte (pena posteriormente reduzida a 50 fuzilados e trabalhos forçados em colônias penais para os demais). Ao mesmo tempo, Pétain, para controlar as tropas, concedeu aos soldados períodos de descanso mais longos, licenças mais frequentes e melhores rações: após seis semanas os motins cessaram [208] .

Todos os principais exércitos beligerantes (com exceção do norte-americano) experimentaram episódios de motim e indisciplina coletiva mais ou menos prolongados no período entre 1917 e 1918. em poucos dias, as autoridades reagiram severamente com 32 homens fuzilados, 12 dos quais foram sorteados de acordo com o sistema de dizimação [204] ; o mau moral foi então uma das causas do desmoronamento de muitos departamentos durante a retirada de Caporetto em novembro. O exército britânico teve um único caso de indisciplina coletiva, quando em setembro de 1917 tropas aquarteladas no campo de aposentadoria de Étaplesentraram em confronto com a polícia militar devido às duras condições a que foram submetidos; a coisa era efêmera e não deixou consequências particulares [209] . O exército austro-húngaro foi atormentado por episódios contínuos de deserção e nas últimas fases do conflito as unidades foram divididas em bases étnicas, recusando-se a seguir ordens. O exército alemão se mostrou muito mais resistente, mas após o fracasso das últimas ofensivas no oeste em agosto de 1918 também experimentou episódios de desobediência e rendição em massa. Em novembro foi toda a frota de superfície alemã que se amotinou: bloqueados no porto por inatividade, com pouca comida e disciplina férrea, os marinheiros se levantaram contra a decisão de seus oficiais de sacrificá-los em um ataque suicida final contra oMarinha Real , dando um importante contributo para o colapso do regime monárquico [210] .

Prisão

Prisioneiros alemães na França

A Primeira Guerra Mundial também experimentou os primeiros fenômenos de detenção em massa com milhões de detidos ou deportados, depois presos por meses ou anos. Segundo algumas estimativas oficiais, os prisioneiros de guerra capturados por ambos os lados somavam cerca de oito milhões e meio: quatro milhões capturados pelas potências da Entente e cerca de quatro milhões e meio capturados pelos Impérios Centrais. Os únicos prisioneiros russos detidos nos campos austro-húngaros eram entre dois milhões e dois milhões e meio e apenas um sistema ferroviário moderno poderia lidar com tal afluxo de homens, o que ainda causava enormes problemas logísticos e organizacionais que nunca haviam ocorrido em extensão . análogo [211]. Muitas vezes, a chegada de prisioneiros vinha em ondas, cada uma composta por vários milhares de homens, e as instalações de detenção tinham que ser montadas rapidamente com aglomerados de barracos cercados, em alguns casos pelos próprios prisioneiros. Em Rastatt , em Baden-Württemberg , havia um campo chamado Russenlagerporque foi construído por soldados russos capturados nos primeiros estágios da guerra: na Alemanha, após apenas um mês de guerra, os prisioneiros já eram 200.000, subiram para 600.000 em janeiro de 1915 e 1.750.000 no final de 1916. O Império Alemão ocupou prisioneiros "ocidentais" na indústria de guerra, dando pequenos salários e tratamento discreto; Russos e romenos, por outro lado, continuaram a sofrer de fome nos campos de prisioneiros e talvez não mais de metade deles tenha sobrevivido à guerra [212] . No início de 1916, a Rússia havia capturado 100.000 alemães e 900.000 austro-húngaros: eles não foram submetidos a um assédio particular, mas o frio e várias privações já haviam matado 70.000 até o final do ano [212] .

