Benito Mussolini, em 10 de junho de 1940, anuncia a declaração de guerra da sacada do Palazzo Venezia em Roma

Em 1º de setembro de 1939 , após o ataque alemão à Polônia , o chefe do governo Benito Mussolini , apesar de um pacto de aliança com a Alemanha , declarou a não-beligerância italiana . A entrada da Itália na Segunda Guerra Mundial ocorreu com uma série de atos formais e diplomáticos somente após nove meses, em 10 de junho de 1940 , e foi anunciada pelo próprio Mussolini com um famoso discurso da sacada do Palazzo Venezia .. Durante os nove meses de incerteza operacional, o Duce, impressionado com as deslumbrantes vitórias alemãs, mas ciente do grave despreparo militar italiano, permaneceu por muito tempo na dúvida entre diferentes alternativas, às vezes conflitantes entre si, oscilando entre a lealdade à amizade com Adolf Hitler , o desejo de renunciar à sua sufocante aliança, o desejo de independência tática e estratégica, o desejo de vitórias fáceis no campo de batalha e o desejo de ser a balança no tabuleiro de xadrez da diplomacia europeia.

Fundo

O atrito com a França e a reaproximação com a Alemanha

O embaixador francês na Itália André François-Poncet

Em 28 de outubro de 1938 , o chanceler alemão Joachim von Ribbentrop encontrou -se em Roma com Benito Mussolini e com o chanceler italiano Galeazzo Ciano . [1] Durante a entrevista, Ribbentrop falou de um possível pacto de aliança entre a Alemanha e a Itália , argumentando que, talvez dentro de três ou quatro anos, um confronto armado contra a França e o Reino Unido seria inevitável. [2]Diante das muitas perguntas de Mussolini, o chanceler alemão explicou que havia uma aliança entre os britânicos e os franceses, que começariam a se rearmar juntos, que havia um pacto de assistência mútua entre os soviéticos e os franceses, que os Estados Unidos da América fizeram. não estavam em condições de intervir na primeira pessoa e que a Alemanha estava em excelentes relações com o Japão , concluindo que «todo o nosso dinamismo pode ser dirigido contra as democracias ocidentais. Esta é a razão fundamental pela qual a Alemanha propõe o Pacto e agora o considera oportuno ». [3]

O Duce não parecia convencido e começou a procrastinar, mas Ribbentrop chamou sua atenção ao afirmar que o Mar Mediterrâneo , nas intenções de Adolf Hitler , seria colocado sob total domínio italiano, acrescentando que a Itália já havia demonstrado sua amizade com a Alemanha e que agora era "a vez da Itália aproveitar a ajuda alemã". [3] O objetivo de Hitler, percebendo a importância estratégica de ter Roma ao seu lado, era reduzir o número de inimigos potenciais em uma futura guerra, evitando uma possível reaproximação da Itália com a França e o Reino Unido, o que significaria um retorno ao antigo alinhamento da Primeira Guerra Mundiale ao bloqueio marítimo que ajudou a derrubar o Império Alemão de Guilherme II . O encontro entre Ribbentrop, Mussolini e Ciano, no entanto, terminou com um impasse momentâneo.

Após a conferência de Munique de 1938, a França havia se reconectado com a Itália, enviando um de seus embaixadores na pessoa de André François-Poncet a Roma , e Mussolini acreditava que poderia aproveitar o período de boas relações para fazer três pedidos relativos à manutenção do a condição particular dos italianos na Tunísia , a obtenção de alguns assentos no conselho de administração da empresa do Canal de Suez e um acordo relativo à cidade de Djibuti , que era o terminal da única ferrovia existente para Adis Abeba , na época a capital da África Oriental Italiana . [4] Pelo menos até a primavera de1940 , de fato, os objetivos do Duce não incluíam a conquista de territórios europeus. [5]

Em 23 de novembro de 1938, o primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain e seu ministro das Relações Exteriores, Lord Halifax , viajaram para Paris e finalizaram os detalhes da colaboração militar entre a França e o Reino Unido, enquanto as relações entre a Itália e a França começaram a se deteriorar. No dia 30 de novembro seguinte, durante um discurso na Câmara de Fasci e Corporações , o chanceler Ciano fez um discurso durante o qual, referindo-se às reivindicações irredentistas italianas , foi interrompido pelos vivas Nizza! , Savoia! , Córsega!, partiu de cerca de trinta deputados. Naquele momento, o embaixador francês André François-Poncet, que havia chegado a Roma há apenas uma semana, também estava presente na galeria diplomática. Uma manifestação semelhante ocorreu no mesmo dia na Piazza di Monte Citorio , onde cem manifestantes gritaram os mesmos aplausos. [6]

Apesar da aparência de espontaneidade, trata-se de iniciativas organizadas por Ciano e Achille Starace , que, pedindo muito mais do que os três pedidos de Mussolini e depois fingindo estar satisfeito com o pouco obtido através da negociação, [7] organizaram as manifestações para impressionar François- Poncet, que de fato notificou imediatamente Paris do incidente. [8] O governo francês então ordenou que ele pedisse explicações e chegou à conclusão de que, se assim fosse, uma futura guerra contra a Itália seria inevitável. [9] Na mesma noite, durante uma sessão do Grande Conselho do FascismoNo entanto, Mussolini se distanciou do ocorrido no tribunal, já que a Itália havia reatado recentemente as boas relações com a França e que o protesto havia sido realizado sem seu conhecimento. [6]

Em 2 de dezembro de 1938, François-Poncet perguntou a Ciano se os gritos dos deputados poderiam representar as orientações da política externa italiana e se a Itália ainda acreditava que o acordo franco-italiano de 1935 estava em vigor . [10] Ciano, disfarçando a sua paternidade sobre o ocorrido, respondeu que o Governo não podia responsabilizar-se pelas declarações dos particulares, mas que as considerava um claro alarme do sentimento nacional comum, e que era desejável, segundo o seu parecer, uma revisão do acordo de 1935. [4]Diante de respostas tão incômodas, a França começou a esperar um ataque italiano. No entanto, o humor dos líderes militares através dos Alpes foi marcado pelo otimismo: o general Henri Giraud afirmou de fato que qualquer conflito seria, para as tropas francesas, "uma simples caminhada na planície do Pó", enquanto outros oficiais falavam de militares ação "tão fácil quanto enfiar uma faca na manteiga". [11] O primeiro-ministro francês Édouard Daladier , endurecendo sua posição em relação à Itália, afirmou que nunca cederia a nenhuma reivindicação estrangeira, fazendo também desaparecer a esperança de aceitação dos três pedidos do Duce sobre a Tunísia, Suez e Djibuti. O Estado-Maior Francês,Em 1931 , ele havia traçado planos para a invasão militar da Itália, ampliando-os em 1935 , 1937 e 1938 , mas o general Alphonse Georges ressaltou que nenhuma ação teria sido possível contra a Itália se, sobre a França, uma ameaça alemã. [11]

