Andre verdenskrig
WW2Montage.PNG
Venstre til høyre og topp til bunn: Commonwealth - tropper i ørkenen; Kinesiske sivile begravet levende av japanske soldater; tysk ubåt under angrep; Sovjetiske styrker under en vinteroffensiv; øyeblikksbilde av halvt ødelagt Berlin ; fly på et japansk hangarskip forbereder seg til start.
Dato1. september 1939 - 2. september 1945
PlassEuropa , Middelhavet , Afrika , Midtøsten , Sørøst-Asia , Kina , Atlanterhavet og Stillehavet
Casus belliTysk invasjon av Polen
UtfallEndelig seier til de allierte
Implementeringer
britiske imperiet Det britiske imperiet Sovjetunionen (siden 1941) USA (siden 1941) Kina (siden 1941) Frankrike (1939-1940; 1944-1945) ... og andre
Sovjetunionen 


Frankrike 
Tyskland Tyskland Japanske imperiet (siden 1941) Kongeriket Italia (1940-1943) ... og andre
Japan
Italia
Kommandører
Tap
Totalt : 50 millioner
Militære: 17 millioner
Sivile: 33 millioner
Totalt : 12 millioner
Militære: 8 millioner
Sivile: 4 millioner
Rykter om krig på Wikipedia

Den andre verdenskrig så, mellom 1939 og 1945 , de såkalte aksemaktene og de allierte som, som allerede skjedde med de krigsførende i første verdenskrig , kjempet mot hverandre på en stor del av planeten ; Konflikten begynte 1. september 1939 med angrepet av Nazi-Tyskland på Polen og endte, i det europeiske teateret , 8. mai 1945 med den tyske overgivelsen og, i den asiatiske , den påfølgende 2. september med overgivelsen av det japanske imperiet. etter atombombingene av Hiroshima og Nagasaki .

Det var den største væpnede konflikten i historien og kostet menneskeheten seks år med lidelse, ødeleggelse og massakrer, med et totalt dødsestimat på mellom 55 og 60 millioner; sivilbefolkningen fant seg involvert i operasjonene i et hittil ukjent omfang, og var faktisk det erklærte målet for bombing, represalier, forfølgelser, deportasjoner og utryddelser. Spesielt gjennomførte Det tredje riket Holocaust med ingeniørmetoder for å utslette blant annet befolkninger av jødisk opprinnelse eller etnisitet , og fulgte også en politikk med etnisk-politisk omorganisering av Sentral-Øst- Europa som sørget for ødeleggelse eller deportasjon av heleSlaviske befolkninger , sigøynere og alle de som naziregimet anså som "uønskede" eller fiender av den ariske rasen .

På slutten av krigen fullførte Europa, redusert til en haug med ruiner, involusjonsprosessen som begynte med første verdenskrig og mistet definitivt sin politisk-økonomiske verdensforrang, som i stor grad ble antatt av Amerikas forente stater . De ble motarbeidet av Sovjetunionen , den andre store supermakten som ble skapt av konflikten, i en spent internasjonal geopolitisk likevekt som senere ble kalt den kalde krigen . Den enorme ødeleggelsen av krigen førte til fødselen av FNs organisasjon (FN), som fant sted på slutten av San Francisco-konferansen 26. juni 1945.

Den historiske konteksten

Japansk ekspansjonisme i Asia

Byggingen av Yamato , det største slagskipet i historien og et symbol på Japans sjømakt

Fasen etter første verdenskrig så den fullstendige bekreftelsen av det japanske imperiet som en stormakt: etter å ha innlemmet en del av de tyske koloniene i Stillehavet og tatt kontroll over flere lukrative handelsruter i bassenget, med Washington Naval Treaty av 6. februar 1922 oppnådde Japan rett til å disponere det tredje største slagskipet i verden, en betingelse som garanterte det militær overlegenhet ettersom dets sterkeste utfordrere (USA og Storbritannia) måtte dele sine flåter mellom Stillehavet og Atlanterhavet . Utbruddet av den store depresjoneni 1929 presset han landet til å endre sitt økonomiske fokus, tidligere konsentrert om handel med USA, og til å se med større interesse på asiatiske markeder ; utelukket fra kolonidelingene på det nittende århundre , anså Japan seg fratatt tilgangen til de rike ressursene i Asia av de europeiske maktene og bestemte seg for å kompensere for denne tilstanden med en rekke aggressive manøvrer for territoriell ekspansjon [1] .

Japans skritt mot en imperialistisk politikk ble begunstiget av en sterk militarisering av det japanske samfunnet, som begynte så tidlig som på midten av tjuetallet : militærets utbredelse, som var i stand til å betinge det nasjonale politiske livet gjennom handlingene til de mektige hemmelige politistyrkene ( Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) og militære ( Kempeitai ), ble eksemplariske innen utdanningsfeltet for de nye generasjonene, gjennom destinasjonen som lærere i offentlige skoler for en rekke offiserer i hæren forble uten stillinger. Militærets innflytelse i samfunnet førte til gjenoppretting av det middelalderske filosofiske konseptet Gekokujō, ifølge hvilken en lavere offiser kan være ulydig mot høyere ordre hvis han anser det som moralsk riktig; i tillegg til å utarte til en serie blodige, men mislykkede kuppforsøk fra ultra-stock embetsmenn (som hendelsen 26. februar 1936), var dette prinsippet begrunnelsen som ble vedtatt av de japanske generalene for å gjennomføre kampanjer for territoriell ekspansjonisme på den måten. av alle uavhengig av ønsker fra den nasjonale regjeringen [2] .

Japanske tropper okkuperte Beijing i august 1937

Det primære resultatet av denne ekspansjonismen var Kina , svekket av en tiår lang borgerkrig som satte Mao Zedongs kommunistiske styrker opp mot de fra Chiang Kai-sheks nasjonalistiske Kuomintang . I full autonomi fra regjeringen orkestrerte de japanske generalene en falsk jernbanesabotasje i Mukden 18. september 1931 , brukt som påskudd for å starte invasjonen av Manchurian -regionen i Nord-Kina hvor marionettstaten Manchukuo ble etablert.. Okkupasjonen av Manchuria førte til en tilstand av dyp diplomatisk og militær spenning mellom Japan og Sovjetunionen, som utartet seg til en rekke grensekamper som fortsatte til september 1939; dette førte til en diplomatisk tilnærming mellom Japan og Nazi-Tyskland i en anti-sovjetisk nøkkel, formalisert med signeringen av Antikomintern-pakten 25. november 1936. Konflikten mellom japanerne og kineserne eksploderte til slutt til en total krig som startet i Juli 1937: de japanske styrkene ga bort til invasjonen av sentrale og sørlige Kina ved å okkupere NanjingogBeijingmen de fant seg senere innblandet i en lang geriljakonflikt, spesielt etter bestemmelsen av en formell anti-japansk allianse mellom Maos kommunister og Chiangs nasjonalister; seieren i den lange krigen mot kineserne var derfor ryggraden i japansk utenrikspolitikk på tidspunktet for utbruddet av fiendtlighetene i Europa [3] .

tysk ekspansjonisme i Europa

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgDet samme emnet i detalj: Begivenheter før andre verdenskrig i Europa .

Versailles-traktaten fra 1919 , som avsluttet den store krigen, innførte ekstremt harde straffer for de beseirede tyskerne, inkludert: sesjon av Alsace-Lorraine til Frankrike og store østlige områder til Polen , og ga selvstyre til havnebyen Danzig , passering av Schleswig region til Danmark, avvikling av luftfart, forbud mot å eie pansrede kjøretøy i en hær på ikke mer enn 100 000, overgivelse av flåten og utbetaling av kompensasjon på 132 milliarder mark i gull. Ekstremt straffende forhold for en nasjon som ved slutten av fiendtlighetene fortsatt hadde tropper attestert på fransk territorium, og som bidro til å skape myten om at noen få interne ikke-nasjonalistiske "forrædere" (de såkalte "forræderne") ville få det tyske riket til å tape krigen. stikk i ryggen "). Denne myten, og den dårlige økonomiske situasjonen i Weimar-republikken gitt av konsekvensene av kollapsen av det amerikanske aksjemarkedet i 1929, var viktig for bekreftelsen avAdolf Hitlers nasjonalsosialistiske tyske arbeiderparti : Etter seieren i det tyske føderale valget i 1933 , ga et nazi-kontrollert parlament nazilederen diktatoriske makter og året etter, med døden til den eldre Reichspräsident Paul von Hindenburg , Hitler overtok ansvaret for Führer .

Tyske tropper går inn i Wien under Anschluss

Med Hitler ved makten begynte snart gjentatte brudd på freden i 1919: etter Tysklands uttreden av Folkeforbundet i 1935 ble den obligatoriske verneplikten gjeninnført og et nytt luftvåpen, Luftwaffe , ble plassert under kommando av Hermann Göring ; så i mars 1936 remilitariserte de tyske styrkene Rheinland . Et partnerskap begynte å dannes mellom Nazi-Tyskland og kongeriket Italia , som forble isolert fra de tidligere anglo-franske allierte etter beslutningen om å invadere og annektere Etiopia , og utnyttet også det ideologiske fellesskapet mellom Hitler- og det fascistiske regimet til Benito Mussolini ., ved makten i Italia siden 1922. Dette utmerkede forholdet ble styrket av den felles italiensk-tyske intervensjonen til fordel for de nasjonalistiske styrkene til Francisco Franco under den spanske borgerkrigen , og materialiserte seg deretter i en militær allianse mellom de to nasjonene (den så- kalt " Aksen Roma-Berlin ").

Hitler og Mussolini på parade i München etter 1938-avtalene

Etter hvert som den tyske opprustningen fortsatte, gjennomførte Hitler planene sine for en territoriell utvidelse av Tyskland, slik at den ville skaffe seg det boarealet ( Lebensraum ) som det, ifølge det som ble hevdet i Mein Kampf , sårt trengte for å møte behovene til det voksende området. befolkning. Ved å utnytte det faktum at anglo-franske ikke viste noe ønske om å starte en ny verdenskrig og hadde en tendens til å anerkjenne noen innrømmelser til Tyskland (den såkalte " appeasement "-politikken), ble Østerrike fredelig annektert til det tyske riket i mars 1938 Mer motstand satte oppTsjekkoslovakia , en annen stat opprettet etter krigen, for å gi avkall på Sudetenland -regionen , et grenseområde som hovedsakelig er befolket av tyske befolkninger ; innkallingen til en konferanse i München i september 1938 mellom tyskere, briter, franskmenn og italienere førte til en fredelig løsning på denne kontroversen: i en siste visning av "appeasement" samtykket anglo-franskene til annekteringen av Sudetenland til Tyskland. München-avtalen var imidlertid ikke nok til å tilfredsstille Hitlers planer, og noen måneder senere, i mars 1939, opphørte det som var igjen av Tsjekkoslovakia å eksistere: Böhmen og Mähren ble erklært som " rikets protektorat".", mens en tysk marionettregjering ble opprettet i Slovakia .

Tyskernes neste mål ble Polen. Traktaten fra 1919 skilte den østprøyssiske regionen , omgitt av polsk territorium, fra resten av Tyskland; Hitler krevde deretter tilbakelevering av byen Danzig og dens nærliggende territorium, den " polske korridoren ". Etter München var anglo-franskene nå desillusjonert over Tysklands reelle ekspansjonistiske intensjoner, og de ga umiddelbart støtte til Polen for å motsette seg Hitlers ønsker. Det ble regnet med støtte fra Sovjetunionen for å forhindre en tysk invasjon av Polen, men Berlin svarte med et smart diplomatisk kupp: 24. august 1939, sovjetisk utenriksminister Vjačeslav Michajlovič Molotovog tyskeren Joachim von Ribbentrop signerte en ti-årig ikke-angrepspakt mellom de to nasjonene, Molotov-Ribbentrop-pakten ; en hemmelig avtaleprotokoll delte Øst-Europa i to innflytelsessfærer, og ga Sovjetunionen frie hender over de baltiske republikkene og Finland og sørget for en deling av Polen, slik at Hitler kunne starte offensiven uten å måtte frykte en krig på to fronter . 1. september kl. 04.45 krysset de tyske troppene den polske grensen; to dager senere erklærte Frankrike og Storbritannia krig mot Tyskland, og startet andre verdenskrig.

Krig

Det europeiske krigsteateret

     allierte

     USSR

     Akser

     Nøytrale land

1939-1940

Invasjonen av Polen

1. september 1939 fjernet tyske soldater barrieren for den tysk-polske grensen

Klokken 04.45 den 1. september 1939, med Gleiwitz-hendelsen organisert av de tyske hemmelige tjenestene som påskudd, begynte Tyskland militære operasjoner mot Polen: fem Wehrmacht- hærer på 1 250 000 sterke, 2 650 stridsvogner og 2 085 Luftwaffe-fly invaderte Polen i et tangangrep, ved å bruke den innovative militære taktikken blitzkrieg eller Blitzkrieg . Den polske hæren utgjorde en million mann, flere hundre pansrede bilerog tanker av lette eller gammeldagse modeller, støttet av seks hundre fly av beskjeden kvalitet; motstanden til Polen var seig og hardnakket, men ikke tilstrekkelig konsistent og koordinert: de eldre polske generalene gjorde den strategiske feilen å spre hæren langs hele forlengelsen av grensen til Tyskland, og gjorde seg sårbare for de raske gjennombruddene til de tyske panserne som de klarte å trenge inn i fiendens rygg ved å utføre omfattende omringingsmanøvrer .

Polsk artilleri i aksjon under kampanjen i 1939

8. september ankom de første tyske stridsvognene portene til Warszawa , og startet en voldsom kamp , ​​mens det meste av den polske hæren metodisk ble omringet i isolerte lommer og utslettet i løpet av to til tre uker. I frykt for et angrep fra Frankrike fra vest, bestemte tyskerne seg for å fremskynde tidspunktet for det polske nederlaget og begynte å ramme Warszawa med en rekke teppebombinger ; Som et resultat rapporterte byen i løpet av tjue dager nesten 26 000 dødsfall og over 50 000 skader blant sivilbefolkningen. Fra det øyeblikket fikk konflikten karakter av en fullstendig krig: Militære og sivile var like involvert, og kjempet desperat for seier og overlevelse.

Den 17. september, i tråd med Molotov-Ribbentrop-pakten, invaderte Sovjetunionen Polen fra øst med liten motstand. Det sovjetiske angrepet markerte definitivt Polens skjebne: med sivilbefolkningen redusert til det ytterste, overga Warszawa seg til tyskerne 27. september 1939; den polske hæren ble fullstendig avvæpnet innen 6. oktober, selv om noen avdelinger klarte å søke tilflukt via Romania i Frankrike, hvor det den 30. september var opprettet en eksilregjering i Polen . De polske områdene endte opp delt mellom tyskerne og sovjeterne, som etablerte svært harde okkupasjonsregimer som var ansvarlige for titusenvis av dødsfall [4] .

Den "merkelige krigen"

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Strange War and Winter War .
november 1939, britiske og franske soldater spiller kort i perioden med den "merkelige krigen"

Mens Polen endte opp med å bli utslettet i øst, forble situasjonen på vestfronten fundamentalt rolig: bortsett fra noen få trefninger, vedtok både franskmennene (som ble med etter noen dager av en britisk ekspedisjonsstyrke ) og tyskerne en defensiv strategi, uten å engasjere seg. i toneangivende sammenstøt av vidtrekkende og forbli under dekke av deres respektive befestede grensesystemer ( Maginot-linjen og Siegfried-linjen ). Denne perioden med konflikt uten fiendtlighet, som varte i flere måneder, gikk deretter over i historien som den "merkelige krigen" (på tysk Sitzkrieg , "sittende krig"; på fransk drôle de guerre , "morsom krig";, "kjedelig krig") [5] .

Fra september 1939 til april 1940 fant de første kampene mellom Tyskland og anglo-franskene nesten utelukkende sted i havet og i himmelen. Den tyske Kriegsmarine mobiliserte for å avskjære sjøtrafikken til og fra Storbritannia, for å sette den britiske økonomien og befolkningen i vanskeligheter: Tyskerne brukte U - båter og krigsskip mot fiendens kommersielle trafikk [6] , mens Royal Navy tok grep for å patruljere. rutene fra Nordsjøen til Atlanterhavet . Tyskerne oppnådde noen viktige innledende suksesser, som forliset av hangarskipet HMS Courageous av U-29den 17. september 1939 i Nordsjøen, eller torpederingen den 14. oktober av slagskipet HMS Royal Oak ved Scapa Flow ved U-47 ; men de allierte oppnådde også en suksess ved å 17. desember få lommeslagskipet Admiral Graf Spee til å selvsynke i Montevideo etter å ha blitt skadet under slaget ved Río de la Plata . Kriegsmarine var også ansvarlig for en alvorlig diplomatisk hendelse, da U-30 om kvelden 3. september 1939 sank, sannsynligvis på grunn av en identifiseringsfeil, den transatlantiske SS Athenia .med 1 103 sivile om bord, inkludert 300 nøytrale amerikanske statsborgere.

I et forsøk på å hindre operasjonene til Kriegsmarine, gjennomførte Royal Air Force en rekke bombeangrep mot tyske marinebaser, U-båtfabrikker, verft og ammunisjonsdepoter over flere måneder mellom 1939 og 1940. skip, spesielt i Wilhelmshaven og Kiel . De resulterende luftkampene mot Luftwaffe var veldig blodige: RAF mistet opptil 50 % av flyene sine med hver uttak, ettersom britene ikke hadde langtrekkende jagerfly til å eskortere bombeflyene og effektivt forsvare dem fra Luftwaffe-avskjærere, slik de ble avdekket. den 18. desember 1939 under slaget ved Helgoland Bay .

Finske soldater under vinterkrigen

Mens situasjonen stagnerte i vest, gjennomførte Sovjetunionen sine aggressive territorielle utvidelsesprogrammer avtalt i Molotov-Ribbentrop-pakten i øst. Mellom september og oktober 1939, med en rekke diktater , tvang USSR de baltiske republikkene ( Estland , Latvia og Litauen ) til å være vertskap for store kontingenter av sovjetiske tropper på deres territorium; dette førte så, i august 1940, til en reell annektering av de baltiske republikkene til Sovjetunionen. I mellomtiden hadde sovjeterne inngått forhandlinger med Finlands regjeringå få til noen endringer i grensene og salg av militærbaser på finsk jord; Stilt overfor Helsingfors -regjeringens avslag erklærte Sovjetunionen krig mot Finland den 30. november 1939, og startet den såkalte " vinterkrigen ". Konflikten fremhevet tilstanden til den røde hærens dype krigsforberedelse : fratatt tallrike offiserer etter de stalinistiske " store utrenskningene " på 1930-tallet, viste de sovjetiske enhetene seg å være dårlig utstyrt og dårlig trent, og led gjentatte nederlag av finnene. . Til slutt førte den store numeriske vekten til angriperne til et gjennombrudd av den finske fronten i Karelen, men for ikke å risikere fullstendig diplomatisk isolasjon, gikk Stalin med på å inngå fredsforhandlinger. Den 12. mars 1940 ble Moskva-traktaten nådd : Sovjetunionen fikk de forespurte områdene, men Finland beholdt sin uavhengighet [7] .

Tyskland peker mot Vesten

april 1940, German Panzer II i København .

«Den merkelige krigen» ble bråstopp den 9. april 1940, da Tyskland satte i gang invasjonen av Danmark og Norge ( Operasjon Weserübung ): de danske flyplassene var viktige for å sikre luftforsvaret i hjertet av Tyskland, mens fra det norske havn gikk en viktig forsyningsvei fra Narvik som brakte jernmalm utvunnet i Sverige til tyskerne ; anglo-franskene selv planla å utvinne norske farvann for å avbryte denne ruten ( Operasjon Wilfred), men de ble slått av tyskerne. Danmark kapitulerte på få timer etter kun symbolsk motstand, mens nordmennene stilte hardt imot; Det ble sendt kontingenter av britiske, franske og polske tropper for å hjelpe Norge, men operasjonen viste seg å være dårlig planlagt og manglet tilstrekkelige ressurser. Til tross for de store tapene (Kriegsmarine mistet de fleste av sine viktigste overflatekampenheter) var tyskerne snart i stand til å fullføre okkupasjonen av landet og få de allierte til å trekke seg tilbake innen 10. juni [8] [9] .

En Panzer IV rykker frem på vestfronten

Mens den norske kampanjen fortsatt var i gang, startet Wehrmacht den lenge planlagte vestfrontoffensiven ( Fall Gelb ) 10. mai 1940, og angrep Nederland , Belgia og Luxembourg samtidig . Offensiven var en ekstraordinær demonstrasjon av militær makt: Den tyske panserkilen, gruppert i Ardennes -regionen under kommando av general Paul Ludwig Ewald von Kleist og består av over 2 500 stridsvogner fordelt på syv panserdivisjoner [10] , penetrerte lett. i Belgia ved å utslette det svake allierte forsvaret; allerede natt til 12. mai generalens 7. panserdivisjonErwin Rommel dukket opp på Meuse ved Dinant , hvor de viktigste franske styrkene ble utplassert, og gikk umiddelbart videre til angrepet for å krysse elven. På bare tre dager dannet de tyske panserne dype brohoder vest for Maas, mens stridsvognene til general Heinz Guderian beseiret den svake franske motstanden i Sedan [11] .

En barrikade av franske tropper under sammenstøtene i 1940

Etter å ha avvist noen frakoblede forsøk på å motangrep de knappe franske panserreservatene, fra 16. mai fikk panserne grønt lys vest for Meuse, og lanserte over den fransk-belgiske sletten mot kysten av kanalen ; den anglo-franske grupperingen som gikk inn i Belgia sto i fare for å bli avskåret og fullstendig ødelagt. Motangrepsforsøkene fra britene i Arras 21. mai, nord for den tyske korridoren, og fra franskmennene på Somme i sør, mislyktes. Panserne fikk grønt lys og allerede 20. mai nådde de første panserenhetene kysten av kanalen ved Abbeville; nesten 600 000 anglo-franske soldater ble omringet og fanget mellom havet og den tyske hæren. Situasjonen forverret seg ytterligere etter den brå overgivelsen av den belgiske hæren den 28. mai, som etterlot de allierte forsvaret avdekket i lommen; Nederland, under angrep siden 10. mai av panserstyrker og tyske fallskjermjegere som hadde skutt inn i Haag og de tallrike broene og demningene, hadde allerede gitt opp kampen 15. mai.

Den 26. mai ga den nye statsministeren i Storbritannia Winston Churchill fullmakt til den britiske ekspedisjonsstyrken til å trekke seg tilbake uten forsinkelser til kysten og havnen i Dunkerque , hvor en stor flåte av militære, handels- og private sivile fartøyer senere samlet seg for evakuering av soldater [12] . De tyske panserkolonnene som nådde havet hadde gått langs kysten mot nord mot Boulogne , Calaisog Dunkerque, men den 24. mai etter ordre fra Hitler, men med godkjennelse av von Rundstedt og von Kluge, ble det pålagt å stoppe fremrykningen av panserne, nå på grensen av deres logistiske kapasitet og behov for reparasjoner, og Fortsett bare med infanteriet og luftvåpenet for å eliminere Dunkirk-lommen. Hitlers avgjørelse reflekterte også den tyske stabens vilje til å skåne sine beste styrker for fremtidige kampanjer, og lot Luftwaffe forhindre evakueringen [13] .

En dramatisk fase av britenes retrett til Dunkirk

Fra 26. mai til 4. juni klarte de anglo-franske styrkene i stor grad å rømme fra Dunkerque ( Operasjon Dynamo ) takket være selvfornektelsen av flåten, målrettet av Luftwaffe, motstanden fra bakvaktenhetene og effektiv intervensjon fra RAF. hvis fly kom fra nærliggende baser i England. Tyskerne lot en stor del av de omringede allierte troppene rømme: ca 338 000 allierte soldater [14] hvorav ca 110 000 franskmenn ble evakuert, etter å ha forlatt alle våpen og utstyr; ytterligere 40 000 soldater (hovedsakelig franske) ble igjen i lommen og ble tatt til fange. De rundt 220 000 britene som rømte ville ha dannet kjernen av erfarne tropper som de kunne gjenoppbygge hæren på for fortsettelsen av krigen.

Den siste delen av den første fasen av den franske kampanjen var triumf for Tyskland og Hitler: rundt 75 allierte divisjoner var blitt ødelagt, inkludert de beste franske og britiske divisjonene, 1 200 000 mann ble tatt til fange og en enorm mengde våpen og utstyr ble tatt til fange; Belgia og Nederland ble tvunget til å overgi seg, den britiske hæren var blitt utvist fra kontinentet, Frankrike var nå alene og sterkt undertall av antall og bevæpning. Alt dette på bekostning av bare 10 000 døde og 50 000 sårede og savnede [15] [16] .

Overgivelsen av Frankrike og inntreden i Italias krig

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Fall Rot , Vichy Government , Battle of Britain og Italias inntreden i andre verdenskrig .
Den tyske hæren i Paris

5. juni 1940 begynte tyskerne kampen for erobringen av Paris, og i frykt for at Italia kunne bli ekskludert fra "fredsbordet", tok Mussolini 10. juni landet til krig mot de allierte. Imidlertid var de italienske styrkene, svekket av tidligere forpliktelser i Etiopia og Spania, ennå ikke klare til å støtte en konflikt som alvorlig mangler moderne forberedelse og bevæpning, men disse tvistene ble raskt avvist av Mussolini, klar over den italienske situasjonen, men overbevist om en nært forestående Tysk seier og derfor det presserende behovet for å gå til krig av hensyn til personlig prestisje og geopolitisk bekvemmelighet [17] . Krigsdebuten til de italienske styrkene var ikke den beste: Vado Ligure og havnen i Genova uten at den italienske kongelige marinen var i stand til å gripe inn, mens en forfalsket offensiv i de vestlige Alpene som ble lansert 21. juni av den kongelige hæren , strandet mot de franske grensefestningene og førte kun til magre territorielle gevinster [18] .

I mellomtiden, den 10. juni krysset tyskerne Seinen mens den franske hæren trakk seg tilbake i uorden utenfor Loire ; den franske regjeringen flyttet til Tours , og overlot Paris til tyskerne som okkuperte det uimotsagt 14. juni. Natt til 16. juni trakk statsminister Paul Reynaud seg og makten gikk over til den eldre marskalk Philippe Pétain , en helt fra første verdenskrig; den nye franske regjeringen la umiddelbart frem anmodningen om våpenhvile. Forhandlingene mellom tyskerne og franskmennene førte derfor til undertegnelsen av Compiègne-våpenhvilen 22. juni; forholdene for overgivelse var tunge: Paris og hele Nord- og Vest-Frankrike med utsikt over Kanal- og Atlanterhavskysten ble okkupert av tyskerne, fangene ble ikke satt, okkupasjonskostnadene ble fastsatt etter vinnerens skjønn og den franske hæren måtte reduseres til 100 000 mann; Sentral-Sør-Frankrike med sine kolonier forble uavhengig, og Pétain installerte sin regjering i byen Vichy , og ga liv til den såkalte " Vichy-regjeringen ". Den 24. juni signerte Frankrike og Italia på sin side en annen våpenhvile , med mildere vilkår: demilitariseringen av den fransk-italienske grensen ble pålagt og de få strimlene med territorium som ble erobret i juni ble avsagt til Italia.

britiske Supermarine Spitfire jagerfly på flukt; flyet var hovedpersonen i slaget om Storbritannia

Kapitulasjonen fra Vichy-regjeringen var ikke uten motstand: fra London hvor han hadde funnet tilflukt, proklamerte general Charles de Gaulle , tidligere understatssekretær for forsvar av Reynaud-kabinettet, med en radioappell den 18. juni sin intensjon om å fortsette kampen mot tyskerne, grunnla den frie franske bevegelsenog begynner å samle franske styrker. Selv den britiske statsministeren Churchill var ikke tilbøyelig til å stoppe fiendtlighetene mot Tyskland: til tross for de franske forsikringene om at kampflåten ikke i noe tilfelle ville bli overlevert til tyskerne eller italienerne, mottok Royal Navy ordre fra Churchill om å gå videre til internering og nøytralisere franske skip om nødvendig også med makt. Som et resultat bombet britene 3. juli franske skip ankret i de algeriske basene Mers-el-Kébir og Oran ., forårsaker over tusen dødsfall blant mannskapene deres; handlingen gagnet ikke de Gaulles innsats for å øke styrkene til Free France, men vitnet om den fryktløse beslutningen til Storbritannia og dets regjering til tross for isolasjonssituasjonen, med gunstige effekter på moralen til den britiske opinionen og også fra USA [19] .

