Dit bericht heeft een gesproken versie (u vindt een kader verderop, met de link).  Klik hier om toegang te krijgen tot het gesproken Wikipedia-projectDit is een uitgelicht item.  Klik hier voor meer gedetailleerde informatie
Wehrmacht
trad. Defensiemacht
Balkenkreuz.svg
Het Balkenkreuz , een gestileerde versie van het ijzeren kruis, het embleem van de Wehrmacht
Algemene beschrijving
Activeren1935-1946
LandDuitsland Duitsland
OnderhoudKrijgsmacht
JongenLeger
Marine
Luchtmacht
Dimensie17,9 miljoen soldaten in totaal tijdens de oorlog; van minimaal 4,7 miljoen in 1939 tot maximaal 12 miljoen in 1944 [1]
Oberkommando der WehrmachtBerlijn
MottoGott mit uns
kleurenGrijs groen
Gevechten / oorlogenSpaanse Burgeroorlog
Duitse bezetting van Tsjecho -Slowakije
WO II :
  • Polen campagne
  • westelijk front
  • Slag om de Atlantische Oceaan
  • Invasie van Denemarken
  • Noorwegen campagne
  • Joegoslavisch front
  • Operatie Marita
  • Slag om de Middellandse Zee
  • Noord-Afrikaans platteland
  • Oostfront
  • Platteland van Italië
  • As bediening
  • Verdediging van het Reich
  • Afhankelijke afdelingen
    commandanten
    OpmerkelijkAdolf Hitler
    Wilhelm Keitel
    Karl Dönitz
    symbolen
    Oorlogsvlag van 1938 tot 1945Oorlogsvaandel van Duitsland (1938-1945) .svg
    notities ingevoegd in de tekst
    Geruchten over militaire eenheden op Wikipedia

    Wehrmacht ( / ˈveːɐ̯ˌmaxt / ; van het Duits : "Defense Force") is de naam aangenomen door de Duitse strijdkrachten met de hervorming van 1935 en voor de duur van de Tweede Wereldoorlog , tot 20 augustus 1946 , [N 1] toen het werd formeel ontbonden na de onvoorwaardelijke capitulatie van Duitsland op 7 mei 1945 .

    Uit de as van de strijdkrachten van het Duitse Rijk waren vanaf 1919 die van de Weimarrepubliek gevormd , die in 1921 de naam Reichswehr had aangenomen , die tot 1935 gehandhaafd bleef . Na de nederlaag van Duitsland in de Tweede Wereldoorlog zouden de twee republieken geboren in 1949 elk hun eigen verdedigingsmiddelen hebben: de Bundeswehr ( 1955 ) in de Bondsrepubliek Duitsland en de Nationale Volksarmee ( 1956 ) in de Duitse Democratische Republiek .

    De Wehrmacht bestond uit drie strijdkrachten:

    Het was onderworpen aan een opperbevel genaamd Oberkommando der Wehrmacht (OKW), waaraan de opperbevelen van de drie strijdkrachten waren onderworpen, die niettemin een brede autonomie genoten. De eerste opperbevelhebber van de Wehrmacht was veldmaarschalk Werner von Blomberg die in 1938 werd ontslagen door de Führer Adolf Hitler , die vanaf dat moment ook de opperste leiding van de Duitse strijdkrachten op zich nam. De Wehrmacht, die tijdens de Tweede Wereldoorlog een formidabele reputatie op het gebied van oorlogsvoering verwierf en een groot deel van Europa voor een bepaalde periode bezette, wordt beschouwd als de grootste strijdmacht in de Duitse geschiedenis en degene met meer macht dan enige andere eerdere Germaanse militaire formatie. [2]

    Geschiedenis

    Na het Verdrag van Versailles

    Het Verdrag van Versailles van 1919 beperkte de Duitse landstrijdkrachten tot zeven infanteriedivisies en drie cavaleriedivisies voor een totaal van 100.000 man, waarvan 4.000 officieren en stelde vast dat de regimenten infanterie, cavalerie, veldartillerie en bataljons van ingenieurs een borg konden hebben ; het geheel kon niet worden ingekaderd in meer dan twee korpsen , met het bijbehorende hoofdkwartier ; de generale stafgeneraal werd ontbonden en de reconstructie ervan in elke vorm die was gericht op het waarborgen van de algehele commando- en controlecapaciteiten werd verboden; zelfs het personeel met een officiële status in de ministeries kon het aantal van 300 eenheden niet overschrijden, waaronder de reeds genoemde 4 000. [N 2] Voor koopvaardijofficieren was elke vorm van opleiding bij de marine verboden, zoals bepaald in artikel 194 van het verdrag.

    Het verdrag beperkte daarom de militaire capaciteiten van Duitsland ernstig, de strijdkrachten mochten niet meer dan 100.000 oude mannen hebben [3] en gedurende vele jaren was het voor de Duitse strijdkrachten niet mogelijk om zware artillerie, tanks en vliegtuigen te bouwen of te bedienen. onderzeeërs en giftige gassen. [4]

    Vlag van de opperbevelhebber van de Duitse strijdkrachten ( 1935 - 1938 )

    Met deze veronderstellingen moet het onmogelijk zijn geweest om de efficiëntie te reconstrueren van een krijgsmacht die een bedreiging vormde voor andere landen.

    Herbewapening en verplichte dienstplicht

    Op 2 augustus 1934 , na de dood van president Von Hindenburg , nam Hitler de functie van opperbevelhebber van de strijdkrachten op zich en werd de Führer beëdigd door de Duitse soldaten . [4] Op 16 maart 1935 werd de herinvoering van de verplichte dienstplicht aangekondigd , van kracht geworden door een wet van 21 maart die volgde, [5] terwijl reeds vanaf 1 maart [6] de oprichting van een Duitse luchtmacht openbaar werd gemaakt, aldus een einde maken aan de beperkingen die het Verdrag van Versailles Duitsland aan het einde van de Eerste Wereldoorlog had opgelegdmet betrekking tot de omvang en sterkte van zijn strijdkrachten. In de loop van de volgende vier jaar veranderde het Duitse leger van de Reichswehr van generaal Hans von Seeckt in de Wehrmacht van Hitler . [7] Von Seeckt zelf had na 1919 zorgvuldig de meest veelbelovende jonge officieren geselecteerd, die later de hogere officieren en generaal van de Wehrmacht zouden worden; onder de bekendste namen Alfred Jodl , Fedor von Bock , Gerd von Rundstedt , Walther von Brauchitsch , Wilhelm Ritter von Leeb , Johannes Blaskowitz [8] .

    De dienstplicht voor alle krijgsmachten was aanvankelijk vastgesteld op één jaar, maar werd vanaf 24 augustus 1936 verhoogd tot twee. Het vóór 1 maart 1935 bij de Reichswehr , de Luftstreitkräfte of de politie hebben gediend, leidde niet tot kortingen op de dienstplicht. Ontvangst van de Kriegsbeorderung (call sheet) betekende niet onmiddellijke toegang tot het leger. Vóór, in feite, vanaf de leeftijd van zeventien, was het verplicht om te dienen bij de Reichsarbeitsdienst (RAD, Reichsarbeidsdienst) die bijdroeg aan de bouw van openbare werken en, door de jaren heen, van de Atlantikwallevenals de wederopbouw van fabrieken beschadigd door geallieerde luchtaanvallen. Dienst in de RAD omvatte regelmatige marsen, sportwedstrijden en beginselen van militaire kunst met als doel de toekomstige soldaat voor te bereiden op het militaire leven. [9]

    De aspirant-onderofficieren werden geïdentificeerd onder mannen tussen 27 en 35 jaar die, indien geschikt bevonden na achtentwintig weken opleiding, de kans kregen om de echte Unteroffizierschule (onderofficiersschool) te betreden. Dit op voorwaarde dat ze hadden aanvaard, zoals de regel in de Reichswehr was, om twaalf jaar te dienen, die met twee jaar kon worden verlengd tot een maximum van achttien jaar; deze mogelijkheid werd in oktober 1939 afgeschaft. De officieren daarentegen moesten in dienst blijven tot de pensioengerechtigde leeftijd, vastgesteld op maximaal 65 jaar; er kon voortijdig ontslag zijn als de officier ongeschikt werd bevonden voor de volgende rang, maar alleen in vredestijd. [9]

    Mannen die zich vrijwillig aanmeldden om dienst te nemen in het leger voorafgaand aan hun dienst bij de RAD of voor een langere periode dan wettelijk vereist, kregen het voorrecht om de strijdkrachten te kiezen waarin ze zouden dienen (leger, marine of luchtmacht) en zelfs de specialiteit om te worden toegewezen aan (bijvoorbeeld tankbestuurder, onderzeeër of lid van de cockpitbemanning). De uitvoering van het verzoek was echter niet gegarandeerd, maar de dienst in de RAD werd verkort tot slechts twee maanden. Aan het begin van de oorlog werd de dienstperiode van twee jaar opgeschort en in plaats daarvan werd de verplichte dienst ingevoerd voor de duur van de vijandelijkheden, aan het einde waarvan werd voorzien dat, vrijwillig maar met een binnen de eerste termijn te nemen besluit twee jaar dienst,[10]

    Heer

    Het Duitse leger werd aanvankelijk door het verdrag van Versailles beperkt tot 15.000 soldaten en officieren. Bovendien mochten er in 1920 niet meer dan 100.000 vrijwilligers zijn, werd de verplichte dienstplicht verboden en werden zowel de generale staf als de militaire academies opgeheven. [4]

    De zwakte van de Weimarrepubliek en de door de geallieerden opgelegde vernederingen leidden tot de Kapp-putsch van maart 1920, waarna generaal Walther von Lüttwitz kortstondig de macht overnam in Berlijn. In dit klimaat van sterke spanning stelde generaal Hans von Seeckt zichzelf voor als de architect van de Duitse herbewapening . Als pleitbezorger van grotere loyaliteit aan de natie dan aan de teleurstellende instellingen van Weimar, integreerde Seeckt (in het geheim handelend onder het Verdrag van Versailles) de vrijkorpsen in het leger en breidde zijn gelederen uit dankzij WOI-veteranen en nationalisten, maar hij keurde de onverenigbaarheid van politiek met militaire goed. leven door militanten in Freikorps te verbiedenom zich bij een partij aan te sluiten. De officiële scholen herleefden onder het mom van "trainingen en specialisatiecursussen" en ook de politie werd opgericht als een tank van mannen voor het leger. [4]

    Gebruikmakend van het feit dat het Verdrag van Versailles geen beperkingen oplegde aan het aantal onderofficieren , leidde von Seeckt ongeveer 40.000 sergeanten en korporaals op in de taken die normaal gesproken door een officier worden uitgeoefend, zodat in de hypothese van een toekomstige uitbreiding er was er geen gebrek aan bekwame mannen om de militaire operaties te coördineren. De chronische politieke instabiliteit van de Weimarrepubliek, ook getuigd door de putsch van München van 1923, was gunstig voor von Seeckt, die de dialoog met Moskou aanging door toestemming te krijgen voor de bouw van twee militaire scholen op Sovjetgebied, beheerd door Sondergruppe R , oprichter van onder meer een kantoor dat verantwoordelijk zal zijn voor de bouw van fabrieken voor de productie van wapens. [4]

    Het ontslag van Von Seeckt in 1926 kwam de nazi-partij ten goede , die aanzienlijk groeide na de verkiezingen van 1930, maar die niettemin een tegenstander vond in de nieuwe Reichswehr-commandant Kurt von Hammerstein-Equord en minister van Defensie Wilhelm Groener , die erover dachten het leger uit te breiden tot 200.000 man om de het momentum van Hitler en zijn SA . Ondanks het gunstige advies van president Von Hindenburg keurde het parlement niet de wet goed om de paramilitaire formaties van de nazi's te ontbinden en liet het leger, ervan overtuigd dat het veel van Hitler kon winnen, Groener zelf in de steek. [4]

    Paradeparade van een afdeling van de Heer

    Na het door Hitler gewenste herstel van de militaire dienstplicht werd getracht het traditionele autoritarisme van het Pruisische leger te verzachten en de arbeidsvoorwaarden te verbeteren om vrijwilligers aan te trekken die voor een militaire loopbaan kozen. Een zeker obstakel voor de controle van het leger door het nazi-regime werd aanvankelijk echter vertegenwoordigd door enkele hoge officieren die zich verzetten tegen het te agressieve buitenlands beleid; onder hen de generaal Ludwig Beck , stafchef van de Heer en de generaal Werner von Fritsch , opperbevelhebber van het leger [11] . In 1938 dwong een schandaal de minister van oorlog, veldmaarschalk Werner von Blomberg bij zijn ontslag, en een andere geschikte situatie, gedeeltelijk georkestreerd door Göring, deed hetzelfde met von Fritsch, die zijn mogelijke opvolger was [11] ; voor verschillende andere officieren was de functie slechts formeel en ook zij keurden uiteindelijk de plannen van de Führer goed : zo werd het Duitse leger van de Tweede Wereldoorlog , in ieder geval tot 1943, een loyaal, gehoorzaam en vertrouwd instrument van de dictator.

    In 1939 had de Heer 98 divisies, waarvan 52 in actieve dienst en nog eens 10 direct inzetbaar, terwijl de overige 36 grotendeels werden gevormd door veteranen van de Eerste Wereldoorlog en in feite ontbraken aan artillerie en pantservoertuigen [3] . Bovendien hadden met de algemene mobilisatie nog eens 10 Ersatz -divisies (reserve) kunnen worden opgericht [3] . De infanterie was aan het begin van het conflict bewapend met het betrouwbare Mauser Karabiner 98k-geweer , met het moderne MG 34 lichte machinegeweer , met het oude MP 18 -machinepistool , in het proces om te worden vervangen door de gloednieuwe MP 40 , met 81 mm mortel , 37 mm antitankkanonnen, 20 mm luchtafweer machinegeweren, evenals een oud 77 mm kanon uit de Eerste Wereldoorlog [3] . De artillerie-eenheden waren daarentegen optimaal bewapend met 105 mm houwitsers , 105 en 155 mm kanonnen en met de beroemde 8,8 cm FlaK -tegentank en luchtafweer [3] .

    Maar het Duitse opperbevel concentreerde zijn inspanningen vooral op het versterken van de twee wapens die zijn strategen als beslissend beschouwden, de tank en het vliegtuig. Wat het eerste medium betreft, een profeet en onvermoeibare propagandist in deze zin was generaal Heinz Guderian , die, met de goedkeuring van de Führer, een theorie uitwerkte gebaseerd op " bewegingsoorlog ", waar de tank en het vliegtuig niet zullen zijn meer voor de hulp van de infanterie, maar de belangrijkste doorbraakwapens, autonoom en ingezet om de achtergebleven infanterie te beschermen [12] . Dankzij het werk van Guderian konden in september 1939 6 pantserdivisies ( Panzer-Division ) worden ingezet, elk uitgerust met 288 pantserwagensDe helft daarvan is echter van het type Panzer I [12] , wagens van slechts 6 ton, licht bewapend en nauwelijks gepantserd; de meest effectieve Panzer IV's waren slechts 24 per divisie, terwijl de rest van het type Panzer II en III was, respectievelijk 9 en 16 ton en bewapend met 20 mm kanonnen en 37 mm kanonnen [12] .

    De soldaten van de Wehrmacht bereikten een zeer hoog professioneel niveau en toen ze in 1939 aan de oorlog deelnamen , deden ze dat met de vaste overtuiging dat ze de beste soldaten ter wereld waren [13] . Gedurende een groot deel van de oorlog behielden de agressieve en strijdlustige Duitse troepen een duidelijke tactische superioriteit tegen hun tegenstanders in zowel het westen als het oosten [N 3] . Met name de Duitse eenheden, geleid door onderofficieren en onderofficieren die in staat waren zelfstandig de strijd aan te gaan, bleken elastischer en resistenter [14]. Aan de andere kant werden deze hoge tactische capaciteiten, vooral op het niveau van het opperbevel, niet geëvenaard door een adequate globale strategische visie, zowel op het niveau van de grote strategie als op het operationele en logistieke niveau, een tekortkoming die op de lange termijn zal leiden tot ineenstorting van de Duitse strijdkrachten, ook door gebrek aan brandstof en grondstoffen. [7]

    Kriegsmarine

    Een van de bekendste symbolen van de Kriegsmarine : het Bismarck slagschip .