Mussolini, em 2 de janeiro de 1939 , decidiu aderir ao pacto ítalo-germânico, comunicando seu compromisso com Ribbentrop. [12] Segundo Ciano, o Duce estava convencido de aceitar a proposta alemã devido à comprovada aliança militar entre a França e o Reino Unido, a orientação hostil do governo francês em relação à Itália e a atitude ambígua dos Estados Unidos da América , que manteve uma posição apertada, mas que estaria pronto para fornecer armamentos a Londres e Paris. [13] No dia 26 de janeiro seguinte, o marechal Pietro Badoglio, reiterando a linha de Mussolini traçada no ano anterior, relatou ao Estado-Maior o conteúdo de uma entrevista que teve com o Duce dois dias antes, durante a qual "o Chefe do Governo me declarou que, nas reclamações contra a França, pretende falar de Córsega, Nice e Savoy. São iniciativas tomadas por indivíduos, que não se enquadram em seu plano de ação. Ele também me disse que não pretende fazer perguntas sobre transferências territoriais para a França porque está convencido de que não pode fazê-lo: portanto, ele se colocaria na situação de retirar um possível pedido (e isso não seria digno) ou fazer guerra (e essa não é sua intenção)". [14] Esforços feitos para a Guerra da Etiópia de 1935- 36 e para o apoio à guerra civil espanhola de 1936 - 39 envolveram despesas excepcionais para a Itália, que, combinadas com a limitada capacidade de produção da indústria, a lentidão do rearmamento e a má preparação do exército, levaram o Duce a anunciar ao Grande Conselho do Fascismo, em 4 de fevereiro de 1939, que o país não poderia participar de um novo conflito antes de 1943 . [15]

A assinatura do Pacto de Aço

A assinatura do Pacto de Aço entre Itália e Alemanha em 22 de maio de 1939

Em 22 de maio de 1939, Itália e Alemanha, representadas respectivamente pelos ministros das Relações Exteriores Ciano e Ribbentrop, concretizaram a proposta alemã do ano anterior e firmaram uma aliança defensivo-ofensiva em Berlim, que Mussolini havia pensado inicialmente em batizar Pacto de Sangue , mas que então ele tinha mais prudentemente chamado de Pacto de Aço. O texto do acordo previa que as duas partes contratantes fossem obrigadas a prestar ajuda política e diplomática uma à outra em caso de situações internacionais que colocassem em risco seus interesses vitais. Essa ajuda também teria sido estendida ao plano militar se uma guerra eclodisse. Os dois países também se comprometeram a se consultar permanentemente sobre questões internacionais e, em caso de conflito, a não assinar nenhum tratado de paz separadamente. [16]

Alguns dias antes, Ciano havia se reunido com Ribbentrop para esclarecer alguns pontos do tratado antes de assiná-lo. Em particular, o lado italiano, ciente de seu despreparo militar, queria ter certeza de que os alemães não tinham intenção de iniciar uma nova guerra européia em breve. O Ministro Ribbentrop tranquilizou Ciano, dizendo que "a Alemanha está convencida da necessidade de um período de paz que não deve ser inferior a 4 ou 5 anos" [17] e que as diferenças com a Polônia sobre o controle do Corredor de Gdansk seriam suavizadas "em um caminho de conciliação". Como a garantia de nenhum conflito armado por quatro ou cinco anos levou a 1943 ou 1944e, portanto, coincidindo com a previsão de Mussolini de 4 de fevereiro de 1939 de estar militarmente pronto para 1943, o Duce deu seu consentimento definitivo para a assinatura da aliança. [17] Vittorio Emanuele III , apesar da decisão de Mussolini, continuou a manifestar os seus sentimentos anti-germânicos e no dia 25 de Maio seguinte, ao regressar de Berlim de Ciano, comentou que «os alemães serão corteses e talvez servis enquanto precisarem de nós . Mas na primeira oportunidade, esses patifes que são vão se revelar. [18]

De 27 a 30 de maio, o Duce se empenhou em redigir um texto dirigido a Hitler, que posteriormente ficou na história como um memorial de Cavallero com o nome do general que o deu a ele no início de junho, no qual algumas interpretações italianas do recentemente Pacto assinado foram inseridos. Especificamente, Mussolini, embora considerasse inevitável uma futura "guerra entre nações plutocráticas e, portanto, egoisticamente conservadoras e nações populosas e pobres", reiterou que a Itália e a Alemanha precisavam de "um período de paz com duração não inferior a três anos" com o objetivo de completar sua preparação militar, e que um possível esforço de guerra só poderia ter sido bem sucedido a partir de 1943. [19]No dia 12 de agosto seguinte, Galeazzo Ciano foi ao Berghof , perto de Berchtesgaden , para uma entrevista com Hitler. Este último, falando do Corredor de Gdansk, previa um possível confronto armado limitado à Alemanha e à Polónia caso Varsóvia tivesse recusado as negociações propostas pelos alemães, especificando que, segundo as informações que possuía, nem Paris nem Londres interviriam. Além disso, o chanceler alemão sugeriu negociações secretas em andamento com a União Soviética para uma aliança . Ciano lembrou que foi definido na assinatura do Pacto do Aço, para deixar passar alguns anos antes de empreender ações de guerra, mas o Führer o interrompeu dizendo que «esperaria por eles, conforme o combinado. Mas as provocações da Polônia e o agravamento da situação "tornaram" urgente a ação alemã. Uma ação, no entanto, que não causará um conflito geral”. [20]

Em 25 de agosto, Hitler perguntou ao chefe do governo italiano o que significava e quais matérias-primas ele precisava para poder participar de uma possível nova guerra. Esperando que o país ficasse isento disso, em 26 de agosto o Duce respondeu com uma lista muito longa, propositalmente anormal e impossível de satisfazer, tão exagerada que foi definida por Galeazzo Ciano como "como matar um touro". [21] A lista - apelidada de Lista de Molibdênio devido às 600 toneladas necessárias deste material - incluía óleo , aço , chumboe inúmeros outros materiais, um total de quase dezessete milhões de toneladas de suprimentos e especificou que, sem que tais suprimentos fossem recebidos imediatamente, a Itália não poderia participar de uma nova guerra. [22] O Führer, apesar da suspeita de que Mussolini o estivesse enganando, respondeu que entendia a precária situação italiana e que poderia enviar uma pequena parte do material, mas que era impossível para ele satisfazer plenamente nossos pedidos locais. [21]

Em 30 de agosto, a Alemanha enviou à Polônia um ultimato para a venda do Corredor de Gdansk e a Polônia ordenou a mobilização geral. Na manhã do dia seguinte, embora a situação já fosse desesperadora, Mussolini se ofereceu para mediar com Hitler para que a Polônia entregasse pacificamente Danzig à Alemanha, mas o ministro das Relações Exteriores britânico Halifax respondeu que tal solução era inaceitável. Ao saber da notícia, na tarde do mesmo dia o Duce propôs então à França e ao Reino Unido uma conferência para o dia 5 de setembro seguinte, "com o objetivo de rever aquelas cláusulas do Tratado de Versalhes que perturbam a vida europeia". [23]

