Um retrato de Alan Turing em uma idade jovem

Alan Mathison Turing ( Londres , 23 de junho de 1912 - Manchester , 7 de junho de 1954 ) foi um matemático , lógico , criptógrafo e filósofo britânico , considerado um dos pais da ciência da computação e um dos maiores matemáticos do século XX .

Assinatura de Alan Turing

Seu trabalho teve uma grande influência no nascimento da disciplina de ciência da computação, graças à formalização dos conceitos de algoritmo e cálculo usando a máquina de mesmo nome , que por sua vez constituiu um passo significativo na evolução para o computador moderno . Por essa contribuição, ele é geralmente considerado o pai da ciência da computação e da inteligência artificial , que teorizou já na década de 1930 , e também um dos mais brilhantes criptoanalistas que trabalharam no Reino Unido durante a Segunda Guerra Mundial., para decifrar as mensagens trocadas por diplomatas e soldados das Potências do Eixo .

De fato, Turing trabalhou no Bletchley Park , o principal centro de criptoanálise do Reino Unido , onde desenvolveu uma série de técnicas para quebrar cifras alemãs, incluindo o uso de uma máquina eletromecânica (chamada " Bomba ") capaz de decodificar códigos criados pelo máquina. Enigma criptográfico .

Ele comete suicídio com apenas 41 anos, em 7 de junho de 1954.

Biografia

Alan Turing nasceu em Maida Vale, Londres, em 23 de junho de 1912. Era filho de Julius e Ethel Turing, ambos funcionários da família real na Índia . Já em tenra idade Turing mostrou o gênio que nos anos futuros o tornaria famoso em todo o mundo. [1]

No entanto, devido à sua enorme paixão por disciplinas científicas, ele foi mal visto pelos professores de St. Michael, sua primeira escola, que sempre deram mais ênfase aos estudos clássicos. Durante os primeiros anos teve, portanto, enormes dificuldades e mal obteve o diploma. Pouco apreciador de latim e religião , preferia leituras relativas à teoria da relatividade , cálculos astronômicos, química ou o jogo de xadrez . Em 1931 foi admitido no King's College da Universidade de Cambridge onde foi aluno de Ludwig Wittgenstein e onde aprofundou os seus estudos sobremecânica quântica , lógica e teoria da probabilidade (ele provou independentemente o teorema central do limite , já provado em 1922 pelo matemático Lindeberg ).

Em 1934 graduou-se com honras e em 1936 ganhou o Prêmio Smith (concedido aos dois melhores alunos de pesquisa em Física e Matemática na Universidade de Cambridge ). No mesmo ano mudou-se para a Universidade de Princeton onde estudou por dois anos, obtendo finalmente um Ph.D. Nesses anos publicou o artigo " On computable Numbers, with an application to the Entscheidungsproblem " no qual descrevia o futuro para o primeira vez " Máquina de Turing". Em 1940, aos 28 anos, ele estava à frente do grupo de pesquisadores envolvidos na descriptografia das máquinas usadas pela marinha alemã, incluindo a Enigma . [2]

Trabalhe como criptoanalista

Uma reconstrução da máquina Bomba

Durante a Segunda Guerra Mundial , Turing colocou suas habilidades matemáticas a serviço do Departamento de Comunicações do Reino Unido para decifrar os códigos usados ​​nas comunicações alemãs, criptografados através do chamado sistema Enigma por Arthur Scherbius . Com a entrada na guerra do Reino Unido, Turing se alistou no grupo de criptógrafos estabelecido em Bletchley Park e com seus companheiros trabalhou durante toda a guerra na descriptografia, desenvolvendo pesquisas já realizadas pelo Gabinete de Cifra da Polônia com a máquina Bomb , projetada na Polônia por Marian Rejewski em 1932 e concluída em 1938. [3]

A réplica de trabalho do Colossus , feita em 2007

Com base nessas experiências, Turing fez uma versão nova e muito mais eficaz da bomba de Rejewski . Em 1942 , um matemático de Bletchley Park, Max Newman , projetou uma máquina chamada Colossus (um distante precursor dos computadores ) que decifrava de forma rápida e eficiente códigos alemães criados com a cifra Lorenz SZ40/42 , um aperfeiçoamento da cifra Enigma. A máquina, apesar do ceticismo de seus superiores, foi construída com base em um projeto de Newman, pelo engenheiro Tommy Flowers, que a entregou no final de 1943. [4]

Depois de se mudar para a base de Hanslope Park, Turing foi convidado para o National Physical Laboratory (NPL) localizado em Teddington , perto de Londres , no final da guerra, para projetar um modelo de computador . Seu relatório propondo o Automatic Computing Engine (ACE) foi apresentado em março de 1946 , mas despertou pouco interesse devido aos altos custos orçados.