Da han ikke fant noen grobunn for fred med Storbritannia, begynte Hitler å vurdere å invadere de britiske øyer; men for å forberede seg til den gigantiske landingsoperasjonen med kodenavnet Operation Sea Lion , måtte tyskerne først få kontroll over den britiske himmelen og svekke øyas kystforsvar. Fra 10. juli 1940 begynte Luftwaffe en serie dag- og nattangrep mot Royal Air Force-flybaser, samt kystforsvaret, havnene og fly- og våpenindustrien i Storbritannia. Kampanjen, som gikk over i historien som " Slaget om Storbritannia ", så en intens serie med luftsammenstøt mellom Luftwaffe og RAF;satt opp langs kysten, The Chain home , klarte britene å påføre tyskerne stadig mer uholdbare tap inntil Hitler selv den 31. oktober 1940 bestemte seg for å utsette invasjonen på ubestemt tid.

Krigen i Afrika og Middelhavet

Den italienske krysseren Zara åpner ild under slaget ved Punta Stilo

Italias inntreden i krigen førte til åpningen av flere krigsteatre i Afrika og i Middelhavsområdet . Hovedoppgaven til den italienske kongelige marinen var å motvirke den britiske marinens tilstedeværelse i Middelhavet, representert ved Force H basert i Gibraltar og Middelhavsflåten lokalisert i Alexandria i Egypt ; både britene og italienerne oppfattet sjøkonflikten som å søke etter og føre et avgjørende slag mellom de sentrale kjernene til de to flåtene, men de ble snart skuffet: det første av disse sammenstøtene, slaget ved Punta Stilo9. juli 1940 var en flyktig aksjon og absolutt ikke avgjørende også for klokskapen til de respektive befalene, som ikke ønsket å risikere katastrofale tap.

Sjøkrigen i Middelhavet tok snart form som et gigantisk slag med konvoier : på den ene siden måtte Regia Marina garantere forsyningsstrømmen til det italienske Libya , på den andre måtte britene støtte forsvaret av den strategiske øya Malta , en viktig marineflybase som ligger midt i sentrum av Middelhavet og beleiret av aksestyrkene. De fleste av krigsaksjonene i Middelhavet var derfor et resultat av et forsøk fra en av konkurrentene på å undergrave forsyningskonvoiene til den andre og beskytte sine egne; mer dristige handlinger manglet imidlertid ikke: undervannssabotørene til den 10. italienske MAS Flotillade forsøkte forskjellige mislykkede raid mot ankerplassene i Gibraltar og Alexandria, mens britiske fly i natt mellom 11. og 12. november lettet fra hangarskipet HMS Illustrious traff den store basen Taranto , og satte tre italienske slagskip ut av spill [20] .

En britisk Mk II Matilda -vogn på farten i den libysk-egyptiske ørkenen

De italienske koloniene i Afrika var snart åsted for omfattende sammenstøt. Ivrig etter å oppnå resultater som står i kontrast til de tyske suksessene, beordret Mussolini styrkene utplassert i Libya å invadere Egypt i september 1940, et nøytralt land, men okkupert av store britiske styrker som forsvarte den strategiske Suez-kanalen . Fremrykningen av troppene til marskalk Rodolfo Graziani , hemmet av mangelen på motoriserte kjøretøy, stoppet ved Sidi Barrani bare 90 km utenfor grensen, og utsatte seg imidlertid for motangrepet fra de britiske styrkene til general Archibald Wavell , mekanisert og godt trent i krigføring i ørkenen. Den britiske offensiven ( Operation Compass), som ble skutt opp fra 8. desember, var en suksess langt over all forventning: Grazianis styrker ble omringet og ødelagt og fremrykningen fortsatte over grensen til Cyrenaica , noe som førte til fallet av høyborgene Tobruch og Benghazi og til fange av 130 000 italienske fanger til en pris av bare 2 000 døde og sårede blant de britiske enhetene [21] .

Den enorme kolonien italiensk Øst-Afrika hadde en markant skjebne: praktisk talt isolert fra moderlandet siden krigens inntreden og omgitt av territorier i hendene på britene, var det beste den kunne oppnå å forlenge motstanden så mye som mulig. Etter begrensede offensive operasjoner, som førte til okkupasjonen av den lille kolonien Britisk Somalia , måtte italienerne lide av de konsentriske angrepene fra de allierte styrkene (britiske, indere, sørafrikanere og etiopiske geriljaer ): beseiret i slaget ved Cheren mellom februar og mars 1941 måtte italienerne overlate Addis Abeba til fiendenden 6. april. Den siste italienske høyborgen som falt var Gondar , etter et anstrengende forsvar , 27. november 1941 [22] .

Andre deler av Afrika hadde mindre operasjoner. De Gaulle var ivrig etter å bringe landets enorme afrikanske kolonier under flaggene til Free France, men et forsøk på å lande "gaulistiske" enheter i Dakar 23.-25.september 1940 med støtte fra den britiske flåten ble tvangsavvist av troppene. lojale mot Vichy-regjeringen i en serie brodermordssammenstøt mellom franskmennene. De frie franskmennene hadde bedre hell i november, da de med et kort felttog sikret seg kontroll over koloniene i det franske Ekvatorial-Afrika .

1941

Balkan

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgDet samme emnet i detalj: Italiensk kampanje i Hellas , invasjon av Jugoslavia , Operasjon Marita og den jugoslaviske fronten (1941-1945) .
Ace Giuseppe Cenni viser sekvensen av dykk med Stuka under den greske kampanjen. Alle pilotene på 239th Sq., Og som er portrettert på bildet, vil miste livet i krigsaksjon. (Januar 1941, Galatina) [23]

Den 28. oktober 1940, på personlig initiativ fra Mussolini og uten forvarsel den tyske allierte, angrep Italia Hellas med utgangspunkt i basene i Albania . Initiativet oppsto hovedsakelig fra hertugens behov for prestisje, det vil si å oppnå en militær suksess i motsetning til Hitlers triumfer. Angrepet på den hellenske nasjonen var basert på antakelsen om at Hellas ville kollapse uten kamp; raskt organisert, med utilstrekkelige midler og tropper og lansert under dårlige værforhold, viste angrepet seg å være mye vanskeligere enn forventet: grekerne forsvarte seg ikke bare heftig, men utnyttet terrengets egenskaper, presset de italienske troppene tilbake og fortsatte. å motangrep, avvise dem i Albania,[24] .

Britene grep inn til fordel for grekerne ved å utplassere enheter fra RAF på hellensk jord. Dette bekymret tyskerne, ettersom britiske fly nå var i en utmerket posisjon til å angripe Ploiești -oljefeltene i Romania, hvorfra Tyskland hentet det meste av drivstoffforsyningen; etter gjennom diplomatiske manøvrer å ha tvunget Ungarn, Romania og Bulgarias tiltredelse til akse-utplasseringen, begynte tyske tropper i begynnelsen av 1941 å samle seg på den gresk-bulgarske grensen med tanke på en invasjon. Et annet mål for tyskerne var kongeriket Jugoslavia, hvis tiltredelse til aksen var viktig for å fullføre sikringen av Balkan og tillate en rask omfordeling av tyske styrker fra Hellas for ikke å forsinke forberedelsene til invasjonen av Sovjetunionen, planlagt til sommeren 1941; 25. mars 1941, etter sterkt tysk diplomatisk press, signerte regenten av Jugoslavia Paolo Karađorđević landets tiltredelse til trepartspakten , men bare to dager senere førte et kupp i Beograd til avsettingen av Paul og opprettelsen av en anti - Den tyske regjeringen. Rasende beordret Hitler umiddelbart at Jugoslavia skulle inkluderes i den kommende tyske militærintervensjonen på Balkan [25] .

Italienske soldater i aksjon om vinteren i Albania

6. april satte aksestyrkene i gang invasjonen av Jugoslavia: mens Luftwaffe raste i et voldsomt bombardement på Beograd , strømmet kolonner av tyske tropper og stridsvogner over grensen med start fra deres baser i Bulgaria, Romania og Østerrike etterfulgt av italienske styrker fra Venezia- Giulia og Albania og av ungarske enheter i Voivodina . Den jugoslaviske hæren hadde rundt en million mann, men var dårlig utstyrt med moderne våpen og måtte dekke hele utstrekningen av nasjonale grenser; Etniske kontraster mellom kroater og serbere undergravde den interne samhørigheten i de jugoslaviske avdelingene, som raskt ble utryddet i en ny visning av Blitzkrieg -doktrinene: Beograd ble okkupert 12. april og de jugoslaviske kommandoene undertegnet kapitulasjonen 17. april. Hele den jugoslaviske kampanjen hadde kostet tyskerne bare 150 falne [25] .

Tyske stridsvogner marsjerer på Balkan

Samtidig med angrepet på Jugoslavia startet tyske tropper invasjonen av Hellas fra Bulgaria. En britisk ekspedisjonsstyrke under general Henry Maitland Wilson , trukket fra Wavells styrker i Cyrenaica, ble sendt til støtte for de greske enhetene til general Alexandros Papagos , men kunne gjøre lite for å stoppe marsjen til de tyske panserne støttet av Luftwaffe: den engelske utplasseringen -Gresk ble omgått av tyskerne som gikk gjennom Makedonia , og mens britene startet evakueringen av sine enheter fra havnene på Peloponnes , falt Athen den 27. april i hendene på inntrengerne. Kampanjen ble deretter fullført av det voldelige slaget på Kretamellom 20. mai og 1. juni: overvunnet britisk marineherredømme i Egeerhavet , invaderte tyskerne den strategiske øya Kreta gjennom massive fallskjermfall; Royal Navy måtte gripe inn igjen for å evakuere de allierte enhetene, og led store tap i kontinuerlige italiensk-tyske luftangrep. Til tross for bortkastet tid forårsaket av Balkan-kampanjen, var den tyske hæren nå på topp og klar for det store angrepet på Sovjetunionen [26] .

Tito anmelder partisanene til den 1. proletariske brigaden til Bosanski Petrovac

Den raske og knusende seieren til aksemaktene på Balkan markerte ikke slutten på krigen i dette operasjonssalen. Allerede i juni 1941 satte en opprørsbevegelse i Jugoslavia okkupantene umiddelbart i vanskeligheter; etter seieren hadde tyskerne bare etterlatt noen få styrker i Serbia og stolte fremfor alt på samarbeidet fra den nyetablerte uavhengige staten Kroatia og lokale pro-nazistiske formasjoner, mens hoveddelen av okkupasjonstroppene ble levert av italienerne. Opprørerne polariserte seg snart til to leire, de kommunistiske partisanene til Josip Broz Tito og de nasjonalistiske til Draža Mihailović, ble snart fiendtlige mot hverandre; parallelt med kampen mot okkupantene utviklet det seg en blodig borgerkrig mellom kommunister og nasjonalister i Jugoslavia [27] .

Demokratiets arsenal

Et britisk Short S.25 Sunderland sjøfly flyr over en konvoi som seiler i Atlanterhavet

Ved utbruddet av andre verdenskrig i september 1939 hadde USA inntatt en streng nøytral posisjon: selv om president Franklin Delano Roosevelt gjentatte ganger hadde uttrykt bekymring over den aggressive ekspansjonismen som ble vedtatt av Tyskland og Japan, var landet gjennomsyret av en sterk følelse av isolasjonisme , og derfor hadde kongressen i løpet av 1930-årene godkjent en serie " nøytralitetshandlinger ""som formelt forbød USA enhver involvering i utenlandske kriger. Roosevelt arbeidet imidlertid standhaftig for å lette eller omgå de lovmessige begrensningene som hindret ham i å hjelpe Storbritannia i kampen mot tyskerne: i november 1939 fikk presidenten en endring av nøytralitetshandlingene for å tillate USAs våpenhandel med utlandet i bytte for penger (den såkalte Cash and carry ); 2. september 1940 ble avtalen om ødeleggere for baser signert, som innebar overføringen til Royal Navy av rundt femti destroyere tatt ut av den amerikanske marinen i bytte mot utleie til USA av noen britiske marinebaser i områdetKaribien .

Høydepunktet i denne politikken med amerikansk bistand til Storbritannia ble nådd med godkjenningen, 11. mars 1941, av Lend-Lease-programmet : dette innebar i hovedsak fri eller utsatt overføring av enorme mengder materialer. råvarer, industrivarer og militært utstyr av alle slag (fra håndvåpen til stridsvogner, fra fly til krigsskip) produsert i USA; programmet, som opprinnelig bare var rettet mot Storbritannia og Kina, men senere utvidet til Sovjetunionen og mindre allierte, ville ha tillatt overføring av eiendeler verdt 50 milliarder dollar, og dermed transformert USA, i henhold til definisjonen gitt av Roosevelt seg selv, i "arsenalet av demokratier" [28]. Samarbeidet mellom Storbritannia og USA ble deretter beseglet 14. august ved undertegnelsen av Atlantic Charter , under det første personlige møtet mellom Roosevelt og Churchill i Newfoundlands farvann .

Et frakteskip blir senket av en tysk U-båt

Forsyningene ankom Storbritannia ikke uten kontrast. Okkupasjonen av de vestlige kystene av Frankrike ga tyskerne utmerkede baser for å undergrave de britiske marinekonvoiene, og i 1941 eksploderte kampen mot kommersiell trafikk i Atlanterhavet og Det indiske hav i all sin styrke: Luftwaffe-torpedoens angrep. bombefly ble med overflateskipene til Kriegsmarine, både store kampenheter og mindre private skipforkledd som harmløse nøytrale kjøpmenn. Imidlertid representerte U-båtene (flankert av en liten kontingent av ubåter fra den italienske kongelige marinen) umiddelbart den største trusselen mot konvoiene: mellom september 1939 og juli 1941 sank de tyske ubåtene 848 handelsfartøy, tilsvarende mer enn 4 millioner bruttotonnasje [29] . Sjefen for den tyske ubåtflåten, admiral Karl Dönitz , hadde seriøst som mål å få Storbritannia til å kapitulere ved å sulte det ut.

Royal Navy gjorde sitt ytterste for å holde forsyningsrutene åpne: konstruksjonen av enheter optimalisert for anti-ubåtkamp ble intensivert, et lufteskortesystem for konvoier ble tatt i bruk og deteksjonsinstrumenter som radar og sonar ble forbedret , men det kom til stor hjelp. fra bruddet av chifferkoden Enigma , brukt for all radiokommunikasjon av tyskerne, av dekrypteringene i sentrum av Bletchley Park . Resultatene lot ikke vente på seg: i slutten av mai ble det store tyske slagskipet Bismarck som forsøkte å flytte til Atlanterhavet jaget ned og til slutt senket etter en lang jakt .fra den britiske flåten, mens antallet handelsskip senket av U-båter begynte å gå ned fra juni 1941. Roosevelt brukte presidentmakter til det fulle for å hjelpe britene i denne kampen: Amerikanske krigsskip ble sendt for å eskortere konvoiene halvveis gjennom den britiske flåten. rute til Storbritannia, og genererer stadig mer alvorlige trefninger med U-båter; 31. oktober 1941 ble den amerikanske destroyeren USS Reuben James torpedert og senket av ubåten U-552 , litt over en måned før Tysklands krigserklæring mot USA [29] .

Alternative arrangementer i Middelhavet

En tysk Afrikakorps Panzer II i Libya

Etter den overveldende suksessen med Operation Compass, i begynnelsen av 1941 hadde den libyske fronten stabilisert seg ved El-Agheila , på grensen mellom Tripolitania og Cyrenaica: selv om de italienske styrkene ble redusert til en dårlig start, var britene fra den vestlige ørkenstyrken ( som ble åttende armé fra september 1941 ) var ikke i stand til å fortsette fremrykningen mot Tripoli på grunn av logistiske vanskeligheter og behovet for å løsrive en stor kontingent med tropper som skulle sendes til Hellas. Aksestyrkene utnyttet denne pausen i den britiske fremrykningen: etter å ha innhentet samtykke fra en motvillig Mussolini, i februar 1941 en kontingent av tyske mekaniserte tropper (Deutsches Afrikakorps ) ble sendt for å støtte de italienske enhetene i Libya, og satte effektivt en stopper for ethvert krav fra Italia om å føre en "parallell krig" med Tysklands [30] .

Under kommando av general Erwin Rommel oppnådde de italiensk-tyske styrkene umiddelbart store resultater: en plutselig offensiv av Rommel i mars fanget britene uforberedte, tvunget til å rydde Cyrenaica raskt og trekke seg tilbake utenfor grensen til Egypt; bare den strategiske havnen Tobruch , holdt av en sta garnison av australske tropper , forble i hendene på de allierte, og ble umiddelbart beleiret av italiensk-tyskerne . To britiske forsøk på å frigjøre Tobruch, Operation Brevity i mai og Operation Battleaxei juni ble de drevet tilbake av Rommels styrker, en rekke feil som førte til at den britiske sjefen Wavell ble erstattet av general Claude Auchinleck ; en ny og bedre planlagt offensiv utløst av Auchinleck 18. november ( Operation Crusader ) førte til slutt til suksessen til den britiske åttende armé: etter tre uker med tunge kampvognssammenstøt i ørkenen ble Tobruch befridd fra beleiringen og Rommel måtte bringe tilbake de italienske styrkene -tyskere igjen i El-Agheila [31] .

Et italiensk handelsskip under luftangrep av britiske bombefly

Krigssituasjonen viste seg å være svingende også i middelhavssektoren. Ankomsten av tyske luftstyrker til Sicilia i begynnelsen av 1941 tillot å opprettholde konstant press på Malta som hindret bruken av øya som base for britene; mye mindre suksess var i stedet en sortie av den italienske kampflåten i farvannet sør for Kreta mellom 27. og 29. mars: under slaget ved Kapp MatapanItalienerne mistet tre tunge kryssere og to destroyere uten tap fra britene, i et sammenstøt som fremhevet alle svakhetene som rammet Royal Navy (mangel på hangarskip og radar, mangel på nattkamptrening, sammenbrudd av Enigma-koden som ble brukt for radiokommunikasjon). Etter denne fiaskoen implementerte de italienske slagskipene en rigid strategi med flåte ved makten , de forlot svært sjelden havnene og spilte ikke lenger en viktig rolle i sammenstøtene [32]. Tilbakekallingen av de tyske luftstyrkene fra Middelhavet, i lys av den nært forestående invasjonen av USSR, tillot britene å vende tilbake for å gjenbruke Malta som base, og kraftig undergravde Akse-tankekonvoiene på vei mot Libya; året endte imidlertid med en suksess for Royal Navy: natten mellom 18. og 19. desember gikk sabotører av X MAS Flotilla inn i havnen i Alexandria og sank to britiske slagskip [33] .

I løpet av 1941 utviklet det seg også en rekke militære operasjoner i Midtøsten- sektoren . I april 1941 førte et statskupp til etableringen i kongeriket Irak av en protysk regjering ledet av Rashid Ali al-Kaylani , noe som fikk britene til å gripe inn for å fjerne enhver trussel mot oljeforsyningene som nådde dem fra område: i Under en kort kampanje i mai, styrtet britene Rashid Alis regime og installerte en gunstig regjering i Irak. Italiensk-tyske luftstyrker hadde grepet inn til fordel for irakerne ved å stoppe over i det franske mandatet til Syria og Libanon, kontrollert av Vichy-regimet, og britene skyndte seg å nøytralisere denne trusselen også: den syriske kampanjen raste fra juni til juli og, mens den endte med en ny alliert suksess, så de nok en gang brodermordssammenstøt mellom franskmenn lojale mot Vichy og franskmenn til fordel for De Gaulles Frie Frankrike. Til slutt, i slutten av august, okkuperte britiske og sovjetiske tropper Iran for å forvandle landet til en forsyningsvei til USSR, invadert av tyskerne to måneder tidligere [34] .

Operasjon Barbarossa

Panserdivisjonene rykker frem i steppen

Hitlers beslutning om å bryte Molotov-Ribbentrop-pakten og å utløse et generelt angrep mot Sovjetunionen, manifestert for første gang allerede i juli 1940, oppsto først og fremst fra diktatorens ideologisk-raseoppfatninger med sikte på å etablere et Lebensraum ("livsrom" ) for den tyske nasjonen; Imidlertid ble disse ideologiske grunnlagene også ledsaget av komplekse strategiske, politiske og økonomiske grunner: å beseire den siste gjenværende makten på det europeiske kontinentet og deretter vende hele Wehrmachts makt mot britene, og å organisere et område med selv- tilstrekkelig økonomisk utnyttelse til å lede den etterlengtede transkontinentale krigen mot USA [35]. Sovjetunionen var i mellomtiden engasjert i et vanvittig kappløp mot tiden for å gjenoppbygge og reorganisere sine militære styrker, modernisere sine våpen og taktikk; da han forutså krigens utbrudd i 1942, forventet Stalin å være i stand til å fullføre sine forberedelser og å kunne holde Hitler tilbake med økonomiske eller diplomatiske innrømmelser, også med tanke på et tysk angrep i øst med britene fortsatt i våpen i vest meningsløst [ 36] .

En sovjetisk T-34- tank satt i brann på slagmarken.

Den tyske invasjonen (Operasjon Barbarossa) begynte 22. juni 1941 med et samtidig angrep på hele fronten; Målet var å okkupere hele det vestlige Sovjetunionen langs en linje som, fra ArchangelPolhavet , ville nå Astrakhan ved Kaspiske hav , underkue, utrydde eller deportere lokalbefolkningen og redusere territoriene til områder med kolonisering og utnyttelse for tyskerne [37]. Stalin ble, til tross for de mange diplomatiske og etterretningsmessige advarslene mottatt, overrasket, etter å ha inntil det siste tolket tegnene på et tysk angrep som bare skremmende press fra Hitler for å tvinge ham til å forhandle fra svake posisjoner. Over 3 millioner tyske soldater med 3 350 stridsvogner og 2 000 fly beveget seg for å angripe en 1600 kilometer lang front, og de påfølgende dagene fikk snart selskap av hærene til Romania og Finland, av ekspedisjonsstyrker sendt fra Italia, Ungarn og Slovakia og anti -kommunistiske frivillige fra hele Europa [38] .

Tyske soldater og sovjetiske sivile i Sør-Russland

Fra begynnelsen viste sovjetsituasjonen seg å være dramatisk: de tyske styrkene, delt inn i tre grupper med hærer ( nord , sentrum og sør ), rykket umiddelbart i dybden i flere titalls kilometer bak de sovjetiske troppene, som holdt seg stille på linjene. Kaos hersket i den sovjetiske kommandokjeden: kommunikasjonen ble avbrutt, tyske luftangrep ødela depotene og kommandosentrene, og i Moskva verken Stalin eller overkommandoen ( Stavka) forsto katastrofen som var i ferd med å forestå. Mens de sovjetiske frontlinjene kjempet innbitt, men uryddig, manøvrerte de tyske panserkolonnene for å lukke fiendens styrker i store lommer; de enorme sovjetiske panserreservene ble umiddelbart kastet i uorden mot de mer erfarne panserdivisjonene , men forgjeves: Tyskerne rykket inn i de baltiske statene som nærmet seg Leningrad , omringet tre sovjetiske hærer i Minsk - Białystok -området, og forårsaket nesten 400 000 tap for fienden og de gikk videre i Ukraina til Žitomir og Kiev etter å ha brutt den sovjetiske motstanden innslaget ved Brody-Dubno [39] . I midten av juli hadde den første sovjetiske utplasseringen blitt tilnærmet ødelagt av det tyske angrepet, med over en million fanger tatt i den første måneden av krigen alene [39] .

En kolonne med sovjetiske fanger

Etter Minsk fortsatte tyskerne raskt på veien til Moskva, og omringet det andre sovjetiske sjiktet under slaget ved Smolensk i midten av juli. I mellomtiden ble okkupasjonen av de baltiske landene fullført, og i forbindelse med den finske fremrykningen inn i Karelia , flyttet tyskerne til Leningrad og nådde Ladogasjøen 8. september; den store byen ble avskåret og satt under beleiring , med tyskerne som mål å få den til å falle fra sult [40] . I Ukraina, den sovjetiske motstanden til forsvar av Kiev og Dnepr -elvelinjeni stedet var det vanskeligere, og bremset den tyske fremrykningen; Det oppsto snart tvister innenfor den tyske overkommandoen om hva som skulle være målet med kampanjen, aldri fullstendig definert: stabssjefen for hæren, general Franz Halder , presset på for å sette ut panserne mot Moskva, men Hitler anså det som viktigere å utslette den røde hærens kampstyrke på bakken [41] . Etter suksessen til Smolensk ble den sentrale armégruppen som marsjerte mot Moskva dermed fratatt de fleste av sine panserstyrker, sendt sørover til Ukraina for å forsterke den sørlige armégruppen; dette tillot tyskerne å lukke to enorme lommer, i Uman mellom juli og august hvor 100 000 sovjetiske soldater ble tatt til fange, og deretteri Kiev mellom august og september, hvor hele gruppen av sovjetiske styrker i den sørlige sektoren ble omringet og ødelagt med tap av over 600 000 soldater [42] . Tyske styrker satte deretter kursen mot Krim-halvøya , Kharkov og Rostov-on-Don , og fullførte okkupasjonen av hele Ukraina [43] .

Sovjetisk anti-tank artilleri nær Moskva i 1941

Etter å ha brakt tilbake pansergruppene til støtte for Central Army Group, startet tyskerne den 30. september sin store offensiv for å ta Moskva ( operasjon Typhoon ): de pansrede trengte umiddelbart inn i de sovjetiske forsvarsbeltene, dårlig utplassert og organisert, og gikk videre med stor fart ved å stenge to andre store lommer i Bryansk og Vyaz'ma 7. oktober [42] . Mens det diplomatiske korpset og regjeringen flyttet til Kujbyšev , bestemte Stalin seg for å bli i hovedstaden og organisere dens forsvar, ved å tilbakekalle general Georgy Žukov fra Leningrad-fronten og fremfor alt utplassere en rekke velutstyrte divisjoner fra Sibir .hvor, takket være nyhetene gitt av spionen Richard Sorge , sovjeterne var sikre på at Japan aldri ville angripe [44] . Intervensjonen fra disse elitetroppene, Žukovs ferdigheter og til og med ankomsten av den gjørmete høsten stoppet den tyske marsjen mot hovedstaden i slutten av oktober [45] .

Det siste tyske fremstøtet, som begynte 16. november, til tross for noen innledende suksesser mislyktes i møte med solid sovjetisk motstand og den gradvise forverringen av klimaet. Stalin og Žukov hadde fortsatt effektive og velutstyrte reservestyrker for vinteren, totalt nesten 1 800 000 soldater, som de startet et plutselig motangrep med både nord og sør for Moskva mot avantgardene fra 5. desember.Tysk, nå blokkert av frost. Handlingen var totalt uventet for de utmattede tyske troppene: midt i vinterværet frigjorde sovjeterne mange viktige byer rundt Moskva og presset tyskerne tilbake over 100 km fra hovedstaden. Wehrmacht led sitt første tunge nederlag i krigen: det var kollapser i moralen blant troppene og enorme mengder utstyr gikk tapt. Operasjon Barbarossa endte derfor i fiasko på slutten av året: Sovjetunionen, til tross for tapet av 4,3 millioner mann[39] , den hadde ikke kollapset og gikk i stedet til motangrep. Tyskerne ble tvunget til å kjempe et hardt vinterdefensivt slag, i en samlet strategisk situasjon endret til skade for Wehrmacht som hadde lidd 831 000 ofre per 31. desember 1941, nesten en fjerdedel av sin styrke [15] .