    Het wapen dat het meest werd getroffen door de dictaten van het Verdrag van Versailles was de Kaiserliche Marine , voornamelijk vanwege de angst van het Verenigd Koninkrijk om het prestige en de macht van de Royal Navy te worden bedreigd . [15] De nieuwe Reichsmarine , geboren in 1921 , werd gereduceerd tot een vloot van mijnenvegers , sleepboten en oude slagschepen . Bovendien stond het zinken van de Hochseeflotte in het geheugen van veel Duitsers, en een deel van de publieke opinie, waaronder Hitler, geloofde dat het nutteloos was om de nieuwe marine in haar oude sterkte te herstellen. [15]

    Begin oktober 1928 werd het hoofd van de Reichsmarine de Eerste Wereldoorlog-veteraan Erich Raeder . Als hardnekkig voorstander van het versterken van zijn wapen, vond hij het moeilijk om de politieke klasse van de Weimarrepubliek te overtuigen om zijn plan te steunen, maar met de hulp van Von Hindenburg kon hij eindelijk zijn plannen om de Reichsmarine nieuw leven in te blazen krijgen .

    De verschillende modellen U-boten , die volgens de overeenkomsten van Versailles aan Duitsland verboden waren, werden ontworpen door een fictieve buitenlandse industrie (een techniek die ook door het leger en de luchtmacht werd overgenomen), in het specifieke geval het Nederlandse Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw , in de eigenlijk niemand minder dan Krupp . Deze manier van handelen ging door tot maart 1935, toen Hitler besloot zich niet langer te onderwerpen aan de voorwaarden van het Verdrag van Versailles. Op 21 mei van hetzelfde jaar veranderde de Reichsmarine haar naam in Kriegsmarineen de productie van nieuwe schepen begon in alle opzichten, ook omdat Hitler zijn negatieve ideeën over de marine had losgelaten, die nu werd gezien als een noodzakelijk instrument om Duitsland groot te maken. [15]

    De Britse dubbelzinnigheid over de Duitse herbewapening kwam uiteindelijk kort daarna aan het licht, toen op 18 juni een overeenkomst tussen de twee landen werd ondertekend waarin het Verenigd Koninkrijk groen licht gaf voor de wederopbouw van een Duitse marine, zij het voor een maximum van 35 % van de totale tonnage van de Koninklijke Marine (percentage verhoogd tot 45% in het geval van onderzeeërs). Eigenlijk werd er niet veel gegund, ook omdat het onderwaterwapen bij de Koninklijke Marine niet erg uitgebreid was en vooral als verdedigingsmiddel werd gezien. [15] Hoe dan ook, op 29 juni 1935 werd in Kiel . het eerste model van de Type I -klasse gelanceerd. De eerste flottielje die met deze boten werd gemaakt, heette " Weddingen " en de fregatkapitein Karl Dönitz , de toekomstige commandant van de Duitse U -boten , werd aan het hoofd geplaatst .

    Op 27 januari 1939 gaf Hitler zijn definitieve goedkeuring aan het zogenaamde " Plan Z ", een grootschalig scheepsbouwprogramma voor de lange termijn, met als doel de Kriegsmarine in een positie te brengen om bijna op gelijke voet te concurreren met de Britse Royal marine . Het plan stond nog maar in de kinderschoenen toen de oorlog uitbrak; gezien de omstandigheden werd besloten de bouw van grote oppervlakteschepen stop te zetten ten gunste van de bouw van een enorme vloot onderzeeërs, sneller en goedkoper te produceren [16] . Zo stonden bij het begin van de oorlog de slagschepen Scharnhorst en Gneisenau ter beschikking , de pocket slagschepen10.000 ton (nominaal) Deutschland , admiraal Scheer en admiraal Graf Spee , de zware kruiser Admiral Hipper , de lichte kruisers Emden , Köln , Königsberg , Leipzig , Nürnberg en Karlsruhe , 21 torpedobootjagers, 12 torpedoboten [12] en 57 zeegaande onderzeeërs . Nog in aanbouw waren de zware kruisers Blücher , Prinz Eugen , Lützow (later verkocht aan de USSR in 1939) en Seydlitzdie nooit zal worden voltooid [12] . Aan deze eenheden moeten de machtige Bismarck en Tirpitz worden toegevoegd die tussen augustus 1940 en februari 1941 zijn geproduceerd, het vliegdekschip (nooit voltooid) Graf Zeppelin en 150 U-Boote ( 1.193 zullen tegen 1 juli 1943 in dienst treden) [12] .

    Luftwaffe

    Een optocht uit 1937.

    Van 1919 tot Duitsland werd de ontbinding van de militaire luchtvaart ( Luftstreitkräfte ) en de ontmanteling van alle resterende vliegtuigen opgelegd. Desalniettemin slaagde de Duitse staat erin om in het geheim zijn eigen luchtmacht te behouden, die met de jaren sterker werd. De clandestiene opleiding van piloten (in steden als Braunschweig en Rechlin , maar er waren ook samenwerkingsovereenkomsten gesloten met de Sovjet-Unie en een van de vruchten was het opleidingscentrum van Lipetsk ) [17] begon in 1926 vooral dankzij de nationale luchtvaartmaatschappij Lufthansa et alNationalsozialistisches Fliegerkorps : de eerste had militaire vliegtuigen zoals de Junkers Ju 86 en de Heinkel He 111 die slim waren vermomd als lijnvliegtuigen of transportvliegtuigen, de tweede had zweefvliegtuigen en ultralights waarop toekomstige Luftwaffe-piloten konden oefenen.

    Het echte keerpunt werd echter gegeven door de nazi-regering na het besluit van Hitler om Duitsland te herbewapenen. De Luftwaffe werd clandestien opgericht in 1933 met ongeveer 4.000 werknemers [18] terwijl verschillende soorten militaire vliegtuigen al enige tijd in productie waren, en twee jaar later, in 1935 , werd de creatie voor de hele wereld openbaar gemaakt. Op 1 september 1939 kon de Luftwaffe 2.695 vliegtuigen gebruiken, verdeeld in 771 Messerschmitt Bf 109 jachtvliegtuigen , 408 Bf 110 jachtbommenwerpers en 1.516 bommenwerpers waaronder Junkers Ju 87 , Ju 88 , Dornier Do 17 en Heinkel He 111 . [12]. Het Oberkommando der Luftwaffe werd in 1935 toegewezen aan de voormalige Duitse luchtvaartaas en minister van luchtvaart, Hermann Göring , die zich omringde met medewerkers zoals Erhard Milch (inspecteur-generaal van de Luftwaffe), Hans Jeschonnek (hoofd bevoorrading, opleiding, telecommunicatie en oorlog acties) en Ernst Udet (hoofd van de technische dienst) [19] . De aanstelling van personeel was daarentegen de exclusieve verantwoordelijkheid van Göring.

    De aanvalsstrategieën werden nog steeds getest, met name waren er twee verschillende denkrichtingen: Walther Wever , commandant van de Generale Staf van de luchtmacht tot 1936, steunde het belang van strategische bombardementen door viermotorige vliegtuigen; Ernst Udet daarentegen was ervan overtuigd dat de luchtvaart alleen gebruikt mocht worden om grondtroepen te ondersteunen en vijandelijke vliegtuigen tegen te gaan. Gesterkt door de oorlogservaring in Spanje, waar de duikbommenwerpers hun taak uitstekend uitvoerden, en dankzij de accidentele dood van Wever, kon Udet de volledige leiding van de Luftwaffe ervan overtuigen dat zijn gedachtegang de juiste was. Projecten voor grote bommenwerpers,, werden toen verlaten.

    In september 1939 bestond de Luftwaffe uit vier Luftflotte (luchtvloten), gevestigd in Szczecin , Braunschweig , Roth en Reichenbach ; aan deze werden tijdens de oorlog drie anderen toegevoegd, waarvan één, de Luftflotte Reich , speciaal opgericht voor de verdediging van het Duitse grondgebied. [20]

    De vuurdoop

    De eerste kans voor de Wehrmacht om te concurreren met vijandelijke strijdkrachten kwam met de Spaanse Burgeroorlog .

    Ter ondersteuning van Francisco Franco keurde Hitler drie massale Duitse militaire operaties in Spanje goed . De eerste, operatie " Feuerzauber " (magisch vuur), begon tegen het einde van juli 1936, waarbij drieëntwintig-motorige Junkers Ju 52 en zes escortejagers werden ingezet, en de eerste Duitse troepen die in Marokko waren gestationeerd naar Spanje werden overgebracht. . In september daaropvolgend mobiliseerde Hitler extra mannen en middelen ten gunste van Franco, met de " Otto "-operatie werden 24 Panzer I naar Spanje overgebracht en het aantal Wehrmacht-mannen op Iberisch grondgebied werd verhoogd tot ongeveer 600-800 eenheden.

    Vervolgens steunde Hitler de laatste relevante inzet, met het gebruik van de Luftwaffe bij oorlogsoperaties, vanaf oktober 1936, onder het mom van het Condor Legioen . Naast de Italiaanse luchtvaart voerde hij verschillende terroristische bombardementen uit op Spaanse steden, waaronder de eerste en helaas beroemde die op de stad Guernica werd uitgevoerd met de steun van de Legionary Aviation .

    De Kriegsmarine speelde ook een rol in de oorlog: een Duitse squadron werd op 29 mei 1937 aangevallen door de Republikeinse luchtmacht, en het pocket slagschip Deutschland had 31 doden en 101 gewonden [21] [22] , terwijl het schip terugkeerde naar Duitsland voor reparaties. , de tweeling admiraal Scheer bombardeerde de stad Almería als vergelding .

    Op het hoogtepunt van hun strijd telden de Wehrmacht-troepen in Spanje ongeveer 12.000, hoewel ongeveer 19.000 op Spaans grondgebied vochten. In totaal leverde nazi-Duitsland de Spaanse nationalisten zo'n 600 vliegtuigen, 200 tanks en minstens duizend stukken artillerie. [23]

    Expansionistische politiek en de rol van de Wehrmacht

    Nadat hij tot Rijkskanselier was gekozen , begon Hitler onmiddellijk een beleid te voeren dat in overeenstemming was met wat in Mein Kampf was geschreven , namelijk de nietigverklaring van het vernederende Verdrag van Versailles en de verovering van de "leefruimte" ( Lebensraum ) voor de Duitse mensen. . In die zin haalde Hitler in 1933 Duitsland uit de Volkenbond en begon onmiddellijk met het herbewapeningsprogramma van de Wehrmacht, die vanaf het begin betrokken was bij de militaire annexatie van de Saar in 1935 en bij de militaire herbezetting van het Rijnland in 1936 .. Nadat hij de verloren regio's weer had verbonden met het verdrag van 1919, richtte Hitler zijn blik op het oosten en had de Führer opnieuw zijn strijdkrachten nodig om zijn plannen uit te voeren.

    de Anschluss

    Een Duitse colonne komt Oostenrijk binnen , begroet door enkele vrouwen, het is de Anschluss .

    "De Anschluss was de meest ernstige en vol gevolgen sinds het einde van de Eerste Wereldoorlog"

    ( Le Figaro [24] )

    Sinds de machtsovername in 1933 heeft Adolf Hitler aangedrongen op de annexatie van Oostenrijk als Duitse provincie, ook ondersteund door het sterke gewicht dat de Oostenrijkse nazi-partij in het land had. In eerste instantie deed Hitler in 1935 een poging in die richting, maar de inzet van de Italiaanse troepen aan de Brennergrensgecombineerd met een relatief hoge waardering van de degelijkheid van het Italiaanse militaire apparaat deed hem afzien. Dit gebeurde niet in 1938 toen een reeks overeenkomsten, de stilzwijgende Italiaanse toestemming en het veranderde internationale politieke klimaat de Duitse troepen toestonden om moeiteloos Oostenrijk binnen te komen, waardoor hun oorlogspotentieel toenam met de toevoeging van de Oostenrijkse troepen. Op 12 maart stak de Wehrmacht de grens over, op 13 werd de annexatie van kracht en vloog de swastika over Wenen . Hitler annuleerde een natie en bracht de grenzen van Groot-Duitsland naar de Brennerpas, [25] de Blumenkrieg (bloemenoorlog) was voorbij, en daarmee de annexatie van Oostenrijk .[26]

    De conferentie van München en het naderende conflict

    De overeenkomsten van München werden op 29 september 1938 ondertekend door de vertegenwoordigers van Frankrijk ( Édouard Daladier ), het Verenigd Koninkrijk ( Neville Chamberlain ), Italië ( Benito Mussolini ) en Duitsland ( Adolf Hitler ), aan het einde van een conferentie in de Beierse hoofdstad , gericht op een oplossing van het probleem van het Sudetenland , een regio met een Duitstalige Boheemse bevolking die al lang om de annexatie van Hitler bij Duitsland vraagt ​​[27] .

    De onstuimige Duitse propaganda dwong de andere naties die aan tafel zaten om een ​​diplomatieke oplossing voor het probleem te zoeken, en uiteindelijk ondertekenden ze het document dat Duitsland in staat stelde tussen 1 en 10 oktober het Sudetenland-gebied militair te bezetten, op voorwaarde dat de Duitsers afstand deden van elk verdere gebiedsuitbreiding. [28]

    Sudetenland en Tsjechoslowakije

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Duitse bezetting van Tsjechoslowakije en het protectoraat van Bohemen en Moravië .

    "Wie Bohemen bezit, is meester van Europa"

    ( Otto von Bismarck [29] )
    Duitse troepen paraderen op het hernoemde Adolf Hitler-plein in Chomutov , Bohemen .

    Op 1 oktober begonnen de Duitse troepen met de bezetting van het Sudetenland, de militaire operatie was al enkele maanden tot in de kleinste details gereed en dit was het bewijs dat het lot van de regio ook zonder de ondertekening van de overeenkomsten van München bezegeld was. [30]

    De bezetting van het Sudetenland, een land dat Bohemen , Moravië en een deel van Silezië omvatte , gaf de Duitse oorlogsmachine aanzienlijke minerale hulpbronnen, maar vooral efficiënte oorlogsindustrieën zoals de Škoda -fabrieken [31] . Veel modellen tanks zullen uit de Tsjechoslowaakse fabrieken komen in duizenden exemplaren die massaal zullen worden gebruikt, vooral aan het Sovjetfront tijdens de Tweede Wereldoorlog, zoals de lichte tankdestroyers van de familie Marder [ 32 ] , afgeleid van de Škoda LT vz-model. 38 en daaropvolgende evoluties [33] .

    Later zullen ook Duitse scholen en opleidingseenheden in het Protectoraat worden gevestigd.

    Tweede Wereldoorlog

    De Wehrmacht voerde bijna zes jaar oorlog in heel Europa en Noord-Afrika , behaalde talloze successen en verwierf tegen 1942 een absolute dominantie op het continent. De logistieke en numerieke superioriteit van de geallieerde strijdkrachten in termen van mannen en bewapening, en de kracht van hun industriële apparaat, in het bijzonder die van de Verenigde Staten van Amerika , veranderden het conflict echter geleidelijk in een uitputtingsoorlog. Duitsland, verstoken van machtige bondgenoten, probeerde het zogenaamde "Fort Europa" ( Festung Europa) en de nederlaag aan het westfront zoveel mogelijk uit te stellen. Tegelijkertijd zette hij bijna vier jaar lang de meeste van zijn troepen en de beste eenheden aan het oostfront in om de langzame maar onstuitbare opmars van het leger van de Sovjet-Unie tegen te gaan, in de hoop weerstand te bieden tot de introductie van de nieuwe geheime wapens in planning of tot de 'verwachte desintegratie van het bondgenootschap van de vijandelijke machten'.

