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Batalha dos Alpes Ocidentais
parte da campanha francesa na Segunda Guerra Mundial
Tropas na colina Maddalena.jpg
Tropas italianas cruzam a fronteira perto de Colle della Maddalena , junho de 1940
Encontro10 - 25 de junho de 1940
LugarAlpes Ocidentais
ResultadoArmistício de Villa Incisa
Mudanças territoriais
Implantações
Comandantes
Eficaz
~ 300.000 homens [1] [2]~ 175.000 homens [2]
Perdas
631/642 mortos
616 desaparecidos
2 631 feridos
2 151 congelados [3] [4]
20 mortos [5]
84 feridos [3]
150 desaparecidos
155 prisioneiros [6]
Durante os vários bombardeios aéreos e navais de ambos os lados, um total de 54 mortes foram registradas entre civis italianos e 143-144 civis mortos e 136 feridos na população francesa.
Rumores de batalhas na Wikipedia

A Batalha dos Alpes Ocidentais (em francês Bataille des Alpes ) ocorreu na fronteira entre o Reino da Itália e a República Francesa entre 10 e 25 de junho de 1940, durante a Segunda Guerra Mundial . A entrada da Itália na guerra ao lado da Alemanha nazista e a declaração de guerra à França e ao Reino Unido não correspondeu a um plano predeterminado: o Exército Real , concentrado ao longo da fronteira, empreendeu ações ofensivas desordenadas que foram efetivamente combatidas pelo exército francês ., entrincheirado nas posições defensivas da Linha Maginot Alpina . Apenas a derrota do Armée française pelo exército alemão mascarou parcialmente a notável falta de preparação militar italiana; o governo de Philippe Pétain assinou o segundo armistício de Compiègne em 22 de junho, no qual a Alemanha forçou a França a se render à Itália em poucos dias, apesar do fracasso tático-estratégico real das forças armadas no campo de batalha. vitória. O armistício de Villa Incisa , perto de Roma, assinado em 24 de junho e que entrou em vigor no dia seguinte, sancionou a anexação de algumas porções do território francês à Itália, a criação de uma zona desmilitarizada ao longo da fronteira e o início da ocupação italiana do sul da França .

A agressão italiana foi percebida como uma "punhalada pelas costas" a uma nação já esgotada, bem como um ato moralmente dúbio, visto que a declaração de guerra ocorreu simultaneamente às etapas finais da campanha francesa , quando o destino do A República Francesa ficou marcada diante do avanço imparável da Wehrmacht . Além de terem sido aliados durante a Primeira Guerra Mundial , os dois países possuíam uma densa rede de relações sociais e econômicas, principalmente nas áreas fronteiriças, devastadas pela guerra. A batalha dos Alpes, portanto, rompeu definitivamente essas relações, dando origem ao ressentimento das populações francesas que se sentiram traídas pelo ataque italiano.

Contexto histórico

Ícone de lupa mgx2.svgO mesmo tópico em detalhes: a entrada da Itália na Segunda Guerra Mundial .

Com a eclosão do conflito, a declaração de guerra do Reino Unido e da França à Alemanha nazista e o fim da campanha polonesa , entre novembro de 1939 e março de 1940 também caíram definitivamente as últimas esperanças de paz na Europa. Nesses meses de paralisação operacional na frente ocidental, definida pela historiografia como uma " guerra estranha ", as forças armadas alemãs ocuparam primeiro a Dinamarca e depois a Noruega em abril , garantindo uma rota segura para a importação de metal sueco e antecipando planos. -francês destinado a impedi-lo. A campanha no norte fazia parte do plano estratégico alemão para a conquista do oeste: protegido atrás dele pela conquista da Polônia e da Tchecoslováquia, bem como pelo tratado de não agressão com a União Soviética , e coberto no flanco sul pelo pacto do aço com a Itália, ao ocupar a Noruega, a Alemanha também removeu o bugbear do bloqueio naval britânico e iniciou os preparativos para a resolução do ataque no oeste [7] . O ataque à França começou em 10 de maio de 1940, pegando também de surpresa o aliado italiano: Benito Mussolini, tal como aconteceu com a invasão da Polónia, não foi informado dos preparativos da guerra e recebeu a notícia apenas às 05:00 desse mesmo 10 de Maio do embaixador alemão em Roma Hans Georg von Mackensen [8] . A notícia do início da ofensiva não agradou ao Duce, embora tenha dito a von Mackensen que " aprovava plenamente a ação de Hitler", após o que enviou uma vaga mensagem a Berlim que o conde Galeazzo Ciano definiu como "calor, mas não vinculativo". , mas que na verdade foi um passo importante no caminho do compromisso de guerra [9] .

Em agosto de 1939, Mussolini se viu diante da escolha de entrar ou não em campo ao lado de Adolf Hitler , mas, ciente do despreparo do exército e da indústria italiana, optou pela ambígua posição de "não beligerância" que manteve até Junho de 1940 [10] . Silenciosa à opinião pública, a admissão de Mussolini de que a Itália era incapaz de sustentar uma guerra europeia constituiu um fracasso dessa política de poder conduzida em anos anteriores muito além das reais capacidades do país [11]. Por outro lado, ele próprio sabia que a Itália não podia "manter-se neutra durante toda a guerra, sem renunciar ao seu papel, sem desqualificação, sem se reduzir ao nível de uma Suíça multiplicada por dez" [11] ; restava a esperança de poder travar uma "guerra paralela" que teria permitido à Itália fascista obter algum ganho territorial sem perder a face [12]. A notícia da ofensiva alemã deixou os italianos com a respiração suspensa, todos mais ou menos conscientes de que o destino da Europa e da Itália em primeiro lugar dependia dela, e provocou em Mussolini uma série de reações conflitantes que, "com os altos e baixos típico do seu personagem», continuaram a sobrepor-se, impossibilitando-o de tomar uma decisão que lhe parecia inevitável, mas da qual, afinal, tentou fugir [13] . Ao mesmo tempo, a diplomacia europeia trabalhou arduamente para impedir que Mussolini entrasse em campo: por mais despreparada que estivesse a Itália, sua contribuição poderia ter sido decisiva para dobrar a resistência francesa e poderia ter criado grandes dificuldades também para o Reino Unido. Em 14 de maio, por insistência francesa, Franklin Delano Rooseveltdirigiu uma mensagem conciliatória a Mussolini para dissuadir o ditador italiano de entrar na guerra, e dois dias depois Winston Churchill também seguiu o exemplo do presidente americano, mas com uma mensagem menos conciliadora e mais intransigente, na qual advertia que os britânicos não ter desistido da luta, qualquer que seja o resultado da batalha no continente [14] .

Mussolini da sacada do Palazzo Venezia ao anunciar a declaração de guerra

As respostas de Mussolini a ambas as mensagens confirmaram que o Duce queria permanecer fiel à escolha feita com a aliança com a Alemanha e às obrigações de honra que ela implicava. Particularmente, porém, ainda não havia chegado à certeza do que fazer e mesmo se chegara o momento “certo” de intervir [15] . Enquanto falava constantemente de guerra com Ciano e seus outros colaboradores e ainda que profundamente impressionado com os sucessos alemães, durante as duas semanas que antecederam o ataque da Alemanha no oeste e até pelo menos 27-28 de maio (se excluirmos uma convocação repentina do três subsecretários militares na manhã de 10 de maio),[16] . O colapso da Linha Maginot , o fracassado " segundo Marne " e a evacuação franco-britânica de Dunquerque convenceram uma parte da opinião pública, mas sobretudo Mussolini, de que a França e o Reino Unido tinham agora perdido a guerra, e neste clima particular nasceu o medo de "chegar tarde", que era aquele com a convicção de que a guerra seria muito curta [17] . Naqueles últimos dias de maio Mussolini teve uma virada decisiva para a intervenção: no dia 26 recebeu uma carta de Hitler e ao mesmo tempo um relatório enviado a Roma pelo ministro Dino Alfieri sobre sua conversa com Hermann Göring. Ambos produziram forte impressão no ditador, tanto que Ciano anotou em seu diário: "Propõe-se escrever uma carta a Hitler anunciando sua intervenção para a segunda década de junho" [18] . Em 28 de maio, Mussolini comunicou ao general Pietro Badoglio a decisão de intervir contra a França e na manhã seguinte os quatro líderes das forças armadas, Badoglio e os três chefes de estado-maior, general Rodolfo Graziani , almirante Domenico Cavagnari se reuniram no Palazzo Venezia . Francesco Pricolo da Regia Aeronautica : em meia hora tudo era definitivo. Mussolini transmitiu sua decisão a Alfieri [19] para entrar na guerra em 5 de junho e 30 de maio, ele comunicou oficialmente a Hitler. No dia seguinte o Führer respondeu para adiar a intervenção por alguns dias, mas em outra mensagem de 2 de junho von Mackensen comunicou a Mussolini que o pedido de adiamento da ação foi retirado e, de fato, um adiantamento seria bem-vindo [20] . Assim chegamos a 10 de junho: às 16h30 Ciano convocouos embaixadores francês e britânico, André François-Poncet e Percy Loraine , ao Palazzo Chigi , e comunicou-lhes a declaração de guerra. Às 18:00 da varanda do Palazzo Venezia Mussolini anunciou a declaração de guerra ao povo italiano [21] .

Chão

A fronteira

Fort du Replaton em defesa de Modane , um setor fortificado de Savoy

O teatro de guerra entre Itália e França nos Alpes Ocidentais desenrolou-se numa cordilheira intransponível que vai do Monte Dolent ao Mar da Ligúria , dominada por maciços como o Bianco , a cadeia Rutor e o Grande Sassière , o Rocciamelone-Charbonnel , o Monte Thabor , Grupo Monviso , Argentera e Clapier , com poucas colinas transitáveis: a colina Piccolo San Bernardo , a Montgenèvre , a Moncenisio , a Maddalena e as colinas Tenda, com uma altitude média de 2 000 m  acima do nível do mar, o que muitas vezes os tornava intransitáveis ​​devido à neve [22] . Os Alpes Ocidentais, portanto, representam uma barreira natural formidável; a altitude média, embora diminua de norte a sul em direção ao mar, permanece muito alta, de 3.000 metros nos Alpes Graianos a 2.000 metros nos Alpes Marítimos , num total de 515 quilômetros que os dois contendores fortificaram com obras militares em pontos estratégicos pontos [23] .

Com a unificação da Itália em 1861 e a cessão de Nice e Sabóia à França , a construção de sistemas fortificados ao longo da nova fronteira acelerou em ambos os lados, desde o vale de Roja até Moncenisio e Piccolo San Bernardo. Em 1885, a Itália preparou um programa chamado "Plano Ferrero" por Emilio Ferrero , o Ministro da Guerra que o propôs, que previa a construção de campos entrincheirados e numerosas fortalezas defensivas que se apoiavam, a fim de retardar quaisquer ações ofensivas francesas . Nas décadas de oitenta e noventa do século XIX desenvolveu-se uma intensa atividade de fortificação na região alpina, cujo ápice foi representado pelamas que também realizou importantes obras em Moncenisio (com os fortes Varisello, Roncia e Malamot), na colina de Tenda, na colina de Nava e em Melogno . Um enorme esforço foi feito sobretudo pela França, que após a derrota de 1871 contra a Alemanha investiu enormes recursos no sistema Séré de Rivières , um conjunto de mais de 450 obras fortificadas, das quais 90 na fronteira alpina. Em meados da década de oitenta o programa estava quase concluído, com baluartes em torno dos pontos estratégicos da fronteira, formados por redutos em torno dos quais foram construídos numerosos fortes, reduções e barreiras de grande altitude que exploravam as características morfológicas do terreno [24] .