Pearl Harbor

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Japansk okkupasjon av Indokina og Pearl Harbor-angrepet .
Japanske tropper okkuperte Saigon i juli 1941

Krigsutbruddet i september 1939 hadde fortrengt Japan. Signeringen av Molotov-Ribbentrop-pakten gjorde det nå umulig for japanerne å tenke på en krig mot Sovjetunionen, og Tokyo -regjeringen sørget for å lette spenningstilstanden mellom de to nasjonene; selv om Japan hadde bekreftet sin allianse med Tyskland og Italia ved å undertegne trepartspakten 27. september 1940 , ble det den 13. april 1941 undertegnet en japansk-sovjetisk ikke-angrepspakt i Moskva , som japanerne beholdt troen på selv etter begynnelsen av den tyske. angrep på USSR [46] .

De europeiske maktenes involvering i krigen mot Tyskland gjorde koloniene deres i Sørøst-Asia nesten forsvarsløse , territorier av strategisk betydning for Japan, ikke bare fordi de er rike på råvarer, men fordi de er grunnleggende for å opprettholde motstanden til Kina: i 1940, 41 % av kinesiske krigsforsyninger fra utlandet gikk gjennom havnen Haiphong i Fransk Indokina og 31 % fra Rangoon i Britisk Burma , forbundet med Kunming i Kina med den såkalte " Burma-veien " [47] . I juli 1940, statsminister Mitsumasa Yonai, i motsetning til alliansen med tyskerne, ble tvunget til å trekke seg og erstattet med den moderate nasjonalisten Fumimaro Konoe , i solidaritet med planene til den militære overkommandoen for en utvidelse mot Sørøst-Asia og etablering av en " sfære av med-velstand av Stor-Øst-Asia ", som består av land underlagt Japan. Tiden til å implementere denne planen var imidlertid begrenset: krigsutbruddet i Europa hadde ført til en marine opprustning av USA i en defensiv funksjon, som kulminerte i Two-Ocean Navy Act19. juli 1940 for å styrke den amerikanske marinen med 18 nye hangarskip og 11 nye slagskip; Selv om fullføringen av dette programmet ikke var forventet før 1948, undergravde realiseringen Japans relative marineoverlegenhet i Stillehavet ved å tvinge Tokyo til å implementere sine utvidelsesplaner så snart som mulig [48] .

Etter forhandlinger med Vichy-regjeringen og noen grensesammenstøt, fikk japanske tropper tillatelse fra franske myndigheter mellom 24. og 26. september 1940 til å etablere en garnison i Haiphong og bygge militærbaser i Tonkin -regionen i Nord-Indokina. . En påfølgende fransk-thai-krig (oktober 1940 - mai 1941) for besittelse av de vestlige regionene i Kambodsja endte gunstig for thaiene takket være meklingen av japanerne, som 29. juli 1941 fullførte sin de facto okkupasjon av Indokina ved å skaffe fra Vichy salget av marinebasen i Cam Ranh-bukten , av flyplassene rundt Saigonog overskuddet av råvarer produsert av regionen; de franske kolonimyndighetene ble beholdt, men hadde faktisk blitt fratatt sine kongelige makter [49] [50] .

Slagskipet USS Arizona i flammer etter angrepet på Pearl Harbor

Etter lanseringen av Operasjon Barbarossa i juni 1941, som nå utelukket enhver mulighet for sovjetisk intervensjon i Asia, tok den japanske regjeringen den endelige beslutningen om å gjennomføre sin ekspansjonskrig i Sørøst-Asia [51] [52]. De japanske ekspansjonistiske manøvrene fant imidlertid en stadig mer åpenbar fiendtlighet fra den amerikanske regjeringens side: etter at restriksjoner på handel mellom de to nasjonene allerede var vedtatt i juli 1940, vedtok president Roosevelt i juli 1941, inntil fullstendig tilbaketrekking av avdelingene av Tokyo fra Kina og Indokina, frysing av japanske eiendeler i USA og en total embargo på oljeeksport til Japan, avgjørelser fulgt i dagene etter av lignende tiltak fra britiske og nederlandske myndigheter. Disse tiltakene var ødeleggende for den japanske økonomien, fratatt i ett slag 90 % av oljeimporten og 75 % av utenrikshandelen, og tvang Tokyo-regjeringen til å handle: Konoe-regjeringen,Hideki Tōjō , forkjemper for krig for enhver pris [53] .

Mens fåfengte forhandlinger fortsatte mellom Tokyo og Washington, utarbeidet den japanske generalstaben sine endelige planer for en krig mot USA i Stillehavet. Admiral Isoroku Yamamoto , sjef for den japanske kampflåten, unnfanget en ambisiøs plan: For å gi de japanske styrkene tid til å okkupere Øst-Asia og etablere en defensiv perimeter langs Stillehavet for å beskytte moderlandet, skulle den amerikanske flåten uskadeliggjøres. de tidlige timene av krigen med et overraskende luftangrep mot dens viktigste Pearl Harbor -ankerplass på Hawaii , båret av admiral Chūichi Nagumos flåte av hangarskip. Angrepet ble satt i gang om morgenen den 7. desember 1941 og var en stor suksess: selv om de amerikanske hangarskipene unngikk skade fordi de var langt fra Pearl Harbor, ble alle åtte slagskipene i USAs stillehavsflåte truffet og nøytralisert. Responsen fra USA var umiddelbar, som dagen etter erklærte krig mot Japan, umiddelbart etterlignet av Storbritannia og de allierte nasjonene [54] ; bildet ble fullført, den 11. desember, av krigserklæringen mot USA av Tyskland og Italia.

1942

De japanske erobringene

Japanske Type 89 Yi-Go- vogner som marsjerer mot Manila

Det japanske angrepet på Pearl Harbor ble umiddelbart fulgt av en imponerende serie samtidige offensiver mot amerikanske og europeiske eiendeler i Øst-Asia.

De spredte amerikanske eiendelene ble hardt rammet: Midway bombet i morgentimene 7. desember, japanerne invaderte og okkuperte Guam 10. desember og Wake Island 23. desember, selv om sistnevnte kapitulerte først etter en tøff kamp . Et tungt japansk luftangrep 8. desember ødela de fleste av de amerikanske luftstyrkene som ble utplassert for å beskytte Filippinene til bakken , og ble fulgt av landing av japanske enheter på Luzon 22. desember; Amerikanske styrker i øygruppen, under kommando av general Douglas MacArthur , måtte forlate Manilai fiendens hender 2. januar 1942 og trekker seg tilbake til festningen Bataan , hvor de forble beleiret . Etter direkte ordre fra Roosevelt slapp MacArthur fra fange og flyktet til Australia, mens styrkene hans måtte kapitulere 9. mai; rundt 76 000 amerikanske og filippinske soldater ble tatt til fange av japanerne, utsatt for en rekke trakassering og tvangsmarsjer som resulterte i tusenvis av dem døde [55] .

Australske skyttere under en pause i kampene i Malaysia

Mens noen enheter angrep Hong Kong (som kapitulerte den påfølgende 25. desember), invaderte japanske tropper Thailand 8. desember 1941 , hvor den diktatoriske regjeringen til general Plaek Phibunsongkhram skyndte seg å signere en allianseavtale med Tokyo. Senkingen av Royal Navy's Force Z-enheter i luftangrep 10. desember åpnet Britisk Malaysia og dets strategiske høyborg Singapore for den japanske invasjonen : Britene hadde befestet Singapore på sjøsiden, og anså det umulig for en stor hær å åpne veien vei gjennom det malaysiske innlandet, men de japanske avdelingene til general Tomoyuki Yamashitade var perfekt trent for jungelkrigføring og kunne angripe festningen fra åpen side; slaget ved Singapore endte 15. februar 1942 med overgivelsen av de anglo-indiske styrkene til general Arthur Percival , som ble fange sammen med 62 000 av hans soldater [56] .

En japansk torpedobomber på flukt over Javahavet

Kapitulasjonen av Singapore etterlot den enorme øygruppen i Nederlandsk Øst-India ubeskyttet , rik på strategiske råvarer: Japanerne invaderte nederlandske Borneo og øya Celebes fra 11. januar 1942, og fortsatte mot Timor og Sumatra i en stor manøvertang mot den sentrale øya Java . De allierte styrkene til den amerikansk-britiske-nederlandsk-australske kommandoen , under general Archibald Wavell , forsøkte å organisere motstand, men led et tungt sjønederlag i slaget ved Javahavet.27. februar, en aksjon som førte dagen etter til landsetting av japanske tropper på selve Java og kapitulasjonen av garnisonen den 12. mars. I mellomtiden, 20. januar, hadde japanske tropper fra Thailand satt i gang invasjonen av Burma, et strategisk grep for å sikre forsvaret av de nylige erobringene i Sørøst-Asia og stoppe krigsforsyningene til kineserne: til tross for hjelp fra en kinesisk ekspedisjon fra Yunnan måtte britene forlate Rangoon 8. mars og trekke seg tilbake til India, og overlot praktisk talt hele Burma i hendene på japanerne innen mai etterpå [57] .

Den japanske offensiven nådde nå Australia: 23. januar okkuperte japanske tropper Rabaul på øya New Britain , som umiddelbart ble forvandlet til en viktig marinebase og område for å utvide handlingen mot Korallhavet . Den 19. februar bombet japanske hangarskip havnen i Darwin på nordkysten av Australia; dette ble deretter fulgt av landing av noen avdelinger i Lae og Salamaua på den nordøstlige kysten av New Guinea .

Suksessene til aksen i Nord-Afrika

Italienske M13 / 40 stridsvogner i den libysk-egyptiske ørkenen

I begynnelsen av 1942 snudde situasjonen i Middelhavet til fordel for aksestyrkene: Luftwaffes bombeskvadroner tilbake til Sicilia, tilbakekalt fra østfronten som ubrukelig under de ugunstige vinterværforholdene, gjorde at Malta ble utsatt for intense bombing som gjorde den praktisk talt ubrukelig som militærbase for britene. Royal Navys egen forsyning av øya ble mer og mer uoverkommelig: de store luft-naval-sammenstøtene i midten av juni- slaget og midten av august-slagetde så de britiske konvoiene lide store tap fra Axis-kjøretøyer, og bare noen få forsyninger klarte å lande på Malta. Italo-tyskerne hadde også formulert en omfattende plan for å erobre øya ( operasjon C3 ) gjennom amfibielandinger og fallskjermjegere: til slutt ble imidlertid operasjonen kansellert fordi den var for risikabel, og foretrakk å lede alle ressurser til den libyske fronten ved å sikte på erobringen av Suez-kanalen [58] .

Nøytraliseringen av Malta hadde lettet presset på akseforsyningskonvoiene, slik at Rommels tropper kunne gå til offensiven i Cyrenaica: i slutten av januar drev et nytt italiensk-tysk motangrep britene ut av El-Aghelia, gjenerobret Benghazi og ledet front for å bosette seg nær Ain el-Gazala , like vest for Tobruch; mellom 26. mai og 21. juni så slaget ved Ain el-Gazala en ny stor seier av Rommel, som førte til gjenerobringen av Tobruch og utvisningen av britene fra Libya. Italo-tyskerne fortsatte fremrykningen ved å jage den britiske åttende armé inne i Egypt, og grep en ny seier i slaget ved Marsa Matruh.i slutten av juni og deretter gå så langt som til lokaliteten El Alamein som, presset mot nord av havet og mot sør av den uløselige Qattara-depresjonen , utgjorde den siste geografiske hindringen før Kairo .

I løpet av juli så det første slaget ved El Alamein et tilbakeslag for aksestyrkene, utmattet av den lange fremrykningen og veldig langt fra forsyningsdepotene deres. Rommel ga ikke opp, og i september slapp han løs et nytt angrep på den britiske fronten, der general Bernard Law Montgomery hadde overtatt ledelsen av den åttende armé: nok en gang ble italiensk-tyskerne blokkert, og fronten sto derfor foran El Alamein [59] .

Kaukasus mål

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Operation Blue , Battle of the Kaukasus og Battle of Stalingrad .
En Panzer III i Russland

På østfronten begynte 1942 med en serie sovjetiske vinteroffensiver bestilt av Stalin, overbevist om muligheten for en total kollaps av den tyske hæren og derfor ivrig etter å ikke gi inntrengeren en pust i bakken. Etter det seirende slaget ved Moskva fortsatte den røde hæren sin fremrykning, midt i russevinterens dårlige vær og på bekostning av forferdelige tap, spesielt i regionen vest for hovedstaden. Tyskerne havnet ofte i dramatiske vanskeligheter, de mistet fortsatt mye terreng, men de kollapset ikke: Ržev og Vyaz'ma ble tyske høyborg på veien til Moskva [60] og de to lommene til Demyansk og Cholmde ble iherdig forsvart av de omringede troppene som, forsynt med luft, gjorde motstand til våren da de ble befridd fra redningssøylene [61] .

På bekostning av store tap, med over 1 million soldater døde eller sårede fra 22. juni 1941 til 30. mars 1942 [62] , klarte Wehrmacht å stoppe den første motoffensiven til den røde hæren, like testet med 1,5 millioner tap [ 39 ] . Til tross for motstand fra noen generaler [63] , til fordel for et nytt direkte angrep på Moskva eller til og med opprettholdelse av forsvarslinjen, påla Hitler planleggingen av en ny offensiv kun konsentrert i den sørlige sektoren av den enorme østfronten, for å å knuse de gjenværende sovjetiske styrkene og erobre disse strategisk-økonomiske målene, nemlig Donec-kullbassenget , Volga -regionen , oljefeltene iKaukasus og Kuban hvete , ansett som avgjørende for å møte en langvarig krig mot vestlige makter.

Sovjetiske soldater fra den 62. armé i aksjon under slaget ved Stalingrad

Den 28. juni 1942 gjenopptok Wehrmacht offensiven ( Operation Blue ), på vei sør-øst. Etter noen viktige foreløpige seire, som erobringen av Sevastopol og det andre slaget ved Kharkov , begynte det avgjørende fremstøtet i retning av Don -elven , Volga og samtidig Kaukasus. Wehrmacht, også begunstiget av konflikter i de sovjetiske øvre sjiktene om strategiene som skulle følges, virket i noen måneder igjen triumferende og nær definitiv seier: Den røde hæren ble styrtet mens tyskerne okkuperte Rostov igjen23. juli ble veien til Kaukasus åpnet. Hitler, overbevist om at den sovjetiske kollapsen var nært forestående, påla en akselerasjon av tidene ved å sette i gang et samtidig fremskritt både mot Volga og det store industrisenteret Stalingrad , og mot Kaukasus og oljebrønnene i Groznyj og Baku [64] .

Den 17. juli begynte tyskerne sitt angrep på Stalingrad; byens eiendom var avgjørende for sovjeterne, og 28. juli utstedte Stalin sin berømte agenda Ikke et skritt tilbake , og markerte begynnelsen på den røde hærens militære, organisatoriske og moralske gjenoppretting. Den 23. august nådde tyskerne bredden av Volga, men den sovjetiske motstanden var iherdig: alle ressursene i byen, forsvart av den 62. hæren til general Vasilij Ivanovich Čujkov , ble mobilisert for å motarbeide tyskerne, som var involvert i en voldelig by. kamp som blødde den sjette arméen til general Friedrich Paulus [65]. Samtidig også i Kaukasus avtok den tyske fremrykningen, og endte opp med å stoppe ved portene til Groznij, Tbilisi og Tuapse på grunn av det første dårlige været, vanskelighetene i terrenget og det seige sovjetiske forsvaret.

Venter på den andre fronten

Dieppe: en gruppe kanadiske soldater tatt til fange av tyskerne

I januar 1942 møttes Churchill og Roosevelt i Washington under den såkalte " Arcadia-konferansen ". Møtet tjente til å definere krigsprioriteringene til de allierte, og spesielt konseptet som gikk ut på at Tyskland skulle beseires før Japan (det såkalte Tyskland først ) [66] ; for å oppnå dette, ble det ansett som avgjørende å planlegge amfibieinvasjonen av Vest-Europa av de anglo-amerikanske styrkene.

Problemet med å åpne en "andre front" i Vest-Europa, som ville tiltrekke seg og slite ut en del av Wehrmacht som nå er nesten fullstendig engasjert i øst, og dermed lettet presset på sovjeterne, hadde oppstått praktisk talt siden de første kontaktene mellom Stalin og Churchill i juli 1941. ; Stalins krav om et øyeblikkelig anglo-amerikansk engasjement på kontinentet viste seg imidlertid å være urealistiske og ble kontinuerlig unngått av vestlige strateger: USA var fortsatt innstilt på å mobilisere og bevæpne sine massive, men uerfarne styrker, mens britene fortsatt måtte reorganisere hæren sin. etter nederlagene som ble påført mellom 1940 og 1941. Dette betydde ikke at de vestlige allierte ga opp å vedta krigsstøttetiltak for sovjeterne:British Bomber Command og det nyopprettede amerikanske åttende luftvåpenet , for å ryste moralen til tyske sivile og ødelegge rikets krigsindustri, og små perifere operasjoner og raid ble organisert av kontingenter av elitestyrker (som de britiske kommandosoldatene ) for å beholde de tyske enheter utplassert til forsvar av det okkuperte Europa i en tilstand av kontinuerlig spenning [67] .

Lend-Lease : rader av amerikanske fly på Abadan flyplass i Iran klare til å bli overlevert til sovjeterne

Det største av disse raidene var raidet på Dieppe 19. august 1942: Anglo-kanadiske enheter bestående av flere tusen mann med stridsvogner og luftstyrker som hadde som mål å okkupere havnen i Dieppe .i Frankrike, oppbevar den i 48 timer og trekke deg deretter tilbake etter å ha revet de strategiske installasjonene; handlingen var også en stor test for den planlagte amfibieinvasjonen over kanalen. Operasjonen endte imidlertid med en alvorlig fiasko: De landsatte enhetene ble i stor grad ødelagt av troppene til den tyske garnisonen, mens luftkampen over strendene endte med en klar seier for Luftwaffe. Ikke desto mindre lærte Dieppes erfaring de allierte generalene at det ikke ville være mulig å invadere Frankrike ved å angripe en havneby direkte, men at det ville være nødvendig å finne opp nye taktiske løsninger; på den annen side skremte den allierte fiaskoen i Dieppe Hitler, som ga ordre om å bygge en imponerende " Atlanterhavsmur ".", en veldig lang kjede av defensive festningsverk som skulle ha strukket seg fra kysten av Norge til grensene til Spania, og dermed skape et ugjennomtrengelig" Festning Europa ".

Den mest velkomne hjelpen til den sovjetiske krigsinnsatsen var imidlertid de enorme mengdene materialer som ble overført som et resultat av Lend-Lease og overført til USSR: bortsett fra de strengt militære forsyningene (inkludert mer enn 14.000 fly og 6.000 stridsvogner), anglo-amerikanerne forsynte sovjeterne med enorme mengder råvarer (57 % av flydrivstoff, 53 % av alle eksplosiver, nesten halvparten av forsyningene av kobber , aluminium , dekk og pakket mat fra hele krigen) og logistikkmateriell (mer enn 360.000 lastebiler, 1.900 lokomotiver og 11.000 jernbanevogner) av vital betydning for den strategiske bevegelsen til den røde hær-troppene [68]. Disse materialene strømmet inn i Sovjetunionen gjennom tre ruter: gjennom havnen i Vladivostok i Stillehavet, som imidlertid på grunn av japansk fiendtlighet kun kunne brukes av sovjetiske handelsskip og kun til ikke-militært materiale; gjennom anglo-sovjetisk okkuperte Iran ("den persiske korridoren "); og med marinekonvoier seilte fra Storbritannia og dro til havnen i Murmansk via Polhavet (de såkalte " arktiske konvoiene "). Denne siste ruten var den raskeste, men også den mest utsatte for tyske offensive aksjoner fra det okkuperte Norge: luftflåtesammenstøtene i det arktiske områdetde var svært blodige og fortsatte til krigens siste dager [69] .

Japan mister initiativet

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Battle of the Coral Sea , Battle of the Midways og Guadalcanal Campaign .
USS Lexington hangarskip synker under slaget ved Korallhavet

Mellom mars og april 1942 gjennomførte den japanske kampflåten et massivt marineinngrep i Det indiske hav : havnene i Colombo og Trincomalee ble bombet, handelstrafikken i Bengalbukta ble forstyrret og den britiske østflåten måtte flykte i retning øst. Afrika etter å ha mistet et hangarskip og to kryssere [70]. Handlingen var toppen av japansk suksess, men overkommandoen i Tokyo hadde vært engasjert i flere uker i kompliserte diskusjoner om hvordan man best kunne fortsette denne uavbruttede rekken av seire; det var en tilsynelatende mindre hendelse som til slutt førte til en avgjørelse. 18. april foretok den amerikanske hærens bombefly tatt av fra et hangarskip det første luftangrepet på Tokyoog andre byer i Japan; selv om den materielle skaden som ble påført var minimal, vitnet handlingen om at den defensive omkretsen som ble satt opp i Stillehavet av japanerne ennå ikke var stor nok til å holde krigen borte fra moderlandet, og at de overlevende amerikanske hangarskipene ved Pearl Harbor fortsatt var hovedtrusselen mot Japans krigsoverherredømme. Admiral Yamamoto fikk deretter godkjenning for en rekke planer som skulle ha ført til en definitiv løsning på problemet [71] .

I begynnelsen av mai ble en japansk flåte utplassert i Coral Sea-området for å støtte en rekke amfibieoperasjoner rettet mot å okkupere øygruppen Salomonøyene og Port Moresby -basen på sørkysten av New Guinea; aksjonen var en del av en større plan for å kutte luft- og sjøforbindelser mellom Australia og USA. Et team av amerikanske hangarskip ble sendt for å motvirke manøveren, som førte mellom 4. og 8. mai til sammenstøtene i slaget ved Korallhavet: For første gang i historien ble et sjøslag utkjempet på en slik avstand at de motstridende flåtene ikke brukte våpnene sine mot andre skip, og hele slaget resulterte i en rekke skip-mot-fly-aksjoner. Begge sider mistet et hangarskip og mindre enheter, men japanerne avbrøt landingsoperasjonen ved Port Moresby og trakk seg [72] . Erobringen av Port Moresby ble senere forsøkt på land: i slutten av juli landet japanske tropper på den nordøstlige kysten av New Guinea og avanserte sørover langs en smal sti gjennom de forrevne Owen Stanley-fjellene ; en lang kampanje fulgte, kjent som Kokoda Trail-kampanjen, mot de australske styrkene som forsvarte fjellovergangene. Til slutt blokkerte og støtet australierne, støttet av amerikanske kontingenter, de japanske styrkene [73] .

Amerikanske marinesoldater sliter med den robuste Guadalcanal-jungelen

I mellomtiden hadde hoveddelen av den japanske flåten satt seil for en massiv operasjon i det sentrale Stillehavet rettet mot okkupasjonen av Midway Atoll , det første trinnet i et amfibieangrep på Hawaii-øygruppen; Yamamoto håpet at en slik trussel ville få amerikanerne til å utplassere alle hangarskipene sine, og gi japanerne muligheten til å møte dem i en konfrontasjon mot hverandre og senke dem. Amerikanerne var imidlertid fullstendig klar over fiendens trekk takket være dekrypteringen av japanske kryptografiske koder utført av " Magic " -systemet, og sjefen for de amerikanske styrkene i Stillehavsadmiral Chester Nimitzsatte inn hangarskipene sine nord for Midway for å bakholde japanerne. Battle of the Midways mellom 4. og 6. juni 1942 representerte vendepunktet for krigen i Stillehavet: Admiral Nagumos fire hangarskip, alle veteraner fra Pearl Harbor-angrepet, ble overrasket av amerikanske bombefly med fly fortsatt stasjonære på broer og synker innenfor minutter, mens amerikanerne måtte rapportere tapet av et enkelt hangarskip. Den amfibiske landingen ved Midway ble avbrutt, og nok en gang trakk japanerne seg tilbake [74] .

I tillegg til den materielle skaden av tapet av hangarskipene (og av deres høyt trente mannskaper, enda mer uerstattelige), førte Midway til tapet av initiativet for Japan: japanerne ble tvunget til å gi opp andre offensive trekk i Stillehavet og forberede seg på de alliertes uunngåelige motoffensiver. Den første av dem ble skutt opp, bare to måneder senere, i Solomons-området: 7. august okkuperte amerikanske marinetropper en del av øya Guadalcanal, hvor japanerne satte opp en flybase. Aksjonen førte til en lang og slitsom kampanje: mens marinesoldatene på land hadde sin første blodige opplevelse av fullskala kamp mot enhetene til den japanske keiserhæren, til sjøs møtte de motstridende flåtene hverandre i gjentatte luft- og marinesammenstøt som forårsaket store tap for begge sider. Slitasjen av krigsressurser viste seg å være uholdbar for japanerne, som til slutt måtte beordre tilbaketrekking av enhetene deres fra Guadalcanal for å konsentrere dem til forsvar av den viktige Rabaul-basen lenger nord; det lange felttoget ble deretter avsluttet 9. februar 1943 med seier for amerikanerne [75] .

El Alamein og Stalingrad

En sovjetisk T-34- tank i aksjon under Operasjon Uranus

I midten av november 1942 ble tyskerne viklet inn i et blodig sammenstøt ved Stalingrad, permanent blokkert i Kaukasus og redusert til defensiven på hele østfronten, som nå strekker seg over nesten 3000 km. Hovedfaren for Wehrmacht lå i den lange nordlige flanken forankret på Don-elven, men Hitler bestemte seg for å beholde de nådde posisjonene da han mente at den røde hæren nå var svekket og ute av stand til store offensiver [76] . Tvert imot, Stalin og hans viktigste generaler, Aleksandr Vasilevskij og Georgij Žukov, allerede i september hadde de begynt å organisere store motoffensiver, planlagt til senhøsten og vinteren, med sikte på å oppnå en avgjørende seier og fullstendig forrykke balansen på østfronten. [45] .

Britisk infanteri angriper El Alamein

Den 19. november 1942 satte sovjeterne i gang Operasjon Uranus : på fire dager overveldet det sovjetiske panser- og mekaniserte korps det tysk-rumenske forsvaret på Don og dirigerte de svekkede tyske panserdivisjonene, som for første gang i krigen ble klart beseiret av stridsvogner fra den røde armé [77] . Den 23. november møttes panserkorpset og det mekaniserte korpset i Kalač , og omringet fullstendig den tyske 6. arméen som var blokkert inne i Stalingrad; posen som ble dannet så rundt 300 000 mann fanget [78] . Etter feilen i desember av en tysk motoffensiv for å frigjøre de fangede styrkene ( Operation Winter Storm), ble elimineringen av lommen utført av sovjeterne i de første månedene av 1943 og endte definitivt 2. februar 1943: Den tyske 6. armé ble fullstendig utslettet, og etterlot rundt 100 000 fanger i hendene på sovjeterne.

Stalingrad-katastrofen kom samtidig med det tunge nederlaget som ble rapportert av italiensk-tyskerne i Egypt: under det andre slaget ved El Alamein mellom 23. oktober og 3. november 1942 brøt General Montgomerys åttende armé gjennom fronten som ble holdt av Rommels enheter ved slutten på tunge kamper som tok tusenvis av fanger. Som et supplement til denne seieren, 8. november 1942, startet amerikanske og britiske tropper Operasjon Torch og landet i kraft i Marokko og Algerie : de lokale styrkene i Vichy Frankrike gjorde lite motstand før de slo seg sammen med de allierte styrkene. Som gjengjeldelse okkuperte italiensk-tyskerne Sør-Frankrike ( operasjon Anton), men Rommel hadde ikke annet å gjøre enn å beordre en lang strategisk retrett av sine magre styrker til Tunisia , og overlate hele Libya i hendene på britene.

1943

Tyskerne trekker seg tilbake til Russland

Sovjetiske panserkolonner rykker frem i snøen under Operasjon Lille Saturn

Operasjon Uranus i Stalingrad-sektoren var ikke den eneste store offensiven som ble satt i gang av sovjeterne mellom slutten av 1942 og de første månedene av 1943. Mellom 25. november og 16. desember 1942 angrep den røde hæren i Ržev-sektoren på ruten til Moskva ( operasjon Mars ), men møtte en kostbar konkurs; Operasjon Piccolo Saturno i Don-sektoren var mye mer vellykket mellom 16. og 30. desember: fronten holdt av den åttende italienske hæren ble brutt av en massiv sovjetisk offensiv, som dømte de italienske enhetene til en vanskelig retrett over den frosne steppen, forfulgt fra fiendtlige pansrede kolonner [79]. I midten av januar 1943 slo den røde hæren igjen til på den høye Don, og brøt fronten holdt av den 2. ungarske hæren og den 2. tyske hæren under Ostrogožsk-Rossoš- offensiven og Voronež-Kastornoe-offensiven ; det italienske alpine hærkorpset , som var isolert fra de sovjetiske offensivene på Don, måtte trekke seg tilbake i snøen og miste tusenvis av tropper [79] . Mellom november 1942 og februar 1943 mistet aksen rundt 1 million mann [45] ; minst 30 tyske, 18 rumenske, 10 italienske og 10 ungarske divisjoner ble utslettet [80] .

