Tweede Wereldoorlog
WW2Montage.PNG
Van links naar rechts en van boven naar beneden: Gemenebesttroepen in de woestijn; Chinese burgers levend begraven door Japanse soldaten; Duitse onderzeeër aangevallen; Sovjet-troepen tijdens een winteroffensief; momentopname van half verwoest Berlijn ; vliegtuigen op een Japans vliegdekschip bereiden zich voor op de start.
Datum1 september 1939 - 2 september 1945
PlaatsEuropa , de Middellandse Zee , Afrika , het Midden-Oosten , Zuidoost-Azië , China , de Atlantische en Stille Oceaan
Casus belliDuitse invasie van Polen
ResultaatEindoverwinning van de geallieerden
implementaties
Britse Rijk Britse Rijk Sovjet-Unie (sinds 1941) Verenigde Staten (sinds 1941) China (sinds 1941) Frankrijk (1939-1940; 1944-1945) ... en anderen
Sovjet Unie 


Frankrijk 
Duitsland Duitsland Japans rijk (sinds 1941) Koninkrijk Italië (1940-1943) ... en anderen
Japan
Italië
commandanten
Verliezen
Totaal : 50 miljoen
Militair: 17 miljoen
Burgers: 33 miljoen
Totaal : 12 miljoen
Militair: 8 miljoen
Burgers: 4 miljoen
Geruchten over oorlogen op Wikipedia

De Tweede Wereldoorlog zag, tussen 1939 en 1945 , de zogenaamde Asmogendheden en de geallieerden die, zoals al gebeurde met de oorlogvoerende partijen van de Eerste Wereldoorlog , elkaar bevochten op een groot deel van de planeet ; het conflict begon op 1 september 1939 met de aanval van nazi-Duitsland op Polen en eindigde, in het Europese theater , op 8 mei 1945 met de Duitse overgave en, in de Aziatische , op de volgende 2 september met de overgave van het Japanse rijk na de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki .

Het was het grootste gewapende conflict in de geschiedenis en kostte de mensheid zes jaar van lijden, vernietiging en bloedbaden, met een geschatte totale dood tussen 55 en 60 miljoen; de burgerbevolking was in tot nu toe onbekende mate bij de operaties betrokken en was inderdaad het verklaarde doelwit van bombardementen, represailles, vervolgingen, deportaties en uitroeiingen. In het bijzonder voerde het Derde Rijk de Holocaust uit met technische methoden om, onder andere, bevolkingsgroepen van Joodse afkomst of etniciteit te vernietigen, en voerde ook een beleid van etnisch-politieke reorganisatie van Centraal-Oost- Europa , dat voorzag in de vernietiging of deportatie van het geheel.Slavische bevolkingsgroepen , zigeuners en al diegenen die het naziregime als "ongewenst" beschouwde of vijanden van het Arische ras .

Aan het einde van de oorlog voltooide Europa, gereduceerd tot een puinhoop, het involutieproces dat begon met de Eerste Wereldoorlog en verloor definitief zijn politiek-economische wereldprimaat, dat grotendeels werd overgenomen door de Verenigde Staten van Amerika . Ze werden tegengewerkt door de Sovjet-Unie , de andere grote supermacht die door het conflict werd gesmeed, in een gespannen internationaal geopolitiek evenwicht dat later de Koude Oorlog werd genoemd . De enorme verwoesting van de oorlog leidde tot de geboorte van de Organisatie van de Verenigde Naties (VN), die plaatsvond aan het einde van de Conferentie van San Francisco op 26 juni 1945.

De historische context

Japans expansionisme in Azië

De bouw van de Yamato , het grootste slagschip in de geschiedenis en een symbool van de zeemacht van Japan

De fase na de Eerste Wereldoorlog zag de volledige bevestiging van het Japanse rijk als een grote mogendheid: na een deel van de Duitse koloniën van de Stille Oceaan te hebben opgenomen en de controle over verschillende lucratieve handelsroutes in het stroomgebied te hebben genomen, met het Washington Naval Verdrag van 6 februari 1922 Japan verkreeg het recht om over het op twee na grootste slagschip ter wereld te beschikken, een voorwaarde die het militaire superioriteit garandeerde, aangezien zijn sterkste concurrenten (de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk) hun vloten moesten verdelen tussen de Stille en de Atlantische Oceaan . Het uitbreken van de grote depressiein 1929 dwong hij het land om zijn economische focus te veranderen, voorheen geconcentreerd op handel met de Verenigde Staten, en om met meer belangstelling naar Aziatische markten te kijken ; uitgesloten van de koloniale divisies van de negentiende eeuw , beschouwde Japan zichzelf door de Europese mogendheden de toegang tot de rijke hulpbronnen van Azië te onthouden en besloot deze stand van zaken te compenseren met een reeks agressieve manoeuvres van territoriale expansie [1] .

Japans afglijden naar een imperialistische politiek werd bevorderd door een sterke militarisering van de Japanse samenleving, die al in het midden van de jaren twintig begon : de alomtegenwoordigheid van het leger, in staat om het nationale politieke leven te bepalen door de acties van de machtige geheime politie (de Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) en militair (de Kempeitai ), werden voorbeeldig op het gebied van onderwijs van de nieuwe generaties, doordat de bestemming als leraren op openbare scholen van talrijke legerofficieren zonder posities bleef. De invloed van het leger in de samenleving leidde tot het herstel van het middeleeuwse filosofische concept van Gekokujō, volgens welke een lagere officier hogere bevelen ongehoorzaam kan zijn als hij het moreel juist acht; naast het ontaarden in een reeks bloedige maar onsuccesvolle staatsgreeppogingen door ultra-stock functionarissen (zoals het incident van 26 februari 1936), was dit principe de rechtvaardiging die door de Japanse generaals werd aangenomen om campagnes van territoriaal expansionisme uit te voeren op de manier waarop van alle onafhankelijk van de wensen van de nationale regering zelf [2] .