Anteriormente, Mussolini já havia tentado direcionar a situação para o leito de uma solução diplomática. Ciano, em seu diário, anotou em várias ocasiões que o Duce "é de opinião que uma coalizão de todas as outras Potências, inclusive nós, poderia frear a expansão germânica"; [24] "O Duce [...] sublinha a necessidade de uma política de paz"; [25] "[...] poderíamos conversar com o Führer sobre o lançamento de uma proposta para uma conferência internacional"; [26] "O Duce está muito interessado em que eu prove aos alemães [...] que começar uma guerra agora seria uma loucura [...] Mussolini sempre tem em mente a ideia de uma conferência internacional"; [27]"O Duce [...] novamente recomenda que eu lembre aos alemães que o conflito com a Polônia deve ser evitado [...] o Duce falou calorosamente e sem reservas da necessidade de paz"; [28] «Volto a ver o Duce. Tentativa extrema: propor uma conferência para 5 de setembro à França e à Inglaterra”; [29] "[...] mencionamos em Berlim a possibilidade de uma conferência". [30] Durante a noite de 31 de agosto, entretanto, Mussolini foi informado de que Londres havia cortado as comunicações com a Itália. [29]

A eclosão da guerra na Europa

A escolha da não-beligerância

As tropas alemãs, em 1 de setembro de 1939, removem uma barreira na fronteira entre a Alemanha e a Polônia

Na madrugada de 1º de setembro, as forças armadas alemãs , usando o incidente de Gleiwitz como casus belli , iniciaram a campanha na Polônia , cruzando a fronteira em direção a Varsóvia. Mussolini, tendo assinado uma aliança com o Reich apenas três meses antes, foi confrontado com a escolha de entrar ou não em campo ao lado de Hitler. Ao receber a notícia do ataque alemão e ciente do despreparo italiano, na manhã do mesmo dia o Duce telefonou imediatamente para o embaixador italiano em Berlim, Bernardo Attolico , pedindo que Hitler lhe enviasse um telegrama para liberá-lo das obrigações do Pacto . ., para não passar por um traidor aos olhos da opinião pública. [31]

O Führer respondeu imediatamente, de forma muito cortês, aceitando a posição da Itália sem problemas, dizendo que agradecia a Mussolini por seu apoio moral e político e assegurou-lhe que não esperava apoio militar italiano. [31] O telegrama, no entanto, provavelmente para punir a zombaria italiana da Lista de Molibdênio , não foi publicado por nenhum jornal do Reich e não foi transmitido pelo rádio, gerando posteriormente, na opinião pública alemã, uma crescente hostilidade contra os italianos. , percebidos como não confiáveis ​​e traidores do Pacto . [32]Galeazzo Ciano relatou que Mussolini, tendo percebido essa crescente aversão, novamente em 10 de março de 1940 disse a Ribbentrop que estava "muito grato ao Führer pelo telegrama no qual declarava que não precisava de ajuda militar italiana para a campanha contra a Polônia". , Mas que teria sido melhor« se este telegrama também tivesse sido publicado na Alemanha». [33]

Não podendo optar pela neutralidade para não trair sua amizade com Hitler, na reunião do Conselho de Ministros às 15 horas do dia 1º de setembro de 1939, o Duce anunciou oficialmente sua posição de não beligerância . [34] A falha da Alemanha em consultar a Itália antes da invasão da Polônia e antes da assinatura do pacto Molotov-Ribbentrop de 23 de agosto de 1939 entre a Alemanha e a União Soviética , no entanto, segundo a interpretação italiana, foram violações pelos alemães do obrigação de consulta entre os dois países, prevista no texto do Pacto do Aço , permitindo assim que Mussolini declare a não-beligerância sem descumprir formalmente os acordos firmados.

Em 2 de setembro, Mussolini voltou a propor a ideia de uma conferência internacional: inesperadamente, Hitler respondeu declarando-se disposto a deter o avanço alemão e a intervir em uma conferência de paz na qual Alemanha, Itália, França, Reino Unido, Polônia e a União Soviética participaria. Os britânicos, no entanto, tornaram uma condição obrigatória que os alemães abandonassem imediatamente os territórios poloneses ocupados no dia anterior. Galeazzo Ciano relatou em seu diário que “não cabe a nós dar tal conselho a Hitler, que o rejeitaria decisivamente e talvez com indignação. Digo isso a Halifax, aos dois embaixadores e ao Duce, e finalmente telefono para Berlim dizendo que, salvo indicação em contrário dos alemães, vamos encerrar a conversa. Apagou-se a última luz da esperança». [30]Segundo o historiador Renzo De Felice : «Assim, nas primeiras horas entre 2 e 3 de setembro, talvez mais do que nas da intransigência alemã, nos baixios da intransigência inglesa [...], o navio da mediação italiana naufragou» . [35] Em 3 de setembro, o Reino Unido e a França, em virtude de um tratado de aliança com a Polônia, declararam guerra à Alemanha. Em 10 de setembro, o embaixador Bernardo Attolico, referindo-se ao acordo entre Hitler e Mussolini para a entrada não imediata da Itália na guerra e ao telegrama de confirmação de Hitler, comunicou que no Reich "as grandes massas do povo, alheias ao que havia acontecido, já começam a mostrar sinais de crescente hostilidade. As palavras traição e perjúrio ocorrem com frequência ». [36]

No dia 24 de setembro seguinte, confirmando o despreparo italiano, o Comissariado Geral de Fabricação de Guerra sondava o nível de prontidão das Forças Armadas, recebendo como resposta do Estado-Maior Geral que, salvo imprevistos, a Regia Aeronautica seria capaz de cobrir suficientemente sua própria escassez em meados de 1942, a Marinha Real no final de 1943 e o Exército Real no final de 1944. [37] Além disso, a economia italiana foi severamente prejudicada pelo bloqueio naval às exportações de carvão alemãs, imposto pelos Estados Unidos Reino e França no outono de 1939, [38] e a aplicação da lei de opressão, que previa que Londres e Paris poderiam não apenas atacar a navegação inimiga, mas também controlar a navegação neutra (ou não beligerante) e apreender mercadorias e navios neutros (ou não beligerantes) de ou com destino a uma nação inimiga. De agosto a dezembro de 1939, de fato, os britânicos pararam 847 navios mercantes e de passageiros italianos em Gibraltar e Suez , sob vários pretextos (o número subiu para 1.347 navios em 25 de maio de 1940), desacelerando severamente o tráfego de quaisquer mercadorias em o Mar Mediterrâneo . , causando sérios danos à produtividade nacional e piorando as relações entre Roma e Londres. [39]