De sovjetiske kommandoene hadde som mål å avvise fienden i det minste så langt som til Dnepr og Desna før våren kom. De sovjetiske seirene fulgte faktisk på hverandre: I slutten av januar førte Iskra-operasjonen til gjenoppretting av landforbindelser med det beleirede Leningrad, mens Stella-operasjonen 2. februar brakte de sovjetiske panserkolonner for å frigjøre Kursk og Char'kov ; tyskerne måtte i all hast rydde ut av sine erobringer i Kaukasus for å unngå å bli avskåret fra den røde hærens fremmarsj mot Rostov, som ble gjenerobret 14. februar. Det siste dyttet var Polar Star-operasjoneni Leningrad-sektoren mellom februar og april: Sovjet gjenerobret Demyansk, men mislyktes i sitt forsøk på å fullstendig frigjøre Leningrad fra beleiringen. Den røde hæren var nå utslitt etter tre måneder med offensive og utmattende jakter, med slitne avdelinger og alvorlige logistiske mangler. Kommandantene og Stalin selv undervurderte vanskelighetene og farene: Tyskerne, etter et øyeblikks forvirring, gjenvant sin effektivitet og med tilstrømningen av panserenheter fra Frankrike skyndte de seg å organisere en motoffensiv.

Fra 19. februar startet de tyske panserdivisjonene til feltmarskalk Erich von Manstein sitt motangrep i Kharkov-sektoren : Sovjet ble overrumplet, og tyskerne fikk tilbake Donets- og Mius- linjene og gjenvinner selve Kharkov. . I midten av mars, med ankomsten av rasputizsa , vårtining, stoppet operasjonene og fronten stabiliserte seg et øyeblikk. [81]

Seier i Atlanterhavet

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Battle of the Atlantic (1939-1945) .
Eksplosjonen av en dybdebombe som ble sluppet av et alliert skip mot en U-båt

Mellom 1942 og 1943 ble toppen av slaget om Atlanterhavet nådd: organisert i angrepsgrupper koordinert i henhold til " ulveflokken "-taktikken , satte de tyske U-båtene den anglo-amerikanske marinetrafikken i alvorlige vanskeligheter. østkysten av USA, Det karibiske hav og Mexicogulfenog å påføre store tap også for den amerikanske marinens uforberedelse til kampen mot ubåten. Generelt sank Axis-ubåter i 1942 1 160 skip for 6 266 000 tonn rundt om i verden, med en samlet tapsrate for de allierte på 1 664 skip for 7 790 000 tonn sammenlignet med 7 000 000 tonn produsert ny skipsfart. samme periode, en situasjon som alvorlig undergravde forsyningen av råvarer til Storbritannia. Axis led også betydelige tap, med 87 tyske og 22 italienske ubåter senket, men Tyskland produserte U-båter med en hastighet på 17 nye enheter per måned, og økte dermed antallet operative ubåter, på bekostning av tap, 300 enheter i

Utfordringen tyskerne stilte i Atlanterhavet krevde at angloamerikanerne brukte enorme ressurser. Verftene, spesielt i USA, startet en massiv kampanje med massebygging av nye handelsskip, fremfor alt i henhold til det forenklede prosjektet til Liberty-klassen som gjorde det mulig å bygge en ny enhet innen få uker; systemet med eskorte ble perfeksjonert, og skapte grupper av "jegere" dedikert til letingen etter U-båter gjennom raske fregatter utstyrt med de mest moderne teknologiene innen radar-, sonar- og antiubåtvåpen; angrep på selve U-båtbasene i Frankrike og patruljering av transittområdene deres i Biscayabukta ble økt; luftstøtten til konvoier ble styrket, både gjennom eskortebærere knyttet til selve konvoiene og gjennom bakkebaserte langdistansefly, som viste seg å være det avgjørende våpenet mot U-båter [83] .

De første månedene av 1943 så noen massive kamper mellom U-båter og allierte konvoier, som slaget ved HX-229 / SC-122 konvoien i mars og slaget ved ONS-5 konvoien i slutten av april. Mens Kriegsmarinen fortsatt oppnådde mange suksesser mot handelsskip, måtte Kriegsmarinen registrere en kontinuerlig økning i forliset av U-båter, som nådde totalt 43 enheter i mai (30 % av ubåtene i drift); etter denne " svarte mai " måtte admiral Dönitz tilbakekalle de fleste enhetene i Atlanterhavet til base for å utvikle nye taktikker og nye teknologiske forbedringer. Til tross for bruk av nye teknologier som snorkeleller akustisk-guidede torpedoer, den nye ubåtkampanjen som ble sluppet løs av tyskerne mellom september og oktober, hadde ikke lenger effekten av tidligere sesonger: av de 2 468 handelsskipene som krysset Atlanterhavet, ble bare ni senket til prisen av 25 U-båter . I begynnelsen av 1944 i Dönitz var det ikke annet å gjøre enn å innrømme nederlag: siden den gang har U-båtene sluttet å operere i store grupper i Atlanterhavet, og begrenset seg til å utføre, helt til krigens slutt, ulønnsomme individuelle bakholdsoperasjoner i nærmeste vann på de britiske øyer [84] .

Japan i trøbbel

Australske tropper i det vanskelige New Guinea-teatret
Lederne som deltok i Stillehavskampanjen , Generalissimo Chiang Kai-shek , Franklin D. Roosevelt og Winston Churchill , på Kairo-konferansen i 1943.

Forlatelsen av Guadalcanal av japanerne ble umiddelbart fulgt, i februar 1943, av en fremrykning av de allierte styrkene (USA, Australia og New Zealand) inn i teateret på Salomonøyene. Mens ulike sammenstøt fulgte hverandre til sjøs og i luften (der Admiral Yamamoto også ble offer, hvis fly ble skutt ned av amerikanske jagerfly 18. april over Bougainville ), fant de allierte landavdelingene seg i å kjempe med to krevende kampanjer: Den nye Georgia-kampanjen mellom juni og august 1943, og Bougainville-kampanjenstartet i november og fortsatte med oppturer og nedturer frem til slutten av krigen. Vanskeligheten med å beseire de gjenstridige japanske garnisonene og de store tapene som ble registrert, fikk de allierte til å utarbeide en ny strategi: i stedet for å direkte angripe alle de japanske festningene, måtte de omgås ved å erobre de nærliggende øyene og til slutt uskadeliggjøres gjennom en rekke periodiske luftbombardementer og marine. Denne sprangstrategien (bokstavelig talt "froskehoppstrategi") ble brukt på den store basen til Rabaul: den væpnede japanske høyborgen ble isolert fra landinger av amerikanske og australske tropper i det sørlige New Britain og til slutt nøytralisert gjennom en rekke bombeangrep.i november, forble i japanske hender til slutten av krigen, men spilte ikke lenger noen rolle i krigsoperasjoner [85] .

Med trusselen fra Port Moresby fjernet, rykket de allierte også frem i New Guinea: under ordre fra general MacArthur drev amerikanske og australske tropper japanerne tilbake fra østlige New Guinea på slutten av et blodig slag mellom november 1942 og januar 1943. rykk deretter frem langs nordkysten med amfibiske landinger og fallskjermjegere for å jage japanerne fra hovedbasene deres i Lae og Salamaua på slutten av en tøff kampanje mellom april og september. Fremrykningen fortsatte deretter i retning av Huon-halvøya , åstedet for nok et langt felttog som fortsatte til begynnelsen av mars 1944 [86] .

Strendene i Tarawa på slutten av kampene

I løpet av de første 18 månedene av krigen hadde japanerne knapt holdt stand mot en amerikansk flåte som hovedsakelig bestod av skip som ble lansert i førkrigstiden; Fra og med andre halvdel av 1943 begynte imidlertid de nye enhetene som ble bygget etter Pearl Harbor å ta massevis i bruk: Bare i løpet av 1943 satte amerikanerne 51 nye hangarskip i drift etterfulgt av ytterligere 44 året etter, mens i samme to år lanserte japanerne bare 12 nye hangarskip [87] . Denne enorme marinetilgjengeligheten tillot de amerikanske kommandoene å sette opp en andre stor flåte som de kunne gjennomføre et stort fremskritt i det sentrale Stillehavet samtidig med angrepene i Solomons og New Guinea.

De første målene var øygruppene Gilbertøyene og Marshalløyene , for å omgå den store japanske høyborgen Truk . Mellom 20. og 23. november 1943 angrep marinesoldatene Tarawa -atollen ; slaget ved Tarawa gjorde det klart hva som ville være alvorlighetsgraden av kampene på stillehavsøyene: for å erobre en liten holme rapporterte amerikanerne om 1 000 døde og doble antallet sårede, mens garnisonen på 4 600 japanere ble fullstendig utslettet og dro bare 20 fiendtlige fanger. Offensiven i Marshalls fortsatte med erobringen av Kwajalein mellom 31. januar og 3. februar 1944 ogav Eniwetok mellom 17. og 23. februar; Truk, avskåret, ble nøytralisert av en serie luftbombardementer ( Operation Hailstone ) [88] .

Det siste dyttet mot øst

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Slaget ved Kursk og Nedre Dnepr-offensiv .
Tigertanker i Kursk

Våren 1943 presenterte den nye østfrontlinjen i den sentrale sektoren nær Kursk en stor sovjetisk fremtredende dypt presset mot vest, i en potensielt farlig situasjon og gunstig for et nytt tysk tangangrep. Hitler, rystet av Stalingrad-katastrofen og av nederlagene som ble påført i Nord-Afrika, viste for en gangs skyld ubesluttsomhet i strategisk planlegging [89] : fryktet for en ny fiasko, og i møte med vidt forskjellige meninger fra hans generaler, utsatte Hitler offensiven gjentatte ganger å gi krigsindustrien tid til å forsyne Wehrmacht med et stort antall stridsvogner, inkludert den nye Panzer V Panther og Panzer VI Tiger Isom han forventet avgjørende resultater fra. Den tyske forsinkelsen med å slippe løs offensiven ga sovjeterne muligheten til å styrke og befeste Kursk-fremspringet. Stalin planla også nye offensiver, men i møte med gigantiske tyske forberedelser bestemte han seg, også etter råd fra sine generaler, for å holde seg på defensiven først, for så å gå over til en generell motoffensiv på et senere tidspunkt. Den røde hæren hadde da god tid til å forberede seg på sammenstøtet: Kursk-utspringet var fylt med sovjetiske anti-tank miner og anti-tank kanoner, og forvandlet seg fra et potensielt svakt punkt på fronten til en ekte felle for Wehrmacht [80 ] .

Sovjetiske stridsvogner og infanteri engasjerte seg i Kursk-sammenstøtene

Den 5. juli startet tyskerne Operasjon Citadel for å knuse Kursk-utspringet; Åtte dager med svært hard kamp fulgte mellom de tyske panserne og det sovjetiske antitank-forsvaret og stridsvognene. Den 12. juli var tyskerne, etter å ha lidd store tap, ikke lenger i stand til å holde ut i angrepet, akkurat som sovjeterne på sin side angrep i Orël-regionen og på Mius samtidig. Tyskerne, etter å ha lidd store tap blant sine panserstyrker, måtte definitivt gi opp initiativet mot øst for å starte en lang og blodig retrett.

Den sovjetiske offensiven utviklet seg gradvis på alle frontens hovedsektorer. Den 12. juli angrep sovjeterne Orël nord for Kursk ( operasjon Kutuzov ), mens de 3. august også angrep i Belgorod -sektoren i sør. Tyskerne trakk seg ikke tilbake uten kamp og organiserte tvert imot kontinuerlige motangrep fra deres ekspert Panzer-divisjon. Den sovjetiske fremrykningen var imidlertid ubønnhørlig: 5. august ble Orël frigjort, mens den 23. august endte det fjerde slaget ved Char'kov med en sovjetisk seier etter ytterligere rasende kamper mellom stridsvogner; i begynnelsen av september kollapset også fronten på Mius, med fangsten av Taganrog og Stalino. På dette tidspunktet aksepterte Hitler, om enn motvillig, forslaget fra feltmarskalk von Manstein om en strategisk retrett opp til Dnepr -linjen (den hypotese om Ostwall ), siden de tyske tapene var enorme, de pansrede reservene var oppbrukt og sovjeterne virket klart overlegne.

Sovjetiske infanterister forbereder seg på å krysse Dnepr nær Kiev

Dermed begynte den store offensiven i nedre Dnepr , med sovjetiske tropper på jakt etter den tilbaketrukne tyske hæren som prøvde å slå seg ned ved elven. Det tyske prosjektet mislyktes imidlertid og sovjeterne etablerte raskt en rekke brohoder som de også kunne frigjøre det vestlige Ukraina fra, hvor det viktigste målet, Kiev, ble befridd 6. november med en forbigående manøver av sovjetiske pansertropper. Enda lenger sør slo sovjeterne seg ned på vestbredden av Dnepr og befridde gradvis de store sentrene Dnipropetrovs'k , Zaporižzhja og Kremenčuk etter harde kamper.. Endelig også i nord, i den sentrale regionen, gikk den røde hæren til offensiv og befridde, til tross for tysk motstand og terrengets vanskeligheter, Bryansk 17. september og Smolensk 25. september.

Til tross for noen lokale tilbakeslag, som den tyske Žytomyr- motoffensiven mellom november og desember 1943, og de store tapene på mer enn 1 million dødsfall bare i andre halvdel av 1943 [39] , avsluttet den røde hæren året med full suksess. . Den tyske hæren hadde blitt alvorlig skadet og led 1 400 000 døde, sårede og savnet mellom juli og desember [90] . De fleste av de okkuperte områdene i USSR var blitt frigjort, vinteroffensiven, allerede under forberedelse, lovet nye suksesser og styrkeintervensjon på det allierte kontinentet var nært forestående [80] .

Angrep på Europas mage

En sørafrikansk Spitfire klar til start fra en base i Tunisia

De første månedene av 1943 så slutten på den lange kampanjen i Nord-Afrika. Rommels italo-tyskere, som hadde trukket seg tilbake fra Libya, hadde slått seg ned i Tunisia nær øst av Montgomerys åttende armé fra Egypt og mot vest av de anglo-amerikanske troppene til general Dwight D. Eisenhower fra Algerie. Selv ved å utnytte amerikanernes uforberedelse, klarte Rommel å holde stillingen i flere måneder og få en ny suksess i slaget ved Kasserine-passet i februar, men etter mislykket offensiv mot britene i mars ble han tilbakekalt til Europa og erstattet av general Hans-Jürgen von Arnim. Progressivt fratatt forsyninger på grunn av blokaden av den sicilianske kanalen pålagt av de overveiende luftflåtestyrkene til de allierte, kapitulerte italiensk-tyskerne til slutt den 13. mai, og etterlot rundt 200 000 fanger i fiendens hender [91] . Hvordan man skulle fortsette operasjonene var gjenstand for sterke diskusjoner mellom amerikanerne og britene: førstnevnte ønsket å konsentrere menn og kjøretøy med tanke på en invasjon av Frankrike som skulle gjennomføres allerede våren 1943 ( Operation Round-Up ) , men under Casablanca-konferanseni januar lyktes Churchill, mer interessert i å konsolidere britiske interesser i det østlige og sørlige sjakkbrettet, i å påtvinge sitt synspunkt for en offensiv i teatrene i Middelhavet, Balkan og Egeerhavet, som han definerte som "den myke underbuk av "Europa" [92] .

Slagskipet Warspite åpner ild på den sicilianske kysten kort før landingene 9. juli

Forut for foreløpige aksjoner mot Pantelleria og Lampedusa begynte landingen på Sicilia av de allierte enhetene på Sicilia 9. juli 1943 : Britiske, amerikanske og kanadiske tropper beseiret motstanden til de italiensk-tyske styrkene under harde sammenstøt, tvunget til å forlate øya. påfølgende 17. august. Tapet av Sicilia var et fatalt slag for det italienske fascistiske regimet: plassert i mindretall av det samme fascismens storråd under et stormfullt møte 25. juli, ble Mussolini avskjediget av kong Vittorio Emanuele III og satt i arrest, og erstattet på styreleder for regjeringen av marskalk Pietro Badoglio. Selv om den nye regjeringen var raskt ute med å kunngjøre sin intensjon om å fortsette krigen på Tysklands side, utviklet det seg raskt kompliserte undergrunnsforhandlinger for å oppnå en separat fred med de allierte; forhandlingene førte til slutt til undertegnelsen av våpenhvilen til Cassibile 3. september, som partene ble enige om å holde hemmelig inntil de allierte gikk i land på den italienske halvøya. I mellomtiden, for å skjule våpenhvilen som hadde funnet sted, fortsatte kampene på slagmarkene: emblematisk var døden til den legendariske "ess" Giuseppe Cenni 4. september, som, en veldig ung sjef for den 5. fløyen , mistet livet i et forsøk å hindre den allierte invasjonen av Calabria. [93]

Amerikanske tropper engasjerte seg i Salerno-landingen

Tyskerne hadde imidlertid tatt forholdsregler for å møte en omvending i Italia, og da våpenhvilen ble kunngjort om kvelden 8. september slapp de løs represalier: i løpet av den såkalte operasjonen Achse angrep og avvæpnet tyskerne Italienske tropper utplassert så mye på halvøya så vel som i de okkuperte områdene i Frankrike, Jugoslavia og Hellas; mangel på organisering som burde vært diktert av overkommandoen som flyktet fra Romamed kongen og regjeringen motarbeidet de italienske enhetene en uorganisert motstand, oppløste i stort antall og ble overveldet. Forsøk på organisert opposisjon ble beseiret på slutten av blodige sammenstøt, som ofte endte med bølger av summariske henrettelser av italienske soldater av tyskerne: dette var tilfellet med "Acqui"-divisjonen i Kefalonia eller forskjellige italienske garnisoner i Dodekanesene , helt og holdent. okkupert av tyskerne i midten av november på slutten av en tøff kampanje til tross for inngripen fra noen britiske enheter. Minst 800 000 italienske soldater falt i hendene på tyskerne sammen med tonnevis med militært utstyr; den italienske flåten klarte i stedet å unnslippe fangst og overgi seg til de alliertepå Malta, til tross for at slagskipet Roma ble senket av tyskerne med døden til de fleste av mannskapet. Mussolini ble frigjort av tyskerne og satt i spissen for en selvutformet regjering opprettet av den tyske inntrengeren i det okkuperte Italia, den italienske sosiale republikken [94] .

Mens nedrustningen av den italienske hæren pågikk, hadde de allierte startet invasjonen av halvøya om morgenen 9. september: mens enheter fra den britiske åttende armé gikk i land i Taranto og rykket frem i Puglia mot en svak motstand, var amerikanerne fra Fifth Army landet i Salerno, men måtte umiddelbart møte motstanden fra feltmarskalk Albert Kesselrings avdelinger . Etter å ha bremset den anglo-amerikanske fremrykningen, trakk tyskerne seg metodisk tilbake, og påførte alvorlige tap, på de forskjellige forsvarslinjene som ble etablert i de sørlige Apenninene .; på slutten av året førte vinterværet og Kesselringens dyktige oppførsel til den definitive stabiliseringen av fronten på den såkalte Gustav-linjen , sentrert om forsvaret til Cassino . Fremskrittet var, i det minste for øyeblikket, over: På Teheran-konferansen i slutten av november, det første møtet ansikt til ansikt mellom Roosevelt, Churchill og Stalin, ble anglo-amerikanerne endelig enige om å degradere operasjoner i Middelhavet og konsentrere hovedstyrkene med tanke på landingen i Nord-Frankrike [95] .

1944

Den sovjetiske vinteroffensiven

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Slaget ved Korsun ' og Uman'-Botoșani-offensiv .

Etter den korte pausen som ble pålagt av den tyske motoffensiven i Žytomyr, gjenopptok Den røde armé sin offensiv i den sørlige sektoren av østfronten 24. desember 1943. Til tross for de forverrede klimatiske forholdene, begynte sovjeterne, med utgangspunkt i deres store brohode i Kiev, i det vestlige Ukraina i et forsøk på å knuse tyske styrker på Svartehavskysten Tysk motstand klarte å holde tilbake fremrykningen, men troppene som Hitler hardnakket hadde etterlatt seg DneprKanivi ble omringet og ødelagt etter det forferdelige slaget ved Korsun ' , som endte 18. februar 1944 med nesten 50 000 tyske tap [80] .

Sovjetiske kolonner rykker inn i det vestlige Ukraina vinteren 1943-1944

Denne nye tyske katastrofen forenklet den påfølgende fremrykningen av hele den sørlige sovjetiske utplasseringen: mot sør ble Kryvyi Rih befridd 22. februar og Nikopol 8. februar, og den tyske grupperingen på Krim ble isolert; Marshal Ivan Stepanovich Konev , til tross for det dårlige været, frigjorde Uman ' og fortsatte å passere i rekkefølge Eastern Bug , Dnestr og Prut mens Marshal Žukov avanserte i dybden mot Černivci og Balkan. I Kam "janec'-Podil's'kyj klarte tankene til de to marskalkene å lukke hele 1. Panzerarmee i en pose.tysk 28. mars; den omringede hæren klarte, med en retrett på hundrevis av kilometer og hjulpet av et effektivt motangrep av pansrede tropper fra vest under kommando av general Walter Model , å komme seg ut av lommen og rømme den 4. april, mens de forlot hele Ukraina i hånden til sovjeterne. Konev fortsatte til Romania, okkuperte Bessarabia , men ble til slutt blokkert av tysk-rumenerne under slaget ved Târgu Frumos .

Også i nord gikk sovjeterne til offensiv, og brøt definitivt det tyske grepet om Leningrad 26. januar og satte en stopper for en 900 dager lang beleiring [40] ; den røde hæren gikk deretter videre, om enn med store vanskeligheter og store tap, mot de baltiske statene inntil den nådde linjen Pskov - Narva som fortsatt ble holdt fast av tyskerne. På bekostning av utrolige ofre og forferdelige tap for den røde hæren, over 700 000 døde fra januar til juni [39] , hadde aksestyrkene blitt blødet med nesten 1 million ofre vinteren 1943-44 [80] . Stalin kunne nå se med selvtillit på sine enorme geopolitiske planer for omorganiseringen av Øst-Europa[96] .

Frigjøringen av Roma

Amerikanske stridsvogner paraderer foran Colosseum i juni 1944

Selv om den italienske fronten var blitt henvist til bakgrunnen av angloamerikanerne, ble betydelige operasjoner utført i løpet av 1944 med sikte på å okkupere Roma, et mål med stor politisk og militær prestisje. Mens anglo-kanadierne rykket frem langs Adriaterhavskysten, og var engasjert i det blodige slaget ved Ortona , fornyet amerikanerne, franskmennene, britene og polakkene sine angrep på høyborgen Cassino, omdreiningspunktet for det tyske forsvaret på den tyrrenske siden. av halvøya. Slaget ved Cassino fant sted i flere måneder fra januar 1944, uten at de allierte klarte å drive tyskerne ut av fjellstillingene de okkuperte; det gamle klosteret Montecassino endte opp fullstendig ødelagt på grunn av de allierte bombingene.

I et forsøk på å omgå de tyske stillingene langs Gustav-linjen, den 22. januar, landet anglo-amerikanske styrker bak tyskerne langs kysten mellom Anzio og Nettuno ; de allierte beveget seg imidlertid med varsomhet, og i tillegg til å sette seg fast i sitt trange brohode, risikerte de for alvor å bli presset tilbake i havet av de tyske motangrepene. Til slutt tillot en serie felles angrep som ble lansert samtidig i Cassino og Anzio den tyske fronten ble brutt i løpet av mai; Kesselring måtte beordre en generell retrett til Nord-Italia, og 5. juni gikk de første allierte enhetene inn i Roma .

Selv om de ble svekket av overføringen av tropper til den franske fronten, fortsatte de allierte fremrykningen nord for Roma, og befridde Ancona 18. juli på slutten av en hard kamp og Firenze 13. august. Tyskerne trakk seg tilbake bak festningsverkene til den gotiske linjen , utvidet fra Massa til Pesaro , hvor de slo seg ned: mellom august og oktober førte det første allierte angrepet på den gotiske linjen ( Operasjon Olive ) til noen erobringer i Adriaterhavssektoren, hvor den åttende armé klarte å avansere forbi Rimini , men den forestående vinteren overbeviste til slutt de allierte om å avbryte ethvert ytterligere angrep [97] .

Overlord

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Operasjon Overlord og slaget ved Normandie .
D-Day , 6. juni 1944, amerikanske soldater i Normandie

Etter nesten to år med forberedelser og diskusjoner om saken blant de allierte, startet den 6. juni 1944 den amfibiske invasjonen av Frankrike gjennom Den engelske kanal ( Operation Overlord ): Amerikanske, britiske og kanadiske tropper landet i Normandie med støtte fra en imponerende luft. -sjøflåte, overraske tyskerne og etablere et brohode langs kysten. Ukene etter landingen så en rekke tøffe kamper i det vanskelige teatret i Norman Bocage : de første forsøkene på gjennombrudd i sektoren Caen av den britiske 2. hæren til general Miles Dempseyde ble slått tilbake av de tyske panserdivisjonene og byen falt først 9. juli; i mellomtiden klarte den 1. amerikanske hæren , kommandert av general Omar Bradley , å rykke frem med mange anstrengelser på Cotentin-halvøya , og endelig ankom den 1. juli havnen i Cherbourg , avgjørende for å sikre flyten av forsyninger som hittil i stor grad er garantert. avgår fra den kunstige havnen ( Mulberry Harbor ) satt opp i Arromanches , etter at den som ble satt opp i Omaha Beach ble feid bort av en storm 20. juni 1944.

Allierte stridsvogner i Bayeux

Mens anglo-kanadierne forble strandet i Caen-området, klarte amerikanerne i slutten av juli å bryte gjennom venstre fløy av den tyske fronten nær Saint-Lô ; dette tillot den tredje amerikanske hæren til general George Smith Patton å åpne en passasje i retning Bretagne og sette kursen mot havnen i Brest , som falt 19. september på slutten av tøffe sammenstøt . Hitler, fersk fra angrepet 20. juli , forbød enhver retrett og beordret et motangrep, Lüttich-operasjonen, som imidlertid ble avbrutt etter bare fire dager på grunn av de alliertes overveldende luftoverlegenhet.

De amerikanske styrkene snudde deretter sørøstover mot Loiredalen , og truet med å låse de tyske hærene som fortsatt holder fronten i Normandie i en enorm lomme. Den 14. august startet general Harry Crerars 1. kanadiske hær en offensiv mot Falaise , for å slutte seg til de amerikanske styrkene som hadde okkupert Argentan i sør ; Operasjon Tractable førte til stenging av Falaise-lommen i slutten av august : selv om de fleste av de tyske styrkene hadde klart å trekke seg tilbake mot Seinen, resulterte elimineringen av posen i at de allierte fanget 50 000 fanger og ødela store mengder militært utstyr. Beseiret de tyske styrkene plassert til forsvar for Normandie, kunne de allierte styrkene sette kursen mot Paris, som ble frigjort 25. august etter at befolkningen hadde reist seg mot okkupantene.

I mellomtiden, den 15. august, landet franske og amerikanske tropper i Provence ( Operasjon Dragoon ), og beseglet det tyske nederlaget: mens de allierte rykket frem mot Marseille og Lyon , måtte tyskerne raskt evakuere hele det vestlige Frankrike for ikke å bli avskåret ; i midten av september ble hærene fra Provence gjenforent med troppene som kom ned fra Normandie nær Dijon . Mens kanadierne ryddet kysten av Doverstredet fra tyske styrker , gikk britene inn i Brussel 3. september.og 11. september nådde de første allierte troppene den tyske grensen; i mellomtiden krysset panserenhetene til general Patton Meuse og Mosel etter å ha beseiret tyskerne under slaget ved Nancy , og nådde dermed Lorraine [98] .