Posto de observação no lado italiano da colina Piccolo San Bernardo

Em 1885, no entanto, o químico francês Eugene Turpin patenteou o uso de ácido pícrico prensado para cargas explosivas e projéteis de artilharia. O efeito destrutivo dos novos projéteis de artilharia, combinado com os alcances cada vez maiores dos novos canhões de carregamento pela culatra com canos raiados, tornaram os fortes do século XIX rapidamente obsoletos. Em ambos os países, iniciaram-se obras de modernização maciça das estruturas fortificadas existentes e a construção de novas estruturas de betão armado , obras interrompidas pela Primeira Guerra Mundial e retomadas nas décadas de 1920 e 1930 [25] .

Atrasada em relação à França, a Itália fascista decidiu em 1931 construir o Vallo Alpino del Littorio , impulsionado pela iniciativa francesa que, por instigação do marechal Philippe Pétain e do ministro André Maginot , iniciou a construção da linha homônima em 1928. O projeto inicial italiano era muito ambicioso e envolveu a construção de obras ao longo de todo o arco alpino, de Ventimiglia a Fiume , num total de 1 851 quilómetros divididos na Muralha Alpina Ocidental na fronteira com a França, na Muralha Alpina Oriental na fronteira com a e naIugoslávia Muralha dos Alpes no Tirol do Sulna fronteira com a Áustria , mais uma operação de reforço das fortificações pré-existentes na fronteira com a Suíça (a chamada Fronteira Norte ) [26] . Mas este projeto logo provou estar além da capacidade econômica da Itália, com consequentes atrasos e downsizing; em 1942, o general Vittorio Ambrosio estimou que apenas metade das obras planejadas haviam sido concluídas e muitas das construídas não passavam de pequenas fortalezas, muitas vezes isoladas e espalhadas de forma desigual, incapazes de resistir sem suprimentos externos em caso de conflito [27 ] .

Do lado francês, o foco estava principalmente no fortalecimento do setor alpino entre Ubaye e a costa, um setor com picos mais baixos e um clima mais ameno, ao longo do qual era mais provável um ataque italiano. Ao contrário do lado italiano, que não tem mais de 40 quilômetros de profundidade, o lado da montanha francês tem uma profundidade de cerca de 120 quilômetros, tornando-o mais facilmente defensável. Mas a diferença entre os dois sistemas de fortificações consistia no facto de os franceses privilegiarem obras potentes em betão armado ( ouvrages) posicionado nos centros nervosos e fortemente armado, enquanto o Vallo Alpino era formado sobretudo por uma miríade de pequenas casamatas para armas automáticas ou pequenas peças de artilharia, na tentativa frenética de cobrir toda a linha [28] .

A população civil

O início do estado de guerra e o súbito movimento de unidades do exército para os vales alpinos na fronteira ocidental chocaram fortemente a população local, tanto porque as populações de Cuneo e Valle d'Aosta mantinham contactos económicos e sociais contínuos com os vales franceses, como porque culturalmente os dois lados dos Alpes estavam unidos há séculos no Ducado de Saboia e no Reino da Sardenha. Centenas de milhares eram emigrantes italianos na França (cerca de 800.000 em 1940), principalmente dos vales alpinos, e muitas famílias estavam praticamente espalhadas nos dois países, o que aumentou as semelhanças linguísticas, sociais e culturais ao longo da fronteira. O conflito nos Alpes Ocidentais rompeu esse tecido de relações sociais e trouxe a guerra para um território que não a via há mais de cem anos. Embora a expressão “punhalada nas costas” tenha se tornado comum apenas após a guerra, a sensação de que o ataque havia sido uma espécie de “golpe a um morto” e uma traição a um país “amigável” [29] .

Essas repercussões socioeconômicas determinaram uma primeira desconexão entre o regime e a opinião pública. Com a eclosão da guerra nos Alpes Ocidentais, o verão estava próximo e a maioria dos pastores já havia trazido manadas e rebanhos para os pastos de montanha: a emergência da "primeira linha" de repente caiu sobre a realidade da transumância. Na zona fronteiriça, foram desencadeados os planos de evacuação preparados face ao conflito: previam a evacuação das pastagens de montanha e aldeias próximas da frente e a transferência dos habitantes para os centros de absorção da planície, dispersos entre Asti , Alexandria , Vercelli , Savona , Pavia e Génova. A operação envolveu os núcleos habitados dos vales de acesso aos montes transitáveis, onze municípios da zona do Cuneo nos vales do Pó, num total de cerca de 7.000 pessoas. O mesmo aconteceu do lado francês, onde o comandante, general René Olry , envolveu os municípios montanhosos e as zonas costeiras de Menton e Cap Martin . Estas foram saídas forçadas em condições severas, conforme previsto pelas portarias da prefeitura: "A população", escreveu o prefeito de Cuneo, "reunida em colunas, que em correspondência com as zonas serão seis, terá que ser transferida quase toda por caminho ordinário [ou seja, a pés] para os locais de parada primeiro e depois para os locais de parada, de onde se transferirá por via férrea para as províncias de absorção " [30] .

Os Alpini , muitas vezes alistados em bases territoriais, foram os mais sensíveis a tudo isso e, vindos do mesmo ambiente das populações afetadas, identificaram-se sem dificuldade com os deslocados. O recruta de Peveragno Lorenzo Giuliano Muglieris relatou que: «No dia 11 os habitantes receberam a ordem de evacuar, e alguns soldados do lado de fora roubaram os galinheiros. Os bezerros vendiam todos por menos de 50 liras, os cabritos de 6 a 10 liras cada. Mesmo as poucas vacas as vendiam a um preço muito baixo, era lamentável ver todas aquelas pessoas partindo” [31]. Os aproveitadores também chegaram aos centros do fundo do vale onde a população deslocada estava reunida e exploraram a situação para comprar roupas e pertences pessoais abaixo do custo, convencendo os agricultores de que "onde você vai, o dinheiro vivo pode ser usado mais". Após a guerra, o alpino e partidário Nuto Revelli transcreveu em seu Il mondo dei vinti o testemunho de um camponês de Cuneo, que resume a confusão moral e as repercussões econômicas que esse povo teve que suportar: "A guerra contra a França, mas que sentido , os irmãos aqui e ali os fazem lutar uns contra os outros. Aqui em Vinadio era a “área de atuação”, tivemos que fugir para Bergemoletto, com as feras, tudo com pressa, no dia 9 de junho. Então um pouco de tudo aconteceu,venta piela [deve ser tomado]" [32] . Tratava-se, portanto, de uma desorientação de que os comandos militares tinham consciência, como descortina outro testemunho sobre a desconfiança dos oficiais em relação aos soldados do vale habituados a emigrar para França: «A minha unidade é a 12ª bateria do 4º Regimento. Em 10 de junho de Mondovì chegamos a Rittana e depois a Chiapera no vale superior de Maira. Consideramos a guerra contra a França uma guerra injusta, sem sentido, uma verdadeira tragédia. Não é à toa que nosso acampamento está sempre cercado por sentinelas, eles temem que os soldados desistam e fujam para a França. Se nosso povo nos Alpes no passado foi alimentado, se conseguiu sobreviver, deve agradecer à França " [33] .

Forças opostas

As forças armadas italianas

Os lados opostos ao longo da fronteira

A perspectiva de uma guerra na Europa foi recebida com pouco entusiasmo pelos grupos industriais italianos e por boa parte dos próprios líderes fascistas, embora as mais altas personalidades do regime e do Estado, sem excluir o soberano, tenham aprovado a linha de conduta elaborado por Mussolini em 31 de março de 1940, que planejava entrar na guerra o mais tarde possível para explorar a situação e evitar uma guerra longa e insuportável para o país. As diferenças tornaram-se mais importantes quando Mussolini expressou sua intenção de intervir antes do prazo previsto de 1943, mas as oposições brandas de Vittorio Emanuele III e Badoglio, motivadas pelo despreparo do Exército Real e por um julgamento prudente sobre as vitórias alemãs , nada podia fazer. na França[34] . Mussolini, por outro lado, considerando essas vitórias decisivas e estando próxima a capitulação das forças armadas francesas, não atribuiu importância à inadequação das forças armadas; segundo o Duce, as vitórias alemãs eram um claro presságio do fim iminente da guerra, para o qual já não contavam os relatórios desastrosos dos expoentes do exército e as insuficiências econômico-industriais [35]. Os líderes militares, portanto, reconheceram que o país não estava em condições de enfrentar uma guerra e, ao mesmo tempo, não se posicionou antes da intervenção: reafirmaram sua fé no gênio de Mussolini e adiaram suas decisões. Não havia um comando único e autoritário das Forças Armadas que tivesse autoridade efetiva sobre o Duce, que nunca quis que tal cúpula se constituísse assim fazendo com que as três Forças Armadas autônomas e rivais permanecessem, sem uma estratégia comum que lhes desse maior peso [36] .

Em caso de guerra, os preparativos foram delineados no plano PR12, desenvolvido pelo pessoal do exército em fevereiro de 1940, que previa uma conduta estritamente defensiva nos Alpes Ocidentais e possíveis ofensivas a serem iniciadas apenas sob "condições favoráveis" na Iugoslávia , Egito . , Djibuti e Somália Britânica . Estas eram indicações gerais para o deslocamento das forças disponíveis, não planos operacionais, para os quais o Duce teve liberdade de improvisação [37] . Faltou uma estratégia global, objetivos concretos e organização da guerra [38]e tudo isso ficou imediatamente evidente, quando pouco antes da declaração de guerra o estado-maior emitiu o despacho 28op de 7 de junho: "Confirmando o que foi comunicado na reunião de chefes de estado-maior realizada em 5 de junho A ideia é a seguinte: manter uma atitude absolutamente defensiva em relação à França, tanto em terra como no ar. No mar: se você encontrar forças francesas misturadas com forças inglesas, considere todas as forças inimigas como atacadas; se você encontrar apenas forças francesas, tome a norma de seu comportamento e não seja o primeiro a atacar, a menos que isso o coloque em condições desfavoráveis ​​». Com base nesta ordem, a Força Aérea ordenou não realizar qualquer ação ofensiva, mas apenas efetuar reconhecimento aéreo permanecendo em território nacional [39], assim como o exército e a marinha, que aliás não tinham intenção de deixar as águas nacionais, exceto para o controle do canal siciliano , mas sem garantir as comunicações com a Líbia [40] .

Marechal Rodolfo Graziani em 1940

Todos os planos do exército italiano, desde o século XIX até 1940, previam uma atitude defensiva nos Alpes para uma hipotética guerra contra a França, procurando possíveis saídas ofensivas no Reno em apoio aos alemães ou no Mar Mediterrâneo . Mas em junho de 1940 as deficiências da guerra fascista emergiram imediatamente, começando pela abordagem estratégica: com as brilhantes vitórias alemãs no norte um ataque italiano ao longo do Reno era inútil e impraticável [41] , enquanto no mar a frota italiana, apesar o memorando de Mussolini de 31 de março previa uma "ofensiva em toda a linha no Mediterrâneo e além" [42] , ele não mencionou nenhum movimento ofensivo [40]. O 1º Exército comandado pelo general Pietro Pintor , desdobrado do mar até o monte Granero , e o 4º Exército do general Alfredo Guzzoni até o monte Dolent concentravam-se assim ao longo da fronteira . Juntos formaram o Grupo de Exércitos do Oeste sob o comando do inexperiente príncipe Humberto de Saboia [2] , enquanto o alto comando das operações foi confiado ao general Rodolfo Graziani, oficial especialista em guerras coloniais contra inimigos inferiores por homens e meios, que ele nunca teve um comando em uma frente europeia [43] e não estava familiarizado com a fronteira ocidental [44]. Um total de 22 divisões para cerca de 300.000 homens e 3.000 canhões, com grandes concentrações de forças de reserva no Vale do Pó sem provisões estratégicas precisas: "A Itália entrou na guerra sem ser atacada, nem sabendo onde atacar, lotou as tropas na fronteira francesa porque não tinha outros objetivos” [2] .