    De invasie van Polen

    Wehrmacht-soldaten forceren de grens met Polen

    Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog, op 1 september 1939, werd het OKW voorgezeten door Wilhelm Keitel [34] , die twee legergroepen vormde voor de invasie van Polen : de Noordelijke legergroep ( Fedor von Bock ) met 18 divisies [35 ] , verdeeld in 4 divisies die direct afhankelijk zijn van het legergroepcommando, 8 divisies plus een slagschip en de grenswacht ingekaderd in het 4e leger , 5 divisies en 3 niet-onverdeelde brigades ingekaderd in het 3e leger (waarvan één slagschip, de 3 Panzer-Division en één gemotoriseerde, de 2. Infanterie-Division (mot) ) en drie onafhankelijke brigades; deZuidelijke legergroep ( Gerd von Rundstedt ) [35] met 34 divisies waarvan 4 slagschepen ( 1e , 2e , 4e en 5e ) en 2 gemotoriseerde ( 13e en 29e ). Aan deze legergroepen werd de Bernolak ( Slowaakse ) legergroep toegevoegd op 3 divisies en een mobiele groep [35] .

    Deze troepen werden zwaar ondersteund door de Luftwaffe met ongeveer 2.000 vliegtuigen, tegen de 397 operationele vliegtuigen van de Poolse luchtvaart, de Polskie Lotnictwo Wojskowe [36] .

    De oorlog op zee was daarentegen aanzienlijk beperkt, aangezien de Kriegsmarine alleen de aanval op de Poolse basis Westerplatte kon ondersteunen , met zijn verouderde slagschip Schleswig-Holstein , dat echter de eerste Duitse militaire eenheid was die om 04:00 uur begon met de vijandelijkheden. de ochtend van 1 september en vallen met enkele torpedobootjagers de basis van Hel aan ; de verdediging van Westerplatte duurde tot 7 september, de datum van de overgave van het garnizoen [37] .

    De Poolse strijdkrachten boden 36 dagen lang hevig verzet, maar de Duitse Blitzkrieg verbaasde de wereld en Hitler kon dankzij zijn overwinningen de weinige oproepen tot voorzichtigheid die nog van enkele hoge legerofficieren kwamen onschadelijk maken. De Panzer-Division toonde voor het eerst hun vermogen om te bewegen en in diepte op te rukken, wat, ondanks enkele tegenaanvalpogingen van de Poolse strijdkrachten, de snelle ineenstorting van de vijandelijke verdediging veroorzaakte [38] . Het grootste deel van het Poolse leger werd in grote zakken omsingeld en vernietigd, terwijl de pantsers van de generaals Heinz Guderian en Erich Hoepner , die de Poolse cavalerie hadden afgeslagen, snel oprukten naar Warschau, bij de Vistula en Narew , waar de Duitsers zich bij de Sovjettroepen voegden , kwamen tussenbeide vanuit het oosten in overeenstemming met de besluiten van het Ribbentrop-Molotov-pact [39] . De verliezen van de Wehrmacht in Polen waren 16.000 doden en 32.000 gewonden [40] .

    De oorlog van konvooien

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Slag om de Atlantische Oceaan (1939-1945) .
    Een U-boot onder aanval

    Sinds 19 augustus, dat is twaalf dagen voor de start van de operaties in Polen , hebben de pocket slagschepen Deutschland en Graf von Spee en 18 U-Boote stelling genomen in de Atlantische Oceaan , waar ze tussen 1 september 1939 en 30 maart 1940 ongeveer 753.000 ton tot zinken hebben gebracht. van vijandelijke scheepvaart, terwijl in het Kanaal en in de Noordzee nog eens 317.154 ton aan scheepvaart tot zinken zal worden gebracht als gevolg van luchtacties en door zee- en onderzeebootacties [12] .

    Maar ondanks deze vroege successen zorgde het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog ervoor dat de Kriegsmarine onvoorbereid het hoofd moest bieden aan de overheersende geallieerde troepen: het vlootuitbreidingsprogramma ( Plan Z ) werd pas officieel gestart in januari 1939 [N 4] .

    Dit komt omdat oorlog met andere grote zeemachten ( met name Groot-Brittannië ) niet onmiddellijk werd voorzien, maar pas na een paar jaar. Het aantal beschikbare grote eenheden was dus vrij laag [N 5] .

    Ondanks deze numerieke ondergeschiktheid boekte de Duitse marine vooral in de eerste oorlogsjaren zeer positieve resultaten. In feite voerde de vloot operaties uit om de invasie van Noorwegen te ondersteunen , cruises in de Noord-Atlantische Oceaan, in de Barentszzee en in de Noordelijke IJszee [41] .

    Bemanning van U-Boote : met de witte baret is de commandant van de onderzeeër, de beroemde en bekwame Erich Topp .

    Deze operaties werden aanvankelijk ook uitgevoerd met het gebruik van oppervlakteschepen, zoals de slagschepen Bismarck en Tirpitz en de pocket slagschepen zoals de Graf von Spee , de Scharnhorst en de Gneisenau , maar toen ging de last van het contrast met de geallieerde vloten volledig voorbij. op U-boten , val onderzeeërs aan. Over het algemeen presteerden de oppervlakteschepen goed, zoals het zinken van de kruiser Hood . Opmerkelijke resultaten werden ook behaald door de Duitse hulpkruisers , waaronder de beroemde Atlantis, die, gebruikt als kaperschepen om het geallieerde koopvaardijverkeer te bestrijden, meer dan 140 eenheden tot zinken bracht, voor ongeveer 700.000 ton scheepvaart [42] .
    Na 1943 bleef de oppervlaktevloot praktisch stil in de havens en werd de oorlog op zee voornamelijk gevoerd door U-boten. Deze kwamen tot in de Golf van Mexico te opereren . De ontwikkeling van nieuwe technologieën voor de ontdekking van duikboten, evenals de toename van escorteenheden naar konvooien, maakten de actie van het onderzeeërwapen echter steeds minder effectief.

    Aan het einde van de oorlog waren er nog slechts twee grote oppervlakte-eenheden in operationele staat: één was de zware kruiser Prinz Eugen ; alle andere waren in de laatste maanden van het conflict tot zinken gebracht of tot zinken gebracht om de toegangen tot de havens te blokkeren [43] . Wat de onderzeeërs betreft, werden 751 boten tot zinken gebracht tijdens de vijandelijkheden [44] , gelijk aan 80% van het totaal [45] . Onder de onderzeeërbemanningen, die ondanks de toenemende moeilijkheden tot het einde met moed en discipline vochten, waren er 25.870 doden van de 40.900 mannen die tijdens de oorlog aan boord waren gegaan, het hoogste aantal slachtoffers van alle andere strijdkrachten van alle strijdende naties [46]. Zelfs ten koste van zeer ernstige verliezen behaalden de U-boten niettemin belangrijke resultaten: ze brachten meer dan 2500 vijandelijke schepen tot zinken, wat overeenkomt met meer dan 13 miljoen ton geallieerde koopvaardijschepen, een gevaarlijke bedreiging voor de maritieme communicatielijnen van Groot-Brittannië en veroorzaakten enorme moeilijkheden. en zorgen aan de Britse premier Churchill [N 6] , belemmerden en vertraagden ernstig, ten minste tot medio 1943, de toestroom van Amerikaanse voorraden en uitrusting die nodig waren voor de beslissende aanval op het Derde Rijk in Europa [47] .

    De bijdrage van de Kriegsmarine bleef niet beperkt tot oorlogvoering op zee. In feite werden er landeenheden gevormd, die werden gebruikt in kustbatterijen. Daarnaast werden vanaf begin 1945 zes marinedivisies (Marine-Infanterie-Division) gevormd , die als infanterie vochten in de laatste fasen van de oorlog [48] . De Luftwaffe nam ook deel met zijn vliegtuigen, vooral met zijn langeafstandsverkenningsbommenwerper Focke-Wulf Fw 200 , bijgenaamd de plaag van de Atlantische Oceaan .

    De eerste overwinningen

    Afdelingen van de Wehrmacht paraderen onder de Arc de Triomphe , Parijs , juni 1940

    Na de overwinning in Polen en de succesvolle lucht-, zee- en landcampagne in Scandinavië , verplaatste Duitsland zijn troepen naar het westen om zich voor te bereiden op de invasie van Frankrijk . Na een reeks van uitstel en verhitte geschillen tussen de ongeduldige Hitler en zijn meer voorzichtige generaals [49] , lanceerde de Wehrmacht in mei 1940 eindelijk het algemene offensief naar het westen, georganiseerd in drie groepen legers: legergroep A ( Gerd von Rundstedt ) met 45 divisies waaronder 7 slagschepen; legergroep B ( Fedor von Bock ) met 29 divisies, waarvan drie slagschepen; legergroep C ( Wilhelm Ritter von Leeb) met 19 divisies. De derde groep bekleedde een defensieve stelling op de Maginotlinie , terwijl het hoofdoffensief werd ingezet, volgens de plannen van generaal Erich von Manstein en ontwikkeld door de generale staf met inbreng van Hitler zelf, vanuit groep A in de Ardennen richting van de Maas , met steun van legergroep B die inmiddels België en Nederland zou zijn binnengevallen [50] .

    Het West-Duitse offensief had een buitengewoon en onverwacht succes, de Panzer-Division, vakkundig geleid door energieke generaals als Heinz Guderian , Ewald von Kleist en Hermann Hoth en massaal geconcentreerd op het beslissende punt, leidde snel de geallieerde verdedigingswerken, dwong alle evacuatie van het Britse leger naar Duinkerken en veroorzaakte de ineenstorting van het vijandelijke verzet, waardoor Frankrijk gedwongen werd de strijd op te geven en om een ​​wapenstilstand te vragen, waarbij de Duitse bezetting werd aanvaard [51] .

    Vanaf 9 april, de datum waarop Duitse troepen Denemarken en Noorwegen binnenvielen, tot de wapenstilstand met Frankrijk, op 22 juni 1940, toonde het Duitse leger de duidelijke superioriteit van zijn organisatie en tactiek. De verliezen in Noorwegen bedroegen 5.650 mannen, terwijl de invasie van Frankrijk, België en Nederland 27.100 doden, 111.000 gewonden en 18.300 vermisten had gekost, terwijl een enorme militaire buit en miljoenen geallieerde gevangenen werden gevangengenomen. Hitler behaalde een grote politiek-strategische overwinning, verwierf consensus en prestige, zelfs als militair leider, ondanks het feit dat hij tijdens de campagne onder bepaalde omstandigheden besluiteloosheid en onzekerheid had getoond, en zijn vertrouwen en zijn wereldwijde expansieve ambitie benadrukte, steeds minder tegengewerkt door de generaals van de Wehrmacht ,[52] .

    Een vliegtuig van de Luftwaffe vliegt over Londen

    Na de overwinning aan het westfront plande de Wehrmacht de moeilijke landingsoperatie over het Kanaal om Groot-Brittannië aan te vallen, de laatst overgebleven vijand in de strijd tegen het Derde Rijk ( Operatie Zeeleeuw ); Hitler toonde in deze fase enige onzekerheid over de politiek-strategische keuzes. Na het mislukken in september 1940 van de luchtaanvalplannen die met weinig samenhang waren georganiseerd en uitgevoerd door de Luftwaffe van Göring ( Battle of Britain ), nam de Führer het besluit om de geplande landingsoperatie te annuleren en daarom zetten de Wehrmacht-eenheden in op de Franse kusten. werden geleidelijk ingetrokken en overgebracht naar andere sectoren voor nieuwe operationele projecten [53] .

    De stopzetting van de invasieplannen van de Britse eilanden veroorzaakte een algehele herziening van de planning van Hitler en het OKW; in de herfst van 1940 werden toen een reeks projecten georganiseerd om in te grijpen in Roemenië , Portugal , Gibraltar te veroveren en de vrije zone van Frankrijk te bezetten. De Wehrmacht projecteert ook de steun van de Italiaanse bondgenoot, verzwakt door een reeks nederlagen tegen de Britten en de Grieken, in de Middellandse Zee , in Libië , in Griekenland en ook in Albanië [54]. In werkelijkheid had Hitler zijn definitieve beslissing al in juli 1940 genomen en aan zijn naaste medewerkers meegedeeld: na de overwinning in het westen meende de Führer dat de situatie in Europa zich had gestabiliseerd en achtte hij zichzelf daarom in staat de grote aanval te lanceren naar het oosten om de "leefruimte" voor het Duitse volk te veroveren, de uitgestrekte oostelijke landen ontworsteld aan de Slavische volkeren die zouden zijn vernietigd of gedeporteerd [55] .

    Dit gigantische offensief tegen de Sovjet-Unie zou in juni 1941 zijn begonnen en zou een enorme versterking van de grondtroepen van de Wehrmacht hebben vereist, die in feite de infanterie- en gemotoriseerde formaties hebben vergroot en vooral de pantserdivisies die van 10 naar 21 met krachtigere en efficiëntere pantsers, hoewel minder in de divisies [56] . Gedurende de tijd die nodig was om de oostelijke ideologisch-raciale vijand te vernietigen, zouden de Kriegsmarine en een groot deel van de Luftwaffe in gevecht zijn gebleven tegen de Britten om hun communicatieroutes te bedreigen en de pogingen van een luchtoffensief tegen bezet Europa af te weren [57] .

    Interventies ten behoeve van Italië

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: invasie van Joegoslavië , operatie Marita en de Noord-Afrikaanse campagne .

    Om zijn zuidelijke flank te versterken met het oog op de invasie van de Sovjet-Unie , dwong Hitler prins Paul Karađorđević , regent van het koninkrijk Joegoslavië , om zich bij de As- alliantie aan te sluiten ; maar eind maart 1941 werd hij ontslagen door een groep pro-Britse Joegoslavische legerofficieren en werd prins Peter II Karađorđević tot koning uitgeroepen . Hitlers reactie was onmiddellijk en effectief: op 6 april 1941 vielen meer dan twintig Wehrmachtdivisies, waaronder vijf Panzer-Divisies, het Balkanland binnen.alle weerstand overweldigend, op 17 april capituleerde Joegoslavië en met het verlies van slechts 558 mannen aan Duitse zijde, werd het Joegoslavische leger vernietigd en bijna 345.000 mannen gevangen genomen [58] .

    In het midden van de foto praat generaal Erwin Rommel , commandant van het Deutsches Afrikakorps , met zijn commandanten tijdens de woestijncampagne.

    Tegelijkertijd viel de Wehrmacht op 6 april 1941, ter ondersteuning van de Italiaanse bondgenoot die maandenlang in een bittere en teleurstellende stellingenoorlog tegen het Griekse leger was verwikkeld, gesteund door een nieuwe Britse expeditiemacht, Griekenland binnen ( Operatie Marita ). de troepen van het 12e leger van generaal Wilhelm List (inclusief drie pantserdivisies). Na een korte weerstand, ook in dit geval, sloot het Duitse leger de campagne snel en zegevierend af: de Britse troepen werden vanaf 22 april gedwongen opnieuw in te schepen om vernietiging te voorkomen, de Griekse troepen die in Epirus werden ingezettegen de Italianen, van achteren genomen, gaven ze zich op 20 april over; de totale overgave van het Griekse leger werd ondertekend in Thessaloniki op 24 april 1941 [59] .

    De campagne eindigde met de verovering van het eiland Kreta , die op 1 juni door de Duitse parachutisten werd voltooid na een gewelddadige strijd. Het was de eerste luchtinvasie in de geschiedenis [60] .