Operasjon Bagration

Sovjetisk tungt artilleri i posisjon under operasjon Bagration

I påvente av den avgjørende offensiven mot tyskerne som var planlagt samtidig med den anglo-amerikanske landgangen i Normandie, gjennomførte de sovjetiske styrkene en rekke perifere operasjoner ved de to ytterpunktene av østfronten: i sør frigjorde den røde hæren Krim og gjenerobret Sevastopol den 9. mai, mens sovjeterne 10. juni angrep den finske fronten i Karelen i kraft, og drev fienden tilbake over grensen til 1941. Den finske regjeringen skyndte seg å innlede forhandlinger om en separatfred med sovjeterne, som til slutt nådde frem undertegnelsen av våpenhvilen i Moskva 19. september; Deretter fulgte væpnede sammenstøt mellom tyskere og finner i Lappland mens førstnevnte forsøkte å trekke seg tilbake til Norge.

Den 22. juni startet Stalin Operasjon Bagration , som resulterte i en spektakulær demonstrasjon av den røde hærens makt. Angrepet ble satt i gang mot de tyske styrkene i Hviterussland , og fra begynnelsen var det fullstendig vellykket: med en tangmanøver overveldet de 4 000 sovjetiske pansrede kjøretøyene først de tyske høyborgene VitebskDvina 26. juni og BabruyskBeresina den 26. juni. 26. 27. juni, så raskt kursen mot Minsk. Tyskerne prøvde desperat å bremse fremrykningen for å tillate utstrømning av styrkene som risikerte å bli avskåret øst for Berezina, men den sovjetiske fremrykningen var ustoppelig: Minsk ble frigjort 3. juli, og dekreterte effektivt utslettelsen av gruppen av ' Tysk senter, som ved slutten av operasjonene mistet mellom 350 000 og 400 000 mann, inkludert døde, sårede og fanger [80] .

Hele den tyske sentralgrupperingen kollapset, og på dette tidspunkt fortsatte de sovjetiske panserkolonnene sin fremrykning i to retninger: mot nordvest tok de Vilnius 13. juli og Kaunas 1. august, for så å nå kysten av Østersjøen; vestover fortsatte de i retning av Niemen og Vistula , og tok Lublin 23. juli og Brest-Litovsk 28. juli for å nå den tyske grensen i Øst-Preussen 31. juli. Allerede 13. juli gikk den røde hæren til angrep enda lenger sør, i Volhynia ; etter harde kamper ble de sovjetiske stridsvognene frigjortLviv 27. juli og fortsatte mot Vistula som de krysset ved Sandomierz og Magnuszew . Tyskerne, med ankomsten av pansrede reserver, klarte imidlertid å komme seg, stoppe den sovjetiske fremrykningen mot Rigabukta , holde brohodene på Vistula og stanse fremrykket mot Warszawa.

Sovjetiske stridsvogner går inn i Bucuresti 2. september 1944

1. august startet den polske Armia Krajowa (pro-vestlig og knyttet til den polske eksilregjeringen i London) et generelt opprør i Warszawa; tyskerne klarte imidlertid å kontrollere situasjonen, knuse opprøret og slå tilbake de utmattede sovjetiske panserkolonner som nærmet seg den polske hovedstaden i slaget ved Radzymin . Faktisk fant den røde hæren, etter en fremrykning på mer enn 500 km og etter å ha påført tyskerne et tap på 900 000 mann fra juni til august [99] , det umulig å logisk fortsette å rykke frem og måtte også møte den voldelige tyskeren motangrep på Vistula, Bug og Narew: til og med tapene hans hadde vært enorme med nesten 500 000 mann ute av spill, et bevis på det tyske forsvarets voldsomhet i sektoren [39] [100] . Videre ville en AK-seier ha ødelagt sovjetiske prosjekter i området, så Stalin hadde ingen interesse i å bidra til suksessen til opprøret. Det er også sant at opprørerne selv trengte å handle så raskt som mulig nettopp for å unngå det sovjetiske maktovertakelsen i Polen, gitt at den 22. juli, en drøy uke før starten av opprøret, kom komiteen Polish National Liberation (pro. -Communist) ble anerkjent som den nye legitime regjeringen av USSR [101] .

Den 20. august startet sovjetiske styrker sør for Karpatene den tredje store offensiven sommeren 1944; en ny tangmanøver stengte raskt over hele den tysk-rumenske oppstillingen 24. august og Iași-Chișinău-offensiven endte med tap av ytterligere 200 000 tyske soldater [80] . Katastrofen åpnet for avhopp fra Tysklands allierte på Balkan: 23. august ledet kong Michael I av Romania et kupp i Bucuresti , avsatte det fascistiske regimet til Ion Antonescu og skyndte seg å signere en våpenhvile med USSR 12. september; ved hjelp av sovjetiske styrker som ankom nordfra, ledet de bulgarske kommunistene 9. septemberet statskupp i Sofia , som førte Bulgaria til de allierte og åpnet dørene til den røde hæren. Det slovakiske nasjonale opprøret i slutten av august ble i stedet knust av tyske styrker, som også skyndte seg å forhindre et mulig avhopp fra Ungarn ved å okkupere landet i oktober, og erstatte det autoritære regimet til Miklós Horthy med en nazi-ledet leder under Ferenc. Szálasi .

De gjenværende tyske styrkene trakk seg tilbake over Karpatene og initierte oppgivelsen av Hellas og Jugoslavia; Beograd ble befridd 20. oktober av sovjetiske stridsvogner fra Bulgaria, sammen med Josip Broz Titos partisantropper [102] .

Slutten på en stormakt

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Mariana Islands and Palau Campaign and Philippine Campaign (1944-1945) .
Amerikanske marinesoldater forskanset seg på strendene i Saipan

Allierte offensiver i Stillehavet konvergerte nå mot Japan selv. Etter isoleringen av Truk-basen, hadde den japanske flåten søkt tilflukt i Singapore, nærmere drivstoffreservene til Borneo og sikret fra amerikanske luftangrep, men for langt unna til å støtte forsvaret av Sør-Stillehavet. MacArthurs styrker utnyttet dette og okkuperte øyene i Admiralitetet mellom februar og mai 1944 og startet deretter, fra april, frigjøringen av det vestlige New Guinea [103]. Nimitzs styrker i det sentrale Stillehavet avanserte også avgjørende: Amerikanske bombefly hadde utført noen raid mot japanske strategiske mål fra baser på fastlands-Kina, men kinesiske flyplasser var vanskelige å forsyne (forsyninger måtte komme fra India via et brofly som krysset Himalaya , den såkalte The Hump ) og sårbar for landoffensiver fra japanerne; amerikanerne hadde da som mål å erobre Marianaøyene i det vestlige Stillehavet, hvor det kunne settes opp flybaser for de nye Boeing B-29 Superfortress langdistansebombeflyene, som kunne fylles direkte fra USA [104] .

Det japanske hangarskipet Zuiho under amerikansk luftangrep under slaget ved Leytebukta

15. juni satte amerikanske styrker i gang Mariana-kampanjen ved å angripe øya Saipan , etterfulgt av landinger i Guam 21. juli og i Tinian 24. juli. Trusselen mot Japan representert ved Mariana-landingene slapp ikke unna oppmerksomheten til den japanske kommandoen, og kampflåten, som allerede var mobilisert for å prøve å hindre USAs fremrykning i vestlige New Guinea, ble omdirigert for å møte denne nye trusselen. Mellom 19. og 20. juni møtte de motstridende flåtene hverandre i slaget ved det filippinske hav: i en serie luft-flåtesammenstøt mistet japanerne tre hangarskip og 360 fly om bord uten å kunne påføre amerikanerne betydelige tap; flykorpset til den japanske marinen, møysommelig gjenoppbygd i løpet av et helt år etter tapene av piloter og fly i Midway og Solomons, ble effektivt utslettet i løpet av dette ene slaget, noe som gjorde de overlevende hangarskipene ubrukelige for krigsformål. Operasjonene i Marianaene ble derfor avsluttet i begynnelsen av august med utslettelse av de japanske garnisonene; på grunn av dette nederlaget ble statsminister Tojo tvunget til å gå av og erstattet med general Kuniaki Koiso [105] .

Marianernes fall banet vei for den amerikanske gjenerobringen av Filippinene, sterkt ønsket av general MacArthur, selv om Nimitz foretrakk et amfibisk angrep på øya Formosa . Forut for i midten av september okkupasjonen av de strategiske punktene i Palau -skjærgården (slagene ved Peleliu og Angaur ), begynte landingen på Filippinene 20. oktober med angrepet på øya Leyte, hvor amerikanerne raskt etablerte et strandhode. Tapet av øygruppen ville permanent kuttet Japan av oljebrønnene i Nederlandsk India, og den japanske marinen var klar til å ofre sine siste ressurser for å forhindre det; en ambisiøs plan ble utformet: hangarskipsteamet, nå nesten ubrukelig på grunn av mangel på fly om bord, ville ha fungert som agn ved å tiltrekke amerikanske hangarskip nord på Filippinene, slik at to marinegrupper av slagskip og kryssere kunne konvergere på den massede invasjonsflåten foran Leyte. Handlingen førte, mellom 23. og 26. oktober, til det enorme slaget ved Leytebukta, krigens største sjøslag; sammenstøtet markerte definitivt overlegenheten til flyene som gikk om bord mot de store skipene bevæpnet med kanoner: Japanerne ble fullstendig beseiret ved å tape, hovedsakelig i luftangrep, fire hangarskip, tre slagskip og seks tunge kryssere [106] .

Britiske tropper i aksjon i jungelen på den indo-burmesiske grensen

Mens kampene raste på Stillehavsøyene, hadde krigsoperasjonene på det Asiatiske fastlandet stagnert, bortsett fra en plutselig gjenoppblomstring i 1944. Fra april til desember startet japanerne en stor offensiv i Sør-Kina, deres første operasjon i stor skala på kinesisk territorium siden 1939; Operasjon Ichi-Go representerte krigens siste store japanske seier: store områder i Henan , Hunan og Guangxi ble okkupert, og Kuomintang ble politisk ydmyket på grunn av dens manglende evne til å forsvare kineserne fra japanerne [107] .

I mellomtiden tok japanerne også offensiven på Burma-fronten: gjennom hele 1943 hadde japanerne opprettholdt en defensiv holdning, begrenset seg til å motsette seg handlingene utført av de allierte (anglo-indianerne i vest, de kinesiske hærene assistert av kontingenter mot nord), men i mars 1944 startet de japanske enhetene en stor offensiv ( Operasjon U-Go ) i retning Assam , både for å okkupere flyplassene som forsyninger til kineserne dro fra og i et forsøk på å slippe løs en anti- kolonialt opprør i India. General William Slims anglo-indiske tropper var nå bedre trent for jungeloperasjoner, og klarte å blokkere den japanske offensiven mellom byene Imphal .og Kohima inntil monsunens ankomst i juni forårsaket kollapsen av de japanske forsyningslinjene. Operasjonen resulterte i en katastrofe for japanerne, som mistet 60 000 av de 100 000 ansatte; som kronet denne suksessen for de allierte, i august gjenerobret de kinesiske styrkene Myitkyina i det nordlige Burma, og gjenopprettet landforbindelser mellom India og Kina [108] .

Hitlers siste sjanse

Amerikanske infanterister krysser festningsverkene til Siegfried-linjen

I midten av september begynte den allierte blendende fremrykningen på vestfronten å vise tegn til nedgang. Hitlers beslutning om å forlate sterke garnisoner for å garnisonere havnene langs Frankrikes vestkyst og i området Doverstredet, mens det på den ene siden etterlot tusenvis av tyske soldater avskåret, på den andre siden hindret det anglo-amerikanerne fra å ha mellomlandinger. hvor man skulle losse forsyningene, som bare måtte transporteres gjennom havnene i Normandie eller Provence langs veier og jernbaner som ble ødelagt av krigen. Dette resulterte i en gradvis nedgang i strømmen av forsyninger til hærene i feltet, nå organisert i tre hærgrupper under ledelse av general Eisenowher (sjef for Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force): i nord i Belgia anglo-kanadierne fra 21st Army Group of Montgomery, i sentrum i Lorraine amerikanerne fra den tolvte amerikanske hærgruppen av Bradley og i sør i Alsace fransk-amerikanerne fra det sjette USA Hærens gruppe av general Jacob Devers .

Nedgangen i fremrykningstempoet tillot tyskerne å samle styrkene sine og komme seg. Den 17. september satte Montgomery i gang Operasjon Market Garden , et kombinert bakke- og luftbårent angrep for å okkupere alle strategiske broer over Rhinens ulike grener i Nederland i ett slag; Operasjonen, som var for ambisiøs, mislyktes da tyskerne nektet britenes erobring av Arnhem -broen , og forhindret det endelige gjennombruddet. Mer vellykket var kampanjen som ble gjennomført av kanadierne fra oktober for å frigjøre Schelde -elvemunningen , porten til havnen i Antwerpen : slaget ved Scheldeble avsluttet i november, og åpnet en viktig forsyningsvei for de allierte. De amerikanske styrkene var i mellomtiden engasjert i bitre sammenstøt på den fransk-tyske grensen, der Wehrmacht kunne støtte seg på de gamle festningsverkene til Siegfried-linjen : etter å ha brutt et tysk motangrep under slaget ved Arracourt i slutten av september, ble Pattons 3. armé fant seg selv involvert i blodige sammenstøt i Metz og Hürtgenskogen , og ble til slutt blokkert; mer vellykkede var angrepene fra Courtney Hodges 'US 1st Army, som erobret Aachen i oktoberåpne en lekkasje i Siegfried Line. Tyskerne tapte mer terreng, men klarte totalt sett å stabilisere Vestfronten [109] .

Tyske tropper angriper i Ardennes-sektoren

I mellomtiden hadde Hitler insistert på å forberede en stor motoffensiv på vestfronten innen desember, da dårlige værforhold kunne hindre de allierte i å hevde sin luftoverlegenhet. Prosjektet var mer enn ambisiøst: tre tyske hærer, forsterket av pansrede enheter også tilbakekalt fra østfronten, ville angripe i Ardennes -regionen , ugjennomtrengelige, men svakt garnisonert av den amerikanske 1. armé, da den ble ansett som en rolig del av fronten; Hensikten med angrepet var å nå Meuse-elven, kaste seg nordover og gjenerobre Antwerpen, og lukke de allierte styrkene til den 21. armégruppen i en enorm lomme.

Amerikanske fallskjermjegere fra den 101. luftbårne divisjon på rekognosering nær Bastogne

Den tyske offensiven tok av 16. desember og overrumplet de allierte kommandoene fullstendig: noen tyske panserkolonner penetrerte dypt, overvant de svake amerikanske barrierene, fanget mer enn 6 000 fanger på Eifel-massivet og rykket frem mot Bastogne . De ledende panserne, bremset av det skogkledde terrenget og de klimatiske elementene som også hadde forhindret den allierte luftfartens inngripen, ankom i sikte av Meuse 24. desember. Men takket være den modige motstanden til noen amerikanske enheter beleiret i Bastogneog på grunn av mangel på tyske forsyninger, spesielt drivstoff, var de allierte i stand til å blokkere offensiven og motangrepet: fra nord drev enhetene i Montgomery tyskerne tilbake under slaget ved Ciney , mens panserstyrkene til Patton i sør de befridde Bastogne fra beleiringen 26. desember. I midten av januar 1945 var slaget, blodig for begge sider med rundt 80 000 ofre hver, over: De allierte motangrepene tvang tyskerne til å forlate det erobrede terrenget og gå tilbake til sine startposisjoner [110] .

1945

Axis hjerteinfarkt

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Operasjon Vistula-Oder og alliert invasjon av Tyskland .
En kolossal sovjetisk IS -vogn som marsjerer gjennom Ungarn

Mellom 1944 og 1945 fant alvorlige sammenstøt mellom tyskere og sovjeter sted i Ungarn, førstnevnte ved hjelp av enheter fra den ungarske hæren og sistnevnte støttet av rumenske kontingenter. De sovjetiske mekaniserte kolonnene, som grenser over Donau , omringet Budapest fullstendig og de store tyske og ungarske styrkene plasserte i forsvaret den 27. desember 1944 [111] ; beleiringen av Budapest raste frem til 13. februar 1945 som en tøff urban kamp, ​​med enorme tap for begge sider og like enorme ødeleggelser av byen, før de gjenværende tyske og ungarske styrkene kapitulerte [80] .

Mens kampene raste i Budapests gater, begynte de enorme sovjetiske styrkene som samlet seg lenger nord, marsjen mot Berlin. Den siste store vinteroffensiven til den røde hæren begynte 12. januar, kanskje i forkant av planene etter ordre fra Stalin, oppfordret av Churchill til å sette i gang et angrep for å lette situasjonen for de allierte i Ardennene [112] . Med utgangspunkt i Vistula-brohodene til Baranow og Sandomir , traff et veritabelt snøskred av menn med 32 000 kanoner, 6 400 stridsvogner og 4 800 fly [113] det tyske forsvaret: de første linjene på Vistula ble raskt overveldet, Warszawa falt uten kamp og de tyske panserreservatene ble ødelagt i slaget ved Kielceav det mekaniserte korpset til marskalk Konev [114] . Et stort tomrom åpnet seg foran kolonnene til marskalkene Žukov og Konev, som raskt lanserte seg dypt rundt festningene Breslau og Posen , forsvart av tyskerne etter ordre fra Hitler [115] . Fremrykningen inn i Polen gikk veldig raskt: 17. januar ble Częstochowa nådd , 19. Łódź og Krakow , 28. januar Katowice og industribassenget Schlesien [116] ; 27. januar gikk sovjetiske soldater inn i konsentrasjonsleiren Auschwitz .

Tyske stridsvogner og grenaderer i aksjon på østfronten

Mye mer utkjempet var slaget om Øst-Preussen, som var blitt angrepet 13. januar. Tyskerne kjempet dyktig og effektivt ved å bruke skog og solide festningsverk, men sovjetiske panserkolonner nådde den baltiske kysten nær Marienburg 27. januar [117] . De overlevende krigsskipene til Kriegsmarine grep inn med artilleriet sitt for å hjelpe bakketroppene og gjennomførte tallrike evakueringer av militære enheter og spesielt av sivile som flyktet foran den sovjetiske ødeleggelsen [118] ; Sovjetiske ubåter sank flere skip lastet med sivile: torpederingen av havskipet Wilhelm Gustloff30. januar forårsaket det 5 300 dødsfall (den største sjøkatastrofen i historien) [119] . Den mektige festningen Königsberg ble angrepet fra 1. april av sovjetiske styrker, personlig ledet av marskalk Vasilevsky, og erobret 9. april takket være massebruk av tungt artilleri og store luftfartsforsterkninger, noe som forårsaket 150 000 ofre blant tyskerne [80] [118 ] . Små tyske motstandsgrupper forble aktive i Frisches Haff -regionen frem til kapitulasjonen av Det tredje riket.

I slutten av januar nådde den røde hæren etter et vanvittig fremrykk elven Oder , det siste naturlige hinderet før Berlin, og etablerte umiddelbart brohoder på vestbredden i Küstrin og Opole . Den tyske hovedstaden var bare 80 km unna og tyskerne hadde mistet nesten 400 000 mann på en måned [120] ; landet ble ødelagt, sivile hadde forlatt de invaderte områdene i massevis mens sovjetiske soldater ofte overlot seg selv til plyndring og hevn på befolkningen [121] . De sovjetiske styrkene som nådde Oder, avbrøt imidlertid deres fremrykning: Stalin, engasjert i disse dager i Jalta-konferansenmed Roosevelt og Churchill ønsket han ikke å risikere et sprang på hovedstaden før han hadde sikret fremrykkets flanker; i løpet av februar og mars engasjerte den røde hæren derfor innsamlingen av motstandslommene som ble etterlatt og i nederlaget til fiendtlige styrker i Pommern og Schlesien [122] . Wehrmacht forsøkte også noen desperate motoffensiver, Operation Solstice i Pommern og Operasjon Frühlingserwachen i Vest-Ungarn, men klarte ikke å lande noe.

Britiske fallskjermjegere i Hamminkeln etter at operasjon Varsity startet

Etter slaget ved Ardennene og overføringen av tallrike divisjoner til østfronten, var den tyske hæren i vest nå i undertall og materielt undertall av de allierte styrkene [123] . Etter en fase med omorganisering og planlegging, og også med sammenstøt mellom britiske og amerikanske ledere om de strategisk-operative prioriteringene som skulle vedtas [124] , var de allierte derfor i stand til å starte offensiven på nytt; det beste alternativet for Wehrmacht var å trekke seg tilbake bak Rhinen og bruke elven som en barriere, men Hitler motsatte seg oppgivelsen av Rhinlandet med det resultat at de beste tyske enhetene ble utslettet i de konsentriske offensivene som ble lansert av de allierte mellom februar og mars , L'av anglo-kanadierne og Operation Grenade of the Americans. Den 6. mars gikk amerikanerne inn i Köln og utnyttet den økende forvirringen blant fiendens rekker, tok de den 7. mars en bro over Rhinen i Remagen , og skapte et første brohode øst for elven [125] . Natten mellom 22. og 23. mars var det Pattons 3. armés tur til å overraske krysset Rhinen ved Oppenheim , mens Montgomery 24. mars også brakte styrkene sine over elven til Wesel med støtte fra det siste store angrepet. krig, Operasjon Varsity; mot sør, etter å ha fullført frigjøringen av Frankrike ved å knuse Colmar-lommen i februar, krysset fransk-amerikanerne fra Devers på sin side Rhinen den 26. mars mellom Mannheim og Worms .

Slutten på diktatorene

Seiersflagget over Riksdagen , kjent bilde tatt av Evgenij Chaldej 2. mai 1945

Etter å ha mistet barrieren av Rhinen, ga den tyske fronten mot vest endelig etter: 2. april stengte de anglo-amerikanske kolonnene Ruhr-lommen , som allerede 21. april hadde kapitulert med 325 000 mann tatt til fange [120] ; de allierte panservognene var dermed i stand til å spre seg inn i det vestlige Tyskland, kun motarbeidet av sporadisk motstand fra noen fanatiske enheter av Waffen-SS og Hitlerjugend mens hoveddelen av tyskerne overga seg eller trakk seg tilbake underveis [125] . Anglo-kanadierne siktet mot Bremen og Hamburg , nådde den 2. mai, for å forutse sovjeterne i Danmark; Amerikanske enheter i sentrum, med nesten 4000 stridsvogner [120], pekte mot Elben , som ifølge Eisenhowers bestemmelser skulle utgjøre den maksimale grensen for den allierte fremrykningen som sovjeterne skulle møtes på: Hannover ble nådd 10. april, Magdeburg 13. og Leipzig 14. [126] . Lenger sør avanserte general Pattons kolonner inn i Øvre Bayern med kurs mot Tsjekkoslovakia, mens andre amerikanske og franske styrker gikk inn i Bayern der Nürnberg falt 19. april og München 2. mai [127].. Den tyske hæren i vest hadde nå sluttet å kjempe, og millioner av soldater overga seg spontant til de allierte for ikke å falle i hendene på sovjeterne. Den første forbindelsen mellom sovjetiske og amerikanske avdelinger fant derfor sted i Torgau , ved Elben, 25. april.

Anglo-amerikanerne gikk også på offensiven i Italia fra og med 6. april: Britene brøt gjennom fronten på Adriaterhavssiden i området Comacchio-dalene mens amerikanerne avanserte til sentrum på Bologna , befridd 21. april; de allierte krysset deretter Po og spredte seg nordover. Den 25. april startet de italienske partisanene et masseopprør i hele Nord-Italia, noe som fremskyndet oppløsningen av den italienske sosiale republikken; Mussolini, som flyktet til Tyskland og gjemte seg ombord i en konvoi av tyske tropper, ble tatt til fange av partisanene og skutt 28. april. Mens de første amerikanske enhetene gikk inn i Milano, allerede frigjort av partisanene, dro de tyske delegatene den 27. april til det allierte hovedkvarteret for å forhandle; overgivelsen av Caserta trådte derfor i kraft 2. mai, og satte offisielt slutt på fiendtlighetene i Italia. Anglo-amerikanerne fortsatte deretter nordover til Østerrike, hvor også sovjetiske styrker hadde gjort sitt inntog i begynnelsen av april: selve Wien ble erobret av den røde armé 13. april etter noen tøffe sammenstøt i byen, og sovjeterne tok gjengjeldelse, de møttes 4. mai med amerikanerne i Linz -regionen [80] .

De to overgivelsene av Tyskland: over undertegner den tyske delegasjonen overgivelsen i Reims 7. mai, under overgivelsen i Berlin 8. mai
Sersjantene Meliton Kantaria og Mikhail Egorov poserer smilende, med PPŠ-41 maskinpistolene sine , etter erobringen av Riksdagsbygningen i Berlin.

Den 16. april 1945 startet den røde armé sin siste generelle offensiv, rettet mot Berlin; angrepet ble satt i gang i stor hast under press fra Stalin, som fryktet å bli forut for de vestlige allierte [128] . De sovjetiske styrkene, under ordre fra marskalkene Žukov og Konev, var massive og klart overlegne fiendens styrker, men til å begynne med ble de misbrukt og forvirret; tapene, foran det befestede tyske forsvaret, var svært store og det avgjørende gjennombruddet, oppnådd med råstyrken fra tusenvis av stridsvogner brukt i massevis, ble oppnådd først 20. april [129]. Etter disse innledende vanskelighetene økte hastigheten på fremrykningen og de sovjetiske panserhærene manøvrerte for å omringe hovedstaden. Hitler bestemte seg for å bli i byen og organisere forsvaret, og regnet med innsamlede enheter fra utenlandske Waffen-SS, restene av oppløste panserdivisjon og tropper fra Volkssturm og Hitlerjugend. Hus-til-hus-kampen var veldig hard og blodig, sovjeterne avanserte steg for steg fra alle retninger sakte og på bekostning av store tap. Hitler begikk selvmord i bunkeren sin 30. april, sammen med sin kone Eva Braun som han hadde giftet seg med dagen før, etter å ha overført makten som statsoverhode til admiral Dönitz, på den tiden i Flensburgnær grensen til Danmark; samme dag, sent på kvelden, heiste de sovjetiske sersjantene Meliton Kantaria og Mikhail Egorov flagget til sovjetisk seier på taket av Riksdagsbygningen etter barske nærvær . Slaget i det sentrale Berlin endte definitivt 2. mai med overgivelsen av garnisonen [129] , etter å ha forårsaket 135 000 tap i rekkene til Den røde armé og 400 000 døde og sårede og 450 000 fanger blant tyskerne [39] .

Mens blodige sammenstøt fortsatt raste i Praha , der den tsjekkiske befolkningen hadde reist seg mot tyskerne da de første sovjetiske kolonnene nærmet seg, begynte Flensburg-regjeringen satt opp av Dönitz i gang med å akseptere overgivelsen pålagt av de allierte. Den tyske kapitulasjonen mot vest ble offisielt signert av general Alfred Jodl 7. mai i Reims , i nærvær av general Eisenhower; Natt til 8. mai, ved marskalk Žukovs hovedkvarter i Berlin, signerte feltmarskalk Wilhelm Keitel et andre dokument om betingelsesløs overgivelse av Tyskland, som offisielt avsluttet fiendtlighetene i Europa.

Kamp uten håp

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Battle of Iwo Jima og Battle of Okinawa .
Marinesoldater i aksjon i den vulkanske sanden på Iwo Jima-strendene

Tidlig i 1945 var det klart at Japan ville tape krigen. Etter å ha fullført okkupasjonen av Leyte i desember før, landet MacArthurs styrker på Filippinene i Luzon 9. januar og befridde Manila 3. mars etter en blodig kamp fra hus til hus som resulterte i ødeleggelse av 80 % av byens bygninger. etter Warszawa var Manila hovedstaden til de allierte som led størst skade under konflikten [130] . De allierte var også på offensiven på Burma-fronten, der de anglo-indiske enhetene til General Slim krysset løpet av Irrawaddy, den siste store geografiske hindringen i veien, 14. januar; Så lenge kampene hadde utviklet seg i jungelen, hadde japanerne vært i stand til å kompensere for sin underlegenhet når det gjelder mobilitet og ildkraft med det røffe terrenget, men da kampene flyttet til slettene i det sentrale Burma, klarte de allierte å gjøre fullt bruk av deres overlegenhet i stridsvogner og nær luftstøtte: kjernen av de japanske styrkene i Burma ble utslettet under slaget ved Meiktila og Mandalay i slutten av mars, og kampanjen endte med britenes gjenerobring av Rangoon ( operasjon Dracula ) i mai 3 [131] .