As tropas italianas destacadas na fronteira estavam despreparadas em todos os aspectos: a grande maioria não foi motivada por nenhum ódio contra o inimigo, não foi treinada para usos específicos como o assalto a obras fortificadas ou transporte aéreo, os servos das baterias de os fortes não foram eles que receberam as placas de tiro relativas e a artilharia foi colocada em posição de retaguarda, podendo bater apenas o lado italiano para impedir penetrações inimigas hipotéticas: levou várias semanas para implantá-los em posições avançadas. No início das hostilidades, muitas unidades foram implantadas sem estarem completas, em um ambiente ao qual a maioria dos departamentos não estava acostumada [45]. O comando militar conhecia muito bem a situação e sabia que apenas um terço dos homens estava pronto para lutar no início de junho, apesar da crônica falta de veículos motorizados, roupas adequadas ao clima de montanha e em alguns casos de postes para cercas, telefones para campo, fornos de pão e botas com tachas [46] . Confirmando isso, há a anotação do ministro Giuseppe Bottai , naqueles dias entre os convocados e destacados em Val Nervia , que escreveu: "Não é a falta de grandes meios que ataca, mas um descaso mais minucioso e a cada parte recorremos a expedientes cotidianos, a meios, a dobras e mentiras” [1] .

As Forças Armadas Francesas

O comandante geral do Armée des Alpes , René Olry

Em setembro de 1939, o 6º Exército francês desdobrado do Mont Blanc para o mar tinha onze divisões (das quais seis das montanhas ), além de tropas para a defesa da fronteira, unidades móveis e guarnições das fortificações; ao todo 500.000 homens, muito mais do que o necessário para a defesa de uma fronteira bem fortificada. A frente principal da França era obviamente a do Reno, mas o exército francês não desistiu de preparar planos para um possível contra-ataque à Itália: por exemplo, em agosto de 1938, o general Maurice Gamelin pediu ao general Gaston Billotte , comandante do Sul -Teatro de operações leste (do qual dependia o 6º Exército) para desenvolver uma ofensiva geral na frente dos Alpes («une ofensiva d'ensemble sur le front des Alpes "). Os preparativos e o estudo dos planos continuaram até setembro de 1939, quando todas as tropas móveis foram trazidas para o norte para se opor à Alemanha [47] .

Aos olhos do mundo, a intervenção italiana contra a França teve um significado infame, dado que naquela data o exército francês já estava na prática derrotado e seu comandante supremo, general Maxime Weygand , já havia dado aos comandantes das forças sobreviventes a ordem retirar para "salvar o maior número possível de unidades" [48] . Na frente alpina, a implantação francesa estava agora completamente deteriorada devido ao envio progressivo de numerosas forças para o norte contra os exércitos alemães: no início das hostilidades com a Alemanha, o Armée des Alpes do general René Olry podia contar com três corpos de exército ( 14, 15 e 16) com onze divisões [49]mas em fevereiro tinha 300.000 homens e em 10 de maio, quando suas últimas reservas foram removidas, diminuiu ainda mais para 176.000 homens. Em 10 de junho, os homens da linha de frente eram cerca de 85.000 e outros 30.000 foram recolhidos graças ao levée en masse encomendado por Olry e implantado perto de Lyon : na prática, no entanto, eles foram cortados tanto por falta de treinamento quanto pela ausência de armamentos. Havia também 70-80.000 reservistas idosos , porém em grande parte desarmados e nunca usados ​​em ações de guerra, portanto inúteis [23]. A França estava em pedaços e o governo de Pétain estava apenas esperando o armistício; De qualquer forma, o general Olry estava no comando de um exército que, embora enfraquecido, estava fortemente motivado apesar de ter os alemães praticamente atrás dele, capaz de defender a linha de frente, mas sem reservas para impedir qualquer avanço inimigo [45] .

Na frente do 4º Exército italiano, na véspera do ataque, Olry só pôde implantar o 14º Corpo de Exército do General Etienne Beynet com as 66ª e 64ª Divisões de Infantaria (generais Boucher e de Saint-Vincent) e os setores fortificados do Savoy e o Dauphiné (Coronel de la Baume e General Cyvoct). À direita, os franceses, enfrentando o 1º Exército, tinham o 15º Corpo de Exército do General Alfred Montagne com a 65ª Divisão do General de Saint-Julien e as tropas do setor fortificado dos Alpes Marítimos (General Magnien) [50] . Ao todo, três divisões se alinharam nos setores fortificados de Savoy, o Dauphiné e os Alpes Marítimos. Uma brigada spahi ( tropas coloniais argelinas emarroquino ), três batalhões de fortalezas alpinas no setor defensivo do Ródano e setenta pelotões de exploradores-esquiadores altamente treinados completaram a implantação [45] [51] .

Os serviços secretos italianosestimaram com boa precisão a consistência das forças francesas desdobradas nos Alpes; o que os comandos italianos não levaram em consideração, porém, foi o moral das tropas inimigas: os franceses estavam longe de se resignar à derrota. O isolamento nas fortificações da montanha tornou esta frente "fora deste mundo" e isso, juntamente com o desprezo pelo ataque italiano, desempenhou um papel fundamental no moral francês. Além disso, os franceses contavam com um sistema de fortificações muito sólido ao longo de toda a fronteira, com 120 quilômetros de profundidade e articulados em três linhas: a primeira de postos avançados de luz, a segunda de resistência, a terceira de posições atrasadas, tanto que os italianos o estado-maior geral não considerou apropriado divulgar o[23] . Apesar da profunda diferença numérica, os franceses contavam, portanto, com um terreno montanhoso que favorecia a defesa e com um sistema de defesas fortificadas que percorria toda a frente e efetivamente bloqueava os poucos pontos contra os quais os italianos podiam encontrar saídas [50] .

Condução das operações

"Atacar a França dos Alpes seria como fingir levantar um rifle agarrando-o pela ponta da baioneta [52] ."

( Carl von Clausewitz )

As primeiras ações

caçadores franceses esquiadores

Cumprindo as ordens emitidas pelos comandos, durante os primeiros dias nenhuma ação significativa foi tomada além da fronteira e as tropas italianas mantiveram uma atitude defensiva ao longo de toda a frente, facilitada também pela chuva e pelo granizo: consequentemente, nos dois primeiros dias de guerra houve apenas pequenas ações demonstrativas realizadas pelos franceses [53] . Na manhã de 13 de junho, por exemplo, uma Seção Éclaireurs Skieurs (SES) tentou de surpresa ocupar a passagem da Galisia na cabeceira do vale do Orco ., no setor ocupado pela 37ª Companhia do Batalhão Alpino "Intra". Os franceses saíram do refúgio de Priarond e avançando em três colunas, cobertos pela escuridão, chegaram a algumas dezenas de metros das linhas italianas antes de serem identificados: os italianos começaram a disparar contra as colunas francesas do posto avançado do Grand Cocon e do guarnição de Rocce della Losa e, após uma breve troca de golpes, os atacantes recuaram. Entre os italianos havia dois feridos e um morto, Luigi Rossetti, o primeiro italiano caído da guerra [54] . Nesse mesmo dia, outro grupo da SES capturou uma patrulha italiana do batalhão "Ivrea" em Punta Maurin, no alto Valgrisenche ., e em resposta o Alpini ocupou uma altitude de 2929 ao norte da colina Vaudet, eliminando a posição francesa. Também naquele dia uma companhia do batalhão "Duca degli Abruzzi" ocupou uma altitude de 2.760, ao norte de Colle della Seigne , surpreendendo os franceses, e no dia seguinte ocupou a própria colina. Na zona do alto vale do Roja , no Colle della Miniera, outra unidade da SES entrou em confronto com uma companhia do batalhão "Ceva", que conseguiu repelir o ataque e contra-atacar no dia seguinte, ocupando o pico do Diabo e a montanha Scandail [55 ] .

A estagnação nas operações provavelmente teria continuado por dias, mas os britânicos, prontos para intervir na guerra em todas as frentes, por decisão do marechal do ar Arthur Barratt (comandante das forças aéreas britânicas na França - Haddock Force ) decidiram por uma missão de bombardeio aéreo contra as oficinas aeronáuticas de Milão em 11 de junho, usando o Vickers Wellington do 99º Esquadrão estacionado em Salon, perto de Marselha . Ao partir, no entanto, o governo francês se opôs à missão, temendo represálias italianas: havia uma esperança generalizada de que a declaração de guerra fosse apenas um blefe de Mussolini e, portanto,Paris queria evitar um confronto aberto. A iniciativa passou então para o próprio Winston Churchill, que decidiu partir de Yorkshire 36 Armstrong Whitworth AW38 Whitley do 77º Esquadrão, com o objetivo de atingir Turim e o porto de Gênova [56] .

O ataque não teve efeito significativo: em Turim o bombardeio matou 44 pessoas, mas as indústrias de guerra não foram afetadas - assim como em Gênova - mesmo que o que se destacou foi a deficiência total do sistema de defesa aérea italiano : as sirenes de alarme aéreo soaram apenas quando o bombardeio havia começado, a antiaérea era completamente ineficaz, o escurecimento das cidades ainda não havia sido implementado (o aeroporto de Caselle , incrivelmente, ainda estava iluminado) e nenhum caça havia decolado para interceptar os bombardeiros britânicos [57] . O ataque deu lugar à retaliação italiana: na noite seguinte, os aviões da Regia Aeronautica voaram para o sul da França e atingiram Saint-Raphaël, Hyères , Biserta , Calvi , Bastia e, em particular, a base naval de Toulon [58] . Nesse mesmo dia, Mussolini, para remediar a deficiência da defesa antiaérea, ofereceu a Hitler uma divisão blindada motorizada (que não existia) para ser implantada na França ao lado das forças alemãs, em troca de 50 baterias antiaéreas. Assim, ele revelou sua contradição: por um lado, esperava poder travar uma "guerra paralela" e, por outro, buscava compromissos para uma guerra de coalizão, ciente de que sem a ajuda alemã não teria conseguido realizar qualquer operação principal [59] .

O torpedeiro Calatafimi retorna a Gênova imediatamente após a ação de 15 de junho

Em resposta ao bombardeio italiano, em 15 de junho, uma equipe naval francesa composta por quatro cruzadores pesados ​​e onze destróieres partiu de Toulon para a costa da Ligúria e atacou os depósitos de combustível de Vado Ligure e o porto de Gênova; para responder ao fogo foram a artilharia costeira e várias unidades espalhadas ao longo da costa, mas com pouca eficácia. O velho torpedeiro Calatafimi de propriedade do tenente Giuseppe Brignole , empenhado em colocar minas em frente a Punta San Martino perto de Arenzano, conseguiu se aproximar na neblina a menos de 3.000 metros da equipe francesa e lançar alguns torpedos contra os cruzadores Dupleix e Colbert , mas não atingiu nenhuma unidade inimiga e recuou perseguido por um destróier; igualmente mal sucedida foi a ação de quatro MASs do 13º Esquadrão em frente ao Vado, que sob fogo violento foi para 2 000 metros dos cruzadores Foch e Algérie , que, no entanto, se esquivou dos torpedos que se aproximavam. O único golpe foi disparado pela bateria costeira " Mameli " de Gênova, que, pouco antes da retirada francesa, conseguiu colocar um projétil de 152 mm no destróier Albatros ., causando danos às máquinas e doze mortes entre a tripulação [60] [61] . Os danos do ataque naval francês foram modestos [N 1] , mas com esta ação os limites do dispositivo militar italiano e a falta de cooperação entre Regia Marina e Regia Aeronautica se manifestaram em toda a sua gravidade. De fato, os aviões italianos decolaram apenas três horas após o bombardeio sem poder avistar os navios inimigos; Supermarina, que no início da guerra havia movido a frota para os portos do sul da Itália na crença de que a França não iria mover sua frota de guerra, deixou o mar da Ligúria e o norte do Tirreno desprotegidos, onde também havia importantes complexos industriais. Para correr para se proteger e melhorar ao máximo a dolorosa situação da defesa costeira, somente na noite de 14 de junho a Supermarina enviou quatro destróieres de reforço ao golfo da Ligúria [62] [63] .