As enormes e imprevistas dificuldades encontradas para organizar, registrar, abrigar e alimentar as massas de detentos resultaram em ampla privação material em detrimento dos presos [213] . Estes viviam geralmente em condições lamentáveis: todos os prisioneiros sofriam fome, epidemias, más condições de higiene e episódios ocasionais de crueldade, mas não atos sistemáticos de atrocidade, situação que distinguia claramente os primeiros da Segunda Guerra Mundial [214]. Para agravar a situação na Alemanha e na Áustria foram adicionadas as duras medidas de racionamento, causadas pelo bloqueio naval da Entente: a população civil foi a primeira vítima, portanto também os campos de prisioneiros logo tiveram que reduzir os suprimentos. Assim, os internos sofreram, além dos rigores da disciplina, também fome e frio e muitos morreram de doenças, em particular tuberculose e fome ; nem mesmo a assistência das famílias garantiu a sobrevivência dos presos [215]. Os poderes da Entente tomaram conhecimento disso e concluíram acordos com os impérios centrais - interessados ​​em aliviar o fardo das necessidades alimentares internas - para implementar um sistema governamental de ajuda aos prisioneiros. O governo italiano, por outro lado, convencido de que não podia contar com a lealdade dos combatentes e obcecado com as deserções, proibiu qualquer prática de ajuda organizada aos prisioneiros para desencorajar as deserções [216]. Além disso, em agosto de 1915, os comandos austro-húngaros foram ordenados a tratar os prisioneiros italianos, pertencentes a uma nação "traidora", com mais severidade do que os prisioneiros russos ou sérvios, considerados adversários "leais". Esses fatores tiveram resultados desastrosos; dos 600.000 italianos que caíram nas mãos dos austro-húngaros, pelo menos 100-120.000 morreram, cerca de 65% dos quais de tuberculose, caquexia ou fome [217] .

Correspondência da frente

Um oficial britânico escreve para casa

A Primeira Guerra Mundial levou a uma enorme mobilização de homens, como nunca antes vista na história, e a massiva participação de homens deixou uma gigantesca quantidade de testemunhos e evidências documentais, que delinearam seus aspectos peculiares e, da mesma forma, geraram as fontes necessárias retraçar os aspectos e comportamentos que essas massas de homens comuns tiveram em relação à guerra. Os soldados que participaram do conflito e seus parentes deixaram vestígios escritos visíveis da experiência da guerra. Bilhões de cartas, enviadas e recebidas, bem como um número não especificado de diários e memórias autobiográficas centradas em torno da Grande Guerra,[218] .

A guerra despertou, nas tropas nas frentes e nos civis em casa, um desejo muito forte de escrever que atingiu todos os combatentes e seus destinatários (parentes, parentes, amigos), de todos os países beligerantes e em todas as frentes, quaisquer que fossem suas nível. cultural. Após a guerra, calculou-se que na Alemanha a correspondência entregue durante o conflito ascendeu a cerca de trinta bilhões de cartas (cerca de dez milhões de correspondências diárias para zonas de guerra, incluindo cartas, cartões postais e encomendas e sete milhões de remessas do front) e na França a dez bilhão; na Grã-Bretanha calculou-se que os soldados destacados na frente enviaram cerca de vinte e meio milhões de cartas por semana, enquanto na frente italiana estima-se que serão entregues quase quatro bilhões de cartas e cartões postais.[219] . No entanto, deve-se notar que a taxa de analfabetismo registrada na Itália em 1911 (37,6% em média, contra 5% na França) era muito superior à registrada nas grandes potências européias; isso torna os dados italianos ainda mais surpreendentes, pois isso significa que mais de dois milhões de soldados dos mais de cinco milhões mobilizados não possuíam habilidades de alfabetização no momento da partida para a guerra. Ao contrário, por exemplo, dos soldados franceses, que usavam a língua escrita nacional aprendida na escola, os soldados italianos costumavam usar uma linguagem improvisada ligada à transcrição do dialeto local, com a qual só podiam se entender entre os aldeões. e com parentes, em casa. [220] .

A pilha mensal de registros de guerra compilados pelas divisões australianas na Frente Ocidental, antes e depois do estabelecimento da Seção Australiana de Registros de Guerra em maio de 1917; organismo militar que garantiu a sua conservação