Over havet hadde de allierte nå overveldende overlegenhet. I februar foretok en stor amerikansk flåte et luftflåteinngrep langs kysten av selve Japan, det første siden angrepet på Tokyo i april 1942; Som bevis på amerikansk industriell overlegenhet, av de 119 marineenhetene som var involvert i angrepet, hadde bare seks vært i tjeneste i førkrigstiden. Da hangarskip og slagskip slo japanske kystbyer , hadde den amerikanske marinens ubåtflåte innført en betydelig blokadetil japansk marineimport, i en slags seirende re-utgave av den tyske ubåtkrigføringen i Atlanterhavet: også takket være den utilstrekkelige beskyttelsesanordningen for handelstrafikk satt opp av den japanske marinen, påførte de amerikanske ubåtene katastrofale skader ved å senke handelsskip likt. til omtrent 5,3 millioner tonn bruttotonnasje, noe som førte til at japansk import sank fra 48 millioner tonn varer i 1941 til 7 millioner tonn i 1945. Bortsett fra den svært alvorlige mangelen på drivstoff og råvarer for industrien, resulterte dette i en ødeleggende mangel av mat til befolkningen, hvis gjennomsnittlige rasjoner falt til 16% av dosen som anses som minimum levedyktig; i 1945 hadde minst 7 millioner sivile japanere høy risiko for å dø av underernæring[132] .

Hangarskipet Bunker Hill står i flammer etter å ha blitt truffet av en selvmordsbomber 11. mai 1945 foran Okinawa

Ikke desto mindre nådde motstanden til de japanske enhetene svært høye topper av fanatisme. Den 19. februar stormet marinesoldatene øya Iwo Jima , for å gjøre den til en avansert base for bombeangrep på de japanske øyene: General Tadamichi Kuribayashi hadde forvandlet øya til et enormt kompleks av bunkere og hulestillinger. og kampen fortsatte. i over en måned på bekostning av 6 800 døde og 18 000 sårede for amerikanerne; av den japanske garnisonen på 23 000 mann var det ikke mer enn tusen krigsfanger. Enda mer ødeleggende var sammenstøtene som fulgte etter USAs landing på øya Okinawaden følgende 1. april, det første skrittet i fremmarsj mot selve de japanske øyene: de 130 000 soldatene fra den japanske garnisonen gjorde motstand frem til 22. juni før de ble nesten fullstendig utslettet, og påførte amerikanerne mer enn 48 000 døde og sårede [133] .

Allerede under luft- og sjøsammenstøtene på Filippinene i oktober 1944 hadde japanerne dannet en avdeling av frivillige piloter som skulle ansettes i selvmordsoppdrag: definert som Kamikaze , ble disse pilotene trent til å bevisst krasje inn i fiendtlige skip med fly fullpakket med eksplosiver, et godt system for å kompensere for mangelen på opplæring av de siste generasjonene av japanske piloter; desperasjon førte til at japanerne konverterte hele skvadroner til kamikaze -taktikker i de siste månedene av krigen, og utstyrte dem med spesialfly ( Yokosuka MXY7).) som ikke var mer enn menneskestyrte missiler. Etter det første sjokket klarte amerikanerne snart å motarbeide denne taktikken: i sammenstøtene i Okinawas farvann mistet det japanske luftvåpenet nesten 7000 fly, senket bare 34 fiendtlige skip og skadet ytterligere 25 uopprettelig. Selvmordsrasen infiserte også Sjøforsvaret, som 7. april satte seil med det siste tilgjengelige drivstoffet forsyner den eneste store enheten som gjenstår i drift, slagskipet Yamato : skipet skulle bevisst gå på grunn utenfor kysten av Okinawa og kjempe til slutten med kanonene, men det ble senket halvveis fra gjentatte luftangrep [134] .

Japans kapitulasjon

Det var en generell oppfatning at bare en amfibisk invasjon av selve Japan kunne avslutte krigen i Asia. De allierte strategene hadde jobbet en stund for å utarbeide en plan i denne forstand: under kodenavnet Operation Downfall så de for seg som et første grep okkupasjonen av en del av øya Kyushu for å sette opp flybaser som de kunne støtte fra. , i en andre fase, landingen i Kantō-regionen nær Tokyo. Opplevelsen av kampene på Iwo Jima og Okinawa gjorde det enkelt å forutsi at japanerne ville yte fanatisk motstand; ifølge noen spesialister kan det antas opp til 500 000 totale tap (døde, sårede, savnede) blant avdelingene som er involvert i operasjonen [120]; imponert over et slikt perspektiv, la de allierte kommandoene ut på jakt etter en alternativ strategi [135] .

Soppskyen forårsaket av Fat Man -bomben som eksploderte over Nagasaki

I august 1939 reiste et brev signert av Albert Einstein , adressert til president Roosevelt, faren for den amerikanske regjeringen at Nazi-Tyskland kunne bruke nyere vitenskapelige funn innen kjernefysisk fisjon for å lage en enhet med en ødeleggende kraft som aldri er sett før. . . Dette brevet var fødselsattesten til det amerikanske programmet for bygging av en atombombe : under kodenavnet " Prosjekt Manhattan ", hadde programmet samarbeid med hundrevis av amerikanske og britiske forskere koordinert av fysikeren Robert Oppenheimer . Den første prototypen av en atombombe ( The Gadget) ble testet med suksess 16. juli 1945 på Alamogordo skytebane i New Mexico , og president Harry Truman (som etterfulgte Roosevelt, som døde av naturlige årsaker 12. april 1945) godkjente umiddelbart bruken av det nye våpenet mot Japan [136 ] .

6. august slapp B-29 Enola Gay bombefly en uranbombe ( Little Boy ) på den japanske byen Hiroshima : tre fjerdedeler av byen ble ødelagt og 78 000 mennesker døde momentant. Tre dager senere, den 9. august, slapp B-29 BOCKSCAR en plutoniumbombe ( Fat Man ) over byen Nagasaki .: to femtedeler av byen ble utslettet og de umiddelbare ofrene var 35 000, men som i Hiroshima døde mange tusen mennesker de påfølgende dagene av alvorlige brannskader og strålingsforgiftning. Atombombene var ikke de eneste dødsstøtene som ble påført Japan: i tråd med en forpliktelse som ble påtatt siden 1943, erklærte Sovjetunionen krig mot Japan den 8. august og halvannen million sovjetiske soldater begynte invasjonen av Japan.Manchuria; selv om de japanske og manchu-styrkene som var utplassert i regionen utgjorde rundt en million mann, hadde sovjeterne en overveldende kvantitativ og kvalitativ overlegenhet når det gjelder stridsvogner, fly og artilleri, og overveldet raskt all motstand. Mye av Manchuria falt i sovjetiske hender innen 19. august, og mens noen enheter fortsatte sin fremrykning mot Nord-Korea, førte amfibiske operasjoner til okkupasjonen av Sakhalin og Kuriløyene i begynnelsen av september [137] .

Den japanske delegasjonen ankommer Missouri for å signere overgivelsesskjøtet

Stilt overfor disse katastrofene kunne den japanske regjeringen ikke la være å kapitulere. Keiser Hirohito hadde aldri vært en fast tilhenger av krig, men han hadde alltid foretrukket å ikke blande seg inn i regjeringsbeslutninger og overlate det til dens ultramilitaristiske ministre; på et møte natt til 9. til 10. august var imidlertid Hirohitos inngripen medvirkende til å overbevise det keiserlige kabinettet om å akseptere den allierte anmodningen om en betingelsesløs overgivelse. Et kuppforsøk fremmet av lavtstående offiserer som ikke ønsket å akseptere overgivelsen ble slått i hop av lojaliteten til keiseren vist av avdelingene, og 15. august leste Hirohito selv på radio kunngjøringen om aksept av vilkårene. overgivelse formulert av de allierte.USS Missouri forankret i Tokyobukta , ledet general MacArthur undertegningsseremonien for Japans kapitulasjonshandling, som formelt avsluttet verdenskrigen [138] .

Den strategiske bombingen

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Strategisk bombing under andre verdenskrig .

Innledende operasjoner

En tysk Heinkel He 111 bombefly flyr over London under The Blitz

Selv om eksempler på luftbombardement av byer skjedde så tidlig som første verdenskrig, den andre kinesisk-japanske krigen og den spanske krigen, var det i andre verdenskrig praksisen med å gjennomføre strategiske bombeangrep mot befolkning og industrisentre nådde sine høyeste topper . Begynnelsen var ganske forsiktig: Tyske fly bombet flere polske byer i september 1939, men med ganske begrensede effekter, bortsett fra de store angrepene som ble organisert mot Warszawa på slutten av kampanjen. På vestfronten, bortsett fra noen få mislykkede britiske raid mot nordtyske havner, begynte ikke bombingen av byer før det franske felttoget startet i mai 1940: bombingen av Rotterdam.av tyskerne 14. mai skyldtes det hovedsakelig en kommunikasjonsfeil, men det ble brukt som påskudd av Churchill for å autorisere luftangrep på tyske industrisentre og, om natten mellom 15. og 16. mai, flyene til Bomber Command British angrep drivstoffdepoter og jernbaneknutepunkter i Gelsenkirchen [139] .

Slaget om Storbritannia så krigens første store strategiske bombekampanje: Luftwaffe startet kampen med først og fremst å sikte mot militære mål, men endret senere strategi og angrep byer, for å ødelegge industrier og fremfor alt for å ryste moralen til sivilbefolkningen. Fra 7. september 1940 traff en kampanje med nesten daglige nattbombinger (den såkalte The Blitz ) London, mens raid av ikke mindre intensitet rammet andre sentra i England; spesielt ødeleggende var bombingen av Coventryav 14. november. Den tyske strategiske bombekampanjen mot England opphørte stort sett i mai 1941 på grunn av den massive flyttingen av fly med tanke på invasjonen av USSR, selv om den opplevde noen korte vekkelser senere ( Baedeker Blitz fra april-mai 1942 og operasjon Steinbock i januar- mai 1944) som gjengjeldelse for de britiske angrepene på Tyskland [140] .

Tyskland

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgDet samme emnet i detalj: Forsvar av riket og bombing av Tyskland under andre verdenskrig .
En Lancaster-formasjon på flukt i 1942

Utnevnelsen i februar 1942 av marskalk Arthur Harris til å lede bombekommandoen ga ny drivkraft til britisk strategisk bombing. Trusselen fra det tyske luftvernet tvang britiske bombefly til å operere nesten utelukkende om natten, men dette, til tross for at nye radar- og radiobølgestyringsverktøy ble tatt i bruk, reduserte evnen til å målrette et bestemt mål i stor grad; Harris beordret deretter å utføre teppebombeoppdrag, vilkårlig treffer fabrikkene så vel som hjemmene og nabolagene rundt dem. Det ble i økende grad lagt vekt på å gjennomføre reelle «terrorbomber», det vil si rettet mot å terrorisere den tyske sivilbefolkningen og svekke dens vilje til å fortsette krigen [141] . Inntredenen i rekken av store langdistanse firemotors kjøretøy som Avro 683 Lancaster og Handley Page Halifax gjorde at denne nye strategien ble satt ut i livet fra mars 1942, da de gamle historiske sentrene Lübeck og Rostock ble ødelagt . ved en serie brannraid; lanseringen av Operation Millennium fulgtemellom mai og juni: Harris forsøkte å konsentrere hele RAF bombeflystyrken (i underkant av tusen fly om gangen) på et enkelt mål, raserte Köln , men led også store tap fra Luftwaffes nattjagerfly da lignende angrep ble fristet mot Essen og Bremen [142] .

Dresden ødelagt av bombingene i februar 1945

På slutten av 1942 fikk britene selskap av de amerikanske luftstyrkene, organisert i det åttende luftvåpenet til general Carl Andrew Spaatz ; Amerikanerne tok en annen tilnærming, med fokus på presisjonsbombing utført om dagen og stolte på rustningen og den tunge defensive bevæpningen til Boeing B-17 Flying Fortress og Consolidated B-24 Liberator bombefly for å avvise de tyske jagerflyene. Taktikken til bombeflystrømmen ble unnfanget , med sikte på å overvelde det tyske forsvaret gjennom en kontinuerlig strøm av bombefly som koblet av krigslasten deres på svært kort tid, satt ut i livet under slaget ved Ruhri mars og så igjen, med ødeleggende konsekvenser, under Gomorra-operasjonen i juli: Hamburg ble jevnet med bakken av kontinuerlig bombing som skapte en skikkelig brannstorm i sentrum, men til tross for ødeleggelsen av 73 % av det bebodde sentrum, fabrikkene i byen, raskt flyttet til landsbygda, registrerte et avbrudd på bare to måneder i produksjonen. Desentraliseringen av tysk industri nøytraliserte i stor grad virkningene av bombefly på krigsproduksjonen, som opplevde sin maksimale økning i løpet av 1943; i mellomtiden fortsatte Luftwaffe og FlaK artilleriet å påføre angriperne store skader:luftslaget ved Berlin som begynte i november måtte stoppes i mars 1944 på grunn av for mange tap rapportert av bombeflyene [143] .

Nøkkelen til suksess for de allierte var inntreden i linjen, på slutten av 1943, av den nordamerikanske P-51 Mustang jagerfly.: Et langdistansefly, Mustangen kunne eskortere bombefly hele veien over Tyskland og angripe Luftwaffe-styrkene når anledningen bød seg. Erobringen av reell luftherredømme av de allierte jagerflyene førte til en økning i bombeoppdrag på dagtid, hvis større nøyaktighet nå gjorde det mulig å målrette mer spesifikke mål for en hel by: i april anglo-bombeflyene - Amerikanerne førte en effektiv kampanje for å lamme vei- og jernbaneforbindelser i Frankrike, noe som viste seg å være viktig for suksessen til landingene i Normandie, som ble fulgt av en intens rekke angrep på Tysklands oljeindustri. Ødeleggelsen av drivstoffproduksjonssystemet viste seg å være katastrofal for Tyskland: Selv om tysk industri fortsatte å produsere store mengder tanker og fly av utmerket kvalitet, var disse ubrukelige fordi de manglet bensinen til å flytte. Suksessen til den målrettede bombekampanjen førte til oppgivelsen av teppebombingstaktikken, som fortsatte til de siste dagene av krigen med den katastrofalebombing av Dresden 13.-15. februar 1945 [144] .

Den tyske gjengjeldelsen materialiserte seg i bruken av nye generasjons våpen, som V1 -flygende bomber og V2 ballistiske missiler : selv om de ble kastet i stort antall mot Sør-England, Frankrike og Belgia fra juni 1944, og imidlertid var de svært vanskelige for allierte forsvar for å avskjære, fant deres inngripen sted for sent til å utgjøre en viktig faktor i krigen.

Japan

Et av Tokyo-distriktene som ble rammet av bombingen 9. mars 1945: bare de få murbygningene overlevde flammestormen generert av raidet

Strategisk bombing dukket opp sent i krigsteateret i Stillehavet, men her hadde det enorme suksesser for de allierte. Selv om noen raid hadde blitt utført fra Kina ( Operasjon Matterhorn ), ble amerikanske B-29 bombefly en konstant tilstedeværelse på den japanske himmelen først etter erobringen av Marianas. De første angrepene fra det tjuende luftvåpenet i november 1944, presisjonsbombinger utført i lav høyde, viste seg å være ineffektive, forstyrret av det japanske forsvaret og dårlige værforhold. Han ble utnevnt i januar 1945 til å kommandere styrken til general Curtis LeMayførte til en strategiendring: B-29-ene ble fratatt defensiv bevæpning slik at de kunne fly høyere, i høyder uoppnåelige for japanske jagerfly, og begynte å gjennomføre nattangrep med teppebombingsteknikken. Det faktum at de fleste japanske byer var laget av tre gjorde dem skremmende sårbare for amerikanske raid: natt til 9. mars slo en konsentrasjon av B-29-fly Tokyo med 2000 tonn brannbomber, og genererte en brannstorm som jevnet bakken med jorden. 40 km² av byen og drepte 124 000 mennesker, mer skade enn det som ble forårsaket av atombomben på Hiroshima. Ved slutten av krigen hadde 66 store japanske byer blitt ødelagt, 13 millioner mennesker hadde mistet hjemmene sine, og industriproduksjonen hadde falt med 40 % - en ødeleggelse som kan sammenlignes med Tyskland, men påført innen syv måneder i stedet for på tre år [145] .

Italia

San Lorenzo-distriktet i Roma ble bombet av allierte fly 19. juli 1943

Italia ble målrettet av britiske fly fra de første dagene etter inntreden i krigen: disse første handlingene påvirket hovedsakelig industritrekanten Genova-Milano-Torino og marinebasene La Spezia og Napoli , men de viste seg ikke å være spesielt effektive eller destruktive. Situasjonen endret seg fra slutten av 1942, da amerikanske og britiske luftstyrker begynte teppebomberangrep med bruk av hundrevis av fly om gangen: alle de store sentrene i landet ble bombet og hardt skadet, inkludert Roma ble hardt rammet den 19. juli 1943; Luftwaffe-bombing mot sentrum av det frigjorte Italia var sjeldne, men et spesielt ødeleggende angrep rammet Bariden 2. desember 1943. Totalt er anslaget for ofrene for luftbombardementene på Italia rundt totalt 65 000 dødsfall [146] . Det italienske flyvåpenet forsøkte også å gjennomføre noen strategiske bombekampanjer, til tross for at de manglet tilstrekkelige midler: mellom juli og september 1940 slo italienske fly forskjellige sentre i det britiske Palestina som Haifa og Tel Aviv , mens forskjellige greske byer ble angrepet under den italienske invasjonen oktober påfølgende.

Østfronten

Bruken av strategisk bombing var relativt sett mer begrenset på østfronten, hvor de motstridende luftstyrkene var mer konsentrert om å støtte bakkeenhetene. Luftwaffe bombet flere sovjetiske byer som Minsk, Leningrad og Sevastopol fra krigens første dager; det første luftbombardementet av Moskva ble utført 21. juli 1941 med forskjellige aksjoner som ble gjentatt til neste desember, Stalingrad ble bokstavelig talt jevnet med bakken ved gjentatte angrep fra Luftwaffe mellom august og november 1942 mens luftangrepene mot de store industrielle sentrum fortsatte til juni 1943. Det antas at rundt 500 000 sovjetiske borgere ble drept av tyske luftangrepNizhny Novgorod 147]. Det sovjetiske luftvåpenet hadde bare en liten styrke med strategiske bombefly, men dette hindret det ikke i å gjennomføre sine første angrep på de rumenske oljefeltene siden Barbarossas første tid, mens den første sovjetiske bombingen av Berlin ble utført 7. august. 1941; raid mot den tyske hovedstaden, men også mot andre byer i Øst-Tyskland samt på Helsingfors, Bucuresti og Budapest ofte som terrorbombing, ble utført av sovjeterne under krigens varighet.

Motstanden

En SOE-operativ i Albania i 1943; våpenet er Sten -maskingeværet , levert i store mengder til de europeiske partisanene

I alle landene som ble invadert av aksestyrkene under krigen utviklet det seg former og bevegelser for samarbeid med okkupantene og på den annen side motstand mot inntrengerne på en mer eller mindre omfattende og mer eller mindre intens måte. I begge tilfeller kan dette materialisere seg på mange forskjellige måter, fra bare praktisk støtte av beskjeden grad til den motsatte ytterligheten representert ved dannelsen av væpnede grupper som møtte hverandre på feltet i gerilja- og undertrykkelsesaksjoner, og genererer mer eller mindre intense former for sann og sin egen borgerkrig mellom motstridende ideologiske grupper innenfor de ulike nasjonene [148] .

Begge utfordrerne favoriserte de mest voldelige formene for samarbeid og motstand: Aksestyrkene rekrutterte politienheter og lokale militsmenn for å undertrykke motstandsbevegelser i deres respektive land, men også mye mer tallrike og strukturerte kontingenter for sysselsetting på frontlinjen (som f.eks. Azad Hind Fauj , rekruttert av japanerne blant indiske krigsfanger i motsetning til britisk kolonistyre, eller de tallrike enhetene av utenlandske tropper i den tyske Waffen-SS); de allierte sørget for å støtte partisanene og motstandsgruppene i de okkuperte landene ved å hoppe spesialisert personell og forsyninger av våpen i fallskjerm gjennom forskjellige organisasjoner dedikert til dette: Vest-Europa og Balkan var operasjonsområder forBritish Special Operations Executive og US Office of Strategic Services [149] (sistnevnte også aktiv i Asia sammen med British Force 136 ), mens de sovjetiske partisanene ble støttet direkte av det hemmelige politiet NKVD [150] .

Vest-Europa

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgDet samme emnet i detalj: Fransk motstand og italiensk motstand .

Det kan defineres flere forskjeller mellom motstanden i Vest-Europa og den i Øst-Europa. I Vesten var motstandsbevegelsene preget av en bemerkelsesverdig politisk fragmentering, med grupper som støttet kommunismens idealer og andre fast på mer konservative posisjoner og lojale mot førkrigsregjeringer, men i de fleste tilfeller ble dette ikke noe av i væpnede sammenstøt mellom motstridende fraksjoner og generelt var det mulig å etablere enhetlige kommandoer som ville samle alle hovedsjelene til den anti-tyske motstanden; Ikke desto mindre representerte motstandsbevegelsene i Vest-Europa aldri en alvorlig krigstrussel for tyskerne, og begrenset seg til å utføre operasjoner med industriell sabotasje og kommunikasjonslinjer,[148] .

Fransk Maquis i 1944

Bare i Frankrike og Italia materialiserte motstanden seg til en betydelig militær styrke. I Frankrike favoriserte det enorme territoriet som var rikt på tilfluktsrom, den tradisjonelle fiendtligheten mot tyskerne og det særegne som (i hvert fall frem til november 1942) var en del av det nasjonale territoriet som ikke var direkte okkupert av Tyskland, fødselen til en enorm motstandsbevegelse. De Gaulles Frie Frankrike forsøkte å ta ledelsen av partisanbevegelsen gjennom organisasjonen den støttet ( Mouvements unis de la Résistance ), men kolliderte med påstandene om autonomi fremmet av kommunistgruppene i Francs-Tireurs et Partisans ; disse divisjonene ble til slutt jevnet ut i mai 1943, da den forente Conseil national de la Résistance ble dannet. I tillegg til mot tyskerne, måtte de franske partisanene ( maquis ) møte samarbeidsformasjonene, uttrykk både for Vichy-regjeringen og for forskjellige interne fascistiske politiske grupper, som ofte konkurrerer hardt med hverandre; den mest aktive samarbeidsorganisasjonen var Milice française , født i januar 1943. Etter landingen i Normandie ble maquisene samlet i en mer "vanlig" struktur, Forces Françaises de l'Intérieur , effektivt ansatt i oppsamlingsoperasjonene til de tyske avdelingene forble isolert fra den allierte fremrykningen og slo seg deretter sammen til de frie franske væpnede styrkene [151] .

Italienske partisaner feirer frigjøringen av Venezia i april 1945

Italia var det siste vesteuropeiske landet som utviklet sin egen motstandsbevegelse, siden de første gruppene ble dannet først etter våpenhvilen i september 1943; det var imidlertid i Italia de mest voldelige geriljaaksjonene og de blodigste tyske undertrykkelsene i hele Vest-Europa fant sted. De forskjellige antifascistiske politiske partiene (fra monarkistene til kommunistene) dannet nesten umiddelbart en enhetlig kommandostruktur (den nasjonale frigjøringskomiteen ), selv om forholdet mellom motstandens ulike sjeler ikke alltid var idylliske og tidvis utartet til blodige hendelser. (som i tilfellet med Porzûs-massakren ). I alle fall samlet de italienske partisanstyrkene seg i det frivillige frihetskorpsetde kom til å organisere et stort antall væpnede enheter, også i stand til store operasjoner som i løpet av 1944 førte til den midlertidige opprettelsen av virkelige " partisanrepublikker " i de okkuperte områdene; reaksjonen fra tyskerne og samarbeidsstyrkene til den italienske sosialrepublikken var like intens, og resulterte ofte i blodige gjengjeldelsesaksjoner mot sivilbefolkningen (som i tilfellene med Marzabotto-massakren , massakren av Fosse Ardeatine og massakren av Sant 'Anna fra Stazzema). I dagene før den tyske overgivelsen i Italia var partisanstyrkene endelig i stand til å organisere et enormt opprør som førte til frigjøringen av de viktigste sentrene i Nord-Italia [152] .

Øst-Europa og Balkan

Partisanmotstanden i Øst-Europa og på Balkan fikk karakteristikkene av geriljakrigføring raskere og i mye større grad enn i Vest-Europa: den hensynsløse tyske rasepolitikken, mye strengere enn i Vesten og ofte oversatt til voldsomme massakrer på sivile , slik at tusenvis av mennesker fant tilflukt i skogene, fjellene og sumpene som florerte i regionen, hvor de sluttet seg til de mange etternølerne fra de regulære hærene som ble avskåret av lynets fremmarsj fra Wehrmacht for å danne ekte partisanhærer, som talte titalls tusenvis av personell i våpen. I motsetning til i Vesten da, var kampen i regionen preget av en komplisert krig mellom tre distinkte grupperinger, fiendtlige mot hverandre: de tyske okkupantene og samarbeidsenhetene de rekrutterte, partisanene til kommunistisk ideologi støttet av Sovjetunionen, og de antikommunistiske nasjonalistiske motstandsgruppene; forsøk på å danne en felles front mot inntrengerne mislyktes ofte etter kort tid, og i mange områder brukte de kommunistiske og nasjonalistiske partisanene like mye tid på å kjempe mot hverandre som de gjorde på å kjempe mot aksetroppene. Faktisk endte ikke geriljakrigen i Øst-Europa med overgivelsen av Tyskland, men fortsatte gjennom årene og i mange områder brukte de kommunistiske og nasjonalistiske partisanene like mye tid på å kjempe mot hverandre som de gjorde på å kjempe mot aksetroppene. Faktisk endte ikke geriljakrigen i Øst-Europa med overgivelsen av Tyskland, men fortsatte gjennom årene og i mange områder brukte de kommunistiske og nasjonalistiske partisanene like mye tid på å kjempe mot hverandre som de gjorde på å kjempe mot aksetroppene. Faktisk endte ikke geriljakrigen i Øst-Europa med overgivelsen av Tyskland, men fortsatte gjennom årene1950-tallet mot sovjetiske tropper og kommunistregimene de støttet [153] .

Polske partisaner under Warszawa-opprøret

Fra de første dagene av den tyske invasjonen utviklet Polen en enorm motstandsbevegelse mot okkupantene, den såkalte " polske hemmelige staten ". Den viktigste væpnede formasjonen var Armia Krajowa (AK), som til og med talte 400 000 mann; Nasjonalistisk og lojal mot regjeringen i eksil av Polen , var AK alltid på dårlig fot med de kommunistiske partisanene til Armia Ludowa , numerisk mindre men støttet av sovjeterne. AK utviklet en omfattende plan for å gjennomføre en generell oppstand før den røde hæren kunne okkupere Polen selv ( Operasjon Tempest ), som kulminerte i det store, men mislykkede Warszawa-opprøreti august-oktober 1944; AK led imidlertid store tap i disse siste sammenstøtene med tyskerne og sovjeterne skyndte seg å demontere restene gjennom arrestasjonsbølger. De overlevende fra organisasjonen (den såkalte Żołnierze wyklęci , "Forbannede soldater") fortsatte en geriljakrig mot sovjeterne i det minste til slutten av 1950-tallet [154] .