Japanse troepen bezetten Peking in augustus 1937

Het belangrijkste resultaat van dit expansionisme was China , dat verzwakt was door een tien jaar durende burgeroorlog waarin de communistische troepen van Mao Zedong tegenover die van de nationalistische Kuomintang van Chiang Kai-shek stonden . De Japanse generaals, handelend in totale autonomie van de regering, organiseerden op 18 september 1931 een nep-sabotage van de spoorwegen in Mukden , die als voorwendsel werd gebruikt om de invasie van de Mantsjoerije -regio in het noorden van China te initiëren, waar de marionettenstaat Manchukuo werd opgericht.. De bezetting van Mantsjoerije leidde tot een diepe diplomatieke en militaire spanning tussen Japan en de Sovjet-Unie, die ontaardde in een reeks grensgevechten die tot september 1939 voortduurden; dit leidde tot een diplomatieke toenadering tussen Japan en nazi-Duitsland in een anti-Sovjet-sleutel, geformaliseerd met de ondertekening van het Anti -Comintern-pact op 25 november 1936. Het conflict tussen de Japanners en de Chinezen explodeerde uiteindelijk in een totale oorlog die begon in Juli 1937: de Japanse troepen gaven de invasie van Midden- en Zuid-China weg door NanjingenPekingmaar later raakten ze verwikkeld in een lang guerrillaconflict, vooral nadat er een formeel anti-Japans bondgenootschap was gesloten tussen Mao's communisten en Chiang's nationalisten; de overwinning in de lange oorlog tegen de Chinezen was daarom de ruggengraat van de Japanse buitenlandse politiek ten tijde van het uitbreken van de vijandelijkheden in Europa [3] .

Duits expansionisme in Europa

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Pre-WWII evenementen in Europa .

Het Verdrag van Versailles van 1919 , waarmee de Grote Oorlog werd afgesloten, legde extreem strenge straffen op voor de Duitse verslagenen, waaronder: overdracht van Elzas-Lotharingen aan Frankrijk en uitgestrekte oostelijke gebieden aan Polen , het verlenen van autonomie aan de havenstad Danzig , doorgang van de Schleswig regio naar Denemarken, ontmanteling van de luchtvaart, verbod op het bezit van gepantserde voertuigen in een leger van niet meer dan 100.000, overgave van de vloot en betaling van een schadevergoeding van 132 miljard mark in goud. Uiterst bestraffende voorwaarden voor een natie die aan het einde van de vijandelijkheden nog steeds troepen op Frans grondgebied had, en die hebben bijgedragen aan het creëren van de mythe dat een paar interne niet-nationalistische "verraders" (de zogenaamde "verraders") het Duitse Rijk de oorlog laten verliezen. steek in de rug "). Deze mythe, en de slechte economische situatie van de Weimarrepubliek als gevolg van de ineenstorting van de Amerikaanse aandelenmarkt in 1929, was belangrijk voor de bevestiging van deAdolf Hitler 's Nationaal-Socialistische Duitse Arbeiderspartij : Na de overwinning bij de Duitse federale verkiezingen van 1933 verleende een door de nazi's gecontroleerd parlement de nazi-leider dictatoriale bevoegdheden en het jaar daarop, met de dood van de bejaarde Reichspräsident Paul von Hindenburg , Hitler nam de leiding over Führer over .

Duitse troepen vallen Wenen binnen tijdens de Anschluss

Met Hitler aan de macht begonnen de herhaalde schendingen van de vrede van 1919 al snel: na het vertrek van Duitsland uit de Volkenbond in 1935 werd de verplichte dienstplicht opnieuw ingevoerd en werd een nieuwe luchtmacht, de Luftwaffe , onder bevel van Hermann Göring geplaatst ; toen in maart 1936 de Duitse troepen het Rijnland remilitariseerden . Er ontstond een partnerschap tussen nazi-Duitsland en het Koninkrijk Italië , dat geïsoleerd bleef van de voormalige Anglo-Franse bondgenoten na zijn besluit om Ethiopië binnen te vallen en te annexeren , waarbij ook gebruik werd gemaakt van de ideologische overeenkomst tussen de Hitlerite en het fascistische regime van Benito Mussolini, aan de macht in Italië sinds 1922. Deze uitstekende relatie werd versterkt door de gezamenlijke Italiaans-Duitse interventie ten gunste van de nationalistische troepen van Francisco Franco tijdens de Spaanse burgeroorlog , en kwam vervolgens tot uiting in een militaire alliantie tussen de twee naties (de zogenaamde genaamd " Rome-Berlijn as ").

Hitler en Mussolini op parade in München na de akkoorden van 1938

Terwijl de Duitse herbewapening voortduurde, voerde Hitler zijn plannen uit voor een territoriale uitbreiding van Duitsland, zodat het die woonruimte ( Lebensraum ) zou krijgen die het, volgens wat werd beweerd in Mein Kampf , hard nodig had om te voldoen aan de behoeften van zijn groeiende bevolking. Door gebruik te maken van het feit dat de Engels-Fransen geen zin toonden om een ​​nieuwe wereldoorlog te beginnen en geneigd waren enkele concessies aan Duitsland te erkennen (de zogenaamde " appeasement "-politiek), werd Oostenrijk in maart 1938 vreedzaam bij het Duitse Rijk geannexeerd , ondanks het verbod op een Oostenrijks-Duitse unie in het Verdrag van Versailles. Meer weerstand op deTsjechoslowakije , een andere staat die na de oorlog werd opgericht, om de regio Sudetenland af te staan, een grensgebied dat voornamelijk door Duitse bevolkingsgroepen wordt bevolkt ; het bijeenroepen van een conferentie in München in september 1938 tussen Duitsers, Britten, Fransen en Italianen leidde tot de vreedzame oplossing van deze controverse: in een laatste vertoon van "appeasement" stemden de Engels-Fransen in met de annexatie van het Sudetenland bij Duitsland. De overeenkomst van München was echter niet voldoende om aan Hitlers plannen te voldoen en een paar maanden later, in maart 1939, hield wat er nog over was van Tsjechoslowakije op te bestaan: Bohemen en Moravië werden uitgeroepen tot ' protectoraat van het Reich." , terwijl in Slowakije een marionettenregering van Duitsland werd opgericht.