    Ondertussen was op 12 februari 1941 generaal Erwin Rommel in Tripoli aangekomen om het bevel over te nemen van het Duitse expeditieleger dat in Noord-Afrika arriveerde om de Italiaanse bondgenoot in ernstige moeilijkheden te ondersteunen na het Britse tegenoffensief dat de ineenstorting van de troepen van de maarschalk had veroorzaakt. Graziani en het verlies van heel Cyrenaica . Twee dagen later arriveerden de eerste gevechtseenheden [N 7] van wat het beroemde Deutsches Afrikakorps zou worden: de Duitse generaal lanceerde op 13 maart een offensief tegen de Britten met de Duitse 5. Leichte-Division (inmiddels geheel gearriveerd en samengesteld uit een gepantserd regiment, twee verkenningsbataljons, drie veldartilleriebatterijen en een luchtafweerbataljon, twee machinegeweerbataljons, evenals kleine eenheden [61] ) en twee Italiaanse divisies. Na enkele briljante eerste successen die hen in staat stelden een groot deel van Cyrenaica te heroveren, werden de As- mogendheden tegengehouden door de Britten bij Tobruch . In de daaropvolgende maanden werden de troepen van het Afrikakorps geleidelijk uitgebreid met de aankomst in groepen van de 21. Panzer-Division , de 164th Light Division en de90th Light Division , evenals de Ramcke Parachutistenbrigade en verschillende kleinere afdelingen.

    De invasie van de Sovjet-Unie

    Wehrmacht-soldaten in actie aan het oostfront in 1941.

    Op 22 juni 1941 om 3.15 uur werd Operatie Barbarossa gelanceerd , de grootste invasie in de militaire geschiedenis: om de Sovjet-Unie aan te vallen , kon het Duitse leger rekenen op 120 infanteriedivisies, 14 gemotoriseerde divisies en 19 pantserdivisies, goed voor in totaal 3.680 tanks en 3.400.000 mannen. De Duitse troepen waren verdeeld in drie groepen legers die op een uitgestrekt front moesten opereren; hun doelstellingen waren de vernietiging van het Rode Leger en de verovering van het hele gebied ten westen van de Wolga - Aartsengellinie . Overrompeld door de ernstige politiek-militaire fouten van Stalinen zijn generaals, het Rode Leger stond op instorten en leed enorme verliezen; de Duitse pantsercolonnes rukten diep op en sloten in grote zakken de Sovjet-frontlinielegers die bijna volledig werden vernietigd in Minsk , in Uman in Kiev .

    Binnen zes maanden verloor het Rode Leger meer dan 4.300.000 soldaten [62] , waaronder bijna 3.000.000 soldaten die waren gesneuveld of gevangengenomen, en de voorhoede van de Wehrmacht arriveerde bij de poorten van Moskou . Ondanks de grote successen was de verovering van een groot deel van Oekraïne , de Baltische staten , Wit -Rusland , het Duitse leger aan het eind van de zomer er echter nog niet in geslaagd zijn strategische doelstellingen te bereiken of het verzet van het leger te breken. en de Sovjetstaat. Het Rode Leger kon, ondanks nieuwe nederlagen, vanaf de herfst zijn verdediging versterken en de Duitse opmars afremmen.

    De slag om Moskou , uitgevochten in toenemende klimatologische tegenslagen die het Duitse leger onvoldoende uitgerust voor de winter in ernstige moeilijkheden brachten, eindigde aan het einde van het jaar met de eerste strategische nederlaag van de Wehrmacht: de Sovjets vielen vanaf 5 december in de tegenaanval en dwongen de terugtocht van de Duitse troepen die grote hoeveelheden materieel en materiaal hadden achtergelaten. Voor het eerst in de Tweede Wereldoorlog eindigde de campagne niet met een Duitse overwinning; het oostfront bleef daarom open en bezette een groot deel van het Duitse leger voor de resterende oorlogsjaren. De Wehrmacht had aanzienlijke verliezen geleden: op 31 december 1941 meer dan 830.000 soldaten, waarvan 173.000 doden en 35.000 vermisten [63]dat ze op 28 februari 1942 zouden zijn gestegen tot 1.005.000 man (202.000 doden en 46.000 vermisten) [64] .

    De beslissende nederlagen

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Tweede slag om El Alamein , slag om Stalingrad , slag om Koersk en landing op Sicilië .
    Duitse gevangenen gevangen genomen in de Slag om Stalingrad

    Na een reeks afwisselende veldslagen in Noord-Afrika behaalden de Italiaans-Duitse troepen van generaal Rommel in het voorjaar van 1942 schijnbaar beslissende successen, waarbij ze het Britse leger een ernstige nederlaag toebrachten in de Slag bij Gazala en Cyrenaica heroverden met het belangrijke bolwerk van . Tobruch (20 juni 1942 [65] ). De pantsereenheden van het Afrikakorps staken snel de Egyptische grens over [66] , maar door de uitputting van de middelen en de versterking van de vijand stopte het offensief bij El Alamein , 160 km van Alexandrië in Egypte [67] .

    Rommel had na de val van Tobruch gehoopt het tekort aan voorraden, die zeer lange communicatielijnen over land moesten afleggen (2500 km van Tripoli en 1000 km van Benghazi ) te kunnen compenseren, nadat hij de gevaarlijke zee had bereikt. route door het Siciliaanse kanaal . Een deel van de schuld voor het bevoorradingsprobleem moest echter worden toegeschreven aan Rommel zelf die, vastbesloten om de opmars naar Egypte onmiddellijk voort te zetten, aandrong op uitstel van de geplande operatie Herkules , de invasie van het eiland Malta , van waaruit de lucht troepen en Britse marines onderschepten en raakten zwaar bevoorradingskonvooien van de as [68].

    Na de eerste en tweede veldslagen van El Alamein moesten de As-mogendheden zich terugtrekken onder ondraaglijke druk van het Engelse 8e leger en vervolgens van de verdere dreiging die uitging van de geallieerde landing in Marokko [69] .

    De As-troepen verlieten Tripoli en Libië en trokken zich terug naar Tunesië waar ze de strijd voortzetten; de ervaren Duitse pantserdivisies meldden nog steeds enig tactisch succes tegen de Amerikaanse troepen zodra ze in actie kwamen, zoals in de veldslagen van Sidi Bou Zid en Kasserine [70] . Het DAK, dat intussen eerst Panzerarmee Afrika [71] en later Deutsch-Italienische Panzerarmee [72] en Heeresgruppe Afrika [73] werd, en waarvan het bevel nadat Rommel was gevolgd door verschillende generaals, zich uiteindelijk samen met de andere As-troepen overgaf in mei 1943 [74]

    Het verlies van Noord-Afrika en de landing op Sicilië brachten de Duitsers in een moeilijke positie. Om Italië een buffer tegen de geallieerden te maken, stuurden de Duitsers divisies buiten de Alpen , klaar om het land in bezit te nemen nadat de Italiaanse regering op 8 september 1943 de wapenstilstand van Cassibile had bepaald . Door middel van hardnekkige verdedigingsacties, waaraan de besluiteloosheid van de geallieerden werd toegevoegd, kocht het Duitse leger onder bevel van veldmaarschalk Albert Kesselring tijd en slaagde erin een reeks verdedigingslinies langs het schiereiland op te bouwen, waardoor de geallieerde opmars werd uitgesteld tot april. 1945 .

    Die schwarze (de "zwarten", bijnaam van de Panzertruppen -soldaten): de bemanningen van de zware tanks van de Panzer VI Tiger I maken geanimeerd ruzie tijdens de zomercampagne van 1943 aan het oostfront

    In 1942 deed de Wehrmacht een nieuwe poging om de Sovjet-Unie definitief te verslaan ( Operatie Blau ); de Duitse aanvallen waren geconcentreerd in de zuidelijke sector van het oostfront; Hitlers plan was om het industriële centrum van Stalingrad en de Kaukasus met zijn oliebronnen te veroveren, zodat Duitsland toegang zou krijgen tot de rijke minerale afzettingen. Het offensief, dat met opmerkelijke successen begon, eindigde zonder een beslissende overwinning te behalen. Integendeel, het waren de Duitse troepen die, vooral als gevolg van het hardnekkige Sovjetverzet rond Stalingrad, ze droegen zich tevergeefs door zich bloot te stellen aan het winterse tegenoffensief van het Rode Leger [75] . Op 19 november 1942 lanceerden de Sovjets de grote operatie Uranus waarbij het Duitse 6e leger in de val werd gelokt; in plaats van het omsingelde leger toe te staan ​​zich uit de stad terug te trekken om vernietiging te voorkomen, stond Hitler erop dat hij ter plaatse zou blijven vechten: ondanks reddingspogingen en de vasthoudende verdediging van de troepen die onder bevel van generaal Paulus waren omsingeld, bleven de overblijfselen van de 6e leger werd uiteindelijk op 2 februari 1943 door de Sovjet-troepen tot overgave gedwongen [76]. De nederlaag van Stalingrad betekende een beslissend militair, politiek en psychologisch keerpunt in het voordeel van het Rode Leger in de oorlog aan het oostfront [77] [78] .

    Ondanks de nederlaag van Stalingrad en de daaropvolgende nederlagen die in januari en februari 1943 in de zuidelijke sector door de Duitse troepen en de contingenten van de geallieerde naties werden geleden, slaagde de Wehrmacht er uiteindelijk in om het oostfront in maart 1943 te stabiliseren en in de lente reorganiseerde ze haar troepen . , zodat de volgende zomer het aantal Duitse legers aan het oostfront ongeveer 3.400.000 man bedroeg [79] (driekwart van het hele leger) met meer dan 4.000 tanks. Tijdens deze wapenstilstand hadden Hitler en het Duitse commando operatie Zitadelle . voorbereid, de aanval van de Koersk-salient waarvan ze hoopten een grote strategische overwinning te behalen; het nieuwe offensief was geen succes en de Duitsers leden zware verliezen, zonder een beslissend resultaat te behalen [80] . De slag om Koersk en de daaropvolgende bittere botsingen in de regio's Charkov en Orël hebben de Duitse pantserdivisies sterk verzwakt: meer dan 1.000 tanks werden vernietigd in juli en augustus 1943. Na het mislukken van Koersk verloren de Duitsers definitief het strategische initiatief aan het oostfront en werden gedwongen constant in de verdediging te blijven bij de voortdurende offensieven van het Rode Leger [81] .

    De geallieerde tegenoffensief

    Vanaf medio 1943 verslechterde de situatie in Duitsland zelfs in de lucht van Europa; het British Bomber Command en de steeds groter wordende Amerikaanse luchtmacht voerden gestaag meer strategische bombardementen uitop de bezette gebieden en vooral binnen het Reich, waarvan de steden werden verwoest en waarvan de industriële structuren sterk verzwakt waren. Ondanks aanzienlijke inspanningen om de verdediging te versterken, de arsenalen te upgraden met steeds modernere luchtvoertuigen en de grote inzet van de Duitse piloten, de dag- en nachtjagers van de Luftwaffe, om de numerieke en technische minderwaardigheid te vergroten, ook als gevolg van strategische fouten en planning van Göring en zijn generaals waren niet in staat de vernietiging van Duitse steden en de daaruit voortvloeiende zware verliezen van burgers te stoppen [82] .

    Na de nederlaag van Frankrijk in de zomer van 1940 , het opgeven van plannen om Groot- Brittannië binnen te vallen en Hitlers besluit om met het grootste deel van de Wehrmacht-troepen Operatie Barbarossa te lanceren tegen de Sovjet-Unie, nam het Duitse leger een defensieve rol in het bezette West-Europa in. Aanvankelijk werd Frankrijk vooral een terrein voor het reorganiseren van de aan het Oostfront teruggetrokken divisies, maar vanaf de herfst van 1943 begon het OKW verdedigingswerken (de zogenaamde Atlantikwall ) voor te bereiden om een ​​invasie door de Angelsaksische mogendheden van de " Vesting Europa." [83] .

    De beperkte strijdkrachten van de Wehrmacht in het westen werden op 6 juni 1944 verrast door de geallieerde landingen in Normandië , veel Duitse commandanten geloofden namelijk dat de invasie zou plaatsvinden in de regio Pas de Calais ; ondanks de overweldigende superioriteit van mannen en middelen van de vijand, bood Hitler ter plaatse weerstand en daarom vocht het Duitse leger twee maanden lang hardnekkig om de ineenstorting van het "invasiefront" te voorkomen. In augustus, de Amerikaanse doorbraak van Avranches en de ramp in Falaiseze veroorzaakten de totale nederlaag van de Wehrmacht, ook gehinderd door de onrealistische bevelen van de Führer; de overblijfselen van Duitse troepen in het westen moesten zich in de herfst van 1944 haastig terugtrekken naar de Duitse grens, waarbij ze een groot deel van de bezette gebieden moesten verlaten. Deze terugtocht kostte het Duitse leger zware verliezen aan manschappen en uitrusting [84] .

    De meeste strijdkrachten van de Wehrmacht bleven altijd betrokken aan het oostfront, waar ze in de winter van 1943-1944 een reeks bloedige en dramatische veldslagen vochten die eindigden in nieuwe nederlagen, met het verlies van heel Oekraïne en de Krim , en met de terugtrekken tot aan de Roemeense grens. In de zomer van 1944, op hetzelfde moment als de geallieerde landing in Frankrijk, begon het Rode Leger de grote offensieven die de ineenstorting van de Centrale Legergroep ( Operatie Bagration ), de bevrijding van Wit -Rusland , de verovering van de Baltische landen en de komst van Sovjet-troepen aan de Duitse grens in Oost-Pruisen. De situatie van de Wehrmacht verslechterde ook op de Balkan : de Sovjets vielen Roemenië binnen , dat abrupt het Duitse kamp verliet, en Bulgarije . Het Duitse leger moest Griekenland en Joegoslavië in de steek laten en zich terugtrekken naar Hongarije waar het een bittere verdediging organiseerde voor Boedapest ; de Wehrmacht leed bijna een miljoen slachtoffers aan het oostfront in de tweede helft van 1944, maar was uiteindelijk in staat om het front op de Vistula en Narew tijdelijk te stabiliseren [85] .

    Instorten en verslaan

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Ardennenoffensief , Operatie Vistula-Oder en de Slag om Berlijn .

    Tegen het einde van 1944 was ook de westelijke frontlinie gestabiliseerd en werden plannen opgesteld voor het laatste Duitse offensief van de oorlog in het westen, de Slag om de Ardennen . Ondanks enkele aanvankelijke successen liep de operatie op een mislukking uit en moesten de Duitsers zich terugtrekken achter de Rijn ; de afwezigheid van luchtsteun en de schaarste van elk type materiaal dat nodig was voor de oorlog maakten een nederlaag onvermijdelijk [86] . Op 7 maart 1945 staken Amerikaanse troepen de Rijn over bij Remagenen in de daaropvolgende weken trokken de geallieerden door West-Duitsland, geconfronteerd met een verzwakkend verzet van de resterende Wehrmacht-troepen in het Westen. In april bereikten de Amerikanen de rivier de Elbe , waar ze stopten op bevel van bovenaf, terwijl andere geallieerde troepen Hamburg , Neurenberg en München bezetten [87] .

    Op 12 januari 1945 lanceerde het Rode Leger zijn laatste winteroffensief aan het oostfront; de strijdkrachten van de Wehrmacht, ernstig inferieur aan manschappen en middelen, leden een zware nederlaag op de Wisla en moesten terugvallen op de Oder waar medio februari een stabiel front werd hersteld om de weg naar Berlijn te blokkeren . In Oost-Pruisen , Pommeren en SileziëDuitse soldaten hebben tot april fel gevochten om deze historische regio's te verdedigen en de bevolking te beschermen. De schepen van de Kriegsmarine grepen in deze fase effectief in door met het vuur van hun artillerie bij te dragen aan de versterking van de verdediging en honderdduizenden soldaten en burgers te evacueren vóór de komst van de Sovjets; Königsberg viel op 9 april [N 9] .