Escrever cartas representou para muitos uma cansativa estreia na comunicação escrita, impulsionada pela necessidade de se relacionar com um interlocutor ausente através de um contato comunicativo não instantâneo regulado por códigos gráficos amplamente desconhecidos. Muitas cartas populares reproduzem de fato uma troca coloquial no papel, mas isso não significa que a rugosidade sintática e morfológica dos textos corresponda a uma banalidade dos conteúdos. Pelo contrário, os escritos epistolares de pessoas comuns são textos complexos que exigem uma decodificação cuidadosa e são capazes de restaurar uma memória do evento de outra forma inatingível [221]. Escrever significava ainda estar vivo; ao mesmo tempo, a chegada da correspondência, vivida com impaciência, representava a confirmação tranquilizadora de não estar só e esquecido. Numerosos, dos muitos lavradores da linha de frente, pedidos de informação sobre o andamento das questões agrícolas e domésticas, acompanhados com muito cuidado, ainda que com os limites insuperáveis ​​da distância de casa. A maioria das missivas vinha das trincheiras, e descrevia seu cotidiano, sofrimento e tédio, muito recorrente nos períodos de estase operacional, que se chocavam fortemente durante os curtos e intensos períodos de batalha, durante os quais os soldados buscavam descrever a experiência da guerra, que na maioria dos casos era indescritível. Isso não fez os soldados desistirem de contar,[222]. Comprimir tamanha massa de estímulos sensoriais em uma carta não era nada fácil, principalmente na ausência de habilidades linguísticas adequadas, e também por isso muitos soldados inconscientemente ou não usavam modelos definidos de escrita, com fórmulas de início relativas à saúde, confortáveis ​​para o escrevendo e tranquilizando os destinatários, e confiando o fechamento das cartas com expressões redundantes de despedida, provavelmente aprendidas durante os cursos escolares e de lazer na retaguarda das várias frentes. No entanto, esse "ritual" não impediu a personalização dos textos graças ao uso voluntário de expressões dialetais, recorrendo à ironia, à resignação e a toda uma série de atitudes matizadas, fortemente condicionadas pelo medo da censura e por limitações ainda mais inibitórias do eu. -censura[223] .

Cartão postal militar gratuito, com carimbo de censura, usado pelos militares para escrever às famílias

Em todos os países envolvidos no conflito, os escritos dos soldados começaram a ser coletados durante a guerra como uma tentativa de guerra monumental. As primeiras iniciativas de recolha foram dirigidas aos textos de soldados caídos, evidentemente mais adequados a uma pose edificante induzida pela morte heróica. Na Itália, já em agosto de 1915, o Ministério da Educação emitiu provisões para coletar todos os tipos de relíquias referentes à guerra, incluindo diários e correspondências, que, no entanto, não tiveram o sucesso esperado. Na linha italiana, Richard Frank trabalhou na Alemanha, que ao longo dos anos colecionou na Bibliotheck für Zeitgeschichte em Stuttgartmais de 30.000 imagens e 25.000 cartas, e Philipp Wittkop que, após a guerra, publicou uma antologia de mais de 20.000 cartas graças ao apoio do governo [224]. Acontece, no entanto, que apenas uma fração das dezenas de bilhões de cartas e cartões postais escritos por soldados de vários países durante a Primeira Guerra Mundial emergiu do esquecimento. A grande maioria dos textos se perdeu para sempre devido ao processo natural de dispersão ao longo do tempo. As cartas e diários escritos entre 1914 e 1918 ressurgiram representam uma parte ínfima dos textos produzidos, mas as cartas, diários e memórias continuam a ressurgir sobretudo graças à boa vontade de investigadores e historiadores nos arquivos institucionais e na densa rede de arquivos.família, que tem permitido especialmente desde os anos setenta do século XX a publicação de obras de grande importância historiográfica, como as de Paul Fussell e Erich J. Leed,[225] .

Cada diário, carta e correspondência é um fragmento importante de uma história subjetiva que, devidamente contextualizada, torna-se uma ferramenta útil para reconstruir em detalhes o grande e complexo mosaico da experiência coletiva da guerra: um coro formado por vozes únicas, às vezes até contrastantes , mas útil para compreender a complexa dinâmica seletiva da memória e os processos de repressão mental de um fenômeno tão desestabilizador quanto a Primeira Guerra Mundial para cada soldado [226] .