Het volgende doel van de Duitsers werd Polen. Het verdrag van 1919 scheidde de Oost-Pruisische regio , omringd door Pools grondgebied, van de rest van Duitsland; Hitler eiste toen de terugkeer van de stad Danzig en het aangrenzende gebied, de " Poolse corridor ". Na München waren de Engels-Fransen nu gedesillusioneerd door Duitslands echte expansionistische bedoelingen, en ze boden onmiddellijk steun aan Polen om zich tegen Hitlers wensen te verzetten. Er werd op de steun van de Sovjet-Unie gerekend om een ​​Duitse invasie van Polen te voorkomen, maar Berlijn reageerde met een slimme diplomatieke staatsgreep: op 24 augustus 1939, de Sovjet-minister van Buitenlandse Zaken Vjačeslav Michajlovič Molotoven de Duitser Joachim von Ribbentrop ondertekende een tienjarig niet-aanvalsverdrag tussen de twee naties, het Molotov-Ribbentrop-pact ; een geheim protocol van de overeenkomst verdeelde Oost-Europa in twee invloedssferen, gaf de USSR de vrije hand over de Baltische republieken en Finland en zorgde voor een deling van Polen, waardoor Hitler het offensief kon lanceren zonder bang te hoeven zijn voor een oorlog op twee fronten . Op 1 september om 04.45 uur staken de Duitse troepen de Poolse grens over; twee dagen later verklaarden Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk Duitsland de oorlog en begon de Tweede Wereldoorlog.

Oorlog

Het Europese oorlogstheater

     bondgenoten

     USSR

     As

     Neutrale landen

1939-1940

De invasie van Polen

1 september 1939, Duitse soldaten verwijderen de barrière van de Duits-Poolse grens

Op 1 september 1939 om 04.45 uur begon Duitsland met het door de Duitse geheime diensten georganiseerde Gleiwitz-incident als voorwendsel militaire operaties tegen Polen: vijf Wehrmacht -legers van 1 250 000 manschappen, 2 650 tanks en 2 085 Luftwaffe-vliegtuigen vielen Polen binnen in een tangaanval, gebruikmakend van de innovatieve militaire tactiek van blitzkrieg of Blitzkrieg . Het Poolse leger telde een miljoen mannen, enkele honderden pantserwagensen tanks van lichte of ouderwetse modellen, ondersteund door zeshonderd bescheiden kwaliteitsvliegtuigen; het verzet van Polen was hardnekkig en koppig, maar niet voldoende consistent en gecoördineerd: de oudere Poolse generaals maakten de strategische fout om het leger langs de gehele verlenging van de grens met Duitsland te verspreiden, waardoor ze kwetsbaar werden voor de snelle doorbraken van de Duitse pantsers die ze slaagden erin om de vijandelijke achterhoede binnen te dringen door uitgebreide omsingelingsmanoeuvres uit te voeren .

Poolse artillerie in actie tijdens de campagne van 1939

Op 8 september arriveerden de eerste Duitse tanks bij de poorten van Warschau en begonnen een felle strijd , terwijl het grootste deel van het Poolse leger methodisch werd omsingeld in geïsoleerde zakken en binnen twee tot drie weken werd vernietigd. Uit angst voor een aanval door Frankrijk vanuit het westen, besloten de Duitsers de timing van de Poolse nederlaag te versnellen en begonnen ze Warschau te treffen met een reeks tapijtbombardementen ; als gevolg daarvan rapporteerde de stad in twintig dagen tijd bijna 26.000 doden en meer dan 50.000 gewonden onder de burgerbevolking. Vanaf dat moment kreeg het conflict het karakter van een totale oorlog: militairen en burgers waren evenzeer betrokken, wanhopig vechtend voor overwinning en overleving.

Op 17 september viel de Sovjet-Unie, in overeenstemming met het Molotov-Ribbentrop-pact, Polen binnen vanuit het oosten met weinig weerstand. De Sovjetaanval markeerde definitief het lot van Polen: terwijl de burgerbevolking tot het uiterste was beperkt, gaf Warschau zich op 27 september 1939 aan de Duitsers over; het Poolse leger was op 6 oktober volledig ontwapend, hoewel sommige departementen hun toevlucht wisten te zoeken via Roemenië in Frankrijk, waar op 30 september een regering in ballingschap van Polen was ingesteld . De Poolse gebieden werden uiteindelijk verdeeld tussen de Duitsers en de Sovjets, die zeer harde bezettingsregimes instelden die verantwoordelijk waren voor tienduizenden doden [4] .

De "vreemde oorlog"

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Vreemde Oorlog en Winteroorlog .
November 1939, Britse en Franse soldaten kaarten tijdens de periode van de "vreemde oorlog"

Terwijl Polen in het oosten werd vernietigd, bleef de situatie aan het westfront fundamenteel kalm: afgezien van enkele schermutselingen, namen zowel de Fransen (na een paar dagen vergezeld door een Britse expeditieleger ) als de Duitsers een defensieve strategie aan, waarbij ze zich niet in in hevige botsingen van verreikende en blijvende onder dekking van hun respectieve versterkte grenssystemen (de Maginotlinie en de Siegfriedlinie ). Deze periode van conflict zonder vijandigheid, die enkele maanden duurde, ging toen de geschiedenis in als de "vreemde oorlog" (in het Duits Sitzkrieg , "zittende oorlog"; in het Frans drôle de guerre , "grappige oorlog";, "saaie oorlog") [5] .