    Vanaf februari bracht de Wehrmacht de meeste van haar nog steeds efficiënte strijdkrachten over naar het Oostfront om een ​​laatste slag te leveren ter verdediging van de Reichshoofdstad en om de invasie van Duitsland door het Rode Leger te voorkomen. De Slag om Berlijn begon op 16 april, maar op 13 april hadden de Sovjets Wenen bezet nadat ze in maart een laatste tegenaanval van de Panzer-Division in Hongarije hadden afgeslagen. Na zeer harde confrontaties en zware verliezen aan beide kanten werd de hoofdstad van het Reich omsingeld (23 april) en veroverd na stadsgevechten. Hitler, die in de bunker van de Kanselarij bleef, besloot op 30 april zelfmoord te plegen en op 2 mei 1945 werd het Sovjetleger meester van de Duitse hoofdstad.[88] .

    Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de grote meerderheid van de Duitse strijdkrachten geabsorbeerd door het Oostfront, waar ze geleidelijk werden afgesleten: bijna 4 miljoen Duitse soldaten stierven aan dat front.

    Onvoorwaardelijke overgave

    Reims , hoofdkwartier van het SHAEF-hoofdkwartier : Generaal Alfred Jodl tekent op 7 mei 1945 de algemene en onvoorwaardelijke overgave van de Wehrmacht .

    Na de zelfmoord van Hitler gingen de bevoegdheden over op admiraal Karl Dönitz , zijn opvolger die was aangewezen na het ontslag van Göring die had geprobeerd onderhandelingen met de geallieerden aan te gaan. Op 7 mei te Reims om 02.41 uur, op het hoofdkwartier van de geallieerde opperbevelhebber, generaal Dwight David Eisenhower , ondertekende generaal Jodl de onvoorwaardelijke overgave van alle Duitse troepen aan de geallieerden [89] . Overgave die op 8 mei 1945 om 23:01 uur had moeten ingaan, ook al stopte alle oorlogshandelingen aan het westfront onmiddellijk na de ondertekening van de overgave [90] .

    De volgende dag, 8 mei, werd in Karlshorst, bij Berlijn, een nieuwe Duitse algemene overgave ondertekend door veldmaarschalk Keitel op het Sovjet-hoofdkwartier van maarschalk Georgy Žukov in aanwezigheid van de vertegenwoordigers van de westerse geallieerden [91] . Eerder, op 29 april, hadden de Duitse troepen die aan het Italiaanse front waren ingezet zich al overgegeven, en op 3 mei hadden de legers in gevecht in Noord-Duitsland hun wapens ingeleverd [92] .

    De laatste troepen van de Wehrmacht die hun wapens opgaven waren de kleine kernen die geïsoleerd bleven aan de Baltische kust, de 16e en 18e legers gedurende vele maanden geïsoleerd in Koerland , dat zich op 9 mei aan de Sovjets overgaf, en het Legergroepscentrum van veldmaarschalk Ferdinand Schörner die bleef vechten in Bohemen en Saksen voordat hij zich op 11 mei overgaf aan de Sovjet-troepen van het 1e Oekraïense front van maarschalk Ivan Konev [93] .

    In de laatste dagen van de oorlog probeerden veel Duitse eenheden het door Anglo-Amerikaanse gecontroleerde gebied te bereiken om zich niet aan het Rode Leger over te geven, maar tijdens de Slag om Berlijn werden ongeveer 480.000 Wehrmacht-soldaten gevangengenomen door de Sovjets, 600.000 in Bohemen en 200.000 in Koerland [94] . In plaats daarvan werden in totaal ongeveer 1 miljoen mannen gevangengenomen door de geallieerde troepen in Italië [95] .

    De naoorlogse periode

    Na de onvoorwaardelijke overgave en het einde van het Derde Rijk was het Duitsland verboden een onafhankelijk leger te vormen dat was uitgerust met moderne bewapening. Het duurde tien jaar voordat de spanningen van de Koude Oorlog aanleiding gaven tot de oprichting van onafhankelijke strijdkrachten door de Bondsrepubliek Duitsland en de Duitse Democratische Republiek . Het West-Duitse leger werd officieel opgericht op 5 mei 1955 onder de naam Bundeswehr (Federal Defensive Forces). In Oost-Duitsland daarentegen werd op 1 maart 1957 het Nationale Volksleger opgericht ( Duits : Nationale Volksarmee). Elk van de twee strijdkrachten werd opgericht met het advies en de actieve inzet van ervaren officieren van de ter ziele gegane Wehrmacht.

    Technologie

    Innovatie in materialen

    De materialen die ter beschikking zijn gesteld aan de krijgsmacht zijn het resultaat van onderzoek dat voorop liep en tot stand gekomen in nauwe samenwerking met de krijgsmacht. Wat de Luftwaffe betreft , was er een speciaal Reichsministerium of Air, of RLM (in het Duitse Reichsluftfahrtministerium ), dat verantwoordelijk was voor de ontwikkeling en productie van vliegtuigen, vooral voor de strijdkrachten, maar ook voor civiel gebruik. Hermann Göring handhaafde altijd strikte controle over alles wat vloog, en belemmerde ook de ontwikkeling van operationele luchteenheden binnen de Kriegsmarine , die al in 1935 een klasse vliegdekschepen had gepland, de Graf Zeppelin [96]. Aan de andere kant had Hitler grote invloed op de evolutie van de strijdkrachten en de aankoopstrategieën, zowel via zijn minister Albert Speer , als de operationele, met een immanentie die paranoia werd na de mislukte aanval op Rastenburg van 20 juli 1944 .

    De innovatie in tactiek

    Een Heinkel He 111 van het Condor Legion op de luchthaven van Lerida tijdens het laden van bommen.

    De Duitse strijdkrachten experimenteerden met belangrijke innovaties in land- en luchtoorlogstactieken; op het land met de blitzkrieg kreeg het concept van het gebruik van gepantserde voertuigen een revolutie teweeggebracht, vooral door generaal Heinz Guderian , met uitgebreide studies over de tactiek om tanks ondersteund door gemechaniseerde infanterie te gebruiken als een snelle en krachtige manoeuvreermassa in plaats van als ondersteuning voor de infanterie, zoals velen legers zullen blijven doen, zelfs na het begin van de Tweede Wereldoorlog. Guderian, sinds 1920 met de rang van majoor werd hij samengevoegd tot een clandestiene staf genaamd Truppenamt(troepenkantoor) waar hij kon experimenteren met zijn innovatieve tactieken met neptanks die op tractoren en vrachtwagens waren gemonteerd, waarbij hij ook gebruik maakte van zijn technische kennis als uitzendofficier, een rol die hij tijdens de Eerste Wereldoorlog vervulde, om de snelheid van verbindingen en samenwerking van grote massa's gepantserde voertuigen op het slagveld [97] ; zijn theorieën werden behandeld in een boek, Achtung - Panzer! , gepubliceerd in 1937, die toepassing zal vinden tijdens de invasie van Polen in 1939. Een ander fundamenteel aspect was een nauwe samenwerking tussen grond- en luchtstrijdkrachten, met de opkomst van nauwe tactische ondersteuningsvliegtuigen die via grondverkeersleiders met de troepen werden gecoördineerd. Onder de vliegtuigen die voor dit doel zullen worden ontwikkeld, is de beroemde duikbommenwerper Stuka [98] .

    De nieuwe gevechtstactieken werden, waar mogelijk, getest op echte operationele theaters; in dit perspectief werd de inzet van de Kriegsmarine en de Luftwaffe in de Spaanse burgeroorlog , die uitbrak in 1936, gezien, waar de eerste zich bezighield met de zeeblokkade van de Spaanse kusten, officieel om de smokkel van wapens te voorkomen, maar in realiteit om te voorkomen dat het alleen aan de Republikeinse kant toestroomt , ook tegenover de Royal Navy in sommige omstandigheden .

    De oorlogsindustrie

    De Duitse oorlogsindustrie ging door met de productie van middelen voor de herbewapening van de Wehrmacht aanvankelijk met duizend waarschuwingen, gezien de beperkingen opgelegd door het Verdrag van Versailles [99] . De eerste jaren werden de land- en luchtvoertuigen officieel geproduceerd voor civiel gebruik, maar met weinig aanpassingen konden ze voor militaire doeleinden worden gebruikt. Zelfs de oorlogsschepen voldeden aanvankelijk aan de voorschriften van het verdrag, dat 6 slagschepen, 6 lichte kruisers, 12 torpedobootjagers, 12 torpedoboten en geen onderzeeërs beperkte [100] .

    Een Duitse fabriek van pantserwagens en pantservoertuigen.

    Een sleutelfiguur in de Duitse industrie van die periode was Gustav Krupp , directeur van de gelijknamige fabriek die actief was in de staal- en munitiesector. Door de geallieerden gezien als een van de leiders van de macht van het Duitse rijk tijdens de Eerste Wereldoorlog en tegen de Weimarrepubliek , hield hij sinds 1922 contact met generaal Hans von Seeckt (voorvechter van een Duitse herbewapening) en ondanks zes maanden van een gevangenisstraf voor het schenden van het Verdrag van Versailles, overeenkomsten aangegaan met buitenlandse fabrieken die patenten aanbieden en licenties verlenen in ruil voor financiële aandelen. Zo bleef de technische staf altijd actief en zelfs toen buitenlandse regeringen samenwerkingen verbood, richtte Krupp holdings op om het probleem te omzeilen. [4]

    Toen Hitler in 1933 aan de macht kwam, besteedde hij een deel van zijn energie aan het opbouwen van en vriendschap sluiten met de Duitse zware industrie. Gustav Krupp zelf, aanvankelijk wantrouwend, vermeed alle twijfels en steunde de zaak van de Duitse dictator die overtuigd was van de mogelijkheid van een wedergeboorte van Duitsland, en ging zelfs zo ver dat hij geld inzamelde voor de nazi-partij en de nazigroet introduceerde in de fabrieken die hij had eigendom. Parallel met de start van grote openbare gebouwen (allereerst een nieuw wegennet) benaderde Hitler ook de chemische industrie door in december 1933 een overeenkomst te ondertekenen met de eigenaar van IG Farben Carl Boschwaarin de productie werd verzekerd tegen betaling van verschillende belastingvoordelen. Andere maatregelen om de omstandigheden van de industriëlen te verbeteren waren de afschaffing van stakingen en het verbieden van vakbonden. [4]

    Organisatie

    Commandostructuur

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Heer graden , Luftwaffe (Wehrmacht) graden en Kriegsmarine graden .

    De graden van Heer en Kriegsmarine bleven onveranderd in de denominatie met betrekking tot die in de Reichsheer en in de Reichsmarine ; de rangen van de Luftwaffe werden geleend van die van het leger.

    Hitler, von Brauchitsch en Keitel tijdens een bijeenkomst in het OKW

    De Wehrmacht werd officieel geboren, officieel ter vervanging van de Reichswehr , op 16 maart 1935 , de dag waarop het Derde Rijk de wereld op de hoogte bracht van de intrekking van de clausules tegen de Duitse herbewapening waarin het Verdrag van Versailles voorziet en de herinvoering van de verplichte militaire dienst met een effectieve initiaal van 36 divisies, waaronder drie Panzer-Division , de nieuwe pantserdivisies.

    De structuur van de Wehrmacht groeide na de opkomst van de nazi-partij en haar agressieve expansiepolitiek in Europa, ook al hadden de drie wapens niet dezelfde evolutie; terwijl de Heer, waarvan de commandostructuur voornamelijk bestond uit officieren van de Duitse aristocratie, traditioneler was, evenals de Kriegsmarine, werd de Luftwaffe, een nieuw wapen onder leiding van veldmaarschalk Göring , een voormalig pilootofficier tijdens de Eerste Wereldoorlog , veel dichter bij het nazisme, hoewel niet op het niveau van partijmilities zoals SA en SS .

    Officieel was de opperbevelhebber van de Wehrmacht de Reichskanzler , een functie die Adolf Hitlerhij bekleedde deze functie vanaf 1933, toen hij die functie op zich nam, tot aan zijn zelfmoord in april 1945. De invloed van hoge ambtenaren op de politieke keuzes van het land werd traditioneel al beperkt door de Pruisische traditie en Von Seekts indoctrinatie van blinde gehoorzaamheid; in 1938 was het duidelijk dat er in de hoge hiërarchieën nog steeds een meningsverschil was, aan de ene kant verzacht door Hitlers duidelijke wens om de macht van de Duitse strijdkrachten te herstellen, maar in ieder geval nieuw leven ingeblazen door het feit dat de kanselier geen lid van de aristocratisch-militaire kaste; gebruikmakend van het prestige verkregen met de resultaten van de Conferentie van München die het Sudetenland annexeerdenaar Duitsland zonder een schot te lossen, legde Hitler het ontslag op van generaal Beck als stafchef van de Heer [8] .

    In maart 1938, na het ontslag van de generaals von Blomberg en von Fritsch na duistere seksschandalen , schafte Hitler de functie van minister van Oorlog af (tot dan toe door von Blomberg bekleed), nam het opperbevel over de Wehrmacht over en werd een nieuwe uniforme commandostructuur georganiseerd van de Duitse strijdkrachten genaamd Oberkommando der Wehrmacht (OKW - opperbevel van de strijdkrachten) waarvan Generaloberst (later veldmaarschalk ) Wilhelm Keitel tot commandant werd benoemd .

    De hiërarchische structuur van de Duitse strijdkrachten was strak gecentraliseerd: aan de top stond daarom het opperbevel van de strijdkrachten, het OKW (Oberkommando der Wehrmacht) onder leiding van Hitler in persoon met een generale staf van de strijdkrachten onder leiding van generaal Keitel, bijgestaan ​​door de chef van de generale staf, generaal Alfred Jodl , en het hoofd van de operaties, kolonel Walter Warlimont [12] , die alle militaire acties coördineerde; de afzonderlijke wapens ( leger , luchtmacht , marine ) werden echter onafhankelijk beheerd door hun respectieve hoge commando's. Zo was er het Oberkommando des Heeres(OKH), onder leiding van generaal Walther von Brauchitsch ; het Oberkommando der Marine (OKM), in het bezit van admiraal Erich Raeder ; en het Oberkommando der Luftwaffe (OKL) op de top waarvan de Reichsmarschall Hermann Göring [12] . De autonomie van de Luftwaffe was zelfs groter dan die van de andere strijdkrachten vanwege de invloed van Göring, omdat hij tot de elite van de nazi-partij behoorde. Göring, een zeer gedecoreerde held uit de Eerste Wereldoorlog en echtgenoot van een aristocraat, delegeerde het uitvoeringsgedeelte grotendeels aan zijn ondergeschikten vanwege zijn incompetentie, maar hij zorgde goed voor het uiterlijk van het beeld, dat voor het Duitse volk verscheen alsde laatste man van de Renaissance [101] .

    Medio 1942 bevond de Luftwaffe zich met 200.000 overtollig personeel, voornamelijk van gronddiensten, en in plaats van ze aan het leger te geven om de verschrikkelijke verliezen van de divisies die aan het oostfront waren te compenseren [102] , richtte ze haar eigen terrein op leger met talrijke infanteriedivisies (de Luftwaffe Feld-Division ), die echter van bescheiden oorlogsefficiëntie bleken te zijn, en met zware en lichte luchtafweergeschutseenheden die daarentegen ook zeer nuttig waren in landoorlogvoering, gebruikt in tegentank functie. De parachutistenafdelingen ( Fallschirmjäger) die op alle fronten winstgevend werden gebruikt en die onder de exclusieve controle van de Luftwaffe stonden. Ten slotte werd in 1942 ook een pantserdivisie van parachutisten opgericht, in werkelijkheid een echte pantserdivisie waarin de term parachutist puur eervol was, de Fallschirm-Panzer-Division "Hermann Göring" .