Bagagem italiana ao longo da estrada para Moncenisio, junho de 1940

Exatamente no dia em que os alemães entraram triunfalmente em Paris, o bombardeio naval de Gênova infligiu uma retumbante humilhação a Mussolini, que ordenou ao pessoal do exército que implementasse "pequenas operações ofensivas" o mais rápido possível para tomar posições além da fronteira, facilitando assim «nosso futuro saídas ofensivas em grande estilo». Em 15 de junho os comandos dos dois exércitos italianos receberam a ordem 1601 e alguns departamentos ocuparam, sem combate, posições em território francês, enquanto o comando do 4º Exército ordenou uma ação surpresa na cabeça na noite entre 17 e 18 de junho del Guil no vale de Germanasca. Nesse mesmo dia Mussolini recebeu de von Mackensen a resposta negativa de Hitler em relação à proposta de 12 de junho; o ressentido ditador italiano ordenou que Badoglio atacasse toda a frente em 18 de junho [64] . Este último, porém, lembrou ao Duce que a transição de uma atitude defensiva para uma ofensiva levaria pelo menos vinte e cinco dias e levantou a questão moral de atacar uma França já conquistada. Mussolini respondeu duramente: “Marechal, o senhor, como chefe do Estado-Maior, é meu conselheiro em assuntos militares, não políticos; a decisão de atacar a França é uma questão essencialmente política da qual só eu tenho a decisão e a responsabilidade. Eu mesmo darei ordens ao Chefe do Estado-Maior do Exército" [65]. Tomando nota da impossibilidade prática de partir para a ofensiva em tão pouco tempo, Mussolini, depois de convocar Graziani ao Palazzo Venezia, concordou em adiar o ataque e deixar de lado a ideia de uma ofensiva geral, preferindo duas ações principais. Em 16 de junho, o Estado-Maior do Exército enviou a Ordem 1875 ao comando do Grupo de Exércitos do Oeste, com a qual foi preparado um duplo ataque combinado do morro Piccolo San Bernardo e do morro Maddalena (com uma terceira ação secundária em direção a Menton) dentro de dez dias a partir de 16 de junho [65] [66] .

Guerra aérea

Um par de caças Fiat CR42 em voo

O 1º Esquadrão Aéreo Italiano operou na frente francesa com três esquadrões de bombardeio e três de caças ( 3º Stormo , 53º Stormo e 54º Stormo ), também apoiados pelo 2º Esquadrão Aéreo e pela Força Aérea da Sardenha para ações contra a Córsega e sul da França. O acidente aéreo mais significativo ocorreu em 15 de junho entre doze Fiat CR42 do Grupo 23 e seis Dewoitine D.520 do Groupe de chasse III / 6: os caças italianos foram pegos de surpresa e os franceses abateram cinco sem perdas. L' Armée de l'airentão organizou ataques contra Turim, forçando a Regia Aeronautica a criar sua primeira unidade de caças noturnos , chamada "Night Fighter Section", baseada no aeroporto de Roma-Ciampino e equipada com três CR32s pintados de preto e equipados com escapamentos retardadores de chama [ 67] . Em 17 de junho, os italianos bombardearam o centro de Marselha matando 143 pessoas e ferindo 136, depois em 21 de junho bombardearam o porto durante um ataque diurno seguido de um ataque noturno [68] . Batalhas aéreas também ocorreram nos céus da Tunísia , com perdas de ambos os lados. Em 17 de junho, alguns hidroaviões CANT Z.506Bda 4ª Zona Aérea no sul da Itália juntou-se a alguns Savoia-Marchetti SM79 para bombardear Bizerte . As últimas operações aéreas italianas contra alvos terrestres na França ocorreram em 19 de junho pelos aviões do 2º e 3º Esquadrões Aéreos da Sardenha, que atacaram alvos na Córsega e na Tunísia [69] ; finalmente, em 21 de junho, nove bombardeiros italianos atacaram o destróier francês Le Malin , sem causar danos particulares [70] . A partir de bases no norte da África francesa , o Armée de l'air bombardeou Cagliari e Trapani em 22 de junho e Palermo em 23 de junho.[71] ; vinte civis foram mortos em Trapani e vinte e cinco em Palermo, os mais graves bombardeios já realizados pelos franceses em território italiano [72] [73] .

De qualquer forma, entre 21 e 24 de junho a contribuição da Regia Aeronautica foi muito escassa: dos 285 bombardeiros que subiram sobre os Alpes, mais da metade retornou à base sem ter identificado os objetivos. O bombardeio do sul da França teve melhores resultados de acordo com a Força Aérea Italiana (com perdas muito altas, segundo fontes francesas), mas nenhum impacto na batalha em andamento. Ainda existe uma lenda sobre o suposto violento bombardeio italiano das colunas de refugiados que fugiam entre Paris e Bordeaux: durante décadas muitas testemunhas juraram reconhecer os cocares tricolores nas asas dos aviões que os atacaram. No entanto, a aeronave italiana tinha os fasces nas asas e não o tricolor. Além disso, a força aérea italiana não dispunha de aeronaves capazes de atingir até o momento [74] . Durante a batalha dos Alpes Ocidentais o caça italiano registou 1 170 horas de voo, onze ataques ao solo e dez aeronaves inimigas destruídas [67] .

Mussolini decide agir

Como a ordem de 1875 dava dez dias para preparar a ofensiva, evidentemente Mussolini e os comandantes militares acreditavam que o colapso da França estava próximo, mas não iminente; Às 03h00 de 17 de junho, porém, chegou a Berlim um pedido do governo francês para dar a conhecer as condições do armistício. Hitler enviou a notícia a Mussolini e convidou-o para uma entrevista em Munique para o dia 18. A gravidade das consequências de uma guerra declarada e sem vigilância pareceu evidente a Mussolini, que, por medo de não obter nada com a cessação prematura das hostilidades, pressionou para encurtar o tempo da ofensiva, marcada para 26 de junho [75]. O caos eclodiu entre os comandos italianos: com a notícia do pedido de armistício, os comandos do exército primeiro emitiram a ordem de cessar todas as ações, exceto reconsiderar e ordenar que as operações de patrulha fossem retomadas; resultou num vaivém de departamentos que se deslocavam ao longo dos vales com os inevitáveis ​​obstáculos logísticos ao longo das vias de comunicação obrigatórias. Entretanto, Mussolini ordenou que o ataque fosse lançado "o mais rápido possível e o mais tardar nos actuais 23", e o Estado-Maior embarcou apressadamente numa nova ofensiva na costa com o objectivo de ocupar Menton, que iria juntar-se as duas ações nos morros Piccolo San Bernardo e Maddalena. Enquanto isso, o comando do 4º Exército havia suspendido o iminente ataque ao Guil [76]. Espalhou-se entre as tropas italianas a impressão de que a guerra havia acabado antes mesmo de ter começado, com consequências óbvias sobre o moral das tropas, impressão não muito diferente daquela que os soldados franceses tiveram depois de saberem às 12h30 de 17 de junho de a rádio que o marechal Philippe Pétain (que no dia 16 havia tomado o lugar, como primeiro-ministro , do demissionário Paul Reynaud ) havia solicitado um armistício aos alemães [77] .

Em Munique, Mussolini entregou suas exorbitantes demandas a Hitler, que iam desde a desmobilização do exército francês até a entrega de todo armamento e frota coletiva, até a ocupação de grandes áreas no sul da França e nas colônias. O Führer em seu dia de triunfo mostrou-se calmo e generoso e concordou com os pedidos italianos, exceto pela entrega da frota, já que os franceses prefeririam entregá-la aos britânicos a se privar dela. Hitler também declarou que a Alemanha não teria concedido o armistício à França se ela não o tivesse aceitado também da Itália [78] ; O general Wilhelm Keitel assegurou ao vice-chefe do Estado-Maior italiano, general Mario Roatta, que o exército alemão não teria afrouxado seu domínio e que lançaria colunas blindadas atrás do Exército dos Alpes, no exato momento em que foi atacado pelo exército italiano [79] . Mussolini voltou a Roma ciente do fato de que, nos poucos dias que antecederam a assinatura do armistício, ele teria que atacar a todo custo [78] .

Mussolini em conversa com o príncipe Umberto de Savoy na frente francesa em junho de 1940

A ordem de Mussolini era atacar o mais rápido possível, mas assim que chegou à capital o ditador retomou suas ordens conflitantes: em Munique foi decidido de comum acordo transportar tropas italianas para Lyon para a ocupação do vale do Ródano, mas nove horas após a decisão, Mussolini teve dúvidas. Era evidente que a ocupação dos alemães era uma vergonha, e ele telefonou para Hitler para informá-lo de que não participaria dela. O Duce estava agora determinado a atacar em toda a frente para conquistar o máximo de terreno possível com suas próprias forças, mas mudou de ideia novamente em 20 de junho, quando os alemães anunciaram que estavam prontos para avançar para Chambéry e Grenoble o mais rápido possível. assim que souberam dos italianos.[80] [81] . Na tarde desse mesmo dia, Mussolini recebeu os marechais Badoglio e Graziani: enquanto o primeiro considerou inútil um ataque aos Alpes, o segundo se manifestou a favor de uma ação geral ao longo de toda a fronteira, com base no fato de que, segundo ele, os alemães já estavam perto de Grenoble (embora na realidade estivessem apenas em Lyon). A opinião de Graziani levou o Duce a ordenar o ataque para a manhã seguinte [44] e os dois exércitos, que haviam recebido a ordem de se preparar para as três ofensivas apenas na tarde do dia 19, às 19 horas do dia 20 de junho, receberam a fonograma 2329: «Amanhã 21, começando a acção às 3 horas, o 4º e o 1º exércitos atacam profundamente em toda a frente. Objetivo: penetrar o mais profundamente possível no território francês " [82]. Mussolini sabia que a disposição do exército não era adequada, mas entregou-se a uma nova empreitada, confiando na confusão da linha francesa e no colapso psicológico do inimigo no clima de derrota que passava pela França [83] . Em todo caso, o Duce ainda teve tempo de se deixar levar pelas dúvidas e à noite deu a ordem de suspender a ofensiva decidida para o dia seguinte, só para ter de perceber que agora os alemães também estavam em movimento; Mussolini voltou a confirmar o ataque com uma modificação: no dia 21 apenas operaria o 4º Exército, pois entretanto tinha chegado à interceção de uma conversa entre os generais Pintor e Roatta em que o comandante do 1º Exército tinha manifestado a impossibilidade de troca para[84] .

O 4º Exército foi assim ordenado a deslocar-se, enquanto na frente sul o 1º Exército de Pintor foi temporariamente retido: a ala direita do Quarto Exército. Confirmo que as colunas alemãs conhecidas ao amanhecer de amanhã começarão a se mover nos locais indicados " [80] . Em termos militares, foi uma ofensiva fracassada desde o início. Em termos políticos, foi uma ofensiva destinada a demonstrar que a Itália fascista também teve alguma participação na guerra, também graças à esperança mal disfarçada de que o colapso da França antes dos alemães se estendeu ao Armée des Alpes, a fim de permitir um avanço italiano fácil [47] .