Van september 1939 tot april 1940 vonden de eerste gevechten tussen Duitsland en de Engels-Franse troepen bijna uitsluitend plaats in de zee en in de lucht. De Duitse Kriegsmarine mobiliseerde om het zeeverkeer van en naar Groot-Brittannië te onderscheppen, om de Britse economie en bevolking in moeilijkheden te brengen: de Duitsers zetten U- boten en oorlogsschepen in tegen vijandelijk commercieel verkeer [6] , terwijl de Royal Navy in actie kwam om te patrouilleren de routes van de Noordzee naar de Atlantische Oceaan . De Duitsers boekten enkele belangrijke eerste successen, zoals het zinken van het vliegdekschip HMS Courageous door de U-29op 17 september 1939 in de Noordzee, of de torpedering op 14 oktober van het slagschip HMS Royal Oak bij Scapa Flow door de U-47 ; maar de geallieerden behaalden ook een succes door op 17 december het zakslagschip admiraal Graf Spee ertoe te brengen zichzelf te zinken in Montevideo nadat het tijdens de slag om de Río de la Plata was beschadigd . De Kriegsmarine was ook verantwoordelijk voor een ernstig diplomatiek incident, toen op de avond van 3 september 1939 de U-30 , waarschijnlijk als gevolg van een identificatiefout, de transatlantische SS Athenia zonk.met 1 103 burgers aan boord, waaronder 300 neutrale Amerikaanse burgers.

In een poging om de operaties van de Kriegsmarine te hinderen, voerde de Royal Air Force tussen 1939 en 1940 gedurende enkele maanden talrijke bombardementen uit op Duitse marinebases, U-bootfabrieken, scheepswerven en munitiedepots. Vooral in Wilhelmshaven en Kiel . De resulterende luchtgevechten tegen de Luftwaffe waren zeer bloedig: de RAF verloor tot 50% van haar vliegtuigen bij elke uitval, aangezien de Britten geen langeafstandsjagers hadden om de bommenwerpers te escorteren en ze effectief te verdedigen tegen onderscheppingsjagers van de Luftwaffe, zoals opgegraven. op 18 december 1939 tijdens de Slag om Helgoland Bay .

Finse soldaten tijdens de winteroorlog

Terwijl de situatie in het westen stagneerde, voerde de Sovjet-Unie in het oosten haar agressieve programma's voor territoriale uitbreiding uit, zoals overeengekomen in het Molotov-Ribbentrop-pact. Tussen september en oktober 1939 dwong de USSR met een reeks dictaten de Baltische republieken ( Estland , Letland en Litouwen ) om grote contingenten Sovjettroepen op hun grondgebied te huisvesten; dit leidde in augustus 1940 tot een echte annexatie van de Baltische republieken bij de Sovjet-Unie. Ondertussen waren de Sovjets in onderhandeling met de regering van Finlandom enkele wijzigingen aan de grenzen te bewerkstelligen en de verkoop van militaire bases op Finse bodem; Geconfronteerd met de weigering van de regering van Helsinki , verklaarde de USSR op 30 november 1939 de oorlog aan Finland en begon de zogenaamde " winteroorlog ". Het conflict bracht de onvoorbereidheid van het Rode Leger aan het licht: na de stalinistische " grote zuiveringen " van de jaren dertig werden de Sovjet-eenheden beroofd van talrijke officieren en bleken ze slecht uitgerust en slecht opgeleid, en leden ze herhaaldelijk nederlagen door de Finnen. Uiteindelijk leidde het enorme numerieke gewicht van de aanvallers tot een doorbraak van het Finse front in Karelië, maar om geen volledig diplomatiek isolement te riskeren, stemde Stalin ermee in vredesonderhandelingen aan te gaan. Zo kwam op 12 maart 1940 het Verdrag van Moskou tot stand : de Sovjet-Unie kreeg de gevraagde gebieden, maar Finland behield zijn onafhankelijkheid [7] .

Duitsland wijst naar het westen

April 1940, Duitse Panzer II in Kopenhagen .

De "vreemde oorlog" kwam abrupt tot stilstand op 9 april 1940, toen Duitsland de invasie van Denemarken en Noorwegen lanceerde ( Operatie Weserübung ): de Deense luchthavens waren belangrijk om de luchtverdediging van het hart van Duitsland te verzekeren, terwijl vanaf de Noorse haven liep een belangrijke aanvoerroute van Narvik die in Zweden gewonnen ijzererts naar de Duitsers bracht ; de Engels-Fransen waren zelf van plan om Noorse wateren te ontginnen om deze route te onderbreken ( Operatie Wilfred), maar ze werden verslagen door de Duitsers. Denemarken capituleerde in een paar uur na slechts symbolisch verzet, terwijl de Noren fel tegenwerkten; contingenten van Britse, Franse en Poolse troepen werden gestuurd om Noorwegen te helpen, maar de operatie bleek slecht gepland en onvoldoende middelen. Ondanks de zware verliezen (de Kriegsmarine verloor de meeste van zijn belangrijkste oppervlaktegevechtseenheden) waren de Duitsers spoedig in staat om de bezetting van het land te voltooien en de geallieerden ertoe te bewegen zich tegen 10 juni terug te trekken [8] [9 ] .

Een Panzer IV rukt op aan het westfront

Terwijl de Noorse campagne nog aan de gang was, lanceerde de Wehrmacht op 10 mei 1940 het lang geplande Westfrontoffensief ( Fall Gelb ), waarbij tegelijkertijd Nederland , België en Luxemburg werden aangevallen . Het offensief was een buitengewone demonstratie van militaire macht: de Duitse pantserwig, gegroepeerd in de Ardennen onder bevel van generaal Paul Ludwig Ewald von Kleist en bestaande uit meer dan 2500 tanks verdeeld over zeven pantserdivisies [10] , drong licht door in België door de zwakke geallieerde verdediging weg te vagen; reeds in de nacht van 12 mei de 7. Panzer-Division van de generaalErwin Rommel dook op op de Maas bij Dinant , waar de belangrijkste Franse troepen waren opgesteld, en zette onmiddellijk de aanval in om de rivier over te steken. In slechts drie dagen vormden de Duitse pantsers diepe bruggenhoofden ten westen van de Maas, terwijl de tanks van generaal Heinz Guderian het zwakke Franse verzet in Sedan versloegen [11] .