    Misdaden en de rol van de Wehrmacht in de vernietigingsoorlog

    In de internationale geschiedschrijving is de laatste tijd veel aandacht besteed aan de rol van de Wehrmacht in het Duitse criminele gedrag tijdens de Tweede Wereldoorlog, met name in de uitroeiings- en vernietigingsoorlog die aan het Oostfront werd uitgevochten. Door de opvatting te overwinnen die de SS en het nazi-politieapparaat een exclusieve rol toekent aan wreedheden en repressie, hebben historici benadrukt dat de Wehrmacht actief deelnam, in haar leiderschapsstructuren en op het niveau van gevechtseenheden op de grond, in de politiek van vernietiging, vernietiging en vergelding door het Derde Rijk tijdens de oorlog [103] .

    Vernietigingsoorlog naar het oosten

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: misdaden gepleegd in Polen tijdens de Tweede Wereldoorlog en wreedheden van de nazi's tegen Sovjet-krijgsgevangenen .

    Al tijdens de Poolse campagne gedroeg de Wehrmacht zich, volgens de richtlijnen van Hitler, met grote agressie en wreedheid jegens Poolse soldaten en burgers; hoewel de Duitse soldaten niet rechtstreeks deelnamen aan de verwoestings- en vernietigingsoperaties die voornamelijk door de SS werden uitgevoerd, reageerden ze, in het licht van de harde Poolse verdediging, summier op ongeveer 3.000 vijandelijke soldaten. Ze onderdrukten ook bloedig uitingen van vijandigheid of verzet van burgers: ongeveer 7.000 werden gedood. De leidende commandostructuren van de Wehrmacht bedwongen deze excessen niet en waren niet in strijd met de aanwijzingen van Hitler, afgezien van het formele protest van generaal Blaskowitz, dat bovendien volledig zonder resultaat was. Aan het westfront in 1940,[104] .

    Met de invasie van de Sovjet-Unie nam de Wehrmacht actief en rechtstreeks deel aan de oorlogvoering waartoe Hitler had besloten en gebaseerd op de fundamentele concepten van de vernietiging van de Slavische rassen, de uitroeiing van het communisme en het jodendom, de deportatie en kolonisatie van landen van het oosten. Hitler's decreet van 13 mei 1941 over "jurisdictie", dat de Duitse soldaat vrijelijk toestond om acties van extreme wreedheid tegen de vijand uit te voeren (zelfs tegen de burgerbevolking in geval van verzet) zonder angst voor disciplinaire of gerechtelijke gevolgen, en het decreet van 6 juni "op de politieke commissarissen", die bevolen om de gevangengenomen commissarissen van het Rode Leger standvastig neer te schieten,

    Russen in burger, gevangen genomen door Duitse soldaten in de begindagen van Operatie Barbarossa .

    Deze voorzieningen van de Führer werden al op 22 juni 1941 uitgevoerd door Wehrmacht-soldaten die, verwikkeld in een wrede strijd in een onherbergzaam gebied, blootgesteld, indien gevangengenomen, aan de dood en geweld door Sovjet-soldaten, met grote hardheid te werk gingen. Terwijl ze de Einsatzgruppen warendie de leiding hadden over de maatregelen tot vernietiging van de Joodse bevolking en leden van het communistische apparaat, voerden de eenheden van de Wehrmacht systematisch het bevel uit om politieke commissarissen neer te schieten; meer dan 80% van de Duitse divisies nam deel aan de executies en ongeveer 7.000-8.000 mannen werden gedood. Bovendien gedroeg de Wehrmacht zich brutaal tegenover de miljoenen gevangengenomen Sovjetgevangenen; de vijandelijke soldaten werden verzameld in open velden en zonder voedsel achtergelaten: meer dan 2,5 miljoen stierven binnen het eerste jaar, waarvan 845.000 in velden die direct door de Wehrmacht direct achter het front werden beheerd [106] .

    De rol van de Wehrmacht-eenheden bij de uitroeiing van de Joden was beperkter: slechts ongeveer 20.000 mensen werden rechtstreeks gedood door Duitse soldaten, voornamelijk behorend tot de tweede linie of veiligheidsformaties in de achterhoede, maar over het algemeen werkte het leger samen zonder wrijving en in een sfeer van nauwe samenwerking met de nazi-apparaten die verantwoordelijk zijn voor de verzameling, deportatie en vernietiging van de Joodse bevolking van het oosten. Vooral veel Duitse soldaten en vooral de commandanten in het veld waren op de hoogte van de wreedheden, en in sommige gevallen keurden hoge officieren, zoals de generaals von Reichenau, Hoepner en von Manstein, de anti-joodse bepalingen krachtig goed en drongen aan op maximale hardheid tegen de "joods-bolsjewistisch" gevaar [107] .

    Sovjetdorp in brand.

    De rol van de Wehrmacht stond centraal bij de zogenaamde "pacificatie"-operaties en bij de verwoestingen die de Duitsers op Sovjetbodem aanrichtten, vooral bij de langzame terugtrekking van de laatste oorlogsjaren. Na een voor de indringer weinig zorgwekkende eerste fase, nam vanaf de herfst van 1941 het partizanenverzet in de bezette gebieden gestaag toe. Sinds juli had Hitler echter al bevel gegeven om met de grootst mogelijke strengheid door te gaan met de repressie en represailles tegen de burgerbevolking. bevolking. , om de oppositie tegen de Duitse overheersing volledig uit te roeien. De repressiemethoden die door de Wehrmacht werden toegepast, werden volledig gedeeld door de generaals (met enkele uitzonderingen zoals generaal Rudolf Schmidt) die een reeks draconische richtlijnen aan de troepen uitvaardigde, waaronder schietpartijen, de vernietiging van dorpen, de verwoesting van goederen, vergelding tegen burgers [108]. De anti-partizanenoperaties werden vanaf 1942 uitgebreid met de deelname aan strijdkrachten, ook van de frontliniegevechtseenheden van de Wehrmacht: de zogenaamde "grote expedities" en "dode zones" werden georganiseerd, gebieden waarin de hele bevolking had gedeporteerd en dus met vrij speelveld voor het leger. Ongeveer 500.000 Sovjetburgers werden gedood tijdens de anti-partizanenoorlog, de meesten van hen werden als vergelding getroffen door burgers. Hitler had op 16 december 1942 een richtlijn uitgevaardigd voor de "repressie van banditisme", waarin hij het gebruik van alle middelen voorschreef, zelfs tegen vrouwen en kinderen [109] .

    Het gedrag van de Wehrmacht in de bezette oostelijke gebieden werd over het algemeen gekenmerkt door een gevoel van raciale superioriteit, gebrek aan morele scrupules en totaal vertrouwen in geweld; de oostelijke regio's werden geplunderd van economische middelen ten gunste van de behoeften van het Duitse leger, zonder rekening te houden met burgers, de bevolking werd tewerkgesteld in dwangarbeid (ongeveer 600.000 mensen) of gedeporteerd naar het Reich voor gedwongen gebruik in de Duitse oorlogsindustrie ( 2.8 miljoen mensen). Bovendien voerde de Wehrmacht vanaf 1943 het beleid van de "verschroeide aarde" op een totale en systematische manier in de praktijk: steden en dorpen werden vernietigd of in brand gestoken, landbouw- of industriële hulpbronnen werden verwoest, de bevolking werd gedwongen het Duitse leger terug te trekken in westelijke richting [N10]. Er blijft een grote variabiliteit van beoordelingen over het aantal Duitse soldaten dat concreet aan deze misdaden in het oosten heeft deelgenomen: Hannes Heer sprak over 60-80% van de betrokken Duitse soldaten (gelijk aan 6-8 miljoen mannen), terwijl een minimale evaluatie van Rolf-Dietrich Müller berekende de 5% deelname die echter meer dan 500.000 Duitse soldaten vertegenwoordigt [110] .

    Vergelding en repressie op andere fronten

    In de Balkan reageerde het Duitse leger na een korte beginfase brutaal op de opkomst van het partijdige verzet en gebruikte het brute en gewelddadige strijdmethoden, vastgelegd in de OKW-richtlijn van 16 september 1941 "over gijzelaars", die voorzag in de moord op een honderd gijzelaars voor elke gedode Duitse soldaat en vijftig voor elke gewonde. De eerste massamoorden vonden plaats in oktober 1941 in Kraljevo en Kragujevac als reactie op aanvallen van Chetniks en Joegoslavische partizanen . Tot het einde van de oorlog zette de Wehrmacht haar harde repressie tegen partizanen en burgers aan het Joegoslavische front voortwaar aanzienlijke Duitse troepen, tot ongeveer twintig divisies in 1943, moesten deelnemen aan voortdurende en uitputtende, kostbare en ineffectieve anti-guerrilla-operaties, zonder in staat te zijn het Volksbevrijdingsleger van Joegoslavië te vernietigen of op zijn minst de uitbreiding ervan te blokkeren. Massale vernietiging verwoestte het gebied en ongeveer 350.000 mensen werden het slachtoffer van het Duitse leger, waaronder ongeveer een derde van burgers die niets met de gewapende strijd te maken hadden [111] . Ook in Griekenland toonde de Wehrmacht grote hardheid en onderdrukte met geweld verzetsactiviteiten, waarbij ook burgers werden getroffen zonder discriminatie, ongeveer 21.000 mensen werden gedood door Duitse soldaten als vergelding [112] .

    Duitse soldaten betrokken bij een razzia aan het Joegoslavische front .

    Ook op de andere fronten, behalve misschien de Afrikaanse, werden eenheden van de Wehrmacht protagonisten van misdaden tegen militaire en civiele krijgsgevangenen, vooral in de laatste jaren van de oorlog; de omvang van deze misdaden was echter veel kleiner dan die in het Oosten en op de Balkan, voornamelijk in verband met het lagere weerstandsniveau, de duur van de bezettingsperiode en de ideologisch-raciale perceptie door de Duitse soldaten van de vijand. . In Italië heeft het Duitse leger na 8 september een sterke beschuldiging van geweld en haat ingezet als gevolg van traditionele raciale vooroordelen en het vermeende verraad door de voormalige bondgenoot [113] . Tijdens Operatie Achsede Wehrmacht ontwapende snel de eenheden van het Koninklijk Leger en maakte zich schuldig aan talrijke wreedheden, zoals het bloedbad van Kos , het bloedbad van Kefalonia en het bloedbad van Treglia , waarbij minstens 6.800 soldaten werden gedood, waarvan meer dan 5.000 alleen. Kefalonia. Bovendien opereerde de Wehrmacht tijdens de bezetting van Midden-Noord-Italië brutaal tegen het verzet en de burgers die aanwezig waren in de partizanengebieden. Volgens Guido Knopp waren meer dan 10.000 burgers het slachtoffer van de verwoestende represailles die werden uitgevoerd door sommige Duitse eenheden, tot het uiterste gedreven door de bepalingen van de hogere militaire commando's, tijdens de operaties van "oorlog tegen de bendes" [114] .

    Zelfs in Frankrijk tijdens de bezetting pleegde de Wehrmacht, hoewel ze geen militair vernietigingsbeleid voerde, talrijke oorlogsmisdaden; in het bijzonder verzette hij zich met grote strengheid tegen het verzet, doodde meer dan 20.000 Fransen, waaronder ongeveer 6.000-7.000 burgers, en werkte actief mee aan de deportatie van 75.000 Franse Joden naar vernietigingskampen [115] .

    De processen van Neurenberg

    Voor de verschillende misdaden die tijdens de vijandelijkheden werden begaan, werd het proces van Neurenberg gevierd, waaraan ook de meeste Duitse militaire leiders als beklaagden deelnamen. [N 11] Er waren veel doodvonnissen en lange gevangenisstraffen, waaronder enkele levenslang. In de gelederen van de Wehrmacht:

    • Hermann Göring , Luftwaffe, ter dood veroordeeld [116] ontsnapte aan executie door zelfmoord te plegen [117]
    • Wilhelm Keitel , hoofd van het OKW, ter dood veroordeeld, verzocht om als soldaat te worden doodgeschoten door ophanging [118]
    • Alfred Jodl , tweede opperbevelhebber van het OKW, ter dood veroordeeld, veroordeeld door ophanging [119] werd vervolgens vrijgesproken en de vrijspraak geannuleerd (laatste twee zinnen van Duitse rechtbanken)
    • Erich Raeder , Grootadmiraal en commandant van de Kriegsmarine tot 1943, veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf, werd in 1955 om gezondheidsredenen vrijgelaten [120]
    • Karl Dönitz , Grootadmiraal, commandant van de Kriegsmarine sinds 1943 en, na de dood van Hitler, president van het Reich, veroordeeld tot 10 jaar [121]

    Totale oorlog

    De rol van propaganda

    De propaganda van de Wehrmacht was vanuit verschillende gezichtspunten op het Duitse volk gericht; het diende om de wil om te vechten en de geest van opoffering van zijn mensen te behouden, om de ontmoediging te overwinnen die werd veroorzaakt door de duidelijke superioriteit van de vijanden, die in staat waren Duitsland binnen te vallen en Duitse steden bijna ongestraft te bombarderen; tenslotte was een ander doel om de tegenstanders te misleiden over de echte Duitse militaire bedoelingen [122] .

    Een keerpunt in de Reichspropaganda werd gemarkeerd door de toespraak van minister Joseph Goebbels op 18 februari 1943 in het Berlijnse Sportpaleis. Gericht op het stimuleren van het Duitse verzet en het verhogen van het publieke moreel na de catastrofe van Stalingrad, prees de toespraak de oorlogscapaciteiten van de Wehrmacht, beschreef in apocalyptische termen de gevolgen van een nederlaag van Duitsland en lanceerde de slogan van "totale oorlog" [123] . Alle menselijke en materiële middelen van het Derde Rijk en de bezette gebieden moesten worden gemobiliseerd om de Wehrmacht te versterken en koste wat kost de "eindoverwinning" te behalen op de "onnatuurlijke" alliantie tussen de communistische Sovjet-Unie en de Angelsaksische kapitalistische machten .

    Aanwervingen en buitenlandse eenheden

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Buitenlandse troepen in de Wehrmacht .

    Het Duitse wervings- en opleidingssysteem tijdens de Tweede Wereldoorlog was regionaal georganiseerd. Vóór de Anschluss waren de militaire districten ( Wehrkreise ) 13 (genoemd met Romeinse cijfers van I tot XIII), die later 15 (XVII en XVIII) werden en uiteindelijk 17 na de Poolse campagne (XX en XXI). Elke Wehrkreis had de taak om de burgers van zijn grondgebied te rekruteren en op te leiden en bijna alle divisies namen de rekruten mee uit het district waarin ze zich bevonden (behalve de Luftwaffe, de Waffen-SS en de Großdeutschland ).). Hierdoor ontstonden divisies met een sterk territoriaal karakter, aangezien bij overplaatsing van een soldaat (op direct bevel van het OKH ) werd gepoogd hem naar een divisie in dezelfde Wehrkreis te sturen (behalve bij fusies tussen divisies aan het front of indien de soldaat was een lid van de gepantserde troepen of berg) [124] .

    De gewapende korpsen die in de door de Wehrmacht bezette vreemde landen waren opgericht, werden onder controle van het leger geplaatst, maar later werden veel van deze eenheden onder de controle van de SS geplaatst en vormden de Freiwilligen (vrijwilligers)eenheden , ingekaderd in kampfgruppe , brigades en divisies die deel uitmaken van de Waffen-SS .

    De inschrijving van adolescenten en ouderen

    Zelfs de oudsten werden geroepen voor de extreme verdediging van het Derde Rijk .