Durante o inverno, o Reino Unido deu a conhecer que estava disposto a vender carvão à Itália, mas a um preço fixado unilateralmente por Londres, sem garantia de prazos de entrega e na condição de a Itália fornecer armas pesadas ao Reino Unido e à França. [40]Como a aceitação de tal proposta teria levado ao colapso das relações entre Itália e Alemanha e a uma reação segura de Hitler, Galeazzo Ciano comunicou a recusa do governo italiano. A falta crônica de carvão e suprimentos causada pelo bloqueio naval anglo-francês, no entanto, minou fortemente a estabilidade nacional e arriscou levar o país à asfixia econômica. A Alemanha interveio, abastecendo a Itália com o carvão necessário e tornando-a ainda mais dependente de Berlim, ainda que o abastecimento fosse muito lento porque, para contornar o bloqueio marítimo, tinha necessariamente de ser feito por via férrea a partir do passo do Brenner . Para as necessidades básicas, por outro lado, a Itália compensou parcialmente por meio deadotado na época da guerra na Etiópia . [41] Os custos operacionais exorbitantes da África Oriental Italiana , combinados com seus escassos ganhos, revelavam, no entanto, que a conquista do império havia sido mais um fardo do que um benefício para os cofres do Estado. [42] No que diz respeito aos recursos humanos, as tropas italianas estavam despreparadas em todos os aspectos: apesar dos "oito milhões de baionetas" ostentadas por Mussolini, a grande maioria dos soldados italianos não era motivada por nenhum ódio contra os britânicos e franceses, eles não eram treinados para usos específicos como assalto a fortificações ou transporte aéreo e a falta de munições, veículos motorizados e roupas adequadas era crônica. [43]

O Duce, ciente da crescente hostilidade dos alemães contra os italianos, [32] temia uma possível retaliação do vitorioso Hitler e se perguntava qual destino, no caso de uma vitória alemã, o Führer teria reservado para a Itália se esta tivesse evadido seus deveres como aliado. [44] O general Emilio Faldella , de fato, testemunhou que "quanto mais a possibilidade de uma vitória alemã se aproximava, mais Mussolini temia a vingança de Hitler". [45] A questão do Alto Adige pesou na situação, uma área do território italiano povoada principalmente por habitantes de língua e cultura alemãs que, apesar das garantias sobre a inviolabilidade das fronteiras, Hitler poderia ter explorado como casus belli , na perspectiva pangermanista de unificar todas as populações de linhagem germânica, anexar aquele território ao Reich e invadir militarmente o norte da Itália. [46]De fato, o Duce até se comoveu com a ideia de que era melhor mudar de lado e ficar do lado do anglo-francês. Em 30 de setembro de 1939, aliás, aludindo à escassez de reservas de combustível necessárias à guerra, comentava que, sem esses estoques, não teria sido possível engajar “nem com o grupo A nem com o grupo B”, sugerindo assim que, pelo menos na linha teórica, o Duce não excluiu a priori uma reversão de alianças. [47] Assustado com a situação, desconfiado dos alemães e preocupado com sua possível descida para a Península, em 21 de novembro seguinte Mussolini ordenou a extensão defensiva do Vallo Alpino del Littorio também na fronteira com o Reich, apesar da aliança entre Itália e Alemanha, criando oVallo Alpino no Tirol do Sul . A área, fortemente fortificada em tempo recorde, foi então apelidada pela população local de "Linea non mi fido", com uma evidente referência irônica à Linha Siegfried . [48]

O problema da não beligerância

A bandeira de guerra alemã e a bandeira italiana voam juntas

Os resultados da campanha polonesa , marcada por uma série de vitórias impressionantes e rápidas dos alemães, contrastaram com a condição de não beligerância italiana, evidenciando implicitamente o fracasso da política militarista que Mussolini havia conduzido ao longo de seu governo e dando ao uma impressão inaceitável de que a Itália pudesse ser considerada, internacionalmente, como um país fraco, irrelevante, secundário ou covarde. [49]

O Duce estava de fato convencido de que, apesar de nossa própria insuficiência militar, a Itália não poderia ter evitado a guerra. De acordo com o chamado Lembrete Secreto 328 de 31 de março de 1940, [N 1] [50] de fato, a Itália não poderia permanecer não beligerante "sem renunciar ao seu papel, sem desqualificação, sem se reduzir ao nível de um Suíça multiplicada por dez". O problema, segundo Mussolini, não consistia em decidir se o país participaria ou não do conflito, "porque a Itália não pode deixar de entrar na guerra, é apenas uma questão de saber quando e como: é uma questão de adiar tanto quanto possível, tanto quanto possível, compatível com honra e dignidade, a nossa entrada na guerra ». [49]No mesmo texto, o Duce voltou a refletir sobre a conveniência de denunciar o Pacto de Aço e tomar partido de Londres e e se passasse armas e bagagens aos franco-britânicos, não evitaria a guerra imediata com a Alemanha”, considerando um choque com o Reich uma eventualidade mais desastrosa do que um conflito com a França e o Reino Unido. [49]

Apesar disso, o próprio Mussolini nutria a agora tênue esperança de ainda poder trazer a situação de volta ao curso das negociações diplomáticas, acreditando ser possível uma espécie de repetição da conferência de Munique de 1938. Durante alguns meses o Duce permaneceu em dúvida entre três possíveis alternativas : [51] atuar como mediador em uma reconciliação negociada entre alemães e anglo-franceses, a fim de obter algum tipo de recompensa de todos, ou arriscar e ir à guerra ao lado da Alemanha (mas apenas quando esta última teria sido um passo longe da vitória final), ou travar uma espécie de guerra paralelaao da Alemanha, em plena autonomia de Hitler e com objetivos limitados e exclusivamente italianos, o que lhe teria permitido sentar-se à mesa dos vencedores e colher alguns ganhos com o mínimo esforço, sendo obrigado a sorver os poucos recursos disponíveis, [52] e sem perder a cara. [53]

Tendo descartado a primeira hipótese, uma vez que os pedidos de negociação de Hitler haviam sido rejeitados, Mussolini então se voltou para a segunda e terceira, na realidade intimamente interligadas, amadurecendo essa convicção pelo menos já em 3 de janeiro de 1940, quando escreveu uma carta ao Führer para informá-lo de que a Itália participaria do conflito, mas apenas no momento que considerasse mais favorável: [54] não cedo demais para evitar uma guerra exaustiva, nem tarde demais para fazê-la. [55]Na mesma carta, no entanto, apesar de seu compromisso de ir à guerra, Mussolini voltou a demonstrar sua hesitação, contrariando Hitler para encontrar um acordo pacífico com Paris e Londres, pois "ele não tem certeza de que será capaz de trazer o franco-inglês aliados sem sacrifícios desproporcionais aos objetivos”. [56] Em 10 de março de 1940, depois de um encontro com o chanceler alemão Ribbentrop , o Duce confirmou esta linha, como fica claro pelo conteúdo de uma ligação telefônica que teve com Claretta Petacci interceptada pelas estenógrafas do Serviço Especial Reservado. [N 2]No telefonema, Mussolini falou da possível entrada da Itália na guerra como um fato inevitável, sem contudo especificar como e quando. [57]