Een barricade van Franse troepen tijdens de schermutselingen van 1940

Na een aantal mislukte pogingen om de schaarse Franse gepantserde reserves aan te vallen, hadden de pantsers vanaf 16 mei groen licht gekregen ten westen van de Maas en lanceerden ze over de Frans-Belgische vlakte naar de kusten van het Kanaal ; de Anglo-Franse groepering die België binnenkwam dreigde te worden afgesneden en volledig vernietigd. De tegenaanvalpogingen van de Britten in Arras op 21 mei, ten noorden van de Duitse corridor, en van de Fransen aan de Somme in het zuiden mislukten. De pantsers kregen groen licht en al op 20 mei bereikten de eerste gepantserde eenheden de kusten van het Kanaal bij Abbeville; bijna 600.000 Anglo-Franse soldaten werden omsingeld en gevangen tussen de zee en het Duitse leger. De situatie verslechterde verder na de plotselinge overgave van het Belgische leger op 28 mei, waardoor de geallieerde verdediging in de zak zat; Nederland, sinds 10 mei aangevallen door gepantserde troepen en Duitse parachutisten die Den Haag en de talrijke bruggen en dammen waren binnengevallen, had de strijd op 15 mei al opgegeven.

Op 26 mei gaf de nieuwe premier van het Verenigd Koninkrijk, Winston Churchill , de British Expeditionary Force toestemming om zich onverwijld terug te trekken naar de kust en de haven van Duinkerken , waar later een grote vloot van militaire, koopvaardij- en particuliere civiele schepen bijeenkwam voor de evacuatie van soldaten [12] . De Duitse pantsercolonnes die de zee bereikten, waren langs de kust naar het noorden opgeschoven richting Boulogne , Calaisen Duinkerken, maar op 24 mei op bevel van Hitler, maar met goedkeuring van von Rundstedt en von Kluge, werd het opgelegd om de opmars van de pantsers, die nu aan de grens van hun logistieke capaciteit zaten en reparaties nodig hadden, te stoppen, en om ga alleen verder met de infanterie en luchtmacht voor de eliminatie van de zak van Duinkerken. Hitlers besluit weerspiegelde ook de bereidheid van de Duitse staf om zijn beste troepen te sparen voor toekomstige campagnes, waardoor de Luftwaffe de evacuatie moest voorkomen [13] .

Een dramatische fase van de Britse terugtocht naar Duinkerken

Van 26 mei tot 4 juni wisten de Engels-Franse troepen grotendeels te ontsnappen uit Duinkerken ( Operatie Dynamo ) dankzij de zelfverloochening van de vloot, het doelwit van de Luftwaffe, het verzet van de achterhoede en de effectieve interventie van de RAF. wiens vliegtuigen afkomstig waren van nabijgelegen bases in Engeland. De Duitsers lieten een groot deel van de omsingelde geallieerde troepen ontsnappen: ongeveer 338.000 geallieerde soldaten [14] waarvan ongeveer 110.000 Fransen werden geëvacueerd, waarbij ze alle wapens en uitrusting hadden achtergelaten; nog eens 40.000 soldaten (voornamelijk Fransen) bleven in de zak en werden gevangengenomen. De ongeveer 220.000 Britten die ontsnapten, zouden de kern hebben gevormd van ervaren troepen om het leger weer op te bouwen voor de voortzetting van de oorlog.

De uiteindelijke tol van de eerste fase van de Franse campagne was triomfantelijk voor Duitsland en Hitler: ongeveer 75 geallieerde divisies waren vernietigd, waaronder de beste Franse en Britse divisies, 1 200 000 mannen werden gevangengenomen en een enorme hoeveelheid wapens en uitrusting. werd gevangen; België en Nederland moesten zich overgeven, het Britse leger was van het vasteland verdreven, Frankrijk was nu alleen en ernstig in de minderheid door aantallen en bewapening. Dit alles ten koste van slechts 10.000 doden en 50.000 gewonden en vermisten [15] [16] .

De overgave van Frankrijk en de toetreding tot de oorlog van Italië

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Fall Rot , Vichy-regering , Battle of Britain en de toetreding van Italië tot de Tweede Wereldoorlog .
Het Duitse leger in Parijs

Op 5 juni 1940 begonnen de Duitsers de strijd om de verovering van Parijs en, uit angst dat Italië van de "vredestafel" zou worden uitgesloten, nam Mussolini op 10 juni het land ten strijde tegen de geallieerden. De Italiaanse strijdkrachten, verzwakt door eerdere verplichtingen in Ethiopië en Spanje, waren echter nog niet klaar om een ​​conflict te steunen dat ernstig ontbrak aan moderne voorbereiding en bewapening, maar deze geschillen werden haastig verworpen door Mussolini, zich bewust van de Italiaanse situatie maar overtuigd van een op handen zijnde Duitse overwinning en daarom de dringende noodzaak om oorlog te voeren om redenen van persoonlijk prestige en geopolitiek gemak [17] . Het oorlogsdebuut van de Italiaanse strijdkrachten was niet de beste: Vado Ligure en de haven van Genua zonder dat de Italiaanse Koninklijke Marine kon ingrijpen, terwijl een mislukt offensief in de westelijke Alpen , gelanceerd op 21 juni door het koninklijke leger , aan de grond liep tegen de Franse grensversterkingen, wat slechts tot magere terreinwinst leidde [18] .