    Terwijl de operationele eenheden op verschillende fronten bloedden, werden de hiaten opgevuld met personeel van de nazi-jeugdorganisatie, de Hitlerjugend en ouderen, die normaal niet voor mobilisatie in aanmerking zouden komen. Veel eenheden met ruwe bewapening en training werden gevormd, die de Volkssturm vormden ("volksmilitie" in het Duits ).

    Het idee om de Volkssturm te creëren bestond al sinds 1935, maar werd pas in 1944 geïmplementeerd, toen Martin Bormann , onder direct bevel van Hitler, maar liefst zes miljoen Duitsers rekruteerde om een ​​nationale militie te vormen.

    De basiseenheid van de Volkssturm was het bataljon van 642 mannen, voornamelijk bestaande uit leden van de Hitlerjugend, ouderen, invaliden en mensen die eerder werden hervormd van de reguliere militaire dienst.

    Tijdens de laatste maanden van het conflict kwam de Volkssturm onder bevel van dokter Joseph Goebbels , die deelnam aan de verdediging van Berlijn. [125]

    de wonderwaffen

    Wunderwaffen is een Duitse term die 'wonderbaarlijke wapens' betekent, bedacht en gebruikt door Goebbels ' Duitse propaganda tijdens de laatste stadia van de Tweede Wereldoorlog . De "wonderbaarlijke wapens", volgens de propaganda, zouden het verloop van het conflict, dat nu duidelijk in het voordeel van de geallieerden aan het draaien was, radicaal hebben veranderd . Ze vertegenwoordigden in ieder geval een concrete technologische ontwikkeling waar de geallieerden in de toekomst veel gebruik van zouden maken, voor beide blokken die later in de Koude Oorlog tegenover elkaar zouden komen te staan.

    Veel van deze "wonderwapens", waaronder ook de zogenaamde Vergeltungswaffen (Italiaans: vergeldingswapens), bleven echter op projectniveau (zoals het Duitse militaire nucleaire programma ) of prototypes (zoals de Panzer VIII Maus ). De vergeldingswapens zorgden voor aanzienlijke problemen voor de geallieerden, die aanzienlijke jacht- en landstrijdkrachten moesten terugtrekken om deze bedreiging voor de burgerbevolking het hoofd te bieden en te elimineren, vooral op psychologisch vlak.

    de verliezen

    De totale verliezen van de Wehrmacht bedroegen 13.448.000 soldaten [126] , waarvan er bijna 5 miljoen stierven [127] , op een totaal van meer dan 17.000.000 mannen [128] die daar tussen 1939 en 1945 dienden. Alleen al aan het oostfront, de Wehrmacht leed 11.135.000 slachtoffers, waaronder 3.888.000 doden in actie [126] en nog eens 374.000 doden in gevangenschap [129] .

    Dissidentie en interne oppositie tegen het nazisme

    De aanval op Hitler en de groepsoppositie

    Geconfronteerd met de nazi-dictatuur, had alleen de Wehrmacht de theoretische kracht en het gezag om zich tegen het regime te verzetten en de progressieve en voortdurende radicalisering ervan te beteugelen [130] . Over het algemeen echter, de Duitse strijdkrachten, zowel op het niveau van commandostructuren als op het niveau van de strijdtroepen, waarin er nu een sterke aanhankelijkheid was aan waarden gebaseerd op het concept van raciale superioriteit, expansionistisch Germanisme, de strijd voor het voortbestaan ​​van het Duitse ras tegen een vermeende joods-bolsjewistische samenzwering, trouw aan Hitlers projecten en vocht de lange en bloedige oorlog met efficiëntie en discipline [131]. Sinds de jaren dertig echter, twijfelden sommige officieren aan de doelstellingen van het nazi-regime en de gevaren van zijn agressieve beleid, en probeerden ze deze eisen te beteugelen en een regimewisseling uit te lokken.

    Kolonel Claus Schenk von Stauffenberg , hoofdorganisator van het verzet tegen Hitler en het nazisme.

    De eerste pogingen om Hitlers expansionistische projecten te blokkeren werden georganiseerd door enkele generaals die vanaf de beroemde bijeenkomst van 5 november 1937 op de hoogte werden gebracht van de plannen van de Führer; met name generaal Ludwig Beck , chef van de generale staf van het leger, verzette zich krachtig tegen de politieke keuzes van nazi-Duitsland in een reeks memoranda ; niet ondersteund door de andere opperbevelhebbers van de Wehrmacht, nam Beck uiteindelijk ontslag in 1938, maar bleef een belangrijk referentiepunt voor Duitse officieren die zich verzetten tegen het nazisme. Zijn opvolger Franz Halderin eerste instantie toonde hij een even grote afkeer van Hitler's plannen en organiseerde hij samen met andere officieren een echte couppoging tijdens de Sudetencrisis , maar het project werd later stopgezet na Hitlers nieuwe succes op de Conferentie van München [132] . Vanaf dat moment pasten de generaals, onder de indruk van de vastberadenheid en overwinningen van de Führer, zich aan de situatie aan en disciplineerden ze hun operationele taken ter plaatse; in de Abwehr (de geheime dienst van het leger) admiraal Wilhelm Canaris en kolonel Hans Osterze probeerden de nazi-aanvalsoorlog te belemmeren door informatie aan de geallieerden te verstrekken, maar in de praktijk kregen ze geen resultaten. In plaats daarvan waren het enkele jongere officieren die de kleine kern van het interne verzet tegen de Wehrmacht organiseerden, ook vastbesloten om gewelddadige methoden toe te passen om de steeds agressievere en snode oorlog die door het Derde Rijk werd gevoerd te stoppen [133] .

    De twee centrale personages in de interne verzetsbeweging van de Wehrmacht waren in feite kolonel Henning von Tresckow , actief in het hoofdkwartier van de Centrale Legergroep aan het Oostfront, dat een beslissend centrum van samenzwering werd, en kolonel Claus Schenk von Stauffenberg , die, die later de leiding van de samenzwering overnam van von Trescow, in 1944 organiseerde hij de poging om Hitler te doden en de nazi-macht omver te werpen, gebruikmakend van zijn positie als bevelhebber van de reservetroepen van het leger in zijn thuisland (de Ersatzheer ) [134]. Na de herhaalde mislukkingen, als gevolg van een reeks willekeurige omstandigheden, van de poging tot aanslagen georganiseerd door von Trescow in 1943, slaagde kolonel von Stauffenberg er op 20 juli 1944 in de aanval in de Rastenburgbunker uit te voeren en de staatsgreep te ontketenen ( operatie Valkiria ), ondanks dat Hitler aan de dood was ontsnapt. De anti-nazi-organisatie was wijdverbreid in de commandostructuren van het reserveleger in het Reich (generaal Friedrich Olbricht ) en in de commando's van de bezetter in Frankrijk (generaal von Stulpnagel ); gepensioneerde generaals Beck, von Witzleben , Hoepner en deels de veldmaarschalken Rommel en von Kluge waren ook betrokken[135] .

    Ondanks enkele aanvankelijke successen, vooral in Frankrijk, eindigde de staatsgreep volledig op een mislukking als gevolg van de snelle reactie van de Führer, Goebbels en Himmler, de fouten van de samenzweerders, de onzekerheden van Feldmarschall von Kluge en aanzienlijke loyaliteit aan Hitler. de orde gevormd door bijna alle officieren en soldaten van de Wehrmacht. Binnen enkele dagen werd de opstand neergeslagen, de belangrijkste samenzweerders werden gedood (zoals Olbricht en Stauffenberg) of pleegden zelfmoord (zoals Witzleben, Kluge en Trescow) [136] . In de daaropvolgende maanden voerde het nazi-apparaat een bloedige repressie binnen de Wehrmacht uit, intimideerde de officieren, versterkte de discipline met draconische maatregelen en organiseerde structuren van politieke controle (de zogenaamdeNationalsozialistische Führungsoffiziere , NSFO, "Nationaal-socialistische officieren met leidinggevende functies") om de loyaliteit en weerstand van de troepen te consolideren [137] .

    Individuele oppositie tegen de Shoah

    Anton Schmid, foto van de burgerlijke stand

    Enkele leden van de Wehrmacht hebben Joden en niet-Joden gered uit concentratiekampen en/of massamoord. Anton Schmid , een legersergeant, hielp tussen de 250 en 300 Joodse mannen, vrouwen en kinderen ontsnappen uit het getto van Vilnius in Litouwen; [138] werd voor de krijgsraad gebracht en vervolgens geëxecuteerd. Albert Battel , een reserveofficier gestationeerd in de buurt van het getto van Przemysl , blokkeerde de ingang van een SS-detachement en evacueerde vervolgens tot 100 Joden en hun families naar de kazernes van het lokale militaire commando onder zijn bescherming. [139] Wilm Hosenfeld- een legerkapitein gestationeerd in Warschau - hielp, verborg of redde verschillende Polen, waaronder joden, in bezet Polen; hij hielp onder meer de Pools-joodse componist Władysław Szpilman , die zich in de ruïnes van de stad verstopte, door hem van voedsel en water te voorzien. [140]

    Volgens Wolfram Wette zijn er slechts drie Wehrmacht-soldaten bekend die zijn geëxecuteerd voor het redden van Joden: Anton Schmid, Friedrich Rath en Friedrich Winking. [141]

    Desertie en samenwerking met het verzet

    In de laatste fase van het conflict waren er verschijnselen van desintegratie en verzakking tussen de afdelingen aan het front en nam het aantal deserteurs toe, dat in totaal ongeveer 100.000 soldaten bedroeg gedurende de hele oorlog. De commandanten van de Wehrmacht namen zeer strikte maatregelen om de verspreiding van het fenomeen te voorkomen: de krijgsraad behandelde ongeveer 35.000 gevallen van desertie en in 22.750 van hen legden ze de doodstraf op, die vervolgens in ongeveer 15.000 gevallen werd uitgevoerd [142]. Maar over het algemeen waren de soldaten van de Wehrmacht, die zich bezighielden met het "alledaagse oorlogsleven", psychologisch gebonden (met name de jongere leeftijdsgroepen) aan de rechtstreeks aan Hitler afgelegde eed, en nog steeds gedeeltelijk op wonderbaarlijke wijze overtuigd van de kansen op succes die verband hielden met de beloften van de Führer, bleven ze vechten onder het bevel van het naziregime tot de totale nederlaag en de ineenstorting van het Derde Rijk [143] .

    Overlopers van de Wehrmacht sloten zich in sommige gevallen aan bij de verzetsbewegingen in de landen waar ze zich bevonden. Kriegsmarine-kapitein Rudolf Jacobs leidde talrijke lokale verzetsacties voordat hij in Lunigiana werd doodgeschoten . [144] De "vijf van Albinea", een groep radio-operators van de Luftwaffe, werkten samen met het Italiaanse verzet bij Reggio Emilia tot hun executie in augustus 1944. [144] Hele detachementen deserteurs. [144] Sommige overlevenden bleven in Italië, anderen keerden terug naar huis, geconfronteerd met de vijandigheid van hun landgenoten en/of militaire gerechtigheid.[144]

    De mythe van de "schone Wehrmacht"

    Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Mythe van de schone Wehrmacht .

    Aan het eind van de jaren veertig probeerden groepen voormalige Wehrmacht-officieren en veteranen de schuld van de strijdkrachten te ontlopen en hielpen ze (in de publieke opinie en in de geschiedschrijving) de overtuiging te creëren en te verspreiden dat de Wehrmacht een apolitieke organisatie was geweest, in continuïteit met de Reichswehr , en dat het grotendeels niets te maken had met de misdaden van nazi-Duitsland , omdat het zich net zo eervol had gedragen als de strijdkrachten van de westerse geallieerden. Vanaf 1950, in het kader van de herbewapening van de Bondsrepubliek Duitsland, steunden de geallieerden de mythe gezien het nut ervan in het perspectief van de koude oorlog .. In de laatste decennia van de twintigste eeuw en in de eenentwintigste eeuw is deze valse opvatting grotendeels ontkracht door moderne geschiedschrijving.