A ofensiva italiana

A frente do 4º Exército

Desde os primeiros dias de junho, em vista da participação italiana na guerra com a França, o adido militar alemão havia sugerido a Graziani e Badoglio um plano operacional para contornar os Alpes, passando pelo trouée de Belfort, uma passagem fácil de 400 m de altitude: para alcançá-la, porém, teria sido necessário realizar movimentos de tropas em direção a territórios já controlados pela Wehrmacht e o plano foi rejeitado em princípio por Mussolini, pois teria ratificado a subordinação das forças italianas às alemãs. A madrugada de 21 de junho viu a chegada de uma perturbação excepcional que interrompeu repentinamente o verão alpino, acrescentando dificuldades consideráveis ​​à já difícil situação do dispositivo de guerra italiano. A neve pesada, a chuva, o frio e a lama dificultaram ainda mais as tropas atacantes: muitas baterias de artilharia foram deixadas para trás, as bagagens moviam-se lentamente e os veículos motorizados ficaram presos nos trilhos das mulas da montanha [85] .

Setor do Piccolo San Bernardo
Mapa da ofensiva italiana no setor Piccolo San Bernardo

A ofensiva italiana, portanto, começou na madrugada de 21 de junho de 1940 sob os piores auspícios e vinte e uma divisões começaram a se mover contra as seis divisões francesas na defesa. No setor norte, o único em que o plano estratégico de reencontro com as forças alemãs em Bourg-Saint-Maurice poderia ter sido realizado , Guzzoni lançou imprudentemente a 1ª Divisão Alpina "Taurinense" para atacar o morro Piccolo San Bernardo , seguido pela 101ª divisão motorizada "Trieste", que deveria explorar o rompimento das defesas inimigas; ao mesmo tempo, os batalhões "Vestone" e "Vicenza" da 2ª Divisão Alpina "Tridentina", e à esquerda o 4º Grupo Alpino atacaria ao longo do Col du Grand Glacier em Valgrisanche [80] [86] .

Ao ouvir a notícia do avanço alemão sobre Chambéry, Guzzoni foi pessoalmente ao morro para assistir à batalha e ordenou que o "Taurinense" e o "Trieste" atacassem simultaneamente. Imediatamente uma enorme confusão surgiu ao longo da colina e Guzzoni se viu tendo apenas dois batalhões na linha de frente, que foram detidos por uma interrupção na estrada e pelo incêndio vindo da Redoute Ruinée (o forte de Traversette ), um antigo reduto francês guarnecido por quarenta e cinco Chasseurs des Alpes sob o comando do segundo tenente Henry Desserteaux, com algumas armas automáticas [3]. Longas filas de homens e veículos se formaram ao longo da estrada para o morro, tornando a estrada inacessível até mesmo para ambulâncias, que não conseguiram evacuar e tratar os feridos, muitos dos quais sangraram até a morte [87] .

La Redoute Ruinée como apareceu imediatamente após o início da ocupação italiana

Nos dias seguintes houve a intervenção de um batalhão de tanques leves L3 da 133ª Divisão Blindada "Littorio" , que se revelou desastrosa. A situação permaneceu paralisada até 24 de junho: «Um vagão salta sobre uma mina, dois encravam com seus trilhos nas cercas, outros dois param devido a falhas de motor na neve e no gelo. O inimigo ainda não abriu fogo antitanque e o batalhão já está recuando. Quando o ataque é reiniciado, outras carruagens são atingidas e nocauteadas. De fato, a divisão "Trieste" permanece bloqueada no passe durante os quatro dias de duração da ofensiva" [87]. No final das hostilidades, o "Trieste" ainda estava bloqueado na passagem, enquanto as tropas alpinas entre 21 e 22 de junho conseguiram contornar a primeira linha de barreira francesa para penetrar alguns quilômetros além de Fort Traversette, entre os postos avançados e a primeira linha de resistência. Mas a partir desse momento, a artilharia do Fort du Truc e Fort de Vulmis representaram baluartes impenetráveis ​​para as tropas alpinas, forçadas a avançar entre a neve profunda e fresca e sem qualquer tipo de apoio [88] .

Em geral, o avanço dos italianos limitou-se a pequenas conquistas circunscritas: o batalhão "Aosta" ocupou La Rosière e depois Montvalenzan ; o "Val Cismon" chegou a Séez às portas de Bourg-Saint-Maurice; o "Dora Baltea" alcançou a aldeia de Bonneval, enquanto os batalhões "Val d'Orco" e "Vestone" assumiram o controle da margem direita do Isère . Em quatro dias de combates, os comandos italianos não conseguiram fazer avançar a artilharia (só no dia 24 algumas peças do "Vicenza" chegaram ao alcance de Bourg-Saint-Maurice) para neutralizar o reduto, e apenas algumas aldeias e cargos foram ocupados. O único objetivo alcançável e digno de nota,Redoute Ruinée , embora cercado, rendeu-se apenas em 2 de julho [3] .

Setor Moncenísio-Bardonecchia-Monginevro
Mapa da ofensiva italiana no setor de Moncenisio

No setor Moncenisio - Bardonecchia - Monginevro o objetivo italiano era descer ao vale de Maurienne e conquistar Modane , o portão que abriria o caminho para Chambéry ao longo do vale do Arco. Sendo uma passagem estrategicamente mais importante que o Piccolo San Bernardo, os franceses equiparam o setor com três fortificações de alta altitude e fizeram de Modane uma fortaleza. O Armée des Alpes desdobrou nove batalhões de infantaria e noventa peças de artilharia de vários calibres, especialmente pesadas, naquela área; em particular o Mont Cenis foi defendido pelo forte Petite Turraa uma altitude de 2601, colocou-se sobre o desfiladeiro com duas peças de 75 mm em casamata, e os fortes mais pequenos de Revets a norte e Arcelins a nordeste [89] .

O ataque italiano de 21 de junho deveria ter sido realizado em três linhas de avanço: no centro, ao longo da estrada principal da colina, os batalhões da 11ª Divisão de Infantaria "Brenner" e da 59ª Divisão de Infantaria "Cagliari" teriam movido ; à direita teriam avançado os Alpini do batalhão "Susa" e as camisas pretas do XI Batalhão, enquanto à esquerda teriam prosseguido os restantes departamentos do "Cagliari" e o batalhão alpino "Val Cenischia". A 1ª Divisão de Infantaria "Superga" e os batalhões alpinos "Val Dora", "Val Fassa" e "Exilles" teriam tentado chegar a Modane através do

Batalhão alpino "Val Dora" na colina Pelouse em junho de 1940

As operações laterais no Mont Cenis tiveram um certo sucesso: os Alpini da "Susa" e os camisas pretas de Rocciamelone desceram pelo vale do Arc até a aldeia de Bessans, depois de doze horas de caminhada em condições quase proibitivas. Os franceses estacionados em Fort Turra não esperavam um ataque de um setor tão impermeável e não abriram fogo pensando que eram suas tropas em retirada; os italianos conseguiram assim ocupar Lanslebourg e Lanslevillard sem que um tiro fosse disparado . No lado esquerdo da implantação italiana parte da infantaria do "Cagliari" conseguiu avançar forçando os franceses a recuar da linha de frente e desceu ao longo da colina Bramanette para ocupar Bramans. Uma situação muito mais complicada teve que enfrentar as tropas engajadas ao longo da rota principal: os fortes Petite Turra, Revets e Arcelins lançaram um fogo denso sobre os atacantes e também neste setor o que aconteceu mais ao norte na frente Piccolo San Bernardo se repetiu. Vagões leves e veículos motorizados foram sistematicamente destruídos e criaram um engarrafamento insuperável ao longo da estrada do morro; homens e veículos encontravam-se bloqueados sem saída lateral, pois o lago de Moncenisio reduzia muito as possibilidades de manobra: apenas o forte de Arcelins foi conquistado por um golpe da 2ª Companhia da Guarda na fronteira "Lupi di Cenisio" [91 ]. Igualmente crítica foi a situação na bacia de Bardonecchia, onde a divisão "Superga" e os batalhões alpinos se moveram no vale de Névache e depois se concentraram em Saint-Michel-de-Maurienne e no vale de Frejus em direção a Modane. Em 21 de junho, alguns picos do vale de Névache foram conquistados, como o Monte Rond e a cordilheira do Monte Thabor -Roche Noire, mas a impossibilidade de avançar a artilharia no terreno acidentado e o clima inclemente impediram que os atacantes avançassem. De fato, esses departamentos foram bloqueados pelos três dias restantes pelo fogo francês, trazendo de volta dezenas de pessoas congeladas no final da campanha [92] .

Da mesma forma, na frente de Montgenevre mais ao sul, a 2ª Divisão de Infantaria "Sforzesca" e a 26ª Divisão de Infantaria "Assietta" , mais a reserva 58ª Divisão de Infantaria "Legnano" , iniciaram sua penetração em direção à colina em 21 de junho; no entanto, eles avançaram apenas um quilômetro antes dos Chasseurs des Alpese a artilharia francesa bloqueou seu avanço. Somente em 23 de junho duas companhias da "Assietta" conseguiram conquistar o reduto francês de Chenaillet e capturar sua guarnição, mas na assinatura do armistício o avanço total foi de apenas três quilômetros, culminando na ocupação da vila de Montgenèvre no quadril francês da colina. Briançon, único alvo de alguma importância em todo o setor do 4º Exército, nem sequer havia sido ameaçado [93] .

Setor Germanasca-Pellice

Neste setor os Alpini do 3º Regimento se opuseram aos batalhões "Fenestrelle", "Pinerolo", "Val Pellice" e "Val Chisone" juntamente com o I e II batalhões de camisas pretas, equipados com dezesseis peças de artilharia, contra os Francês do setor operacional de Queyras , com vinte e oito peças de artilharia. Um primeiro movimento ofensivo italiano ocorreu em 20 de junho com um avanço em direção ao vale do Alto Guil, com uma descida do Colle della Croce em direção à vila de La Montà, onde, no entanto, o fogo francês bloqueou qualquer avanço. No dia 21, o Coronel Emilio Faldella, comandante do 3º Regimento, ordenou ao "Fenestrelle" que continuasse o avanço apoiado pela artilharia "Pinerolo", mas depois de tomar a vila de Abriés a reação francesa fez com que as tropas alpinas tivessem que recuar para os pontos de partida. Enquanto isso, o "Val Chisone" e o "Val Pellice", juntamente com os camisas pretas, foram bloqueados por tiros inimigos e neve profunda ao longo das cristas de Bric Froid, col Vieux, col de Malaure e Monte Granero . Após as tentativas de 22, 23 e 24 de junho, uma ação envolvente foi preparada para o dia 25, mas o armistício bloqueou as operações.

Forte Chaberton
Em primeiro plano, os túmulos dos artilheiros que morreram no dia 21 de junho e, ao fundo, a torre n. 5 do Chaberton, agora rasgado e inutilizável

A 21 de Junho, ocorreu o que foi provavelmente o facto de armas mais emblemático de toda a batalha dos Alpes, nomeadamente o duelo de artilharia entre Briançon e a bateria Chaberton [95] . Concluída em 1910, a bateria ou forte de Chaberton já havia entrado no imaginário coletivo da época e se tornou o próprio símbolo do Vallo Alpino; uma construção arrojada em uma posição espetacular que controlava o acesso ao vale de Susa e tinha uma ampla vista de Briançon, de uma altitude de 3 135 metros. Mas apesar da sua fama, o Chaberton em 1940 era agora uma fortificação obsoleta, acessível pelo fogo da artilharia mais moderna, e as obras de modernização ainda não estavam concluídas quando o conflito eclodiu [96] .