Dúvidas sobre o que fazer

Mussolini e Hitler em 1940

Em 18 de março, Mussolini e Hitler se encontraram para uma entrevista no Passo do Brenner . Segundo Galeazzo Ciano , o objetivo do Duce era dissuadir o Führer de iniciar uma ofensiva terrestre contra a Europa Ocidental. [58] A reunião, por outro lado, terminou em um monólogo muito longo do chanceler alemão, com o Duce mal conseguindo abrir a boca. Entre março e abril, Hitler intensificou sua pressão psicológica sobre Mussolini, enquanto a frente anti-alemã parecia desmoronar em uma sequência de vitórias germânicas. As Forças Armadas do Reich, implementando a tática eficaz de Blitzkrieg , dominaram a Dinamarca (9 de abril), a Noruega(9 de abril a 10 de junho), Holanda (10 a 17 de maio), Luxemburgo (10 de maio), Bélgica (10 a 28 de maio) e iniciou o ataque à França . Segundo o general Paolo Puntoni , os líderes militares italianos previam a "liquidação da França em junho e da Inglaterra em julho". As deslumbrantes vitórias alemãs, combinadas com as respostas tardias e ineficazes dos britânicos e franceses, [59]fez com que os italianos ficassem com a respiração suspensa, todos mais ou menos conscientes de que o destino da Europa e da Itália dependeria do conflito, e provocou em Mussolini uma série de reações conflitantes que, "com os altos e baixos típicos de seu caráter", eles continuou a se sobrepor, tornando-o incapaz de tomar uma decisão que ele sabia que tinha que tomar, mas da qual ele estava tentando escapar. [60] Aos que lhe pediam opinião sobre a possibilidade de a Itália permanecer fora do conflito, Mussolini, referindo-se ao ataque alemão em curso naqueles meses, respondeu que: "se os britânicos e os franceses detiverem o golpe, não nos fará pagar uma vez, mas vinte vezes, a Etiópia , a Espanha e a Albânia nos farão pagar tudo com juros ».[61]

Em 28 de abril, o Papa Pio XII enviou uma mensagem ao Duce para convencê-lo a ficar de fora do conflito. Galeazzo Ciano, referindo-se à mensagem, anotou em seu diário que: «A recepção de Mussolini foi fria, cética, sarcástica». [62] Em 6 de maio, o rei Vittorio Emanuele III , referindo-se à "máquina militar ainda muito fraca", desaconselhou a entrada na guerra, recomendando que o Duce permanecesse em posição de não beligerância pelo maior tempo possível. [63]Ao mesmo tempo, a diplomacia europeia trabalhou arduamente para impedir que Mussolini entrasse em campo ao lado da Alemanha: embora a Itália não estivesse preparada, sua contribuição corria o risco de ser decisiva para dobrar a resistência francesa e poderia ter criado grandes dificuldades também para o Reino Unido . Em 14 de maio, por insistência francesa, o presidente dos Estados Unidos da América Franklin Delano Roosevelt enviou uma mensagem conciliatória ao Duce, a quarta desde janeiro, para dissuadi-lo de entrar na guerra. Dois dias depois, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill tambémele seguiu o exemplo, mas com uma mensagem mais intransigente, na qual advertiu que o Reino Unido não se esquivaria da luta, qualquer que fosse o resultado da batalha no continente. Em 26 de maio, foi enviada uma quinta mensagem de Roosevelt ao Duce. [64]

Todas as respostas de Mussolini confirmaram que ele queria permanecer fiel à aliança com a Alemanha e às "obrigações de honra" que ela implicava, mas em particular ele ainda não tinha certeza do que fazer. [65] Enquanto constantemente falava sobre guerra com Galeazzo Ciano e seus outros colaboradores, [66] e estava profundamente impressionado com os sucessos alemães, pelo menos até 27-28 de maio (se excluirmos uma convocação repentina dos três subsecretários militares pela manhã de 10 de Maio) não parece que o número de conversações com os chefes das Forças Armadas tenha aumentado, e nada sugeria uma intervenção a curto prazo. [67]

Enquanto os franceses esperavam um lento avanço da infantaria alemã através da Bélgica , ou no máximo um improvável ataque frontal contra as fortificações da Linha Maginot , cerca de 2.500 tanques alemães entraram na França depois de relâmpagos através da floresta das Ardenas , uma região montanhosa caracterizada por profundas vales e arbustos densos que Paris considerava, até então, totalmente impróprio para ser atravessado por tanques. A surpresa de tão brilhante ação tática foi seguida pelo rápido e total colapso das Forças Armadas Francesas, que deu origem à convicção, entre os líderes militares italianos, de que o Reino Unidoele não teria sido capaz de enfrentar sozinho um ataque alemão e que teria sido forçado a chegar a um acordo com Berlim e que os Estados Unidos não teriam nem vontade nem tempo para se envolver diretamente no conflito, pois nem sequer para salvar a França e usá-la como ponte no continente europeu. [68] Além disso, a maioria da opinião pública norte-americana era contra a guerra e Franklin Delano Roosevelt , em campanha para a eleição presidencial de 1940 , não poderia deixar de levar isso em conta. [69]

O diretor da OVRA , Guido Leto , providenciou a coleta de indiscrições, informações confidenciais e escutas telefônicas para sondar os sentimentos dos italianos em relação à guerra, a fim de criar um recorte o mais próximo possível da realidade a ser submetida o Duce, que pediu um quadro completo da situação. [70]Segundo esses relatos, "nossos informantes sinalizavam, primeiro esporadicamente, depois com maior frequência e amplitude, um estado de medo - que se espalhava rapidamente - de que a Alemanha estava a ponto de poder fechar o terrível jogo de forma muito brilhante e por conta própria e que, consequentemente, nós - ainda que aliados ideologicamente - teríamos sido privados de qualquer benefício do que ela havia tirado de nossas aspirações nacionais. Que, por nossa prudência - cuja responsabilidade foi atribuída a Mussolini - teríamos sido, talvez, também punidos pelo alemão e que, portanto, se ainda a tempo, era necessário avançar e entrar imediatamente na guerra » . [71]Leto, aliás, acrescentou que "pouquíssimas vozes, e certamente não políticos dos dois lados opostos e com ecos muito fracos no país, se levantaram para advertir as terríveis incógnitas que a situação apresentava". [71]

Nesse clima, portanto, até Mussolini estava convencido de que a Itália poderia "chegar tarde", pois era opinião comum [72] que o Reino Unido estava com os dias contados e que o fim da guerra estava próximo. [73] A oposição do rei e de Pietro Badoglio , motivada pelo despreparo do Exército Real e por um julgamento prudente sobre as vitórias alemãs na França, não serviu para nada. [74] O soberano também enfatizou a importância que uma possível intervenção armada dos Estados Unidos poderia ter no conflito, o que teria sido um prenúncio de inúmeras incógnitas. [75] O príncipe herdeiro Umberto di Savoia era da mesma opinião. Galeazzo Ciano escreveu em seu diário: «Vejo o príncipe do Piemonte. Ele é muito anti-alemão e está convencido da necessidade de permanecer neutro. Cético, impressionantemente cético sobre as possibilidades reais do exército nas condições atuais, que ele considera lamentáveis, de armamento ». [76]