A atividade de Alan Turing no grupo Bletchley Park foi coberta por um sigilo absoluto. Após a guerra, o governo britânico impôs a todos aqueles que trabalhavam na descriptografia, criando máquinas e sistemas para violar os códigos criptográficos alemães, japoneses e italianos, [5] a proibição de falar ou escrever sobre qualquer assunto tratado naquele período. Esse "silêncio" impediu Turing e seus colegas menos famosos de receber os elogios que teriam sido amplamente e publicamente reconhecidos em outros lugares. Dados e informações sobre essas atividades começaram a ser publicados, com autorização dos serviços secretos britânicos , em 1974, quando Turing e muitos de seus colegas na descriptografia estavam mortos há muito tempo.[6]

Para o ano lectivo de 1947/48 regressou a Cambridge e deslocou os seus interesses para neurologia e fisiologia , começando a explorar a relação entre computadores e natureza. Começou a frequentar as reuniões do Ratio Club , um grupo interdisciplinar de jovens cientistas britânicos próximos dos interesses do movimento cibernético [7] .

Ele tinha interesses fora da academia: tornou-se membro do Walton Athletic Club e ganhou algumas corridas nas três e dez milhas. Ele também atingiu níveis excelentes na maratona , correndo com um recorde pessoal de 2 horas 46 minutos e 11 segundos (o vencedor da XIV Olimpíada em 1948 venceu com um tempo menor de apenas 11 minutos [8] ).

Em 1950 , na revista Mind , escreveu um artigo intitulado Computing machines and intelligence , no qual descrevia o que ficaria conhecido como teste de Turing : estava convencido de que a inteligência artificial só poderia ser alcançada seguindo os padrões do cérebro humano . Muitos dos estudos subsequentes sobre inteligência artificial são baseados neste artigo . [9]

No ano seguinte, foi eleito Fellow da Royal Society of London. Mudou-se para a Universidade de Manchester , onde trabalhou na construção da Manchester Automatic Digital Machine (MADM). Convencido de que até o ano 2000 seriam criadas máquinas capazes de replicar a mente humana , trabalhou arduamente criando algoritmos e programas para o MADAM, participou da elaboração do manual de operação e se tornou um de seus principais usuários. Em 1952 ele desenvolveu uma abordagem matemática para a embriologia . Nesse mesmo ano Turochamp , um programa de software de xadrezde sua própria criação, ele jogou um jogo contra seu colega Alick Glennie considerado o primeiro a ser jogado por um programa, embora o poder computacional insuficiente dos computadores da época obrigou Turing a fazer os cálculos ele mesmo. [10]

A prisão e o suicídio

Em 31 de março de 1952 , Alan Turing foi preso por homossexualidade e levado ao tribunal, onde em sua defesa ele simplesmente disse que "não via nada de errado em suas ações". De acordo com algumas fontes, Turing denunciou um amigo que estava hospedado em sua casa por roubo e admitiu sua orientação sexual em resposta a perguntas urgentes da polícia . Naquela época , o parlamento britânico discutia a revogação do crime de homossexualidade e é possível que o clima alterado tenha levado Turing a um comportamento imprudente. [11]

Condenado por homossexualidade, ele foi forçado a escolher entre uma sentença de dois anos de prisão ou castração química tomando estrogênio . Para não acabar na prisão, o cientista optou pela segunda alternativa. Por mais de um ano ele foi submetido a tratamentos que resultaram em uma diminuição da libido e no desenvolvimento das mamas ( ginecomastia ). A depressão ligada ao tratamento e a humilhação sofrida foi, na opinião de muitos historiadores, o motivo que o levou, em 7 de junho de 1954 , ao suicídio . [12]

Morte

Em 8 de junho de 1954, a empregada de Turing, Eliza Clayton, o encontrou morto em sua cama. O legista determinou que a morte havia ocorrido no dia anterior. Um exame post mortem estabeleceu a causa da morte por envenenamento por cianeto de potássio . No momento da descoberta, junto à cama, junto ao seu relógio , foi encontrada uma maçã , como era seu costume, [13] inacabada. A investigação apressada do juiz terminou em apenas dois dias e a maçã nem sequer foi submetida a análise para verificar se havia algum veneno no interior. [14] A investigação terminou em suicídio e seu corpo foi cremado em 12 de junho de 1954 no Crematório de Woking, Surrey ., e suas cinzas foram espalhadas no local, como havia acontecido com seu pai. [15]

Graça póstuma

Em 2012, centenário do nascimento de Turing, o Royal Mail dedicou um selo postal à sua memória; no entanto, é apenas lendo a inscrição ("Alan Turing 1912-1954 - Matemático e decifrador de códigos da Segunda Guerra Mundial") que podemos traçar a identidade da pessoa homenageada, já que o selo não retrata seu rosto, mas mostra a máquina de bomba britânica de qual Turing desenvolveu o projeto.