Os franceses, por sua vez, já haviam preparado um plano de neutralização para o forte italiano há algum tempo e colocaram especialmente quatro imponentes morteiros Schneider de 280 mm perto de Briançon. No dia 21 de junho os morteiros, pertencentes à 6ª Bateria (Tenente Miguet) do 154º Regimento de Artilharia, estavam prontos para abrir fogo com base em informações fornecidas por observadores colocados nos fortes Janus, Infernet e Col de Granon. Um dos antiquados canhões de 149 mm disparou primeirodo Chaberton, que atingiu uma torre de observação de Fort Janus sem, no entanto, perfurar sua armadura; seguiram-se outros golpes que não causaram danos. Depois de algumas horas, o tenente Miguet recebeu a ordem de revidar, mas o mau tempo não permitiu um tiro certeiro, de modo que a ação foi suspensa até o meio da tarde, quando uma clareira temporária permitiu que os artilheiros franceses ajustassem seus tiros. Às 17:00 a torre n. 1 foi atingido; a armadura era completamente inadequada, quatro servos morreram e a peça ficou inutilizada. Por volta das 17h30, torre no. 3 foi destruído e apenas a escuridão interrompeu a ação francesa, que no entanto retomou com sucesso nos dias seguintes, aproveitando cada momento de bom tempo. No dia do armistício, seis das oito torres foram destruídas, os italianos mortos foram dez (nove no local e um no hospital) e numerosos feridos; no lugar da fortaleza inexpugnável ficou uma ruína em ruínas e canhões inúteis. Como escreveu o historiadorGianni Oliva , o caso Chaberton representou «a imagem invertida do desejo do guerreiro fascista» [97] .

A frente do 1º Exército

A parte sul da frente, aquela que os franceses fortificaram fortemente por ser considerada mais vulnerável, estendia-se aproximadamente desde Monviso até ao mar. Nesse setor a linha defensiva foi estruturada para bloquear o vale de Varaita , o vale de Maira e a colina de Maddalena com as principais posições em Larche e Meyronnes, no vale de Ubayette, e Saint-Paul e Tournoux, no vale de Ubaye. . O vale proveniente da colina de Tenda e a riviera perto da bacia do Var foram bloqueados pelas obras de Authion, Sospel, Riimplas, Valdeblore, Saint Martin de Vésubie e Corniche [98]. Os comandos italianos, por outro lado, conheciam muito bem as principais fortificações, mas praticamente desconheciam todas as pequenas fortalezas e preparações secundárias construídas nos últimos anos, uma vez que o estado-maior nunca havia considerado uma ofensiva nos Alpes Ocidentais e, portanto, nunca teve extensas trabalho de inteligência foi feito em atividades francesas [99] .

O setor fortificado do Dauphiné, que incluía a área de Ubaye, Queyras e Briançonnais , foi defendido pelo XIV Corpo de Exército do General Étienne Beynet; o setor Tinée-Vésubie e a área costeira entre Menton e Nice compunham o setor Alpes-Maritimes, onde foi implantado o XV Corpo do General Alfred Montagne. O 1º Exército do general Pintor, montado do monte Granero ao mar, alinhou três corpos. A sul de Monviso encontrava-se o II Corpo do General Francesco Bertini formado pelo II Grupo Alpino "Varaita-Po" (ancorado à montanha) e, descendo para sul, pela 36ª Divisão de Infantaria "Forlì" ,33ª Divisão de Infantaria "Acqui" e 4ª Divisão de Infantaria "Livorno" , além da 4ª Divisão Alpina "Cuneense" na retaguarda entre Cuneo e Demonte . À esquerda do II Corpo estava o III Corpo do General Mario Arisio , que de Monte Matto desdobrou o I Grupo Alpini "Gessi" e a 3ª Divisão de Infantaria "Ravenna" , com a 6ª Divisão de Infantaria "Cuneo" em direção a Tenda . em Limone Piemonte . Finalmente, o XV Corpo de Exército do General Gastone Gambaraestava posicionado entre o vale de Roja e Ventimiglia e incluía a 37ª Divisão de Infantaria "Modena" , a 5ª Divisão de Infantaria "Cosseria" e a 44ª Divisão de Infantaria "Cremona" (em reserva e que não participou das operações) [100] .

Apesar do poderoso desdobramento de homens, mesmo na frente do 1º Exército os comandos italianos não podiam deixar de acumular tropas ao longo das passagens principais, enfrentando os mesmos problemas do exército do general Guzzoni: dificuldade em trazer artilharia e meios mecânicos para altitude, longas colunas , enormes engarrafamentos, tropas dolorosamente desaceleradas pelo mau tempo e pela neve. E também os resultados foram os mesmos: penetrações de poucos quilômetros e conquistas sem importância, exceto Menton , capturada por uma coluna da "Modena" que descia das montanhas, mas que ainda estava a apenas dez quilômetros da fronteira [101 ] .

Setor Po-Maira-Stura
Vista de hoje do Forte de Viraysse

Neste setor as tropas do 2º Corpo de Exército se viram enfrentando as tropas francesas que defendiam o Ubaye. O ataque começou no nevoeiro: em 22 de junho, os batalhões alpinos "Val Camonica" e "Val d'Intelvi", juntamente com o XXXVIII Batalhão dos Camisas Negras, todas as unidades pertencentes ao II Agrupamento Alpino implantados no vale superior de Varaita, ocuparam a cabeça do os Ubaye e consolidaram suas posições, mas até o dia do armistício permaneceram cravados pelo mau tempo e pela artilharia francesa [102] .

No vale do Maira as operações foram ainda menos bem sucedidas. As tropas vindas diretamente do Vale do Pó foram enviadas às pressas entre Caraglio e Borgo San Dalmazzodepois de longas marchas cansativas, chegando à frente já experimentado e sem bagagem, que engrossava as colunas que esperavam subir ao longo do vale. O ataque de 22 de junho foi realizado com o apoio de alguns batalhões alpinos do "Cuneense": o batalhão "Saluzzo" atacou em condições proibitivas e a infantaria, lenta e desajeitada em um terreno impossível e com pouquíssimas provisões e munições, praticamente não avançou; as tropas alpinas de "Borgo San Dalmazzo" conseguiram chegar ao bosque de La Tunette, mas tiveram que parar ali devido ao intenso tiroteio dos franceses, que dispararam de posições nas cavernas. O batalhão "Ceva" foi pregado no colo Nubiera, enquanto os soldados de infantaria do "Forlì" tentaram forçar a passagem para o Ubayette, mas foram bloqueados a uma altitude de 2 500 metros pelo tiro vindo do Fort de Viraysse e Roche de la Croix. O sistema defensivo francês naquele setor, que se baseava nas posições de Combe Brémond, Serenne, Fouillouze e La Blanchiére, poderia ter sido atacado com sucesso apenas com o uso conspícuo da artilharia, mas no momento do ataque as divisões italianas estavam sem e os poucos presentes não estavam em posição favorável para um tiro útil [103] .

Os mesmos problemas foram enfrentados no vale de Stura : as tropas para o ataque foram transferidas do alto vale do Tanavo, onde estavam em reserva e a ação só poderia começar em 23 de junho. O ataque ao morro da Maddalena - único acesso rodoviário do setor - previa a força da divisão "Acqui" em conjunto com o ataque das unidades "Forlì" e "Cuneense" a norte. Em 22 de junho alguns departamentos do "Forlì" cruzaram as colinas de Munie e Sautronpara se aproximar do Forte de Viraysse, enquanto o batalhão alpino "Val Maira" tentava contorná-lo pelo norte. No entanto, o ataque foi retardado pelo mau tempo, pelo terreno acidentado, mas sobretudo pelo fogo de artilharia do Roche de la Croix, que pregou os batalhões "Ceva" e "Dronero" com a intenção de descer em Fouillouze da colina Gippiera, bem como o "Val Maira". Apenas no dia 24 o forte foi cercado por uma unidade de assalto do "Forlì", mas também neste caso, para resolver a situação, a intervenção da bateria de Roche de la Croix foi decisiva, o que obrigou os italianos a desistir de ' ataque ao Forte de Viraysse [104]. A divisão "Acqui", ao mesmo tempo, depois de dois dias de confrontos penetrou apenas algumas centenas de metros e conquistou apenas alvos mínimos: o Pas de la Cavale, a bacia do Lago Lauzanier, a cabeceira do vale Abriès [105] .

Setor Val Roja-Gessi e a batalha por Nice
O avanço italiano no vale inferior de Roja e em direção a Menton

O setor sul de toda a frente foi o que os franceses mais levaram em consideração e foi aquele onde a concentração de fortificações e tropas foi maior: um avanço italiano em direção aos vales de Vésubie e Tinée - Var poderia progredir na Costa Azzurra e depois para Menton, Cap Martin e a cidade de Nice . As operações em altura imediatamente se mostraram muito difíceis, pois como em todo o setor operacional do 1º Exército, o sistema francês era muito eficaz e dotado de muitas pedras angulares, posicionadas em pontos estratégicos, capazes de bater os pontos já delicados de toda a testa [ 106] .

No alto vale do Roia , o III Corpo de Mário Arisio, com a maior parte das tropas ainda no fundo do vale, atacou apenas no dia 23; os italianos que entraram em contato com as primeiras defesas francesas deixaram de servir à agora habitual falta de fogo de artilharia. Os pequenos avanços foram feitos à custa de ações ousadas, como no caso dos Alpini do "Val Venosta" que conquistaram a posição de Croix de Tremenil mas não conseguiram mantê-la, ou como no caso de algumas patrulhas do " Val d'Adige" batalhão que, depois de se aproximar das posições fortificadas de Saint-Nicholas, foram forçados a recuar no dia 24 para o ponto de partida. De fato, o sistema de pedras angulares francesas formado pelas obras de Saint-Nicholas, Saint-Martin-Vésubie ,Lantosque bloqueou os italianos na hora, sem conceder qualquer avanço no setor [107] .

O setor mais meridional de toda a frente alpina, correspondente ao médio e baixo Val Roja, estava sob a responsabilidade do general Gambara. Com o XV Corpo de Exército teve a tarefa de avançar ao longo de duas rotas: uma em direção ao mar para apontar para Menton e Cap Martin e depois para Nice, a outra para o interior com um movimento em grande altitude que teria permitido às tropas italianas descer em direção ao Vale da Roja e ao Vallée de Vésubie, para depois reunir as tropas ao longo da costa [108] . O avanço para a costa foi imediatamente bloqueado, a 37ª Divisão de Infantaria "Modena" não conseguiu sequer chegar a Sospel e a 5ª Divisão de Infantaria "Cosseria": «Estes são dias de apenas tentativas de luta» recordou amargamente o hierarca Bottai [110] . Por toda parte o avanço das tropas italianas foi repelido com relativa facilidade; nem mesmo o uso de três trens blindados , posicionados nos túneis próximos ao Hanbury Botanical Gardensem apoio às tropas ao longo da costa, ele foi bem sucedido. No dia 21 um primeiro comboio armado deixou o túnel sob os jardins às 09:51, começando a bater as posições inimigas em Cap Martin, mas depois de meia hora o tiro da contra-bateria francesa derrubou duas das quatro peças de 152 mm do trem, que teve que se retirar para a galeria. Uma nova surtida por volta das 13:00 se mostrou ainda mais negativa, pois as baterias francesas já estavam prontas, então o trem foi novamente retirado após graves danos. Dada a experiência negativa, os outros dois comboios disponíveis limitaram-se a tiros indiretos permanecendo em posição coberta [111] .