Apoio e oposição à guerra

Assinatura e voluntários

Soldados alemães acompanhados por civis aplaudindo durante a mobilização de 1914

O início da guerra em 1914 foi saudado por uma explosão de entusiasmo popular e pelo sólido apoio de todas as forças políticas: se o apoio dos partidos nacionalistas era dado como certo, mesmo os principais movimentos socialistas europeus, apesar da oposição -princípios de guerra ditados pela Segunda Internacional , alinharam-se com a crescente onda de patriotismo e apoiaram seus respectivos governos na escolha da guerra; o Partido Social Democrata da Alemanha , na época o partido socialista mais forte da Europa e um ferrenho oponente da monarquia guilhermina, votou quase por unanimidade em 4 de agosto de 1914 pela atribuição de créditos de guerra ao governo [227]. O apoio popular, embora não universal, foi massivo em todos os lugares: em 1914 na França, contrariamente às previsões do pré-guerra que falavam de 10% de esquivos entre os chamados às armas, os ausentes eram apenas 1% dos recrutas [ 228] ; os mais entusiasmados encontravam-se nas classes média-alta mas as massas urbanas e rurais mostraram que aceitavam a guerra sem dramatizações, permitindo aos governos proclamar a mobilização geral sem medo da oposição popular [227]. O número de pessoas mobilizadas durante os quatro anos do conflito atingiu números impressionantes, superando qualquer conflito europeu anterior: a Alemanha colocou mais de 13 milhões de soldados, a Rússia 12 milhões, a França e o Império Britânico mais de 8,5 milhões, a Áustria-Hungria quase 8 milhões e a Itália quase 6 milhões [229] .

Cavalaria argelina nas praias da Bélgica em 1915

Todos os principais estados europeus basearam os seus sistemas militares no alistamento militar obrigatório da população masculina, geralmente a partir das classes de 20 anos, mas depois alargando-o, com perdas crescentes, também às classes mais jovens (a Itália, por exemplo, mobilizou-se em 1917 os de dezoito anos, os chamados " meninos de '99 "). A exceção mais notável foi o Império Britânico, que, em vez disso, contava com um exército inteiramente de voluntários; esgotado o entusiasmo inicial e aumentado as perdas, os britânicos também tiveram que recorrer ao recrutamento obrigatório: no Reino Unido, o alistamento foi introduzidoem janeiro de 1916 para solteiros e em junho seguinte para o resto da população masculina, enquanto o Canadá o introduziu em 1917. Duas tentativas de introduzir o recrutamento na Austrália foram rejeitadas por referendos populares , embora as taxas de recrutamento voluntário permanecessem altas durante o conflito [230] .

As potências beligerantes também recrutaram os povos indígenas das colônias para apoiar seu esforço de guerra. Enquanto a Alemanha, imediatamente privada de contato com suas colônias, usava as populações locais exclusivamente contra os britânicos na África, as potências da Entente não tinham limites para recrutar e transportar os homens de seus vastos impérios coloniais para o front [231] . Durante o conflito, a França mobilizou 818.000 colonos, 449.000 dos quais lutaram no território metropolitano [232]. Por outro lado, a resposta das colônias britânicas ao apelo da pátria foi mais consistente: Canadá, Austrália, Nova Zelândia e África do Sul disponibilizaram soldados que então se destinavam ao front ocidental ou ao Oriente Médio, enquanto as tropas negras , por razões climáticas, foram usados ​​principalmente fora da Europa. No geral, cerca de 50% dos soldados britânicos (2.747.000) pertenciam às colônias [232] .

Pacifismo

Cartoon anti-guerra de John French Sloan , 1914

A oposição à guerra cresceu à medida que o conflito se intensificou. Em 1º de maio de 1916, o deputado socialista Karl Liebknecht organizou uma pequena manifestação contra a guerra no centro de Berlim; preso e condenado a dois anos e meio de prisão, no dia do julgamento 50.000 trabalhadores das fábricas de Berlim pararam de trabalhar para protestar, uma das primeiras greves políticas da guerra [233]. Durante 1917, vários protestos populares antiguerra eclodiram, principalmente provocados pela escassez de alimentos e baixos salários: em abril 300.000 trabalhadores de Berlim entraram em greve, enquanto a duplicação dos preços dos alimentos básicos levou a greves e manifestações de praça em Paris e outras cidades da França o seguinte Poderia. Em agosto, greves e manifestações contra a escassez de pão resultaram em confrontos com soldados em Turim e Milão, com dezenas de mortos e centenas de prisões; em janeiro de 1918 a escassez de alimentos causou protestos e tumultos em todas as principais cidades da Áustria-Hungria [234]. Só na Rússia, no entanto, as greves e motins de rua levaram à queda do governo e à saída do país da guerra: nos países ocidentais, acordos sindicais e pequenas concessões salariais foram geralmente suficientes para derrubar os protestos, embora a situação foi muito tenso final da guerra [235] .