Em dezembro de 2012 , importantes expoentes do mundo científico internacional, incluindo o Prêmio Nobel de Medicina Paul Nurse , o matemático e cosmólogo Stephen Hawking , o matemático Timothy Gowers , o presidente do Museu Nacional de Ciências , Douglas Gurr, o astrônomo Martin Rees , enviou uma carta aberta ao primeiro-ministro britânico David Cameron , intitulada Pardon for Alan Turing , para solicitar perdão póstumo, um apelo publicado pelo Daily Telegraph ; [16] [17] houve também uma campanha na Internet . [18]

Anteriormente, 55 anos após o suicídio de Alan Turing, o que pode ser explicado pela tortura reservada a ele, em 10 de setembro de 2009 houve um pedido oficial de desculpas do governo do Reino Unido , formulado pelo primeiro-ministro Gordon Brown . Brown reconheceu que Turing foi submetido a tratamento homofóbico [19] :

“Para nós que nascemos depois de 1945, em uma Europa unida, democrática e pacífica, é difícil imaginar que nosso continente já foi palco do momento mais sombrio da humanidade . É difícil acreditar que em tempos ainda ao alcance da memória dos que ainda hoje vivem, as pessoas pudessem estar tão consumidas pelo ódio - com anti - e outros preconceitos assassinos - que oxenofobia,homofobia,semitismo e os crematórios se tornaram parte do paisagem europeia tanto quanto as galerias de arte e universidades e salas de concerto que caracterizaram a civilização europeiaDurante séculos. [...] Então, em nome do governo britânico e de todos aqueles que vivem livres graças ao trabalho de Alan, tenho orgulho de dizer: desculpe, você merecia coisa melhor."

( Gordon Brown , em resposta à petição [18] )

Em 24 de dezembro de 2013, a rainha Elizabeth II concedeu perdão póstumo a Alan Turing. [20]

Placa em memória de Turing, em sua casa
Retrato de ardósia de Turing em Bletchley Park . Ao fundo, emoldurada, uma foto de Turing aos 39 anos

Alan Turing na literatura, teatro, cinema e música

Honras

Oficial da Ordem do Império Britânico - fita uniforme comum Oficial da Ordem do Império Britânico
Membro da Royal Society - fita uniforme comum Membro da Sociedade Real

Observação

  1. System Toolbox Arquivado em 3 de agosto de 2007 no Internet Archive .
  2. David Cox , The Imitation Game: how Alan Turing jogou burro para enganar a inteligência dos EUA , no Guardian , 28 de novembro de 2014. Recuperado em 15 de outubro de 2021 .
  3. Na época da invasão da Polônia pelas tropas do Terceiro Reich , as "bombas" de Marian Rejewski foram enviadas para o Reino Unido, para onde o próprio Rejewski se mudou.
  4. ^ Simon Singh, Códigos & Segredos , pp. 249-250
  5. O conjunto de informações coletadas foi chamado de Ultra
  6. ^ Simon Singh, Códigos & Segredos , p. 190
  7. ^ Hodges, Alan Turing, o Enigma , 1983
  8. ^ Theregister.co.uk : Turing homenageado com estátua de bronze
  9. ^ O artigo começa assim: "Proponho considerar a questão: As máquinas podem pensar?".
  10. ^ Informações sobre jogos e chessgames , em chessgames.com . Recuperado em 9 de janeiro de 2017 .
  11. ^ J. Resh, ovo de Arquimedes
  12. ^ The Independent : O enigma de Turing: Ativistas exigem perdão para o gênio da matemática
  13. Alain Charbonnier (pseud.), O mistério de Alan Turing, o homem que desvendou o Enigma. Da máquina universal à inteligência artificial , na Gnose. Revista italiana de inteligência , n. 1, 2005, pág. 23. Recuperado em 17 de março de 2016 .
  14. ^ Hodges, Alan Turing, o Enigma , 1983
  15. ^ Hodges, Alan Turing, o Enigma , 1983
  16. ↑ A Grã-Bretanha ainda deve a Alan Turing uma dívida - Telegraph, 07 de junho de 2012
  17. ↑ O herói do Enigma Alan Turing deve ser perdoado, afirmam cientistas líderes - Telegraph, 14 de dezembro de 2012
  18. ^ a b gov.uk Arquivado 4 de agosto de 2010 no Internet Archive .
  19. Gov.uk : O tratamento de Alan Turing foi “terrível” - PM Arquivado em 3 de julho de 2011 no Arquivo da Web do Governo do Reino Unido .
  20. Emma G. Fitzsimmons, Alan Turing, Enigma Code-Breaker e Computer Pioneer, ganha o perdão real , em International News Times , 24 de dezembro de 2013. Recuperado em 24 de dezembro de 2013 .
  21. ^ Pet Shop Boys - Notícias - Sónar Barcelona

Bibliografia

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