Com as negociações do armistício já em andamento, Mussolini de Roma ordenou que Gambara alcançasse um resultado politicamente dispensável a todo custo: «Mussolini gostaria de adiar ao máximo a assinatura do armistício com os franceses na esperança de que Gambara chegue a Nice. Seria uma coisa boa, mas chegaremos lá a tempo?” Ciano anotou em seu diário em 21 de junho. Galvanizado pelo contato com o Duce, Gambara planejou uma ação de desembarque anfíbio atrás das linhas francesas em Cap Martin: alguns barcos com motores de popa se concentraram em Sanremo e na noite entre 23 e 24 algumas camisas pretas foram carregadas em oito barcos. era difícil de entender, pois estavam disponíveis os soldados de infantaria do "San Marco" treinados para esse tipo de ação. A tentativa de pousar falhou miseravelmente:[112] .

Ao longo da costa da Ligúria, as tropas da "Cosseria" foram bloqueadas secamente pela barragem francesa perto do gargalo da Ponte San Luigi , na fronteira entre a Ligúria e a França; só no dia 23 uma coluna da "Modena" descia das montanhas conseguiu entrar em Menton [113] , ocupada poucas horas antes da assinatura do armistício [114]. Em 24 de junho, praticamente o último dia da luta, a linha defensiva francesa acabava de ser tocada em seus postos avançados. Em todos os lugares as tropas guarneciam suas posições intactas e sua linha de frente de resistência não havia sequer sido arranhada, como até mesmo o estado-maior italiano admitiu em seus estudos: “Somente contra ela teria sido a verdadeira batalha de ruptura; que ao invés havia e não podia haver [...] No avanço houve momentos de hesitação e pausa e insinuações de recuo; um fato natural se considerarmos que as ligações eram incertas e que os próprios comandos dos departamentos avançados muitas vezes careciam de visão direta dos acontecimentos devido ao mau tempo; e se pensarmos também que nas enfermarias havia soldados das classes jovens que foram pela primeira vez submetidos a[115] .

O armistício

A partilha dos territórios franceses após os armistícios de Compiègne e Villa Incisa

Depois de receber o pedido de armistício formulado pelo governo francês em 16 de junho, Adolf Hitler apressou-se a convocar seu aliado italiano a Munique para estabelecer as condições. Na tarde de 18 de junho, Hitler, Joachim von Ribbentrop e o general Wilhelm Keitel, chefe do OKW , reuniram-se no Führerbau, do lado alemão, enquanto do lado italiano Mussolini foi acompanhado pelo conde Ciano e pelo general Mario Roatta, vice-chefe do Estado-Maior do Exército. A delegação italiana - depois de ter preparado o projeto diretamente no trem que o levava a Munique - apresentou aos alemães um memorando destinado a estabelecer amplamente o ponto de vista italiano sobre as condições do armistício com a França, no qual solicitava: a desmobilização dos o exército francês em todos os teatros de operação até seus mantenedores da paz; a entrega de todo o armamento coletivo; a ocupação do sul da França até a linha do Ródano, com cabeças de ponte em Lyon, Valence e Avignon ; a ocupação da Córsega, Tunísia,Constantino e Somália Francesa ; o direito de ocupar a qualquer momento todos os pontos estratégicos e instalações existentes na França e em territórios coloniais ou mandatados, considerados necessários para viabilizar operações militares ou manter a ordem; a ocupação das bases militares marítimas de Argel , Oran ( Mers-el-Kébir ) e Casablanca e o direito de ocupar Beirute; entrega imediata de frotas navais e aéreas; a entrega de equipamento ferroviário que se encontrava, à data da conclusão do armistício, no território ocupado; a obrigação de não destruir ou danificar os sistemas fixos ou móveis existentes nos territórios abrangidos pelas cláusulas anteriores e de aí deixar todos os fornecimentos disponíveis; a denúncia da aliança com o Reino Unido e a retirada imediata das forças britânicas que atuam nos territórios metropolitanos ou coloniais franceses; o desarmamento e dissolução das formações militares estrangeiras que operam na França [116] .

Hitler aprovou as reivindicações italianas sobre as ocupações do território francês, enquanto para a entrega da frota os alemães levantaram a objeção de que os franceses teriam recusado e teriam preferido que ela passasse sob a bandeira britânica, com consequências desastrosas. Segundo os alemães, teria sido melhor exigir uma neutralização controlada, tanto nos portos franceses quanto nos portos neutros possivelmente espanhóis, mantendo os perdedores na esperança de recuperá-la assim que a paz fosse assinada: Mussolini acabou associando-se a esse ponto de ver [117] . Em 22 de junho a delegação francesa assinou as cláusulas do armistício com os alemães e na leitura do artigo 23, que exigia a assinatura de um armistício semelhante com a Itália, o general Charles Huntzigerdisse preocupado: «Os italianos podem pedir-nos com uma sobretaxa completamente injustificada até o que não nos pediu. A Itália nos declarou guerra, mas não a fez” [115] .

A delegação francesa chega a Roma para a assinatura do armistício com a Itália; entre outros, reconhecemos o general Charles Huntziger (no meio da saudação), o embaixador Leon Noel (atrás dele, usando um chapéu) e o vice-almirante Maurice Leluc (primeiro à esquerda)

Em 21 de junho, Badoglio deu as instruções para compilar o rascunho a ser apresentado ao Duce e os mesmos personagens que prepararam o memorando no trem para Munique começaram a trabalhar: Mario Roatta, o contra- almirante Raffaele de Courten e o general da Aeronáutica Egisto Perino , ao qual, inexplicavelmente, nenhum diretor do Itamaraty estava associado. Os delegados ignoraram o texto do armistício alemão e confundiram as vagas promessas sobre aquisições de territórios, nos limites muito estreitos do armistício iminente. O pedido, portanto, seguindo o rascunho de 18 de junho, era praticamente impensável, especialmente em comparação com o que estava acontecendo no campo de batalha e as risíveis operações da marinha e da força aérea [118]. Na noite do dia 21, Mussolini convocou Badoglio e Roatta ao Palazzo Venezia, para informá-los de que as condições previstas no rascunho do armistício seriam alteradas. A zona de ocupação italiana teria se limitado apenas aos territórios que as tropas teriam efetivamente conquistado; foram canceladas a ocupação até ao Ródano, da linha de comunicação com a fronteira espanhola e da Córsega, Tunísia, Argélia oriental e as bases de Argel, Mers el-Kébir, Casablanca e Beirute (prevista no texto do estado-maior) [119] .

No dia seguinte, começaram as negociações em Roma para o documento análogo ítalo-francês. A delegação francesa obviamente desconhecia que Mussolini havia aderido ao ponto de vista de Hitler sobre a entrega da frota e, com medo de mais chantagens, com a aprovação do marechal Pétain, o almirante François Darlan enviou Jean-Pierre aos almirantes Esteva , Émile Duplat e Marcel Gensoul um telegrama convidando a lançar ações de curto alcance contra pontos sensíveis da costa italiana, se as condições impostas fossem inaceitáveis ​​[120]. É indiscutível que os franceses aceitaram passivamente o armistício com a Alemanha por medo de novos avanços, mas vieram a Roma com a firme intenção de não aceitar plenamente o com a Itália, confiantes de que ainda poderiam manter o Exército Real nos Alpes e aproveitar esta situação [121]. Todos os temores se mostraram infundados desde os primeiros contatos com Badoglio, Roatta e Cavagnari, que imediatamente se mostraram disponíveis e conciliadores, também porque o Duce havia renunciado às enormes exigências expressas no memorando de Munique. Os italianos limitaram-se a exigir a ocupação do território metropolitano e colonial conquistado por suas próprias forças no momento do cessar-fogo, porém, impondo a desmilitarização de uma área de 50 quilômetros das posições alcançadas e válidas para França, Tunísia, Argélia e Somália Francesa [122] . As bases navais de Toulon, Ajaccio, Bizerte e Mers-el-Kébir sofreram o mesmo tratamento, mas não foram feitas solicitações na frota naval ou mesmo na aérea. O artigo em que se solicitava ao governo francês que entregasse os exilados políticos italianos também foi suprimido [123] .

No final da tarde de 24 de junho, o acordo geral entre as duas partes já havia sido alcançado e o armistício franco-italiano foi assinado pelo general Huntziger e pelo marechal Badoglio em Villa Incisa, no interior romano, às 19h35. O fim das hostilidades entre França, Alemanha e Itália entrou em vigor às 00:35 de terça-feira, 25 de junho de 1940 (01:35 hora italiana) [124] . A inesperada moderação das condições italianas durante as negociações recebeu o reconhecimento unânime dos franceses, tanto que o historiador Jacques Benoist-Méchin , em seu Soixante jours qui ébranlèrent l'occident, ele escreveu: «A vontade dos italianos de serem conciliadores é evidente. O marechal Badoglio aceita inúmeras mudanças de forma e faz uma série de concessões, algumas das quais são importantes "e" Quando as duas delegações se separam, a emoção é geral "; os italianos, portanto, queriam tornar a chamada "punhalada" ( coup de poignard ) o mais indolor possível [125] .

Equilíbrio e conclusões

Um homem ferido é evacuado com um transporte na estação de Susa , 25 de junho de 1940

Durante a batalha dos Alpes Ocidentais, os italianos tiveram 631 mortos (59 oficiais e 572 soldados), 616 desaparecidos e 2.631 feridos e congelados, demonstrando a insuficiência do equipamento fornecido. Os franceses capturaram 1.141 prisioneiros que retornaram imediatamente após o armistício, mas os negociadores franceses esqueceram os prisioneiros capturados pelos italianos (ou não puderam solicitar sua libertação), que foram enviados para o campo de Fonte d'Amore, perto de Sulmona . Aqui 200 soldados britânicos e 600 gregos foram internados e, provavelmente, todos eles acabaram nas mãos dos alemães após o armistício de Cassibile. Do lado francês, segundo fontes italianas, 20 mortos, 84 feridos, 150 desaparecidos e um número oficial de prisioneiros de guerra de 155. Os números são ligeiramente diferentes segundo fontes francesas, que relatam 37 mortos e 62 feridos, mas confirmam a prisioneiros [6] .

Comparadas às vitórias alemãs contemporâneas, as conquistas italianas nada mais foram do que um revés e uma deslegitimação do fascismo e de sua retórica guerreira. A propaganda tentou de todas as formas justificar os modestos resultados afirmando que "os franceses se opuseram aos italianos com uma resistência mais feroz do que a encontrada pelos alemães na frente ocidental" e atribuindo à intervenção italiana a causa decisiva do colapso do França, definida como uma "vitória esplêndida" [126] . Jornalistas de rádio da EIAR , como Giovanni Battista Arista e Vittorio Crameralternavam com a leitura de declarações triunfais mas, incapazes de enfatizar as conquistas, enfatizavam a rapidez da vitória, a derrota total do inimigo e a estima do aliado alemão. Isso facilitou a propagação de rumores entusiasmados antes do anúncio do armistício, como a ocupação dos portos da Tunísia e da Argélia, e quando a opinião pública soube das reais condições do país, um certo sentimento de decepção se espalhou. A imprensa tentou correr para a cobertura com descrições exageradas da excelência das fortificações inimigas e do número de defensores [127], mas a realidade era muito diferente: vinte divisões italianas, enfrentadas por apenas seis divisões francesas, não conseguiram amassar as defesas adversárias em nenhum lugar da frente. É, portanto, difícil refutar o relatório do general Olry que, enquanto os governos dos dois países assinavam o armistício, escreveu: "A batalha defensiva certamente foi vencida" [128] . Confirmando isso, o conde Ciano também se expressou, comentando como felizmente o armistício chegou a tempo de salvar as aparências [126] .