Ondertussen staken de Duitsers op 10 juni de Seine over terwijl het Franse leger zich in wanorde achter de Loire terugtrok ; de Franse regering verhuisde naar Tours en liet Parijs over aan de Duitsers die het op 14 juni onbetwist bezetten. In de nacht van 16 juni nam premier Paul Reynaud ontslag en werd de macht overgedragen aan de bejaarde maarschalk Philippe Pétain , een held uit de Eerste Wereldoorlog; de nieuwe Franse regering diende onmiddellijk het verzoek om een ​​wapenstilstand in. De onderhandelingen tussen de Duitsers en de Fransen leidden dan ook tot de ondertekening van de wapenstilstand van Compiègne op 22 juni; de voorwaarden voor overgave waren zwaar: Parijs en heel Noord- en West-Frankrijk met uitzicht op het Kanaal en de Atlantische kusten werden bezet door de Duitsers, de gevangenen werden niet gemaakt, de bezettingskosten werden bepaald naar goeddunken van de winnaar en het Franse leger dat het moest worden teruggebracht tot 100.000 mannen; Centraal-Zuid-Frankrijk met zijn koloniën bleef onafhankelijk en Pétain installeerde zijn regering in de stad Vichy , waardoor de zogenaamde " regering van Vichy " tot leven kwam. Op 24 juni tekenden Frankrijk en Italië op hun beurt een tweede wapenstilstand , met mildere voorwaarden: de demilitarisering van de Frans-Italiaanse grens werd opgelegd en de weinige in juni veroverde stroken grondgebied werden afgestaan ​​aan Italië.

Britse Supermarine Spitfire-jagers tijdens de vlucht; het vliegtuig was de hoofdrolspeler van de Battle of Britain

De capitulatie door de Vichy-regering was niet zonder tegenstand: vanuit Londen, waar hij zijn toevlucht had gevonden, verklaarde generaal Charles de Gaulle , voormalig staatssecretaris voor Defensie van het kabinet-Reynaud, op 18 juni met een radio-oproep zijn voornemen om de strijd tegen de Duitsers, die de Vrije Franse beweging stichttenen beginnen Franse troepen te verzamelen. Zelfs de Britse premier Churchill was niet geneigd de vijandelijkheden tegen Duitsland te staken: ondanks de Franse toezeggingen dat de strijdvloot in geen geval aan de Duitsers of de Italianen zou worden overgedragen, kreeg de Royal Navy het bevel van Churchill over te gaan tot interne en de Franse schepen desnoods ook met geweld neutraliseren. Als gevolg hiervan bombardeerden de Britten op 3 juli Franse schepen die voor anker lagen in de Algerijnse bases Mers-el-Kébir en Oran ., die meer dan duizend doden onder hun bemanningen veroorzaakten; de actie was niet bevorderlijk voor de inspanningen van De Gaulle om de strijdkrachten van Free France te vergroten, maar getuigde van de onverschrokken vastberadenheid van het Verenigd Koninkrijk en zijn regering ondanks de situatie van isolement, met gunstige effecten op het moreel van de Britse publieke opinie en ook van de Verenigde Staten [19] .

Hitler vond geen vruchtbare grond voor vrede met het Verenigd Koninkrijk en begon te overwegen de Britse eilanden binnen te vallen; om zich echter voor te bereiden op de gigantische landingsoperatie met de codenaam Operation Sea Lion , moesten de Duitsers eerst de Britse lucht onder controle krijgen en de kustverdediging van het eiland verzwakken. Vanaf 10 juli 1940 begon de Luftwaffe met een reeks dag- en nachtaanvallen op luchtmachtbases van de Royal Air Force, evenals op de kustverdediging, havens en de vliegtuig- en wapenindustrie van het Verenigd Koninkrijk. De campagne, die de geschiedenis in ging als de " Battle of Britain ", zag een intense reeks luchtgevechten tussen de Luftwaffe en de RAF;Opgericht langs de kust, het Ketenhuis , slaagden de Britten erin de Duitsers steeds onhoudbare verliezen toe te brengen totdat op 31 oktober 1940 Hitler zelf besloot de invasie voor onbepaalde tijd uit te stellen.

De oorlog in Afrika en de Middellandse Zee

De Italiaanse kruiser Zara opent het vuur tijdens de slag om Punta Stilo

De toetreding van Italië tot de oorlog leidde tot de opening van verschillende oorlogstheaters in Afrika en in het Middellandse Zeegebied . De belangrijkste taak van de Italiaanse Koninklijke Marine was het tegengaan van de Britse marine-aanwezigheid in de Middellandse Zee, vertegenwoordigd door de Force H gevestigd in Gibraltar en de Middellandse Zee Vloot in Alexandrië in Egypte ; zowel de Britten als de Italianen zagen het zeeconflict als het zoeken naar en voeren van een beslissende strijd tussen de centrale kernen van de twee vloten, maar ze werden al snel teleurgesteld: de eerste van deze botsingen, de slag bij Punta Stilo9 juli 1940 was een vluchtige actie en absoluut niet beslissend, ook niet voor de voorzichtigheid van de respectieve commandanten, die geen catastrofale verliezen wilden riskeren.

De zeeoorlog in de Middellandse Zee kreeg al snel vorm als een gigantische konvooienslag : aan de ene kant moest de Regia Marina de bevoorrading naar het Italiaanse Libië garanderen , aan de andere kant moesten de Britten de verdediging van het strategische eiland Malta , een belangrijke marineluchtmachtbasis in het midden van de Middellandse Zee en belegerd door de As-mogendheden. De meeste oorlogsacties in de Middellandse Zee waren daarom het resultaat van een poging van een van de kanshebbers om de bevoorradingskonvooien van de andere te ondermijnen en hun eigen konvooien te beschermen; meer gedurfde acties ontbraken echter niet: de onderwatersaboteurs van de 10e Italiaanse MAS Flotillaze probeerden verschillende mislukte aanvallen op de ankerplaatsen van Gibraltar en Alexandrië, terwijl in de nacht tussen 11 en 12 november Britse vliegtuigen opstegen van het vliegdekschip HMS Illustrious de grote basis van Taranto raakten , waardoor drie Italiaanse slagschepen buiten werking werden gesteld [20] .