    Opmerking

    annotaties
    1. ^ Zie proclamatie nr. 2 van 20 september 1945 betreffende de volledige en definitieve ontbinding van alle Duitse strijdkrachten, Richtlijn nr. 18 van 11 november 1945 over het ontslag van leden van de voormalige Duitse Wehrmacht, wet nr. 34 van de Controleraad in Duitsland van 20 november 1945 augustus 1946 betreffende de afschaffing van de bepalingen van het militair recht. De wet van de Raad van Commissarissen nr. 34 (Publicatieblad van de Controleraad, p. 172) alle voorschriften met betrekking tot de Wehrmacht ingetrokken.
    2. ^ Het Avalon-project - het Verdrag van Versailles ( 1919 ) , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen op 8 december 2010 . Artikel 160 - 1.Uiterlijk op 31 maart 1920 mag het Duitse leger niet meer dan zeven infanteriedivisies en drie cavaleriedivisies omvatten. Na die datum mag het totale aantal effectieven in het leger van de staten die Duitsland vormen niet meer bedragen dan honderdduizend man, met inbegrip van officieren en inrichtingen van depots. (...) De totale effectieve sterkte van de officieren, met inbegrip van het personeel van de staven, ongeacht hun samenstelling, mag niet meer bedragen dan vierduizend. (...) De volgende eenheden mogen elk een eigen depot hebben: Een Infanterieregiment; Een cavalerieregiment; Een regiment veldartillerie; Een bataljon pioniers. 3. De divisies mogen niet worden gegroepeerd onder meer dan twee hoofdkwartierstaven van het legerkorps. Het in stand houden of vormen van anders gegroepeerde strijdkrachten of van andere organisaties voor het bevel over troepen of voor de voorbereiding op oorlog is verboden. De Grote Duitse Generale Staf en alle soortgelijke organisaties zullen worden ontbonden en mogen in geen enkele vorm opnieuw worden opgericht. De officieren, of personen in de functie van officier, in de Ministeries van Oorlog in de verschillende Staten in Duitsland en in de Administraties die eraan verbonden zijn, mogen niet meer dan driehonderd in aantal bedragen en vallen onder de maximale sterkte van vierduizend, bepaald in de de derde alinea van het eerste lid van dit artikel.
    3. ^ Hastings , blz. 10. De auteur beschrijft het Duitse leger als "de veruit superieure strijdmacht onder degenen die in de Tweede Wereldoorlog zijn ingezet".
    4. ^ Plan Z voorzag in de bouw, tussen 1939 en 1946, van 800 eenheden, voor een bedrag van 33 miljard Reichsmark. Onder andere 13 schepen en slagkruisers en vier vliegdekschepen zouden in dienst zijn getreden . Het hele plan werd onderbroken door de invasie van Polen en het materiaal dat werd gebruikt voor de constructie van onderzeeërs. Voor een compleet overzicht van Plan Z zie german-navy.de . Ontvangen op 2 april 2009 .
    5. ^ Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog was de Kriegsmarine relatief bescheiden van omvang. In feite had het slechts 11 grote eenheden, 21 torpedobootjagers en 57 U-boten. Zie german-navy.de . Ontvangen op 2 april 2009 .
    6. ^ Keegan , blz. 100 en 111. De premier schreef: "het enige waar ik tijdens de oorlog echt bang voor was, was het gevaar van U-boten".
    7. ^ waren het 3e verkenningsbataljon en het 39e antitankbataljon van de 5e Leichte-Divisie (5e lichte divisie) - Irving , cap. VII, blz. 79
    8. ^ Generaal Fritz Bayerlein , stafchef van de DAK (die in de toekomst de commandant van de Panzer Lehr zal worden ) en destijds interim-commandant als Rommel gewond was geraakt, meldde dat Albert Kesselring , verantwoordelijk voor de Wehrmacht van het zuidelijke front steunde het standpunt van Rommel en zei hem: "op de een of andere manier zullen we erin slagen om haar de nodige voorraden te bezorgen" - Irving , cap. XIII, blz. 198
    9. ^ Bauer 1971 , vol. VII, blz. 89-119. Tussen 15 januari en 30 april 1945 werden 300.000 soldaten en 962.000 burgers over zee geëvacueerd.
    10. ^ Bartov , blz. 181 en 184 meldt de auteur dat het Duitse leger in het oosten volgens de Sovjetautoriteiten tijdens de oorlog 1.170 steden en 70.000 dorpen heeft verwoest.
    11. ^ Exclusief Adolf Hitler en Heinrich Himmler die zelfmoord pleegden
    bronnen
    1. ^ Cijfers en statistieken , op feldgrau.com . Ontvangen op 17 december 2010 .
    2. ^ Knopp , blz. 5
    3. ^ a b c d e Salmaggi Pallavisini 1981 , p. 14
    4. ^ a b c d e f g h Ferruccio Gattuso, Het "complex" van Versailles leidde Duitsland tot herbewapening , op storiain.net . Ontvangen op 11 december 2010 (gearchiveerd van het origineel op 20 mei 2011) .
    5. ^ Stedman 2005 , blz. 6-8 .
    6. ^ Stedman 2005 , p. 5 .
    7. ^ a b Zaloga , p. 13
    8. ^ a b Zaloga , blz. 14-15
    9. ^ a B Stedman 2005 , pp. 7-8 .
    10. ^ Stedman 2005 , p. 7 .
    11. ^ ab Corni , blz. 19-21
    12. ^ a b c d e f g h i j Salmaggi Pallavisini 1981 , p. 15
    13. ^ Mollo , blz. 10.
    14. ^ Hastings , blz. 408.
    15. ^ a b c d Kriegsmarine - geschiedenis tot 1939 , op u47.org . Ontvangen 7 december 2010 .
    16. ^ Thomas H. Flaherty (red.), The Third Reich - War on the Sea , Hobby & Work, 1993, pp. 17 - 20. ISBN 88-7133-047-1
    17. ^ Een geheime luchtvaartschool , op airpages.ru . Ontvangen 5 december 2010 .
    18. ^ Silvestri 2002 , p. 1071
    19. ^ Bisschop 2008 , p. 9
    20. ^ Bisschop 2008 , p. 10
    21. ^ International Naval Intervention and Protection Force 1936 , op rwhiston.wordpress.com . Ontvangen 3 december 2010 .
    22. ^ Beevor 2006 , p. 335.
    23. ^ Thomas, Hugo. De Spaanse burgeroorlog , Penguin Books, Londen, 2001, p. 944
    24. ^ Vallette / Bouillon, Monaco , Cappelli, Rocca San Casciano, 1968
    25. ^ 12 maart 1938: Hitler annexeert Oostenrijk , op ilsole24ore.it . Ontvangen op 8 december 2010 .
    26. ^ ( DE ) Duitse site over Anschluss , op traunsteiner-tagblatt.de . Ontvangen op 8 december 2010 (gearchiveerd van het origineel op 5 maart 2012) .
    27. ^ Salmaggi Pallavisini 1981 , p. 8
    28. ^ Salmaggi Pallavisini 1981 , blz. 8-9
    29. ^ Innocenti 2000 , blz. 10
    30. ^ Salmaggi Pallavisini 1981 , p. 9
    31. ^ De conferentie van München , op ww2db.com . Ontvangen 4 december 2010 .
    32. ^ Marder ( Marten) Series , op achtungpanzer.com . Ontvangen 6 februari 2010 .
    33. ^ Panzerkampfwagen 35 ( t ) , op achtungpanzer.com . Ontvangen op 4 december 2010 (gearchiveerd van het origineel op 2 december 2010) .
    34. ^ Zaloga , blz. 14
    35. ^ a b c Zaloga , p. 35
    36. ^ Zaloga , blz. 51
    37. ^ Zaloga , blz. 36-42
    38. ^ Shirer 1990 , blz. 955-957.
    39. ^ Shirer 1990 , blz. 957-966.
    40. ^ Zaloga , blz. 86
    41. ^ Kriegsmarine-operaties op german-navy.de , op german-navy.de . Ontvangen op 2 april 2009 .
    42. ^ Hulpschepen op german-navy.de , op german-navy.de . Ontvangen op 2 april 2009 .
    43. ^ duits-marine.de . Ontvangen op 2 april 2009 .
    44. ^ Duitse onderzeeërs tot zinken gebracht op uboat.net , op uboat.net . Ontvangen op 2 april 2009 .
    45. ^ De u-boot-pagina op german-navy.de , op german-navy.de . Ontvangen op 2 april 2009 .
    46. ^ Keegan , blz. 111.
    47. ^ Keegan , blz. 111-114.
    48. ^ De Duitse Afdelingen van de Marine , op feldgrau.com . Ontvangen op 2 april 2009 .
    49. ^ Knop , blz. 58-60.
    50. ^ Knop , blz. 61-64.
    51. ^ Knop , blz. 65-69.
    52. ^ Knop , blz. 70-78.
    53. ^ Shirer 1990 , blz. 1157-1192.
    54. ^ Shirer 1990 , blz. 1239-1252.
    55. ^ Shirer 1990 , blz. 1215-1220 en 1234-1239.
    56. ^ Bauer 1971 , vol. III, blz. 111-112 en 122-125.
    57. ^ Bauer 1971 , vol. III, blz. 108.
    58. ^ Bauer 1971 , vol. III, blz. 74-78.
    59. ^ Bauer 1971 , vol. III, blz. 78-83.
    60. ^ De slag van Kreta , op crete-1941.org.uk . Ontvangen op 2 april 2009 (gearchiveerd van het origineel op 18 juni 2007) .
    61. ^ Irving , hfst. VII, blz. 82
    62. ^ Glantz / Huis 2010 , p. 429.
    63. ^ Bauer 1971 , vol. III, blz. 182-183.
    64. ^ Shirer 1990 , p. 1326.
    65. ^ Irving , hfst. XIII, blz. 196-197
    66. ^ Irving , hfst. VIII, IX, X, XI, XII en XIII
    67. ^ Irving , hfst. XIV, blz. 203
    68. ^ Irving , hfst. XIII, blz. 189
    69. ^ Irving , hfst. XVII, blz. 254
    70. ^ Irving , hfst. XIX, blz. 281-292
    71. ^ Irving , hfst. XIX, blz. 292
    72. ^ Deutsch - Italienische Panzerarmee , op axishistory.com . Ontvangen 5 december 2010 .
    73. ^ Heeresgruppe Afrika , op axishistory.com._ _ _ Ontvangen 5 december 2010 .
    74. ^ Irving , hfst. XXI, blz. 305
    75. ^ Knop , blz. 128-130.
    76. ^ Knop , blz. 131-134.
    77. ^ Knop , blz. 135-136.
    78. ^ Bauer , vol. IV, blz. 129.
    79. ^ Glantz / Huis 2010 , p. 441.
    80. ^ Glantz / Huis 2010 , blz. 247-249.
    81. ^ Glantz / Huis 2010 , blz. 249-263.
    82. ^ Bauer , vol. V, blz. 272-285.
    83. ^ Bauer , vol. VI, blz. 48 en 121-128.
    84. ^ Bauer , vol. VI, blz. 157-189 en 267-306.
    85. ^ Bellamy 2010 , blz. 693-724.
    86. ^ Bauer , vol. VII, blz. 63-85
    87. ^ Bauer , vol. VII, blz. 170-211.
    88. ^ Bauer 1971 , vol. VII, blz. 222-233.
    89. ^ Bauer , vol. VII, blz. 234.
    90. ^ Salmaggi Pallavisini 1981 , p. 734.
    91. ^ Bauer , vol. VII, blz. 234-235.
    92. ^ Bauer , vol. VII, blz. 217 en 233.
    93. ^ Bauer , vol. VII, blz. 235.
    94. ^ Glantz / Huis 2010 , blz. 397 en 401.
    95. ^ Duitse troepen in Italië geven zich over aan de geallieerden, terwijl Berlijn zich overgeeft aan de Russische Zhukov. , op geschiedenis.com . Ontvangen 12 december 2010 .
    96. ^ Graf Zeppelin - german-navy.de , op german-navy.de . Ontvangen 3 december 2010 .
    97. ^ Generaloberst Heinz Wilhelm Guderian op achtungpanzer.com , op achtungpanzer.com . Ontvangen op 17 december 2010 .
    98. ^ Blitzkrieg - De succesvolle Duitse tactiek van snel oprukkende gepantserde troepen en massale luchtsteun , op 2worldwar2.com . Ontvangen op 9 december 2010 (gearchiveerd van het origineel op 12 december 2009) .
    99. ^ Het Avalon-project - het Verdrag van Versailles ( 1919 ) , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen 12 december 2010 . Artikel 171
    100. ^ Het Avalon-project - het Verdrag van Versailles ( 1919 ) , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen 12 december 2010 . Artikel 181
    101. ^ Hermann Göring - (1893-1946) - Joodse bibliotheek , op jewishvirtuallibrary.org . Ontvangen 4 november 2010 .
    102. ^ Heinz Guderian's Panzer General
    103. ^ Knop , blz. 10-11.
    104. ^ Knop , blz. 7-8 en 186-188.
    105. ^ Knop , blz. 140-142.
    106. ^ Knop , blz. 147-148.
    107. ^ Knop , blz. 154-164.
    108. ^ Knop , blz. 164-172.
    109. ^ Knop , blz. 172-174.
    110. ^ Knop , blz. 174-183.
    111. ^ knopp , blz. 188-191.
    112. ^ Knop , blz. 191-192.
    113. ^ Knopp , blz. 196.
    114. ^ Knop , blz. 192-193.
    115. ^ Knop , blz. 195-196.
    116. ^ Oordeel : Göring , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen op 15 november 2008 .
    117. ^ Ik bracht cyanide naar Göring om indruk te maken op een meisje , op ricerca.repubblica.it , La Repubblica, 8 februari 2005.
    118. ^ Oordeel : Keitel , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen op 15 november 2008 .
    119. ^ Oordeel : Jodl , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen op 15 november 2008 .
    120. ^ Oordeel : Raeder , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen op 15 november 2008 .
    121. ^ Oordeel : Funk , op avalon.law.yale.edu . Ontvangen op 15 november 2008 .
    122. ^ Het Bureau voor Oorlogsmisdaden van de Werhmacht binnen het Opperbevel van de Werhmacht , op cwporter.com . Ontvangen 12 december 2010 . uittreksel door de vertaler uit de Engelse vertaling van het boek "Verbrechen an der Wehrmacht" door Franz W. Seidler, vol. 1, 2006, winnaar van de " Pour le Mérite "-prijs voor militaire geschiedenis in Duitsland.
    123. ^ Thamer 1993 , blz. 839-840.
    124. ^ I Wehrkreise , op okh.it. Ontvangen 7 december 2010 .
    125. ^ Anthony Read, aan het hof van de Führer. Göring, Goebbels en Himmler: Intriges en machtsstrijd in het Derde Rijk , Milaan, Mondadori (Le scie), 2006, ISBN  88-04-55873-3 .
    126. ^ a b Glantz / Huis 2010 , p. 447.
    127. ^ Knopp , blz. 5.
    128. ^ Bauer 1971 , vol. V, blz. 54.
    129. ^ Bellamy 2010 , p. 5.
    130. ^ Knopp , blz. 11.
    131. ^ Knop , blz. 83-84.
    132. ^ Knop , blz. 32-36 en 38-39.
    133. ^ Knop , blz. 210-214.
    134. ^ Knop , blz. 206-226.
    135. ^ Knop , blz. 239-243.
    136. ^ Knop , blz. 242-254.
    137. ^ Knop , blz. 276-277.
    138. ^ Karl-Heinz Schoeps, Holocaust en verzet in Vilnius: Redders in "Wehrmacht" uniform. , in Review of German Studies , 31 (3): 489-512, 2008, p. 502, JSTOR  27668589 .
    139. ^ Yad Vashem (zd). "De rechtvaardigen onder de volken". Yad Vashem. Het Wereldcentrum voor Holocaustherdenking , op rechtvaardigheid.yadvashem.org . Ontvangen op 8 maart 2021 .
    140. ^ Wladislaw Szpilman, The Pianist: The Extraordinary True Story of One Man's Survival in Warschau, 1939-1945 , 2a, Picador, 2002, p. 222, ISBN  978-0-312-31135-3 .
    141. ^ Sylvia Timm, Verdienstorden der Bundesrepublik für Historiker Wolfram Wette, Orde van Verdienste van de Bondsrepubliek Duitsland voor historicus Wolfram Wette Badische Zeitung , in Badische Zeitung , 4 mei 2015. Ontvangen 8 maart 2022 .
    142. ^ Knop , blz. 230-233.
    143. ^ Knop , blz. 274-275.
    144. ^ a b c d Riccardo Michelucci, die soldaten van de Wehrmacht die partizanen werden, in Avvenire , 21 juli 2021. Ontvangen op 8 maart 2022 .

    Bibliografie

    In Italiaans

    • Omer Bartov, Oostfront. De Duitse troepen en de barbarisering van de oorlog (1941-1945) , Bologna, il Mulino, 2003, ISBN  88-15-09091-6 .
    • Eddy Bauer, Controversiële geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog (zeven delen) , 1971, ISBN bestaat niet.
    • Antony Beevor, De Spaanse Burgeroorlog , Milaan, Rizzoli, 2006, ISBN  88-17-01048-0 .
    • Antony Beevor, Stalingrad , Rome, Bur, 1998, ISBN  88-17-25876-8 .
    • Chris Bellamy, Absolute Oorlog , 2010, ISBN  978-88-06-19560-1 .
    • Chris Bishop, The Luftwaffe Squadrons , Rome, L'Airone, 2008, ISBN  978-88-7944-929-8 .
    • Paul Carell, de Russische campagne 1941-1944 , 2000, ISBN  88-17-25904-7 .
    • Gustavo Corni, Hermann Göring - de man van staal , Giunti Gruppo Editoriale, 1998, ISBN  88-09-76243-6 .
    • David Glantz / Jonathan House, De Grote Vaderlandse Oorlog van het Rode Leger , 2010, ISBN  978-88-6102-063-4 .
    • Max Hastings, Overlord. D-Day en de slag om Normandië , Milaan, Mondadori, 1985, ISBN bestaat niet.
    • Joe J. Heydecker, Mijn oorlog. Zes jaar in Hitlers Wehrmacht. Verslag van een getuige , Rome, Editori Riuniti, 2002, ISBN  88-359-5270-0 .
    • Marco Innocenti, De kanonnen van september , Milaan, Mursia, 2000, ISBN  88-425-2732-7 .
    • David Irving, Het spoor van de vos , Milaan, Mondadori, 1979, ISBN bestaat niet.
    • John Keegan, Mannen en veldslagen van de Tweede Wereldoorlog , Milaan, Rizzoli, 1989, ISBN  88-17-33471-5 .
    • Guido Knopp, Wehrmacht , Milaan, Corbaccio, 2010, ISBN  978-88-6380-013-5 .
    • Andrew Mollo, The Armed Forces of World War II , Novara, De Agostini, 1982, ISBN bestaat niet.
    • Cesare Salmaggi - Alfredo Pallavisini, Continenten in vlammen, 2194 dagen van oorlog - chronologie van de Tweede Wereldoorlog , Milaan, Selectie uit Reader's Digest Arnoldo Mondadori uitgever, 1981, ISBN bestaat niet.
    • William L. Shirer, Geschiedenis van het Derde Rijk , Turijn, Einaudi, 1990, ISBN  88-06-11698-3 .
    • Bologna Hans-Ulrich Thamer, Het Derde Rijk , Il Mulino, 1993, ISBN  88-15-04171-0 .
    • Steven J. Zaloga, The invasie van Polen - de blitzkrieg , Milaan, Osprey Publishing, 2008, ISBN bestaat niet.

    In Engels

    In het Duits

    Gerelateerde items

    Andere projecten

    Andere projecten

    Externe links