A repressão da dissidência foi severa em todos os países em guerra: o filósofo britânico Bertrand Russell foi condenado a seis meses de prisão por suas posições públicas antiguerra [188] e nos Estados Unidos o sindicalista Eugene Victor Debs recebeu uma sentença de 10 anos de prisão. detenção por seus discursos contra o recrutamento obrigatório.

Após o apoio inicial à guerra, os movimentos socialistas europeus retornaram às posições pacifistas e anticonflitos, também tentando estabelecer uma frente comum e internacionalista a partir da conferência de Zimmerwald de setembro de 1915; em uma frente política oposta, o Papa Bento XV promoveu várias propostas de paz entre as nações beligerantes, como em sua primeira encíclica Ad Beatissimi Apostolorum de novembro de 1914 e na Nota de 1 de agosto de 1917 (famosa pela definição do conflito como "massacre inútil" ), que permaneceu inteiramente letra morta devido à hostilidade dos governos a um acordo que levaria a uma simples restauração da situação pré-guerra [236] .

O Reino Unido permaneceu o único país onde era legalmente possível fazer objeção de consciência ao recrutamento militar e cerca de 16.500 cidadãos britânicos solicitaram isenção do recrutamento: a maioria deles, no entanto, optou por servir em funções não combatentes de qualquer maneira, trabalhando em fábricas ou como assistentes de saúde. As leis de objeção britânicas eram muito avançadas na época, mas os objetores "totais" (que também rejeitavam serviços alternativos) eram tratados como criminosos, encarcerados e submetidos a um forte desprezo social. O duro regime prisional a que foi submetido o pacifista e opositor Stephen Hobhouse gerou protestos que chegaram ao parlamento,[237] .

Propaganda e censura

Cartaz de propaganda alemão: "Ajude-nos a vencer - Faça o empréstimo de guerra"

Um dos aspectos relevantes da Primeira Guerra Mundial foi o uso sistemático de propaganda e censura por todas as autoridades civis, militares e até religiosas de todas as nações beligerantes, para justificar perante a opinião pública e tornar os combatentes aceitáveis ​​escolhas de ordem. política, económica, social e militar [238] . A propaganda e a censura foram institucionalizadas em quase todos os lugares, criando escritórios dedicados ao controle da informação circulante e à criação de novos de acordo com os esquemas estabelecidos pelos governos e funcionários [239] .

A nível nacional, o uso político da informação surgiu da necessidade de mobilizar a opinião pública para vencer a guerra: fazer a população suportar uma guerra cada vez mais longa, manipulando a informação à beira de uma "lavagem cerebral" ", e mobilizar opinião pública estrangeira com propaganda para obter cooperação, participação ou mesmo influenciar ou desmoralizar o inimigo por meio da divulgação de notícias manipuladas para esse fim [240]. A orquestração da informação foi parte integrante da condução da guerra em todos os países que participaram do conflito, independentemente do sistema de governo neles vigente. Todos os beligerantes, convencidos de que estavam participando de uma guerra "curta", rapidamente tomaram medidas para criar informações de guerra usando uma simples combinação de censura e propaganda projetada para funcionar dentro de um tecido social pronto para aceitá-los, mas a transição para uma guerra mais longa exigia um controle cada vez mais rígido das informações. Isso levou os estados a passar de uma política pragmática de censura para um "sistema de informação"

Exemplo de um cartão postal pré-preenchido. Uma das muitas tentativas de controle e fiscalização de informações entre a frente e a população