De acordo com Mussolini, no entanto, as rápidas vitórias alemãs eram um prenúncio do fim iminente da guerra, para o qual a insuficiência real das Forças Armadas italianas agora assumia uma importância insignificante. [77] Ao lado de seu medo de que a Itália não recebesse nenhum benefício na futura conferência de paz se o conflito terminasse antes de nossa intervenção, [61] nasceu em Mussolini a convicção de que ele precisava de "apenas um punhado de mortos" [78] para ser poder sentar-se à mesa dos vencedores e ter direito a reclamar parte dos lucros, sem a necessidade de um exército preparado e adequadamente equipado numa guerra que, segundo a opinião pública no final da primavera de 1940, [59]duraria apenas mais algumas semanas e o destino já estava escrito em favor da Alemanha. [75] [79]

A entrada da Itália na guerra

Últimas tentativas de mediação

Presidente dos Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt

No final de maio, nos dias em que os alemães venceram a batalha de Dunquerque contra os anglo-franceses e o rei da Bélgica Leopoldo III assinou a rendição de seu país, o Duce estava convencido de que o "momento mais favorável" que ele a espera chegou. Janeiro e teve uma virada decisiva para a intervenção: no dia 26 recebeu uma carta do Führer instando-o a intervir e, ao mesmo tempo, um relatório enviado a Roma pelo embaixador italiano em Berlim Dino Alfieri , que sucedeu Bernardo Attolico , numa conversa com Hermann Göring. Este último havia sugerido que a Itália entrasse na guerra quando os alemães tivessem "liquidado o bolsão anglo-franco-belga", situação que estava ocorrendo justamente naqueles dias. Ambos produziram forte impressão no ditador, tanto que Ciano anotou em seu diário que Mussolini "pretende escrever uma carta a Hitler anunciando sua intervenção para a segunda década de junho". Cada semana, diante da extensão da vitória alemã, poderia ser a decisiva para o fim da guerra e a Itália, segundo Mussolini, não poderia ser encontrada sem armas. [80]

No mesmo dia, em uma tentativa extrema de evitar a participação italiana no conflito, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill havia, por acordo com seu colega francês Paul Reynaud , enviado a minuta de um acordo ao presidente dos Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt , que este teria posteriormente de transmitir ao Duce. De acordo com este documento, preservado nos Arquivos Nacionais de Londres sob o nome de Abordagem Sugerida ao Signor Mussolini , o Reino Unido e a França levantaram a hipótese da vitória final da Alemanha e pediram a Mussolini que moderasse os futuros pedidos de Hitler. [81]Especificamente, de acordo com essa proposta de acordo, Londres e Paris prometeram não abrir nenhuma negociação com Hitler se este não admitisse o Duce, apesar da falta de participação da Itália no conflito, à futura conferência de paz na mesma posição que a do beligerantes. . [81]

Além disso, Churchill e Reynaud se comprometeram a não obstruir as reivindicações italianas no final da guerra (que consistia principalmente, na época, na internacionalização de Gibraltar , na participação italiana no controle do Canal de Suez e nas aquisições territoriais na França África ). [81] Mussolini, no entanto, em troca, deveria ter garantido que não aumentaria posteriormente suas próprias demandas, deveria ter salvaguardado Londres e Paris restringindo as reivindicações de Hitler o vencedor, deveria ter revogado a não-beligerância e declarado neutralidadeitaliano e deveria ter mantido essa neutralidade durante toda a duração do conflito. Roosevelt atestou pessoalmente o cumprimento futuro deste acordo. [82] Em 27 de maio, o embaixador dos Estados Unidos em Roma , William Phillips, trouxe a Galeazzo Ciano a carta, endereçada a Mussolini, com o texto do acordo. [83] No mesmo dia o governo de Paris, para tornar ainda mais atraente a proposta de Roosevelt, por meio do embaixador francês na Itália André François-Poncet comunicou ao Duce que estava disponível para negociar "na Tunísia e talvez também na Argélia". [81]

Segundo o historiador Ciro Paoletti, “Roosevelt prometia um futuro incerto e distante. Ele seria capaz de manter? E se ele não fosse mais presidente até então? A Itália já teve no passado, em 1915 e nos anos seguintes, algumas promessas notáveis, então não cumpridas em Versalhes em 1919, como confiar? Mussolini teve que escolher entre as promessas de longo prazo, feitas ainda por um presidente que se apresentaria para a reeleição dentro de seis meses, e as possibilidades próximas e concretas dadas por uma França em colapso, por uma Inglaterra exausta e pelo medo de o que uma Alemanha triunfante poderia fazer com ele imediatamente após a agora certa vitória na França - e muito antes de qualquer intervenção americana. [82] De acordo com os historiadores Emilio Gin edEugenio Di Rienzo , aliás, o Duce jamais teria aceitado sentar-se à futura mesa de negociações de paz, ao lado de um triunfante Hitler, apenas “por concessão” dos Aliados, sem ter lutado, pois sua figura na arena internacional seria produção muito fraca e sua autoridade, comparada à do Führer, teria sido completamente irrelevante. [81] Galeazzo Ciano, em seu diário, na data de 27 de maio, relatou de fato que Mussolini "se pudesse pacificamente ter também o dobro do que afirma, ele recusaria". [84] A resposta a William Phillips, de fato, foi negativa. [83]

Os documentos formais e o anúncio público

A multidão, reunida em frente ao Palazzo Venezia, testemunha o discurso sobre a declaração de guerra da Itália à França e à Grã-Bretanha

Em 28 de maio o Duce comunicou a Pietro Badoglio a decisão de intervir contra a França e, na manhã seguinte, os quatro chefes das Forças Armadas, Badoglio e os três Chefes de Estado-Maior ( Rodolfo Graziani , Domenico Cavagnari e Francesco Pricolo ) reuniram-se no Palazzo Venezia . ): em meia hora estava tudo definitivo. Mussolini comunicou sua decisão a Alfieri [85] e em 30 de maio anunciou oficialmente a Hitler que a Itália entraria na guerra na quarta-feira, 5 de junho. [86] Meses antes, na realidade, o Duce tinha a hipótese de que entraria na guerra na primavera de 1941 ., data então aproximada de setembro de 1940 após a conquista alemã da Noruega e da Dinamarca e ainda mais abreviada após a invasão da França, fato que prenunciava um fim iminente do conflito. [55] Em 1º de junho, o Führer respondeu, pedindo para adiar a intervenção por alguns dias para não forçar o exército alemão a modificar os planos que estavam sendo implementados na França. [87] O Duce concordou, também porque o adiamento lhe permitiu completar os preparativos finais. Em mensagem datada de 2 de junho, no entanto, o embaixador alemão em Roma, Hans Georg von Mackensen , informou a Mussolini que o pedido de adiamento da ação havia sido retirado e, de fato, a Alemanha teria apreciado um adiantamento. [88]