Den hensynsløse rase- og bortskaffelsespolitikken som ble vedtatt av tyskerne førte til utviklingen av en enorm bevegelse av sovjetisk motstand i de invaderte områdene i USSR, som på sitt høydepunkt til og med kunne telle 300 000 mann, koordinert av en vanlig stab basert i Moskva og i stand til å sterkt påvirket kommunikasjonslinjene til aksetroppene og deres kontroll over landlige områder [155] . Regionene der de sovjetiske partisanene handlet mest var Hviterussland, Vest-Russland og Leningrad-området, men andre steder klarte ikke den kommunistiske geriljaen å slå rot. I de baltiske landene forhindret sterke nasjonalistiske følelser fødselen av en troverdig kommunistisk partisanbevegelse: estere , latviereog litauere var sikre på at den tyske invasjonen kunne føre til gjenoppretting av deres nasjonale hjemland annektert til Sovjetunionen i 1940, men disse håpene ble snart knust og titusenvis av baltikere sluttet seg til de nasjonalistiske partisanbevegelsene samlet kjent som " Brødrene til skog "; etter den sovjetiske reokkupasjonen av regionen fortsatte de baltiske partisanene en håpløs kamp i det minste til 1952 [156] . På samme måte i Ukraina viste den ukrainske nasjonalistiske opprørshæren seg å være betydelig sterkere enn de kommunistiske partisanene, og nådde så mye som 300 000 mann og satte 60 % av det nordvestlige Ukraina under kontroll [157]; engasjert i en nådeløs kamp mot tyskere, sovjeter og polske partisaner, ble de ukrainske nasjonalistene først beseiret på begynnelsen av 1950-tallet [158] .

Den greske motstanden polariserte umiddelbart til to ideologisk uforsonlige bevegelser, den kommunistiske ELAS (numerisk sterkere og i stand til å operere i hele det nasjonale territoriet) og den monarkistiske EDES (mindre og begrenset til Epirus , men sterk i støtten mottatt fra Storbritannia). Forsøk på å skape en felles front mislyktes snart, og i oktober 1943 møtte ELAS og EDES hverandre i en åpen krig der de britiske styrkene også var involvert, gikk i land i Athen i oktober 1944 etter tyskernes retrett fra området; disse sammenstøtene, ispedd skjøre våpenhviler, var varslerne om den greske borgerkrigen som ville ha rast til slutten av 1949 [159]. Tilsvarende var situasjonen i Jugoslavia, der kommunistene i People's Liberation Army of Jugoslavia (EPLJ) snart måtte konfrontere våpen i hånd med de nasjonalistiske partisanene til den jugoslaviske hæren hjemme .(eller "Chetniks"); striden var slik at også tsjetnikerne kom til å samarbeide i mange saker med okkupasjonsmaktene til aksen mot de kommunistiske partisanene. Imidlertid kostet denne oppførselen tsjetnikerne støtten fra de allierte, som ødela alt over de kommunistiske partisanene: ved slutten av 1944 var EPLJ, takket være britisk og sovjetisk hjelp, blitt en ekte regulær hær med 800 000 jagerfly organisert i fire hærer. og rundt 50 divisjoner, med tunge mekaniserte styrker og luftskvadroner, i stand til autonomt å delta i de siste allierte offensivene mot de siste tyske stillingene.

Asia

Filippinske partisaner i 1945

Selv om de foreslo seg selv som befriere av de asiatiske folkene fra europeernes koloniale åk, implementerte japanerne streng politikk i territoriene de okkuperte, og gjorde de lokale økonomiene til slaver til Japans krigskrav, konfiskerte råvarer og undertrykte hensynsløst alle former for dissens. ; de mest heldige territoriene (som Filippinene og Burma) ble overlevert til marionettregjeringer på alle måter underordnet Japan, de mest uheldige (som Korea, Malaysia og Indonesia) ble utsatt for en reell politikk for "japansering" av samfunnet [ 160] . Forutsigbart nok genererte dette bare motstandsbevegelser mot okkupantene.

Noen motstandsbevegelser ble opprettet direkte av de allierte, som i tilfellet med den thailandske Seri Thai eller den koreanske frigjøringshæren ; i flere tilfeller forfulgte spesialallierte enheter etniske minoriteter (som Daiacchi fra Borneo eller Karen fra Burma) mot japanerne. Andre motstandsbevegelser var i stedet uttrykk for urfolks politiske partier, primært kommunistiske: dette var tilfellet med den anti-japanske hæren til de malaysiske folkene eller den burmesiske antifascistiske organisasjonen ; flere av disse bevegelsene var imot både japanerne og gjenopprettelsen av de gamle kolonimyndighetene, som i tilfellet med Viet Minhindokinesisk.

De numerisk sterkeste anti-japanske motstandsbevegelsene var de kinesiske og filippinske. Det hensynsløse okkupasjonsregimet som Japan påtvunget Kina, genererte et stort antall geriljagrupper som var aktive bak frontlinjen: selv om de var sterkt fragmenterte og ideologisk delt mellom støtte til det kinesiske kommunistpartiet eller det nasjonalistiske Kuomintang, bidro disse gruppene sterkt til å beholde 325 000 japanske soldater. (og flere titusenvis av kinesiske samarbeidstropper ) som ellers ville vært ansatt andre steder. Den filippinske motstanden var like utbredt, og teller til og med 270 000 geriljaer spredt over de mange øyene i skjærgården [161]; mange av disse gruppene stammer fra oppløsningen av de filippinske væpnede styrkene og ble ledet og støttet av amerikanske tjenestemenn, men det var ingen mangel på kommunistiske ideologigrupper ( Hukbalahap ) eller uttrykk for minoriteter som var fiendtlige til både de nye og de gamle okkupantene (den muslimske ). maurere som

Krigsforbrytelser og forbrytelser mot menneskeheten

Holocaust og Porajmos

Et av de symbolske bildene av Holocaust: feiingen av Warszawa-gettoen i mai 1943

Perioden med andre verdenskrig så toppen av raseforfølgelsespolitikk initiert av nazistiske institusjoner siden deres maktovertakelse. Hele kategorier av mennesker og etniske grupper ble av tyskerne stemplet som Untermensch (bokstavelig talt "undermenneske"), betraktet som underordnet den " ariske rasen " og derfor fratatt alle rettigheter og underlagt alle typer forfølgelse; Gjenstandene for nazistenes hat var spesielt jødene , romanifolkene , de slaviske folkene , homofile , psykisk syke og funksjonshemmede, noen typer religiøse minoriteter (som Jehovas vitner og pinsevenner ).

Den økonomiske og sosiale diskrimineringen av disse kategoriene mennesker, deres internering i fangeleirer ( Lager ) og de første forsøkene på utryddelse (som i tilfellet med Aktion T4 , programmet for undertrykkelse av psykisk syke og bærere av genetiske sykdommer) hadde fant sted allerede på 1930-tallet, men opplevde en bølge etter at krigen begynte. Umiddelbart etter okkupasjonen av Polen begynte de nazistiske myndighetene massedrap på medlemmer av den polske intelligentsiaen , mens territoriene til Generalguvernementet ble valgt ut som et interneringsområde for jøder som ble deportert fra Tyskland og de okkuperte områdene i vest. Guder ble satt opp i forskjellige polske byerNazi-gettoer der hundretusener av mennesker ble tvangsmassert, og ble snart offer for sykdom og underernæring; i Warszawa-gettoen døde 40 000 mennesker av sult bare i 1941 [162] .

Medlemmer av en Einsatzgruppen som skjøt jøder i Ukraina i 1942

Invasjonen av Sovjetunionen i juni 1941 førte til en økning i brutalitet: spesielt dedikerte SS-enheter ( Einsatzgruppen ) fikk i oppgave å eliminere store kategorier mennesker som jøder, sigøynere, politiske kommissærer , medlemmer av partiet ved skyting og summariske henrettelser. Kommunistiske og funksjonshemmede mennesker, støttet i dette også av enheter av vanlige tropper fra Wehrmacht som ofte løsrevet enheter med sikte på å identifisere, rake opp og drepe den sovjetiske sivilbefolkningen og jødiske samfunn. Den utbredte antisemittiske følelseni de vestlige områdene av Sovjetunionen førte til organisering av massakrer av enorme proporsjoner, utført av den tyske hæren også ved hjelp av lokalt rekrutterte samarbeidspartnere og avdelinger av allierte tropper: massakren på Babij Jar 29.- 30. september førte til at alle 'drap på mer enn 33 000 Kiev-jøder ved hjelp av ukrainske samarbeidspartnere, massakren i Odessa 22.-24. oktober utført av tyske og rumenske regulære soldater forårsaket mellom 75.000 og 80.000 ofre, mens massakren på Rumbula i nærheten av Riga mellom november og Riga I desember døde 25 000 jøder; de offisielle rapportene til Einsatzgruppen indikerte at 1 152 000 jøder ble henrettet innen desember 1942 [163].

Behandlingen forbeholdt de okkuperte polske og sovjetiske områdene var ekstrem brutalitet: I Hitlers planer måtte de erobrede områdene i øst bli slavebundet til et kolonistilt regime, med en herskende klasse av tysk opprinnelse som hadde ansvaret for å styre millioner av lokale slaver. redusert til en tilstand av betydelig slaveri; ethvert "overskudd" av lokalbefolkningen over behovene til herskerne måtte deporteres utover Ural , eller etterlates for å dø. Hele produksjonen av råvarer og mat var underordnet tyskernes behov, og forårsaket tusenvis av sultedødsfall (80 000 i Kharkov alene), mens hundretusener av mennesker ble tvangsdeportert til Tyskland for å arbeide som slavearbeid (i september 1944 var 7 847 000 utlendinger fra hele Europa, nesten alle tvangsdeportert, ansatt i tyske fabrikker [164] ). Ethvert utseende av en intellektuell klasse av slavisk opprinnelse ble undertrykt av bølger av henrettelser; Tyskerne etablerte et terrorregime, og utførte massakrer ved det minste tegn på motstand: rundt 250 landsbyer i Ukraina ble fullstendig rasert og innbyggerne deres utryddet som mistenkelige tilfluktssteder for lokale partisaner [165] . Tysk rasepolitikk slapp ikke unnaSovjetiske krigsfanger, fratatt i alle henseender rettighetene gitt dem i internasjonale konvensjoner i denne forbindelse: med godkjenning av de høyeste tyske militærpostene på østfronten, av de 5,5 millioner sovjetiske soldatene som falt i tyske hender, omtrent 3,3 millioner døde i enorme fangeleirer av henrettelser, sult, deprivasjon og frysing [166] .

Buchenwald konsentrasjonsleirfanger kort tid etter frigjøring av amerikanske tropper i april 1945

Den 20. januar 1942 etablerte Wannsee-konferansen implementeringen av den såkalte " endelige løsningen på jødespørsmålet ", som materialiserte seg i et ekte folkemord på europeiske jøder: utryddelsesleirer ble satt opp i de okkuperte polske områdene med hovedformålet å drepe fangene som ankom dit, enten ved å bruke dem i tvangsarbeid under forferdelige leveforhold, eller ved å undertrykke dem i grupper gjennom gasskamre ; leirenes system ble organisert i henhold til vitenskapelige og industrielle planleggingsteknikker, og tok seg i detalj av systemet for overføring av fanger gjennom jernbanenettet og eliminering av kropper gjennomkrematorieovner ; ikke uvanlig var bruken av fanger til grusomme eksperimenter på mennesker . En stor del av den jødiske og romanibefolkningen i territoriene okkupert av tyskerne ble gradvis ført mot utryddelsesleirene, og utryddelsen fortsatte til krigens siste dager: da de okkuperte områdene i Polen ble invadert av den røde hæren, fanger ble overført til styrke i andre konsentrasjonsleire i Tyskland gjennom faktiske dødsmarsjer [162] .

Å beregne antall ofre forårsaket av Tysklands rasepolitikk er svært vanskelig, selv om flere studier gjennom årene har kommet til et estimat på mellom 15 og 17 millioner dødsfall inkludert rundt 6 millioner jøder, 6 millioner sovjetiske sivile, 1, 8 millioner polske sivile, mer enn 250 000 funksjonshemmede og mellom 196 000 og 220 000 romani [167] .

Andre Axis-forbrytelser

Europeisk teater

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgSamme emne i detalj: Wehrmacht krigsforbrytelser og italienske krigsforbrytelser .

Kriminelle handlinger og massakrer utført på grunnlag av rasemotiver var ikke tyskernes privilegium alene. Den kompliserte etniske mosaikken representert av Jugoslavia utartet i løpet av krigsårene til blodige konflikter og massakrer, som særlig rammet de serbiske samfunnene : i Vojvodina utførte de ungarske okkupasjonstroppene represalier og massakrer mot serberne, hvorav den mest alvorlige var massakren på Novi Trist i januar 1942 som førte til at 3 000 mennesker døde [168]. Den uavhengige staten Kroatia gjennomførte storstilt utryddelsespolitikk mot serberne som bodde i dens grenser, noe som resulterte i mellom 320 000 og 340 000 ofre (i tillegg til rundt 30 000 kroatiske jøder og mellom 15 000 og 20 000 romani); beryktet ble Jasenovac konsentrasjonsleir , den største organisert i Kroatia, der mellom 77 000 og 99 000 mennesker ble drept [169]. Alle Tysklands europeiske allierte (med unntak av Finland) vedtok diskriminerende politikk mot jøder, lik tyskernes, og deporterte jøder som var utlendinger eller jøder bosatt i nylig annekterte territorier til utryddelsesleire, selv om de ofte nektet. Jøder bosatt i sine nasjonale territorier til tyskerne: i noen tilfeller reddet dette noen nasjonale jødiske samfunn fra Holocaust (som i Bulgaria [170] ), men i andre tjente det bare til å utsette den uunngåelige deportasjonen som fulgte etter tysk okkupasjon av disse områdene ( som i tilfellene Ungarn [171] og Italia [172] ).

Enhetene til den tyske Waffen-SS gjorde seg skyldig i gjentatte krigsforbrytelser både på øst- og vestfronten, som i sakene om massakren i Le Paradis 27. mai 1940 (97 britiske krigsfanger myrdet etter fangst) og massakren av Malmédy 17. desember 1944 (84 amerikanske fanger drept); SS-enhetene ble siktet for de mest brutale represaliene som ble påført den okkuperte befolkningen, som i tilfellene av Lidice-massakren i Tsjekkoslovakia 10. juni 1942 (340 skutt og drept og deportert til utryddelsesleire), massakren i Oradour-sur-Glane i Frankrike den 10. juni 1944 (642 døde) og Marzabotto-massakreni Italia 29. september-5. oktober 1944 (770 dødsfall). Selv enhetene til den tyske regulære hæren var ikke fritatt fra å begå forbrytelser og grusomheter, som i tilfellene av massakren på Kefalonia 23.-28. september 1943 (6 500 italienske soldater skutt etter fange [173] ) eller Kalavrita-massakren 13. desember 1943 (696 greske sivile skutt som gjengjeldelse [174] ). Utførelsen av visse forbrytelser ble på en eller annen måte "institusjonalisert" av den tyske regjeringen gjennom utstedelse av passende formelle bestemmelser, slik som kommandoordren , kommissærens orden og "Natt og tåke"-dekret .

Italienske tropper med likene til noen av ofrene for Domenikon-massakren

De italienske okkupasjonstroppene utførte gjengjeldelsesaksjoner i Jugoslavia og Hellas som ikke var så ulik de som ble begått av de andre aksestyrkene (drap av sårede partisaner eller gyldige menn som ble overrasket i kampområdet, tatt og skutt gisler blant sivilbefolkningen, ødeleggelse av landsbyer) , men ikke med den ekstreme brutalitet fremhevet av tyskere eller kroater; blant de mest alvorlige episodene var Domenikon-massakren i Hellas 16. februar 1943 (omtrent 145 sivile drept som gjengjeldelse for et partisanangrep). Titusenvis av sivile, spesielt jugoslaver, ble deportert av italienerne til konsentrasjonsleire fordi de ble mistenkt for å støtte den lokale motstanden; konsentrasjonsleiren Rab var spesielt hard, der mellom 1942 og 1943 døde omtrent en femtedel av de 10 000 fangene av sult og sykdom. I Hellas forårsaket politikken med råvareran utført av tyskere og italienere utbruddet av en ødeleggende hungersnød, som resulterte i rundt 360 000 dødsfall blant befolkningen (mer enn halvparten av de totale greske ofrene for krigen) [175] .

En australsk fange som ble halshugget av en japansk soldat i New Guinea, oktober 1943

Asiatisk teater

Okkupasjonspolitikken til Japan i Asia var ikke ulik den som ble vedtatt av Tyskland i Europa, som allerede fremhevet av hendelsene i Nanking-massakren i desember 1937. Japanerne anså seg som investert i rollen som "sivilisatorer" av de asiatiske massene, som praktisk talt resulterte i bølger av overgrep og massakrer: etter erobringen av Malaysia ble minst 70 000 kinesere bosatt der samlet og i stor grad massakrert av japanske tropper i en utrenskning kjent som Sook Ching . Tvangsarbeidssystemet som ble pålagt de undersøkte befolkningene var likt tyskernes: rundt 270 000 indonesere ble tvunget til å forlate landet med makt for å jobbe i fabrikker i Japan, hvorfra svært få kom tilbake [176]. Tusenvis av koreanske, kinesiske, filippinske og andre kvinner fra andre okkuperte områder ble forvandlet, noen ganger med makt og veldig ofte ved bedrag, til sexslaver (de såkalte Comfort-kvinnene ) for å tilfredsstille behovene til de japanske troppene; Det er stor debatt om det nøyaktige antallet kvinner involvert, fra totalt 20 000 ifølge noen japanske forfattere opp til 410 000 ifølge kinesiske forfattere [177] .

Kombinasjonen av japansk rasetro og japansk militær etikk, som han fant dypt vanærende for en soldat å bli tatt levende i kamp, ​​viste seg å være skadelig for de 200 000 allierte krigsfangene som ble tatt til fange i Stillehavet: fratatt rettighetene anerkjent av internasjonale konvensjoner, fangene, i tillegg til å bli utsatt for henrettelser og tortur, døde i tusenvis av underernæring, sykdom og tvangsarbeid. Omtrent halvparten av de 20 000 amerikanske fangene som ble tatt til fange på Filippinene døde før frigjøringen, mens 12 000 ble drept blant de 60 000 krigsfangene som ble ansatt for å bygge jernbanebroen til Khwae Noi -elven i Thailand; bare seks av de opprinnelige 2500 fangene holdt i Sandakan -leirenpå Borneo ble de funnet i live på slutten av krigen [178] . Omtrent 3000 krigsfanger og sivile ble ansatt som menneskelige marsvin for eksperimentene til Unit 731 , den biologiske våpenavdelingen til den japanske hæren [179] .

De alliertes forbrytelser

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgAllierte krigsforbrytelser .
Amerikanske soldater med likene til noen SS-vakter drept i Dachau

Vestlige allierte

Selv om de var i en enormt mindre skala i mengde og intensitet enn aksestyrkene, ble de allierte også skyldige i krigsforbrytelser og grusomheter i løpet av konflikten, selv om de ikke kan sammenlignes med tyskernes og japanernes systematiske bruk av vold.

Praksisen med å drepe krigsfanger eller nylig overgitte fiendtlige soldater var ikke ukjent blant amerikanske tropper; formelle henvendelser var sjeldne, og derfor er det ingen fullstendige registreringer eller arkiver angående disse hendelsene, som for det meste bare er rapportert i personlige minner til individuelle soldater [180] . Blant de få sakene som ga opphav til offisielle undersøkelser var Biscari-massakren 10.-14. juli 1943 (drap på 73 italienske og tyske soldater tatt til fange [181] ) og Dachau-massakren 29. april 1945 (drap på en rekke SS-vakter, aldri nøyaktig konstatert, men sannsynligvis rundt 50, umiddelbart etter frigjøringen avDachau konsentrasjonsleir [182] ). Det er referanser til ordre fra senior amerikanske offiserer, i minst ett tilfelle skriftlig, ifølge hvilke medlemmer av Waffen-SS ikke skal tas til fange, spesielt etter hendelsene i Malmédy-massakren [183] ​​. I Stillehavsteatret rapporterer forskjellige beretninger at amerikanske [184] og australske [185] soldater var mer enn motvillige til å ta fange japanere som overga seg, og foretrakk i stedet å henrette dem på stedet; blant de amerikanske troppene praksisen med å ta hoder, tenner eller ører fra likene til de drepte japanerne som trofeer, noe som er forbudt i henhold til internasjonale konvensjoner [186] .

Amerikanske soldater begikk voldtekter både i det europeiske krigsteatret og i Stillehavet. I følge noen studier begikk amerikanske soldater mellom 1942 og 1945 rundt 14 000 voldtekter i England, Frankrike og Tyskland [187] [188] [189] . Det er ingen offisielle dokumentariske bevis på at amerikanske styrker har begått massevoldtekter som er engasjert i Stillehavsteatret, men mange og underbyggede vitnesbyrd viser til at amerikanske soldater og marinesoldater utførte en rekke voldtekter under slaget ved Okinawa i juni 1945 [190] [191] ; noen studier har anslått at rundt 10 000 okinawaniske kvinner ble voldtatt av amerikanske soldater på slutten av slaget [192]. I perioden mellom 7. desember 1941 og 22. februar 1946 dømte amerikanske militærdomstoler 69 soldater til døden for voldtekt [193] .

Under den italienske kampanjen var kolonistyrkene til Corps expéditionnaire français en Italie skyldige i en rekke voldtekter samt plyndring og drap av sivile på Sicilia og i Nedre Lazio-regionen , i en serie episoder samlet kjent som " marokkansk ". Plyndring av privat eiendom, allerede utbredt blant anglo-amerikanske tropper i Frankrike og Belgia, ble vanlig praksis når enhetene entret Tyskland [194] .

Likene til noen av ofrene for Katyn-massakren gravd opp av tyskerne i 1943

Sovjetunionen

Den sovjetiske okkupasjonen av det østlige Polen i september 1939 og de baltiske statene i august 1940 hadde lite å misunne den lignende tyske okkupasjonen: den sovjetiske NKVD gjennomførte bølger av arrestasjoner av intellektuelle, forretningsmenn, politikere og offentlige tjenestemenn, hvorav mange senere ble myrdet . Mellom april og mai 1940 ble mer enn 21 000 polske offiserer og soldater myrdet i hemmelighet i Katyn-skogen.fra NKVD; da regionen deretter ble okkupert av Wehrmacht og sporene etter massakren ble offentliggjort, beskyldte sovjeterne tyskerne for faktum. Mellom februar 1940 og juni 1941 ble rundt 2 millioner polakker og 127 000 baltiske lande deportert til Sibir eller Sentral-Asia; tusenvis av dem omkom av underernæring og sykdom. Jødiske samfunn i de nyervervede områdene ble hardt behandlet: myndighetene ble arrestert og deportert, ungdomsforeninger og bevegelser ble stengt og religiøs praksis ble sterkt motarbeidet; Tyske jøder som hadde funnet tilflukt i USSR på 1930-tallet ble stort sett samlet og returnert til Tyskland [195] .

I de kaotiske dagene under Operasjon Barbarossa henga NKVD seg til en bølge av massakrer i de vestlige delene av Sovjetunionen, generelt diktert av panikk og desorganisering: for ikke å la dem være frie eller i hendene på tyskerne, drepte NKVD-vaktene massefanger, ikke bare politiske fanger, men også vanlige kriminelle og mennesker som venter på rettssak, ofte på en brutal måte; tusenvis flere innsatte ble tvunget til å gjennomføre "dødsmarsjer" som et resultat av tilbaketrekning av avdelinger [196] . Under påskudd av invasjon utførte Stalin en rekke represalier mot etniske minoriteter hvis lojalitet han tvilte på: i august 1941, rundt 600 000 Volga-tyskerede ble samlet og deportert til Sentral-Asia, til tross for at deres "germanske" egenskaper for lenge siden hadde blitt mindre og det var svært lite bevis på deres støtte til nazistenes invasjon; etter dager med reise ombord på storfevogner og uten mat, ble de losset i strekninger av åpent landskap hvor tusenvis døde av kulde, sult og sykdom. Mellom 1943 og 1944, som en del av Operasjon Lentil , rammet en bølge av deportasjoner tsjetsjenere , ingusher , basjkirer og krimtatarer .og annen; selv om noen av disse befolkningene faktisk samarbeidet med tyskerne, ble andre funnet skyldige ved assosiasjoner. Deportasjonene rammet mennesker uavhengig av kjønn eller alder, og ble ledsaget av massakrer på de som motsatte seg eller ikke var i stand til å gjennomføre reisen. Totalt ble over 1,5 millioner mennesker deportert til de østlige delene av USSR; NKVD-kilder estimerte 231 000 døde blant de deporterte, hvorav de siste ikke var i stand til å returnere til hjemmene sine før etter 1956 [197] .

Tyske sivile myrdet av sovjetiske tropper under massakren i Nemmersdorf i oktober 1944

Når de krysset grensene til USSR, henga styrkene til den røde hæren seg til gjentatte plyndring, drap på sivile og voldtekter, som en slags stor hevn for ødeleggelsene forårsaket av tyskerne i Sovjetunionen; de sovjetiske kommandoene autoriserte eller oppmuntret ikke til slik praksis, men gjorde i utgangspunktet ingenting for å forhindre eller stoppe dem, bortsett fra når deres fortsettelse hindret fortsettelsen av krigsoperasjoner [198]. Den 6. februar 1945 ga en ordre fra Stalin ordre om at alle arbeidende tyskere mellom 17 og 50 år skulle deporteres, slik at de kunne hjelpe til med å reparere skadene forårsaket av krigen i USSR; siden de fleste mennene var i hæren, var de deporterte for det meste kvinner. Plyndring av privat eiendom ble vanlig, og mot slutten av konflikten ble hele industrianlegg demontert for å bli flyttet til USSR. Den tyske motstandsbevegelsen mot den allierte invasjonen (den såkalte Werwolf) tok til slutt få handlinger, men den lynraske sovjetiske fremrykningen inn i Tyskland hadde etterlatt flere grupper av tyske soldater avskåret og isolert i fiendens bakkant, hvor de angrep konvoiene fra den røde hær mest for å skaffe seg et levebrød; disse aktivitetene ble forvekslet av de sovjetiske kommandoene for handlinger av organisert motstand, og som gjengjeldelse ble flere tyske landsbyer rasert og okkupantene deres skutt [199] .

Voldtekt ble en vanlig aktivitet blant sovjetiske tropper: i tillegg til tyske kvinner ble også polske kvinner og sovjetiske kvinner frigjort fra tvangsarbeid ofre. Selv om det kun er estimert av russiske historikere [200] , er tallene høye: rundt 2 millioner tyske kvinner [201] [202] ble voldtatt av sovjetiske soldater, de fleste av dem i løpet av gjengvoldtekt; alle ble traumatisert av hendelsen og selvmord blant de overlevende var hyppige: en lege anslo at av 100 000 kvinner som ble voldtatt i Berlin, tok rundt 10 000 livet sitt. De som forsøkte å slå tilbake eller forhindre voldtekt ble generelt drept [203]. Sovjetiske tropper utførte også voldtekt, plyndring og drap av sivile under invasjonen av Manchuria i august 1945 [204] [205] .

Gjenvinning av menneskelige levninger fra Vines-hulen nær Labin i Istria i de siste månedene av 1943

Frigjorte sovjetiske krigsfanger og sivile som ble deportert for å jobbe som slavearbeid ble behandlet med enorm mistenksomhet, og flere av dem ble arrestert eller drept av NKVD. Sovjeterne som sluttet seg til samarbeidsenhetene (anslått til mellom én million og én og en halv million) ble nesten alltid henrettet på stedet en gang de ble tatt til fange av den røde hæren: selv om mange av dem hadde gått i tjeneste for tyskerne for politisk overbevisning, flere andre hadde de sluttet seg til bare for å unngå en død av nød i fangeleirene [206] .