Tropas italianas na cidade recém-ocupada de Menton, junho de 1940

A forma como as negociações de paz foram conduzidas encobria em parte o total desconhecimento com que os comandos militares planejaram a batalha e a continuação da guerra, que se julgava encerrada. Havia uma completa falta de direção política precisa; a declaração de guerra ocorreu sem que ninguém tivesse pensado antecipadamente nos objetivos a serem alcançados e sem que houvesse uma ideia precisa do que fazer, durante e depois da batalha. Mussolini e os comandos decidiram atacar os Alpes, que é o ponto menos importante e mais difícil em que a Itália poderia iniciar sua campanha militar no Mediterrâneo; ninguém pensou na Tunísia, cuja posse significaria o controle absoluto do canal sicilianoe comunicações entre o Mediterrâneo ocidental e oriental (só no último momento das negociações o almirante Cavagnari conseguiu aprovar a cláusula de desmilitarização dos portos franceses) [129] ; nem se pensou em pedir a utilização dos portos de Bizerte e Túnis, que teriam assegurado as ligações com a Líbia [N 2] . A marinha mercante foi completamente esquecida , o que significou a perda de até 212 navios (equivalentes a 1.616.637 toneladas ) que, no momento da declaração de guerra, se encontravam no estrangeiro; Roma privou-se assim de uma parte importante da navegação exatamente no início da batalha do Mediterrâneo [130]. Essas faltas de conquistas territoriais e más decisões, que se revelaram fatais para o destino do exército italiano [131] , contribuíram para aumentar a decepção e as críticas na opinião pública italiana e também em certos círculos fascistas, especialmente relacionados à falta de ocupação de Nice e da Tunísia [132] . De acordo com o historiador e ex-soldado do Exército Real Emilio Faldella , no entanto, deve-se considerar que naquele momento histórico específico Mussolini estava convencido de que a guerra terminaria em muito pouco tempo e não avaliou a importância a longo prazo da Tunísia em relação ao comércio naval com a Líbia, porque não fazia ideia do desenvolvimento que as operações teriam no Norte de África [133] .

No entanto, durante a reunião em Munique em 18 de junho, Hitler havia aprovado quase completamente os pedidos territoriais desproporcionais de Mussolini, que incluíam também os domínios franceses no Mediterrâneo, nomeadamente a Tunísia, mas também Chipre e Creta . Inesperadamente, porém, poucas horas após a reunião, o ditador italiano mudou de ideia e declarou que não queria mais fazer nenhuma reclamação contra a França. Com este movimento teatral, Mussolini renunciou ao que o general Giovanni Messe chamou de "a única oportunidade oferecida à Itália nos tempos modernos para ganhar domínio efetivo sobre o Mediterrâneo" [134] .

General Huntziger assina o armistício de Compiègne com os alemães, 22 de junho de 1940

Mais tarde, o próprio Mussolini construiu a lenda de que em Munique foi forçado pelos alemães a abandonar suas reivindicações no Mediterrâneo [N 3] : na realidade, foram os próprios alemães que ficaram surpresos ao ver que a Itália não implementou os acordos feitos em Munique [ 132] [135] . O adido militar da embaixada alemã em Roma, Enno von Rintelen , escreveu que "[...] de acordo com as decisões de Munique, as condições italianas eram muito moderadas" [131] . Segundo o historiador britânico Denis Mack Smithuma explicação para a possível mudança de rumo de Mussolini foi que ele simplesmente se sentiu constrangido em obter ganhos tão colossais sem ter feito quase nada para merecê-los, ou talvez tenha visto com moderação com a França uma maneira de não antagonizá-la completamente em uma Europa hegemonizada pela Alemanha . 135] . O historiador Renzo De Felice também se expressou em consonância com essa interpretação , que no entanto escreveu que um dos fatores que fez Mussolini mudar de idéia foi a tendência dos alemães não tanto afirmar seus argumentos contra uma ocupação total do território francês e ao tratamento da frota (da qual era difícil negar a validade), mas sua atitude completamente inesperada contrária a um armistício punitivo[136] . O Duce, que até sua viagem a Munique estava determinado a impor um armistício muito duro à França [137] , quando soube das condições de armistício que os alemães haviam apresentado aos franceses, entendeu que os aliados não tinham interesse no Mediterrâneo e começou a temer que a Alemanha não estivesse agindo em relação à França com base em considerações táticas, mas visando uma reconciliação, pela qual a Itália pagaria o preço em todos os aspectos [136] . Daí a mudança de posição de Mussolini que, para evitar uma futura reaproximação entre Alemanha e França, decidiu mostrar-se ainda menos intransigente para "não jogar Pétain nos braços de Hitler", e ao mesmo tempo tentar agradar o Führer, de modo a dificultar-lhe o descumprimento dos compromissos assumidos com ele [138] . O historiador Gianni Oliva explicou a posição branda de Mussolini com o temor de que pudesse surgir uma reconciliação entre a França e a Alemanha em detrimento da Itália e que o governo Pétain pudesse abrir espaços para um assentamento alemão no norte da África [139] . Também para a decisão de Faldella Mussolini de ocupar apenas os territórios conquistados por suas próprias forças foi em parte ditada pelo desejo do Duce de não antagonizar a alma dos franceses [131]. Faldella, no entanto, observou que a atitude de Mussolini havia sido muito influenciada pela decisão de Hitler de manter os dois armistícios separados, o que o fez sentir que não tinha autoridade moral para impor duras condições de armistício sem a cumplicidade alemã [140 ] .

General Ubaldo Soddu, Vice-Chefe do Estado Maior, em 1940

Os termos do armistício decepcionaram um pouco a todos, mas o que faltava no rescaldo da Batalha dos Alpes era uma análise objetiva do que havia surgido nos poucos dias de combate. O Exército Real desdobrado no front em junho de 1940 carecia de seus melhores quadros, roubados das unidades mobilizadas para instruir a enorme massa de recrutas que se afluíra ao quartel na declaração de guerra. Descobriu-se que apenas um terço do contingente armado era composto por pessoal suficientemente treinado e instruído, enquanto o restante era mal treinado e não recrutado de todo e ainda não amalgamado com os departamentos: um total de 1,6 milhão de homens mobilizados distribuídos em 73 divisões, das quais apenas 19 consideradas completas, 34 eficientes mas incompletas e 20 ineficientes, com escassez de armas,[141] . A essas deficiências qualitativas da tropa somavam-se os limites da cadeia de comando. Na frente alpina, o topo do Grupo de Exércitos do Oeste era representado por Umberto di Savoia, mas sua missão era formalmente designada para envolver a casa governante no conflito; o príncipe herdeiro não tinha as habilidades nem a autoridade para dirigir esse cargo. O comando real foi assumido pelo general Graziani, uma personalidade autoritária com experiência de guerra colonial contra inimigos inferiores, mas sem experiência em teatros de guerra europeus contra exércitos modernos. General Ubaldo Soddu, como vice-chefe do Estado-Maior, era inferior em grau a Graziani, mas, como subsecretário de guerra, era o oficial mais próximo de Mussolini, com quem mantinha contatos frequentes: desde o primeiro encontro entre Graziani e Soddu em Bra , no final de maio, surgiram suspeitas e suspeitas; Soddu era percebido como um intruso que tinha vindo para exercer controle secreto sobre as operações na frente e, como tal, foi marginalizado por Graziani, enquanto Soddu, por sua vez, julgava Graziani como um general irrealista, sem visão estratégica, incapaz de tomar decisões imediatas no campo de batalha . 142]. O atrito entre os dois levou a contínuos pedidos de esclarecimentos com o Chefe do Estado Maior General Badoglio e com o Príncipe Umberto, numa sobreposição de telegramas e telefonemas que ocupavam as linhas de comunicação já insuficientes - ninguém se deu ao trabalho de arranjar telecomunicações entre Roma e o frente para cargas de guerra, então entre o comando do Grupo de Exércitos do Oeste e Roma havia apenas uma linha telefônica [143]. A tudo isso se somava a atitude voltada para o sucesso pessoal de generais como Guzzoni e Gambara e a contínua interferência de Roma. A impressão geral era de desordem generalizada, acentuada pela inexistente cooperação entre armas: a marinha havia praticamente abandonado o mar da Ligúria e os portos do norte da Itália, a força aérea implantou apenas 285 aeronaves na frente, cuja participação era insignificante. Portanto, cada arma agia de forma autônoma no medo de que a coordenação significasse uma perda de autonomia; o comando supremo não tinha autoridade nem vontade de se impor, num crescendo de contradições e silêncios que agravavam a situação das tropas na frente e dos civis na retaguarda [74] [144] .

Essa desordem foi destacada pelas diretrizes operacionais "tragicômicas" dos primeiros dias da guerra. Os franceses sentiram a intervenção italiana como uma facada nas costas, mas as tropas italianas começaram a guerra com ordens de atirar apenas se atacadas e guarnecer o fundo do vale; entretanto, Turim foi bombardeada por aviões britânicos e Génova pela marinha francesa. Em 17 de junho Pétain iniciou negociações para se render com os alemães e no mesmo dia Roatta, de Roma, emitiu ordens vinculantes que não lhe pertenciam: “Fique no encalço do inimigo. Audacioso. Desafiar. Apressando-se contra », desmentido algumas horas depois por Graziani: « As hostilidades com a França estão suspensas ». As oscilações de Mussolini são bem conhecidas: inicialmente convencido de que poderia obter enormes ganhos sem disparar um tiro, ele então teve que perceber que a resistência francesa era tal que ele só conseguiria a terra ocupada por suas tropas. E apenas dez dias após o início das hostilidades ele deu a ordem para atacar[45] . A sorte do regime foi que a batalha dos Alpes durou poucos dias e não houve tempo para que as contradições, graves deficiências e improvisações viesse à tona de forma evidente. Uma análise objetiva do que aconteceu entre os líderes militares pode ter levado a repensar a estratégia geral do regime, mas a autocrítica não estava no coração dos protagonistas e líderes militares. Assim, apesar da consciência de que a Itália não poderia ter sustentado uma longa guerra, as escolhas do momento e a imprecisão dos objetivos fizeram com que o destino do regime e do país estivesse cada vez mais ligado ao da Alemanha nazista, com todas as consequências do caso [145] .

Observação

Explicativo

  1. A frota francesa da época não podia fazer mais devido à insuficiência de sua aviação no Mediterrâneo, que não garantia adequada cobertura e defesa da costa, e à derrota iminente que obrigou os comandos a salvar a frota. Ver: Boca , pp. 152-153
  2. A Supermarina justificou neste sentido a falta de defesa do Golfo de Génova, que deriva precisamente do forte empenho que a frota italiana estava a assumir na defesa das vias de comunicação entre Itália, África e Dodecaneso. Ver: Boca , p. 153 .
  3. Do lado alemão havia um discurso estratégico que tendia a focar na oportunidade de alcançar um armistício efetivo com os franceses, que isolaria completamente o Reino Unido e poderia ajudar a empurrá-lo para uma negociação de paz. Nesse contexto, foi exercida pressão sobre a questão da frota e uma possível ocupação do armistício ítalo-alemão de todo o território francês. Mas nem em Munique nem depois os alemães se opuseram aos pedidos italianos para ocupar certos territórios na França ou na África. Ver: De Felice II , pp. 130-131 .

Bibliográfico

  1. ^ a b Boca , p. 147 .
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  4. Giorgio Bocca fala de 631 mortos e estima que tanto os feridos como os congelados sejam 2 631; para o historiador Giorgio Rochat , por outro lado, esse número incluiria apenas os feridos e afirma que os mortos oficiais seriam 642. Ver: Bocca , p. 161 e Rochat , p 250 .
  5. A que se somam as 12 mortes entre a tripulação do contratorpedeiro Albatros . Ver: Carlo Alfredo Clerici, A defesa costeira do Golfo de Gênova , em Uniformi & Armi , setembro de 1994, pp. 35-41.
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