O Duce, através do general Ubaldo Soddu , pediu a Vittorio Emanuele III que fosse dado o comando supremo das forças armadas que, segundo o Estatuto Albertino , era exercido pelo soberano. Segundo Galeazzo Ciano , o rei teria resistido bastante, acabando por concordar com uma fórmula de compromisso: o comando supremo teria permanecido com Vittorio Emanuele III, mas Mussolini o teria administrado por procuração. Em 6 de junho, o Duce, insatisfeito com essa solução e irritado com a defesa do soberano de suas prerrogativas estatutárias, desabafou: "No final da guerra direi a Hitler para se livrar de todos esses anacronismos absurdos que são as monarquias". [89]Querendo evitar entrar na guerra na sexta-feira 7 de junho, uma data que foi supersticiosamente considerada um mau presságio, [90] chegou a segunda-feira 10 de junho. Galeazzo Ciano mandou convocar o embaixador francês André François-Poncet ao Palazzo Chigi às 16h30 e, segundo a prática diplomática, leu-lhe a declaração de guerra, cujo texto dizia: "Sua Majestade o Rei e Imperador declara que a Itália se considera em estado de guerra com a França a partir de amanhã 11 de junho ». Às 16h45 do mesmo dia, o embaixador britânico Percy Loraine foi recebido por Ciano, que ouviu a leitura do texto: "Sua Majestade o Rei e Imperador declara que a Itália se considera em estado de guerra com a Grã-Bretanha a partir de amanhã, 11 de junho". [91]

Ambos os encontros ocorreram, segundo os diários de Galeazzo Ciano, em um ambiente formal, mas de cortesia mútua. O embaixador francês teria dito que considerava a declaração de guerra como uma facada em um homem já no terreno, mas que esperava tal situação há dois anos, após a assinatura do Pacto de Aço entre Itália e Alemanha, e que em todo caso tinha estima pessoal por Ciano e não podia considerar os italianos como inimigos. [N 3] [92] O embaixador inglês, por outro lado, segundo Ciano, teria participado da reunião sem se perturbar, apenas perguntando educadamente se o que estava recebendo deveria ser considerado um aviso ou uma verdadeira declaração de guerra. [93]

Precedido pelo vice-secretário do Partido Nacional Fascista Pietro Capoferri , que ordenou à multidão que cumprimentasse o Duce, às 18h do mesmo dia Mussolini, trajando o uniforme de primeiro cabo honorário da Milícia Voluntária de Segurança Nacional , em frente a à multidão reunida na Piazza Venezia, ela anunciou, com um longo discurso também transmitido via rádio nas principais cidades italianas, que havia chegado "a hora das decisões irrevogáveis", informando o povo italiano das declarações de guerra. [94]

Abaixo, a abertura e explicitação da fala: «Lutadores de terra, mar, ar. Camisas pretas da revolução e das legiões. Homens e mulheres da Itália, do Império e do Reino da Albânia. Ouço! Uma hora, marcada pelo destino, bate no céu da nossa pátria. A hora das decisões irrevogáveis. A declaração de guerra já foi entregue aos embaixadores da Grã-Bretanha e da França. [...] A senha é única, categórica e obrigatória para todos. Já voa e ilumina corações dos Alpes ao Oceano Índico: vença! E venceremos, para finalmente dar um longo período de paz com justiça à Itália, à Europa, ao mundo. Povo italiano! Corra para as armas e mostre sua tenacidade, sua coragem, seu valor! ».

As reações da opinião pública

A primeira página do Il Popolo d'Italia de 11 de junho de 1940

A notícia foi recebida com entusiasmo pelos grupos industriais italianos, que viram no início do conflito uma oportunidade para aumentar a produção e venda de armas e máquinas, e por boa parte dos líderes fascistas, apesar das altas personalidades do regime já havia manifestado ceticismo em relação à intervenção italiana e havia abraçado a linha de conduta traçada por Mussolini em 31 de março de 1940, que previa entrar na guerra o mais tarde possível para evitar um conflito longo e insuportável para o país. De qualquer forma, entre as personalidades que expressaram dúvidas - se não verdadeiras atitudes hostis - sobre a intervenção militar italiana,

A imprensa italiana, condicionada pela censura e controle impostos pelo regime fascista, deu a notícia com grande ênfase, usando manchetes que fizeram uso entusiástico de citações do discurso e mostraram total adesão às decisões tomadas: [96]

« Corriere della Sera : Anúncio chocante do Duce. A guerra contra a Grã-Bretanha e a França.
O povo da Itália : O POVO ITALIANO CORRE PARA AS ARMAS!
Il Resto del Carlino : Viva o Duce Fundador do Império. GUERRA FASCISTA. Itália em armas contra a França e a Inglaterra.
Il Gazzettino : Il Duce chama o povo às armas para quebrar as correntes do nosso mar.
Itália : Os dados são lançados. A ITÁLIA ESTÁ EM GUERRA.
La Stampa : O Duce falou. A declaração de guerra à Inglaterra e à França.
Bertoldo : Londres não estará cheia de alemães, mas em breve estará cheia de italianos."

A única voz crítica que surgiu, além dos jornais clandestinos, foi a do L'Osservatore Romano : "E o Duce (deslumbrado) entrou no trem em movimento". Este título foi recebido com grande decepção pelos líderes italianos, tanto que Roberto Farinacci , secretário do partido fascista, em um comentário à imprensa afirmou que: "A Igreja tem sido a inimiga constante da Itália". [96]

O chefe da OVRA , Guido Leto , tomando nota da reação da opinião pública italiana, relatou que: 1940 assinalou a derrubada da opinião pública tomada por um medo obsessivo de chegar atrasado. E na primeira e na segunda vez funcionou como um termômetro: não determinou, nem influenciou, nem em nada alterou a temperatura do país, mas simplesmente a mediu”. [71]Hitler, ao saber do anúncio público, enviou imediatamente dois telegramas de solidariedade e agradecimento, um dirigido a Mussolini e outro a Vittorio Emanuele III, ainda que, em privado, manifestasse desapontamento com as escolhas do Duce, pois teria preferido que a Itália atacou inesperadamente Malta e outras importantes posições estratégicas britânicas em vez de declarar guerra a uma França já derrotada. [N 4] [95]

Internacionalmente, a intervenção italiana contra a França foi vista como um gesto covarde, como uma facada nas costas, [97] pois o exército francês já havia sido posto de joelhos pelos alemães e seu comandante supremo, o general Maxime Weygand , já havia deu aos comandantes das forças sobreviventes a ordem de recuar para salvar o maior número possível de unidades. [98] O julgamento de Churchill sobre a entrada da Itália na guerra e sobre o trabalho de Mussolini foi confiado ao comentário que ele fez na Rádio Londres : [99]«Esta é a tragédia da história italiana. E este é o criminoso que teceu esses feitos de loucura e vergonha ». Quando foi alcançado pela notícia da intervenção italiana contra um inimigo derrotado, o presidente dos Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt divulgou uma dura declaração de rádio em Charlottesville : [100] "Neste 10 de junho, a mão que segurava o punhal o afundou nas costas de seu vizinho ».