Jugoslavia

Et lignende "oppgjør" fulgte frigjøringen av Jugoslavia av Titos partisanstyrker: drap og forfølgelser, så vel som mot kollaboratører eller egentlige krigsforbrytere, ble også rettet mot hele etniske grupper eller ulike personligheter, urettmessig eller rett, fiendtlig mot innføringen av en kommunistregimet i Jugoslavia. Etter gjenerobringen av Vojvodina-regionen i oktober 1944, ble den lokale ungarske minoriteten utsatt for drap og internering i fangeleirer av de jugoslaviske partisanene, for totalt antall dødsfall anslått til mellom 20 000 og 50 000 [207] ; en lignende skjebne rammet den tyske minoriteten av Donau-schwaberne: berøvet politiske rettigheter, døde rundt 50 000 av dem av henrettelser eller av sult og nød i jugoslaviske internerings- og arbeidsleire [208] .

Oppløsningen av den uavhengige staten Kroatia i mai 1945 førte til utvandring av titusenvis av kroatere, militære og sivile, mot Østerrike hvor de håpet å oppnå beskyttelse av de vestlige allierte; Imidlertid bestemte de britiske troppene seg for å returnere kroatene til Jugoslavia, og i løpet av en serie episoder kjent som " Bleiburg-massakren " ble tusenvis av dem summarisk henrettet av partisanene: det estimerte antallet ofre varierer fra 50 000 til 140 000 [ 207] . En lignende skjebne ble møtt av samarbeidsenhetene og slovenske sivile som flyktet til Østerrike:[209] . Drapene på slovenere og kroater i den umiddelbare etterkrigstiden sluttet seg til italienerne i Venezia Giulia og Dalmatia, under hendelsene kjent som synkehullsmassakrene som begynte så tidlig som i september 1943: de italienske ofrene for jugoslavene utgjorde mellom 4000 og 5000. , inkludert lokale fascister, men også medlemmer av den herskende klassen, av partisan eller antifascistiske organisasjoner og generelt av personligheter som er motstandere av annekteringen av regionen til Jugoslavia [210] .

Konsekvenser av krigen

Territoriale endringer

Fredsforholdene mellom de allierte og de mindre aksemaktene ble definert i Paris-traktatene av 10. februar 1947. Grensene til Øst-Europa ble vesentlig gjenopprettet til den situasjonen som eksisterte ved begynnelsen av 1938, men med noen endringer: Romania måtte avgi Dobruja til Bulgaria, Finland, i tillegg til å måtte anerkjenne de territorielle tapene som allerede ble påført av vinterkrigen 1939-1940, mistet Petsamo-regionen til fordel for Sovjetunionen; Østerrike fikk tilbake sin uavhengighet, men ble underlagt et okkupasjonsregimeav vinnermaktene frem til 1955. De territorielle gevinstene oppnådd mellom 1939 og 1940 av Sovjetunionen (Øst-Polen, de baltiske statene og Bessarabia) ble også anerkjent, som også annekterte den nordlige delen av Øst-Preussen og . Transcarpathia

Italia mistet hele koloniriket sitt (Etiopia returnerte selvstendig og Eritrea annekterte seg selv, Dodekanesene kom tilbake til Hellas, Libya og Somalia fikk uavhengighet i henholdsvis 1951 og 1960 etter en periode med tillit) og måtte gi territorielle innrømmelser til fordel for Frankrike og spesielt Jugoslavia ; definisjonen av den italienske østgrensen utløste en lang diplomatisk krise, som ble endelig løst først med London-memorandumet av 1954 og Osimo-traktaten av 1975: Zara , Istria og en stor del av Venezia Giulia ble avsagt til Jugoslavia, mens Triestehan returnerte til Italia etter en periode med anglo-amerikansk okkupasjon. Krigens omveltninger hadde en dyp innvirkning på landet, som med en folkeavstemning i 1946 avskaffet monarkiet og gikk over til et republikansk regime [211] .

Curzon -linjen i 1945

Forhandlingene om Japan varte lenger og førte til undertegnelsen av San Francisco -traktaten 8. september 1951: landet ble fratatt alle erobringene som ble oppnådd utenfor hjemlandsøyene, og ble i praksis brakt tilbake til grensene før den første . -Japansk krig , samt å måtte avgi Kuriløyene til Sovjetunionen. Traktaten avsluttet okkupasjonsregimet av Japan etablert av USA umiddelbart etter krigen; I denne perioden ble en ny konstitusjon i pasifistisk stil vedtatt , og det japanske samfunnet endret seg fra en rigid og hierarkisk struktur til en mer pluralistisk og moderne, og startet landet mot en æra med økonomisk velstand[212] .

Tyskland ble behandlet hardere: som etablert på Potsdam-konferansen i juli 1945, ble østgrensen trukket tilbake til Oder-Neiße-linjen , og ga Schlesien, Pommern og den sørlige delen av Øst-Preussen til Polen som kompensasjon for territoriene tapt av polakkene til fordel for Sovjetunionen, mens i vest ble Saarlands industribasseng etablert som et protektorat av Saar under Frankrike; resten av det tyske territoriet, så vel som selve byen Berlin, ble delt inn i fire okkupasjonssonerunderlagt seiermaktene. En generell definisjon av det tyske spørsmålet ble forhindret av konfliktene som oppsto i de allierte, og landet forble delt: med den generelle traktaten av 26. mai 1952 ble vestmaktene enige om grunnloven av en uavhengig tysk stat, Forbundsrepublikken av Tyskland , i områdene okkupert av dem, men den sovjetiske sonen forble under Moskvas bane som Den tyske demokratiske republikk ; Selve Berlin ble delt inn i et vestlig område kontrollert av de vestallierte og et østområde kontrollert av sovjeterne [213] .

Sosiale og politiske konsekvenser

Forstørrelsesglassikon mgx2.svgDet samme emnet i detalj: Etterspillet av andre verdenskrig .

Andre verdenskrig var den mest ødeleggende konflikten i moderne historie: estimater av dødsfall forårsaket av konflikten, aldri nøyaktig definert, varierer fra 55 millioner til 60 millioner, inkludert 25,5 millioner sovjeter, 13,5 millioner kinesere, 6 millioner polakker (en femtedel av før -krigsbefolkning, den høyeste andelen blant de involverte landene [214] ), 5,25 millioner tyskere, 2,6 millioner japanere, 440 000 italienere, mer enn 300 000 briter og 290 000 amerikanere [215]; mer eller mindre halvparten av ofrene var sivile. De økonomiske skadene og infrastrukturskadene var enorme: 25 millioner mennesker i Sovjetunionen og 20 millioner i Tyskland var hjemløse, i Nederland var 60 % av veisystemet og kanalene ødelagt med påfølgende oversvømmelser av 219 000 hektar land. tredjedeler av handelsflåten var senket, i Jugoslavia var en tredjedel av industrikapasiteten gått tapt [214] . Bare den store innsatsen fra FNs hjelpe- og rehabiliteringsadministrasjon forhindret utbruddet av ødeleggende epidemier basert på spanskesyken i 1918 [216] .

Ødeleggelsen av byer i store deler av det kontinentale Europa førte til opprettelsen av millioner av flyktninger og fordrevne personer: I september 1945 fant UNRRA seg i å håndtere 6 795 000 flyktninger fra allierte land samt flere millioner tyske fordrevne; den siste av flyktningleirene som ble opprettet i Tyskland, ble ikke stengt før 1957 [217] . Antallet fordrevne økte ytterligere på grunn av de territorielle endringene som ble pålagt av fredsavtalene: hvis grensene ved slutten av første verdenskrig hadde gjennomgått store endringer, men folkene generelt hadde holdt seg der de var basert, på slutten av den andre. Verdenskrig, grensene led få radikale endringer (bortsett fra i tilfellet med Polen), men befolkningen ble tvunget til å migrere med makt; dette førte til direkte episoderetnisk rensing , selv om dette ikke vakte misbilligelse eller forlegenhet på den tiden. Millioner av tyskere ble utvist fra landene de hadde bodd i i århundrer (omtrent 7 millioner fra regionene som ble avstått til Polen, 3 millioner fra Tsjekkoslovakia, 786 000 fra Romania, 623 000 fra Ungarn og 500 000 fra Jugoslavia), en skjebne som deles av den italienske befolkningen av Venezia Giulia og Dalmatiaog av japanske nybyggere med base i Korea, Kina, Taiwan og Sakhalin. En million polakker forlot eller ble utvist fra regionene som var annektert til USSR, mens 500 000 ukrainere gikk motsatt vei; en befolkningsutveksling mellom Tsjekkoslovakia og Ungarn førte til at 240 000 mennesker ble fordrevet i en eller annen retning, mens 400 000 innbyggere i Sør-Jugoslavia ble brakt nordover for å befolke områdene som ble ryddet for italienere og tyskere. Etter hvert begynte flere tusen jøder som overlevde utryddelsesleirene en massemigrasjon til det britiske mandatet i Palestina , og utløste en langvarig konflikt med lokale arabiske befolkninger [215] [218] .

Folkeforbundet , som tydeligvis ikke hadde klart å forhindre krig, ble avskaffet og FNs organisasjon ble bygget i stedet i 1945 . Håpet om at perioden etter den store konflikten var preget av fred og internasjonalt samarbeid forsvant snart: hvis Vest-Europa beveget seg, under USAs regi, mot en æra med økonomisk velstand (spesielt etter lanseringen av en amerikansk finansiell bistand til gjenoppbyggingsplan kjent som Marshall-planen ) [219], så landene i Øst-Europa gradvis installasjonen av pro-sovjetiske kommunistregimer, hovedsakelig ut fra Stalins ønske om å utgjøre en barriere som ville forhindre gjentakelse av en ny overraskende invasjon av USSR. Allerede i 1946, som Churchill påpekte i en berømt tale, hadde et " jernteppe " senket seg over Europa for å dele det i to blokker: mot vest USAs allierte, forent siden 1949 i traktatorganisasjonen i Nord-Atlanteren , mot øst satellittstatene i Sovjetunionen, forent siden 1955 i Warszawapakten ; den militære, politiske og diplomatiske opposisjonen mellom de to blokkene førte derfor til den lange perioden med "[220] .

Kart over kolonialisme i 1945

Krigen førte til en omfordeling av verdensmakten, nå jevnt over i hendene på amerikanerne og sovjeterne etter hvert som de europeiske maktene tok fatt på en nedgangsperiode; dette ble vitne til ved den store gjenopptakelsen av fenomenet avkolonisering , spesielt i Asia, hvor nederlagene i hendene til japanerne hadde brutt auraen av uovervinnelighet som de vestlige kolonisatorene hadde [221] . Dette fenomenet var ikke uten nye konflikter: Filippinene oppnådde fredelig uavhengighet i 1946, mens oppløsningen av det anglo-indiske riket i 1947 og dets deling i de nye uavhengige statene India og Pakistan .det førte til en sesong med væpnede sammenstøt, massakrer og tvungen folkevandring for å definere de nye grensene. Frankrike og Nederland forsøkte å motsette seg avkolonisering med våpen, og endte opp med å bli involvert i to blodige konflikter, Indokina -krigen og den indonesiske uavhengighetskrigen ; til slutt fikk Indonesia uavhengighet i 1949 mens Fransk Indokina ble omfordelt i 1955 til de nye statene Nord- Vietnam , Sør-Vietnam , Kambodsja og Laos [222] .

Den ideologiske konflikten mellom vestblokkene og østblokkene endte snart opp med å bekrefte seg selv også i Asia: I 1949 vant Mao-kommunistene endelig seier i den lange kinesiske borgerkrigen ved å tvinge Chiang Kai-sheks Kuomintang til å søke tilflukt i Taiwan, mens de i 1950: Utbruddet av Korea-krigen mellom den sovjetiske satellitten Nord - Korea og USA-støttede Sør-Korea truet alvorlig med å trekke resten av verden inn i en ny konflikt.

Merk

  1. ^ Garcon 1999 , s. 13-14 .
  2. ^ Willmott et al. 2005 , s. 22-23 .
  3. ^ Willmott et al. 2005 , s. 23-27 .
  4. ^ Willmott et al. 2005 , s. 42-45 .
  5. ^ Biagi 1995 , s. 146.
  6. ^ Peillard 1992 , s. 47.
  7. ^ Willmott et al. 2005 , s. 46-47 .
  8. ^ Biagi 1995 , s. 47.
  9. ^ Salmaggi, Pallavisini 1989 , s. 48.
  10. ^ Shirer 1971 .
  11. ^ Shirer 1971 . Horne 1970 .
  12. ^ Churchill 1948 , bind 3 ; Shirer 1971 .
  13. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 ; Shirer 1990 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  14. ^ Churchill 1948 , vol. 2 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  15. ^ a b Bauer 1971 .
  16. ^ Horne 1970 ; Shirer 1971 ; Deighton 1979 .
  17. ^ De Felice 1981 ; Mouth 1996 ; Pieri & Rochat 2002 .
  18. ^ Rochat 2005 , s. 246-251 .
  19. ^ Churchill 1948 , vol. 2 .
  20. ^ Rochat 2005 , s. 286-292 .
  21. ^ Rochat 2005 , s. 294-297 .
  22. ^ Rochat 2005 , s. 298-302 .
  23. ^ Gen. Fish - AM Historical Office, 2002 , s. 37-58 .
  24. ^ Rochat 2005 , s. 259-266 .
  25. ^ a b Willmott et al. 2005 , s. 93 .
  26. ^ Willmott et al. 2005 , s. 94-95 .
  27. ^ Willmott et al. 2005 , s. 238-240 .
  28. ^ Willmott et al. 2005 , s. 106 .
  29. ^ a b Willmott et al. 2005 , s. 82-83 .
  30. ^ Rochat 2005 , s. 302-303 .
  31. ^ Rochat 2005 , s. 347 .
  32. ^ Rochat 2005 , s. 292-293 .
  33. ^ Rochat 2005 , s. 340 .
  34. ^ Willmott et al. 2005 , s. 88-89 .
  35. ^ Irving 2001 ; Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Hillgruber 1986 .
  36. ^ Erickson 1975 ; Boffa 1979 ; Werth 1966 .
  37. ^ Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Thamer 1993 .
  38. ^ Overy 1998 , s. 87-88 .
  39. ^ a b c d e f g h Glantz & House 1995 ; Erickson 1975 .
  40. ^ a b Salisbury 2001 .
  41. ^ Carell 1966 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  42. ^ a b Boffa 1979 .
  43. ^ Carell 1966 ; Glantz & House 1995 ; Erickson 1975 ; Werth 1968 ; Over 2000 .
  44. ^ Herde 1986 .
  45. ^ a b c Erickson 1975 .
  46. ^ Herde 1986 , s. 27-29, 43-56 .
  47. ^ Garcon 1999 , s. 32 .
  48. ^ Willmott et al. 2005 , s. 110-111 .
  49. ^ Garcon 1999 , s. 33-35 .
  50. ^ Herde 1986 , s. 119-132 .
  51. ^ Smith 2009 , s. 24 .
  52. ^ Herde 1986 , s. 99-101 .
  53. ^ Willmott et al. 2005 , s. 106-108 .
  54. ^ Willmott et al. 2005 , s. 112-114 .
  55. ^ Willmott et al. 2005 , s. 117, 120-121 .
  56. ^ Willmott et al. 2005 , s. 116-119 .
  57. ^ Garcon 1999 , s. 47-48 .
  58. ^ Rochat 2005 , s. 340-341 .
  59. ^ Rochat 2005 , s. 347-348 .
  60. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 .
  61. ^ Carell 1966 .
  62. ^ Shirer 1990 .
  63. ^ Tyskland og andre verdenskrig .
  64. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 ; Tyskland og andre verdenskrig .
  65. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Werth 1968 .
  66. ^ Churchill 1948 , vol. 4 ; Overy 2002 .
  67. ^ Churchill 1948 , vol. 3 .
  68. ^ Overy 1998 , s. 206-207 .
  69. ^ Liddell Hart 2009 , s. 552-554 .
  70. ^ Garcon 1999 , s. 49-50 .
  71. ^ Garcon 1999 , s. 71-72 .
  72. ^ Willmott et al. 2005 , s. 122-123 .
  73. ^ Willmott et al. 2005 , s. 176-177 .
  74. ^ Garcon 1999 , s. 73-75 .
  75. ^ Garcon 1999 , s. 76-77 .
  76. ^ Tyskland og andre verdenskrig ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  77. ^ Glantz & House 1995 , s. 378-379 .
  78. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  79. ^ a b Scotoni 2007 .
  80. ^ a b c d e f g h i j Erickson 1983 .
  81. ^ Carell, Brent jord ; Erickson 1983 .
  82. ^ Liddell Hart 2009 , s. 541-544 .
  83. ^ Willmott et al. 2005 , s. 168-171 .
  84. ^ Liddell Hart 2009 , s. 546-552 .
  85. ^ Garcon 1999 , s. 80 .
  86. ^ Willmott , s. 178, 210 .
  87. ^ Garcon 1999 , s. 67 .
  88. ^ Garcon 1999 , s. 100-101 .
  89. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 .
  90. ^ Bauer 1971 , vol. 5 .
  91. ^ Liddel Hart 2009 , s. 608 .
  92. ^ Liddel Hart 2009 , s. 616-617 .
  93. ^ Gen. Fish - AM Historical Office, 2002 , s. 105-108 .
  94. ^ Rochat 2005 , s. 430-436 .
  95. ^ Liddel Hart 2009 , s. 735-738 .
  96. ^ Carell, Brent jord ; Erickson 1983 og Werth 1968 .
  97. ^ Liddell Hart 2009 , s. 739-760 .
  98. ^ Hastings 1984 ; Wilmot 1953 ; Carell 1960 ; Weinberg 2007 ; Jacobsen & Rohwer 1974 ; Ryan 1960 .
  99. ^ Bauer 1971 , vol. 6 .
  100. ^ Overy 1998 .
  101. ^ Bellamy , s. 710 ; Overy , s. 258 ; Glantz & House , s. 315 .
  102. ^ Erickson 1983 ; Carell, svidd jord ; Werth 1968 ; Boffa 1979 ; Overy 1998 ; Ziemke 1971 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  103. ^ Willmott et al. 2005 , s. 210-211 .
  104. ^ Garcon 1999 , s. 102 .
  105. ^ Willmott et al. 2005 , s. 212-213 .
  106. ^ Willmott et al. 2005 , s. 252-253 .
  107. ^ Willmott et al. 2005 , s. 250-251 .
  108. ^ Garcon 1999 , s. 84-87 .
  109. ^ Liddell Hart 2009 , s. 781-795 .
  110. ^ Liddell Hart 2009 , s. 897-924 .
  111. ^ Erickson 1983 ; Ziemke 1984 .
  112. ^ Churchill 1948 , vol. 6 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  113. ^ Bauer 1971 ; Werth 1966 .
  114. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 ; Boffa 1979 , del II .
  115. ^ Irving 2001 .
  116. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 .
  117. ^ Bauer 1971 , vol. 7 ; Beevor 2002 .
  118. ^ a b Bauer 1971 , vol. 7 ; Erickson 1983 .
  119. ^ Beevor 2002 , s. 83 .
  120. ^ a b c d Bauer 1971 , vol. 7 .
  121. ^ Beevor 2002 ; Bauer 1971 , vol. 7 ; Erickson 1983 .
  122. ^ Erickson 1983 ; Werth 1966 ; Boffa 1979 , del II .
  123. ^ Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  124. ^ Bauer 1971 , vol. 7 ; Hastings 2004 .
  125. ^ a b Hastings 2004 ; Wilmot 1953 .
  126. ^ Hastings 2004 ; Beevor 2002 ; Read & Fisher 1995 .
  127. ^ Hastings 2004 ; Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  128. ^ Churchill 1948 , vol. 6 ; Boffa 1979 , del II .
  129. ^ a b Erickson 1983 ; Beevor 2002 .
  130. ^ Garcon 1999 , s. 94-95 .
  131. ^ Willmott et al. 2005 , s. 249-250 .
  132. ^ Willmott et al. 2005 , s. 254-255 .
  133. ^ Willmott et al. 2005 , s. 284-286 .
  134. ^ Garcon 1999 , s. 106-107 .
  135. ^ Garcon 1999 , s. 111 .
  136. ^ Garcon 1999 , s. 112 .
  137. ^ Willmott et al. 2005 , s. 291-292 .
  138. ^ Willmott et al. 2005 , s. 292-293 .
  139. ^ Liddell Hart 2009 , s. 830-832 .
  140. ^ Willmott et al. 2005 , s. 60-63 .
  141. ^ Liddell Hart 2009 , s. 834 .
  142. ^ Willmott et al. 2005 , s. 202-203 .
  143. ^ Willmott et al. 2005 , s. 204-207 .
  144. ^ Liddell Hart 2009 , s. 845-856 .
  145. ^ Willmott et al. 2005 , s. 286-287 .
  146. ^ Rochat , s. 442-443 .
  147. ^ Overy 1998 , s. 104 .
  148. ^ a b Thomas et al. 1999 , s. 49 .
  149. ^ Thomas et al. 1999 , s. 53-54 .
  150. ^ Overy 1998 , s. 157 .
  151. ^ Thomas et al. 1999 , s. 65-70 .
  152. ^ Thomas et al. 1999 , s. 79-85 .
  153. ^ Thomas et al. 1999 , s. 3-7 .
  154. ^ Thomas et al. 1999 , s. 8-9 .
  155. ^ Overy 1998 , s. 157-160 .
  156. ^ Thomas et al. 1999 , s. 18 .
  157. ^ Overy 1998 , s. 161 .
  158. ^ Thomas et al. 1999 , s. 17-18 .
  159. ^ Willmott et al. 1999 , s. 240-241 .
  160. ^ Garcon 1999 , s. 53-54 .
  161. ^ Garcon 1999 , s. 56 .
  162. ^ a b Willmott et al. 2005 , s. 156-157 .
  163. ^ Overy 1998 , s. 152-153 .
  164. ^ Judt 2017 , s. 21 .
  165. ^ Overy 1998 , s. 144-146 .
  166. ^ Judt 2017, p. 27.
  167. ^ Dokumentere antall ofre for Holocaust og naziforfølgelse , encyclopedia.ushmm.org . Hentet 13. oktober 2018 ( arkivert 20. februar 2020) .
  168. ^ Axis Invasion of Jugoslavia , encyclopedia.ushmm.org . Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 16. oktober 2018) .
  169. ^ Jasenovac , encyclopedia.ushmm.org . _ _ Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 3. april 2019) .
  170. ^ Bulgaria , encyclopedia.ushmm.org . _ _ Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 15. oktober 2018) .
  171. ^ Ungarn før den tyske okkupasjonen , encyclopedia.ushmm.org . Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 16. oktober 2018) .
  172. ^ ( EN ) Italia , på encyclopedia.ushmm.org . Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 29. oktober 2018) .
  173. ^ Rochat 2005 , s. 434 .
  174. ^ Crimes of the German Wehrmacht ( PDF ) , verbrechen-der-wehrmacht.de . Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 25. november 2018) .
  175. ^ Rochat 2005 , s. 365-375 .
  176. ^ Garcon 1999 , s. 53-60 .
  177. ^ The "Comfort Women" Issue and the Asian Women's Fund ( PDF ) , på awf.or.jp ( arkivert fra originalen 28. juni 2007) .
  178. ^ Garcon 1999 , s. 63 .
  179. ^ UNIT 731 - Japan's Biological Warfare Project , unit731.org . Hentet 15. oktober 2018 ( arkivert 8. oktober 2018) .
  180. ^ Stephen Ambrose rapporterer: «Jeg har snakket med godt over tusen [amerikanske] krigsveteraner. Bare én av dem innrømmet å ha skutt en fange og la til at han ville gjøre det igjen, selv om han følte litt anger. Omtrent en tredjedel av veteranene jeg snakket med rapporterte imidlertid om hendelser der de hadde sett andre GI-er skyte ubevæpnede tyske fanger med hendene oppe "i Stephen E. Ambrose, Citizens in Uniform - From the Normandy Landings to Surrender of Germany , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , s. 383-384.
  181. ^ Gianluca Di Feo, Sicilia 1943, Pattons ordre: "Drep de italienske fangene" , på disinformazione.it . Hentet 16. oktober 2018 ( arkivert 4. mars 2016) .
  182. ^ Felix L. Sparks, Dachau og dens frigjøring , 45thinfantrydivision.com . Hentet 16. oktober 2018 (arkivert fra originalen 28. september 2011) .
  183. ^ Stephen E. Ambrose, Citizens in Uniform - From the Normandy Landings to the Surrender of Germany , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , s. 385.
  184. ^ Niall Ferguson, Prisoner Taking and Prisoner Killing in the Age of Total War: Towards a Political Economy of Military Defeat , 11 (2), 2004, s. 148–92.
  185. ^ Mark Johnston, Fighting the enemy: Australian soldiers and their adversaries in World War II , Cambridge University Press, 2000, s. 80-81. ISBN 0-521-78222-8 .
  186. ^ Ben Fenton, amerikanske tropper "myrdet japanske krigsfanger ", på telegraph.co.uk . Hentet 16. oktober 2018 ( arkivert 19. oktober 2018) .
  187. ^ Robert J. Lilly, Taken by Force: Voldtekt og amerikanske GIs i Europa under andre verdenskrig , Palgrave Macmillan, 2007. ISBN 0-230-50647-X .
  188. ^ John H. Morrow Jr, Taken by Force: Voldtekt og amerikanske GIs i Europa under andre verdenskrig (anmeldelse) , i The Journal of Military History , n. 72, oktober 2008. Hentet 26. desember 2018 ( arkivert 16. januar 2019) .
  189. ^ David Wilson, The Secret War , theguardian.com . Hentet 16. oktober 2018 ( arkivert 24. juli 2018) .
  190. ^ Yuki Tanaka; Toshiyuki Tanaka, Japans komfortkvinner: Seksuelt slaveri og prostitusjon under andre verdenskrig , Routledge, 2003, s. 110–111, ISBN 0-203-30275-3 .
  191. ^ Peter Schrijvers, The GI War Against Japan , New York, New York University Press, 2002, s. 212. ISBN 0-8147-9816-0 .
  192. ^ Calvin Sims, 3 Dead Marines and a Secret of Wartime Okinawa , på nytimes.com . Hentet 16. oktober 2018 ( arkivert 26. november 2018) .
  193. ^ Rettssystemet USA Amry - Rapport fra komiteen for militære anliggender - Representantenes hus ( PDF ) , loc.gov . Hentet 26. desember 2018 ( arkivert 9. april 2019) .
  194. ^ Beevor 2002 , s. 223-224 .
  195. ^ Overy 1998 , s. 67-68, 76, 149, 302-303 .
  196. ^ Overy 1998 , s. 97-98 .
  197. ^ Overy 1998 , s. 242-243 .
  198. ^ Overy 1998 , s. 270 .
  199. ^ Beevor 2002 , s. 137-140, 152-153, 205, 215, 434-435 .
  200. ^ Red Army - voldtektsmenn avslørt , news.bbc.co.uk. Hentet 30. desember 2018 ( arkivert 19. desember 2018) .
  201. ^ Beevor 2002 , s. 437 .
  202. ^ Philipp Kuwert; Harald Jürgen Freyberger, Den uuttalte hemmelighet: Seksuell vold i andre verdenskrig ( PDF ), i International Psychogeriatrics , 19 (4), 2007, s. 782–784. Hentet 30. desember 2018 ( arkivert 16. januar 2019) .
  203. ^ Beevor 2002 , s. 437-439 .
  204. ^ Dieter Heinzig, Sovjetunionen og det kommunistiske Kina, 1945-1950 , ME Sharpe, 2004, s. 82, ISBN  0765607859 . Hentet 31. desember 2018 ( arkivert 16. januar 2019) .
  205. ^ Robyn Lim, The Geopolitics of East Asia , Psychology Press, 2003, s. 82, ISBN  0415297176 . Hentet 31. desember 2018 ( arkivert 16. januar 2019) .
  206. ^ Beevor 2002 , s. 141-144 .
  207. ^ a b ( EN ) massakrer i det oppløste Jugoslavia, 1941-1945 , på sciencespo.fr . Hentet 18. oktober 2018 ( arkivert 19. oktober 2018) .
  208. ^ ( DE ) Die AVNOJ-Bestimmungen und der Völkermord an den Deutschen in Jugoslawien 1944 - 1948 ( PDF ), vloe.at. Hentet 19. oktober 2018 ( arkivert 24. september 2017) .
  209. ^ Judt 2017 , s. 1025 .
  210. ^ Raoul Pupo, Foibe , i Italian Encyclopedia , Institute of the Italian Encyclopedia, 2007. Hentet 19. oktober 2018 .
  211. ^