Para tal, as notícias foram submetidas a uma estrita censura na fonte, com o objetivo de construir informação de guerra graças a jornalistas uniformizados e posteriormente a correspondentes de guerra , os únicos civis autorizados a visitar o front. A imprensa nacional dos diversos países era regulada através do controle, operado pelos órgãos do poder, sobre as agências de imprensa: a inglesa Reuters , a italiana Stefani , as francesas Havas e Fournier , esta última ligada à americana United Press , a alemã Wolff depositava papéis de seda todos os diasperto dos escritórios de censura, e estes os controlavam, modificavam-nos se necessário e davam autorização para publicação. E com suas filiais estrangeiras, essas agências centralizaram e comercializaram informações patrióticas unificadas também para países aliados .. Enquadrar a opinião pública também exigia a supressão das liberdades, a “requisição” de mentes de todas as idades, o consentimento patriótico e a internalização coletiva dos valores de obediência e sacrifício necessários para influenciar todos os ramos da sociedade civil e induzi-la a apoiar o esforço de guerra. . Assim, em 1914, em um clima de consenso social que afetou todos os países envolvidos no conflito, os órgãos de controle e censura, alimentados por leis extraordinárias que conferiam aos governos plenos poderes, aumentaram significativamente seu número e poder [243]. Ao longo de 1914 e 1915, jornais e jornalistas seguiram fielmente as diretrizes de seus respectivos governos, aceitando de bom grado todo tipo de censura para exibir patriotismo, escondendo as enormes perdas, derrotas e atrocidades, e ao mesmo tempo realizando um amplo trabalho de patriotismo e mobilização moral com a dupla tentativa de superestimar o potencial do próprio país e enfraquecer o moral do inimigo [244] .

Alemanha retratada como um macaco em um cartaz de alistamento dos EUA

No entanto, com a continuação da guerra, a desconfiança das populações em relação às informações oficiais e formas de controle aumentou, e em 1916 houve uma primeira mudança de posição dos vários governos. Na Alemanha, quando Hindenburg e Ludendorff assumiram o comando do grande quartel-general, os poderes deste último, gradualmente fortalecidos durante a guerra, deram-lhes o controle absoluto do país, e a propaganda foi muito reforçada. A França introduziu controles rígidos na entrada e saída do correio, com o objetivo de controlar o moral das tropas e evitar a disseminação de ideias perigosas no front, enquanto a posição da Grã-Bretanha era diferente, que não era atacada diretamente em casa, mantinha uma posição política bastante permissiva [245]. O caso foi diferente na Itália, que teve que mobilizar uma opinião pública amplamente refratária a uma guerra que havia sido decidida de cima e que, pelo menos até Caporetto, não podia ser apresentada como defensiva [246] . No geral, a censura italiana foi bastante severa, tanto mais que na Itália sempre houve um consenso muito amplo para a guerra, tanto do ponto de vista político quanto social, e os governos fizeram amplo uso de medidas repressivas para conter o descontentamento. . Até 1917 a intervenção do Estado na propaganda não foi decisiva, mas com a catástrofe de Caporetto a ação propagandística se intensificou em todos os setores, e nesta área foi estabelecido um organismo que tomou o nome de Serviço P, também com as tarefas de assistência e vigilância, que pela primeira vez conseguiu alavancar a ênfase de uma guerra defensiva contra o invasor que deve necessariamente conduzir a uma vitória a ser alcançada com unidade nacional [247] .

"Vil prussiano, craque! Você não vai macular nossa bela Paris com suas botas!"

A partir de meados de 1917, a organização do consentimento e a aceitação da guerra basearam-se muito mais na repressão da dissidência do que em iniciativas de propaganda explícita. As potências beligerantes agora tinham que enfrentar o problema cada vez menos latente do cansaço de seus povos e do descontentamento com a guerra, de modo que a propaganda e a censura foram ainda mais fortalecidas, mas o racionamento e a escassez de alimentos não puderam ser escondidos, e inevitavelmente provocaram tumultos e manifestações que também revelou a desorganização da censura, que poderia ser contornada pelos jornais que publicavam a notícia de forma gradual e nos dias subsequentes [248]. Em última análise, a propaganda acabou "tropeçando" na resistência da sociedade, a ação dos governos poderia limitar e proibir determinados conteúdos, mas não poderia criar do zeroconteúdo que mobilizou a opinião pública. Foram os indivíduos que geraram os temas da propaganda, num processo horizontal de invenção de objetos e produção de imagens que nada mais eram do que a expressão da adesão de sociedades antagônicas. Esses comportamentos, combinados com a experiência de combate na frente e a mobilização da retaguarda, configuraram uma "cultura da guerra" que foi utilizada pela propaganda para representar a imagem do inimigo, que nasceu das ideias que o povo e o soldados percebidos. Assim, enquanto os franceses representavam os alemães como animais; aos olhos dos alemães, a França-Marianne, frívola e decadente, misturou sua identidade com os povos do império colonial francês.[249] .