Een Britse Mk II Matilda -wagen in beweging in de Libisch-Egyptische woestijn

De Italiaanse kolonies in Afrika waren al snel het toneel van uitgebreide botsingen. Mussolini, die graag resultaten wilde behalen die in tegenspraak waren met de Duitse successen, beval de troepen die in Libië waren ingezet om Egypte binnen te vallen in september 1940, een neutraal land maar bezet door grote Britse troepen die het strategische Suezkanaal verdedigden . De opmars van de troepen van maarschalk Rodolfo Graziani , gehinderd door het gebrek aan gemotoriseerde voertuigen, stopte bij Sidi Barrani , slechts 90 km buiten de grens, maar stelde zich bloot aan de tegenaanval van de Britse troepen van generaal Archibald Wavell , gemechaniseerd en goed getraind in oorlogvoering in de woestijn. Het Britse offensief ( Operatie Compass)), gelanceerd op 8 december, was een succes dat alle verwachtingen overtrof: de troepen van Graziani werden omsingeld en vernietigd en de opmars ging verder over de grens naar Cyrenaica , wat leidde tot de val van de bolwerken van Tobruch en Benghazi en de gevangenneming van 130 000 Italiaanse gevangenen tegen de prijs van slechts 2 000 doden en gewonden onder de Britse eenheden [21] .

De enorme kolonie van Italiaans Oost-Afrika had een duidelijke bestemming: praktisch geïsoleerd van het moederland sinds de dag van de intrede in de oorlog en omringd door gebieden in handen van de Britten, was het beste wat ze kon bereiken het verlengen van het verzet zoveel mogelijk mogelijk. Na beperkte offensieve operaties, die leidden tot de bezetting van de kleine kolonie Brits Somalië , moesten de Italianen de concentrische aanvallen ondergaan van de geallieerde troepen (Britse, Indiërs, Zuid-Afrikanen en Ethiopische guerrilla's ): verslagen in de slag bij Cheren tussen februari en maart 1941 moesten de Italianen Addis Abeba aan de vijand overlatenop 6 april Het laatste Italiaanse bolwerk dat viel was Gondar , na een inspannende verdediging , op 27 november 1941 [22] .

Andere delen van Afrika zagen kleinere operaties. De Gaulle stond te popelen om de uitgestrekte Afrikaanse kolonies van zijn land onder de vlag van Vrij Frankrijk te brengen, maar een poging om op 23-25 ​​september 1940 "gaulistische" eenheden in Dakar te landen met de steun van de Britse vloot werd met geweld afgewezen door de troepen trouw aan de Vichy-regering in een reeks broedermoorden tussen de Fransen. De vrije Fransen hadden meer geluk in november, toen ze met een korte campagne de controle over de kolonies van Frans Equatoriaal Afrika veiligstelden .

1941

de Balkan

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Italiaanse campagne in Griekenland , invasie van Joegoslavië , operatie Marita en het Joegoslavische front (1941-1945) .
Ace Giuseppe Cenni toont de volgorde van duiken met de Stuka tijdens de Griekse campagne. Alle piloten van het 239e Sq., En die op de foto worden afgebeeld, zullen hun leven verliezen in oorlogsactie. (januari 1941, Galatina) [23]

Op 28 oktober 1940 viel Italië op persoonlijk initiatief van Mussolini en zonder waarschuwing van de Duitse bondgenoot Griekenland aan vanaf de bases in Albanië . Het initiatief kwam vooral voort uit de behoefte van de Duce aan prestige, dat wil zeggen om een ​​militair succes te behalen in tegenstelling tot Hitlers triomfen. De aanval op de Helleense natie was gebaseerd op de veronderstelling dat Griekenland zonder slag of stoot zou instorten; haastig georganiseerd, met onvoldoende middelen en troepen en gelanceerd onder slechte weersomstandigheden, bleek de aanval veel moeilijker dan verwacht: de Grieken verdedigden zich niet alleen fel, maar maakten gebruik van de kenmerken van het terrein, drongen de Italiaanse troepen terug en gingen verder tegenaanval, ze in Albanië af te wijzen,[24] .

De Britten kwamen tussenbeide ten gunste van de Grieken door eenheden van de RAF in te zetten op Helleense bodem. Dit baarde de Duitsers zorgen, aangezien Britse vliegtuigen nu in een uitstekende positie waren om de olievelden van Ploieşti in Roemenië aan te vallen, waar Duitsland het grootste deel van zijn brandstofvoorraden bekwam; na door middel van diplomatieke manoeuvres de toetreding van Hongarije, Roemenië en Bulgarije tot de inzet van de As te hebben afgedwongen, begonnen Duitse troepen zich begin 1941 te verzamelen aan de Grieks-Bulgaarse grens met het oog op een invasie. Een ander doelwit van de Duitsers was het Koninkrijk Joegoslavië, wiens toetreding tot de As van belang was om de Balkan veilig te stellen en de snelle herschikking van Duitse troepen uit Griekenland mogelijk te maken om de voorbereidingen voor de invasie van de Sovjet-Unie, gepland voor de zomer van 1941, niet te vertragen; op 25 maart 1941, onder sterke Duitse diplomatieke druk, tekende de regent van Joegoslavië Paolo Karađorđević de toetreding van het land tot het Tripartiete Pact , maar slechts twee dagen later leidde een staatsgreep in Belgrado tot de afzetting van Paul en de oprichting van een anti- - Duitse regering. Woedend beval Hitler Joegoslavië onmiddellijk op te nemen in de aanstaande Duitse militaire interventie in de Balkan [25] .