Planos de guerra

A entrada na guerra foi a principal notícia em todos os jornais italianos de 11 de junho de 1940

Os preparativos de guerra italianos haviam sido delineados pelo Estado-Maior do Exército em fevereiro de 1940 e previa uma conduta estritamente defensiva nos Alpes Ocidentais e possíveis ações ofensivas (a serem iniciadas apenas sob condições favoráveis) na Iugoslávia , Egito , Somália Francesa e Somália Britânica . Estas eram indicações gerais para o deslocamento das forças disponíveis, não planos operacionais, para os quais foi deixada total liberdade de improvisação ao Duce. [101]Os líderes militares reconheceram a inadequação do país para enfrentar uma guerra, mas, ao mesmo tempo, não se posicionaram antes da intervenção, reafirmando sua total confiança em Mussolini. [102] A abordagem do Duce ao conflito que a Itália acabava de iniciar se concretizou em diretrizes mais ou menos fragmentárias, que dirigiu aos chefes militares: formularam-se pedidos de operações nos teatros mais díspares, nunca transformados em escolhas precisas e planos. Nesse contexto, faltavam uma estratégia global e de longo alcance, objetivos reais e uma organização racional da guerra. [102]

Isso ficou logo evidente, quando, em 7 de junho, o Estado-Maior Geral comunicou que: é a seguinte: comportamento absolutamente defensivo em relação à França, tanto em terra quanto no ar. No mar: se você encontrar forças francesas misturadas com forças inglesas, considere todas as forças inimigas como atacadas; se você encontrar apenas forças francesas, tome a norma de seu comportamento e não seja o primeiro a atacar, a menos que isso o coloque em condições desfavoráveis ​​». Com base nesta ordem, a Regia Aeronáutica ordenou não realizar qualquer ação ofensiva, mas apenas efetuar reconhecimento aéreo permanecendo em território nacional, [103] e o mesmo fez oExército Real e Marinha Real , que não tinham intenção de deixar as águas nacionais, exceto para o controle do canal siciliano , mas sem garantir as comunicações com a Líbia. [104]

Conforme anunciado na correspondência com o governo alemão, [105] a partir de 11 de Junho as tropas italianas iniciaram operações militares na fronteira francesa tendo em vista a ocupação planeada dos Alpes Ocidentais e efectuaram bombardeamentos aéreos, de carácter puramente demonstrativo, no Porto Sudão , Aden e na base naval britânica em Malta. O alto comando das operações foi confiado ao general Rodolfo Graziani , oficial especialista em guerras coloniais contra inimigos inferiores em número e meios, que nunca havia comandado uma frente europeia [106] e que não conhecia a fronteira ocidental. [107]

Os líderes militares italianos, obrigados a sorver os poucos recursos disponíveis, decidiram deslocar as tropas apenas em conjunto com os movimentos dos alemães: [108] a agressão contra a França de fato só ocorreu quando a Alemanha já a havia praticamente derrotado, então aí foi um período de inatividade italiana ao mesmo tempo que a inatividade alemã no verão de 1940, então as ações italianas foram retomadas quando a Alemanha começou a planejar a agressão contra o Reino Unido . Segundo o historiador Ciro Paoletti: «Toda vez que os alemães se moviam poderia ser a decisiva para o fim vitorioso do conflito; e a Itália tiveram que estar ocupadas o suficiente para dizer que mesmo[109] A atitude da Itália, que "entrou na guerra sem ser atacada" nem sabia onde atacar, [110] e que "concentrou as tropas na fronteira francesa porque não tinha outros objetivos", [110] foi resumida por o general Quirino Armellini com a máxima: "Enquanto isso, vamos à guerra, depois veremos". [111]

Observação

Notas ao texto
  1. A muito secreta Promemoria 328 era um relatório, elaborado por Mussolini em 31 de março de 1940, com os destinatários Vittorio Emanuele III , Galeazzo Ciano , Pietro Badoglio , Rodolfo Graziani , Domenico Cavagnari , Francesco Pricolo , Attilio Teruzzi , Ettore Muti e Ubaldo Soddu . cf. O "memorando ultra-secreto" relativo aos planos de guerra elaborados por Benito Mussolini , em lettura.com . Recuperado em 28 de dezembro de 2018.
  2. O Serviço Especial Reservado era um órgão, estabelecido na época de Giovanni Giolitti , para manter sob controle as principais personalidades do país.
  3. ^ Por outro lado, a versão em tons e palavras do embaixador francês é diferente: «E assim, você esperou para nos ver de joelhos, para nos apunhalar pelas costas. Se eu fosse você, não me orgulharia nada disso”, e Ciano teria respondido, corando: “Meu caro Poncet, tudo isso durará o esprit d'un matin . Em breve nos encontraremos todos diante de uma mesa verde”, referindo-se a uma futura mesa de negociações no final do conflito. cf. Sem punhal nas costas . Arquivado em 15 de setembro de 2016 no Internet Archive ., In Il Tempo , 10 de junho de 2009. Recuperado em 28 de dezembro de 2018.
  4. Abaixo estão os textos dos dois telegramas, aqui relatados fielmente de acordo com as fontes disponíveis. cf. Declaração de Guerra de Mussolini , em Storiaxxisecolo . Recuperado em 30 de dezembro de 2018.

    Berlim, 10/06/40, telegrama de Hitler ao rei
    A Providência queria que fôssemos forçados contra nossas próprias intenções de defender a liberdade e o futuro de nossos povos em combate contra a Inglaterra e a França. Nesta hora histórica em que nossos exércitos se unem em fiel fraternidade de armas, sinto a necessidade de enviar a Vossa Majestade meus melhores cumprimentos. Tenho a firme convicção de que a força poderosa da ITÁLIA e ALEMANHA alcançará a vitória sobre nossos inimigos. Os direitos à vida de nossos dois povos serão, portanto, assegurados para sempre.

    Berlim, 6/10/40, um telegrama de Hitler a Mussolini
    Duce, a decisão histórica que você proclamou hoje me comoveu profundamente. Todo o povo alemão está pensando em você e no seu país agora. As forças armadas germânicas se regozijam em poder lutar ao lado dos camaradas italianos. Em setembro do ano passado, os líderes britânicos declararam guerra ao Reich sem motivo. Eles rejeitaram qualquer oferta de solução pacífica. Sua proposta de mediação também foi recebida com uma resposta negativa. O crescente desprezo pelos direitos nacionais da Itália por parte dos dirigentes de Londres e de Paris levou-nos, que sempre estivemos mais intimamente ligados através das nossas revoluções e politicamente pelos tratados, a esta grande luta pela liberdade e pelo futuro da nossa povos.
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