O papel dos intelectuais e da imprensa

A partir de 10 de agosto de 1914, com a invocação dirigida por Louis Gillet à França para "limpar de uma vez por todas as brumas do germanismo que o envolveram e que mancharam o mundo com um verniz de vulgaridade" [250] , o universo intelectual francês (exceto o escritor Romain Rolland sozinho ) foi quase unânime em pedir a guerra contra a Alemanha e lutar pela civilização e pela vitória final contra o que se chamava de raça inferior ( Edmond Perrier , na época diretor do Museu Nacional de História Natural da França , afirmou que "o crânio do príncipe de Bismarck lembra os dos homens fósseis de La Chapelle-aux-Saints "[250]); tornou-se imperativo alistar-se, como convidaram os ganhadores do Prêmio Nobel Maurice Maeterlinck e Anatole France . Cientistas e descobertas alemães foram desacreditados pelo físico Pierre Duhem , pelo zoólogo Louis-Félix Henneguy e pelo matemático Émile Picard [251] . Henri Bergson afirmou que a guerra contra a Alemanha equivalia a combater a barbárie; O estudioso de Napoleão, Frédéric Masson , chegou a propor a abolição da música de Richard Wagner para evitar a contaminação da cultura francesa, enquanto a Action françaiseele pediu a retirada do alemão das línguas estudadas nas escolas. Acima de tudo, destacou-se a figura de Maurice Barrès , um nacionalista impetuoso, que arengava o povo francês escrevendo que Guilherme II praticava o culto de Odin e depositando um projeto de lei no Parlamento que instituiu um feriado nacional dedicado a Joana d'Arc . Houve também quem afirmasse que a letra "K" deveria ser eliminada dos dicionários porque era demasiado alemã e Ludwig van Beethoven já não era tocado [252] .

Até os alemães, pelo menos até 1915, usavam tons semelhantes: Wilhelm Wundt argumentava que a guerra da Alemanha contra a Rússia era uma guerra de civilizações. Em outubro de 1914, noventa e três humanistas, cientistas e intelectuais alemães defenderam o trabalho do exército publicando um apelo dirigido às "nações civilizadas" [253] . Um mês depois, Thomas Mann escreveu um artigo no qual identificava o militarismo alemão na Kultur , a organização espiritual do mundo, argumentando que a paz era um elemento que corrompia a civilização, a menos que fosse alcançada após a vitória da Alemanha na Europa. Ernst Haeckel pediu a derrota da Rússia e do Reino Unido eErnst Lissauer foi premiado por compor uma "Canção de ódio contra a Inglaterra" ( Hassgesang gegen England ). Ainda assim, o Prêmio Nobel de Química Wilhelm Ostwald disse estar convencido de que a Alemanha tinha todas as qualidades para merecer o domínio na Europa [254] .

A partir de 1915, os clérigos alemães, diante do luto da guerra e influenciados pelo grande número de intelectuais judeus presentes em suas fileiras, aproximaram-se de uma maior calma, enquanto na França o nacionalismo intelectual continuou durante toda a guerra [255] . As diferentes atitudes também são verificáveis ​​olhando para a imprensa dos dois países: na Alemanha, os jornais publicaram as comunicações da agência Havas , bem como os boletins de guerra franceses, que também foram publicados na La Gazette des Ardennes , a única publicação francesa autorizada. jornal de língua na área ocupada pelos alemães. O clima era geralmente mais respeitoso: as obras de Molière nunca foram proibidas e o Frankfurter Zeitunghomenageou o compositor francês Claude Debussy , falecido em março de 1918, dedicando-lhe duas colunas de jornal. A imprensa francesa, por outro lado, estava cheia de histórias bombásticas e exageradas de primeira linha, publicou apenas os press releases alemães a favor da França e, acima de tudo, foi limitada por uma forte censura que só diminuiu de intensidade com o nomeação de Georges Clemenceau para a presidência do conselho (novembro de 1917) [256] . A imprensa britânica, por outro lado, era mais livre, mas não tinha permissão para sair do país [251] .

Observação

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