Italiaanse soldaten in actie tijdens de winter in Albanië

Op 6 april lanceerden de As-mogendheden de invasie van Joegoslavië: terwijl de Luftwaffe in een gewelddadig bombardement op Belgrado woedde , stroomden colonnes Duitse troepen en tanks over de grens vanuit hun bases in Bulgarije, Roemenië en Oostenrijk, gevolgd door Italiaanse troepen uit Venezia- Giulia en Albanië en door Hongaarse eenheden in Voivodina . Het Joegoslavische leger had ongeveer een miljoen manschappen, maar was slecht uitgerust met moderne bewapening en moest de hele reikwijdte van de landsgrenzen bestrijken; Etnische tegenstellingen tussen Kroaten en Serviërs ondermijnden de interne cohesie van de Joegoslavische departementen, die snel werden uitgeroeid in een nieuwe weergave van de Blitzkrieg -doctrines: Belgrado werd op 12 april bezet en de Joegoslavische commando's ondertekenden op 17 april de capitulatie. De hele Joegoslavische campagne had de Duitsers slechts 150 gesneuvelden gekost [25] .

Duitse tanks marcheren in de Balkan

Gelijktijdig met de aanval op Joegoslavië begonnen Duitse troepen vanuit Bulgarije de invasie van Griekenland. Een Brits expeditieleger onder generaal Henry Maitland Wilson , getrokken uit de troepen van Wavell in Cyrenaica, werd gestuurd ter ondersteuning van de Griekse eenheden van generaal Alexandros Papagos , maar kon weinig doen om de opmars van de Duitse pantsers ondersteund door de Luftwaffe te stoppen: de Anglo-inzet -Grieks werd omzeild door de Duitsers die door Macedonië trokken en terwijl de Britten begonnen met de evacuatie van hun eenheden uit de havens van de Peloponnesos , viel Athene op 27 april in handen van de indringers. De campagne werd vervolgens voltooid door de gewelddadige slag om Kretatussen 20 mei en 1 juni: na het overwinnen van de Britse marine-overheersing in de Egeïsche Zee , vielen de Duitsers het strategische eiland Kreta binnen via enorme parachute-droppings; de Royal Navy moest opnieuw ingrijpen om de geallieerde eenheden te evacueren, die zware verliezen leden bij aanhoudende Italiaans-Duitse luchtaanvallen. Ondanks de tijdverspilling veroorzaakt door de Balkancampagne, was het Duitse leger nu op zijn hoogtepunt en klaar voor de grote aanval op de Sovjet-Unie [26] .

Tito beoordeelt de aanhangers van de 1e Proletarische Brigade naar Bosanski Petrovac

De snelle en verpletterende overwinning van de Asmogendheden op de Balkan betekende niet het einde van de oorlog in dit operationele theater. Al in juni 1941 bracht een oproerbeweging in Joegoslavië de bezetter onmiddellijk in moeilijkheden; na de overwinning hadden de Duitsers slechts enkele troepen in Servië achtergelaten en vertrouwden ze vooral op de medewerking van de nieuw opgerichte Onafhankelijke Staat Kroatië en lokale pro-nazi-formaties, terwijl het grootste deel van de bezettingstroepen door de Italianen werd geleverd. De opstandelingen polariseerden al snel in twee kampen, de communistische aanhangers van Josip Broz Tito en de nationalistische van Draža Mihailović, werden al snel vijandig tegenover elkaar; parallel aan de strijd tegen de bezetter ontwikkelde zich in Joegoslavië een bloedige burgeroorlog tussen communisten en nationalisten [27] .

Het arsenaal van de democratie

Een Brits Short S.25 Sunderland- watervliegtuig vliegt over een konvooi dat in de Atlantische Oceaan vaart

Bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in september 1939 hadden de Verenigde Staten van Amerika een standpunt van strikte neutraliteit ingenomen: hoewel president Franklin Delano Roosevelt herhaaldelijk zijn bezorgdheid had geuit over het agressieve expansionisme van Duitsland en Japan, was het land doordrongen van een sterk gevoel van isolationisme en daarom had het Congres in de jaren dertig een reeks ' neutraliteitsdaden ' goedgekeurd"die de Verenigde Staten formeel elke betrokkenheid bij buitenlandse oorlogen verbood. Roosevelt werkte echter standvastig aan het verlichten of omzeilen van de wettelijke beperkingen die hem ervan weerhielden het Verenigd Koninkrijk te helpen in zijn strijd tegen de Duitsers: in november 1939 verkreeg de president een amendement op de neutraliteitsdaden om de Amerikaanse wapenhandel met het buitenland mogelijk te maken in ruil voor geld (de zogenaamde Cash and carry ); op 2 september 1940 werd de Destroyers for bases-overeenkomst ondertekend, die de overdracht aan de Royal Navy van ongeveer vijftig torpedobootjagers die door de Amerikaanse marine zijn ontmanteld in ruil voor de verhuur aan de Verenigde Staten van enkele Britse marinebases in het gebied vanCaribisch gebied .

Het hoogtepunt van dit beleid van Amerikaanse hulp aan het Verenigd Koninkrijk werd bereikt met de goedkeuring, op 11 maart 1941, van het Lend-Lease-programma : dit hield in wezen de vrije of uitgestelde overdracht van grote hoeveelheden materialen in. en allerlei soorten militaire uitrusting (van handvuurwapens tot tanks, van vliegtuigen tot oorlogsschepen) geproduceerd in de Verenigde Staten; het programma, dat aanvankelijk alleen gericht was op het Verenigd Koninkrijk en China, maar later werd uitgebreid tot de Sovjet-Unie en kleinere bondgenoten, zou de overdracht van activa ter waarde van $ 50 miljard mogelijk hebben gemaakt, waardoor de Verenigde Staten zouden worden getransformeerd, volgens de definitie van Roosevelt zelf, in het "arsenaal van democratieën" [28]. De samenwerking tussen het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten werd vervolgens op 14 augustus bezegeld door de ondertekening van het Atlantisch Handvest , tijdens de eerste persoonlijke ontmoeting tussen Roosevelt en Churchill in de wateren van Newfoundland .

Een vrachtschip wordt tot zinken gebracht door een Duitse U-boot

De voorraden kwamen niet zonder contrast aan in het Verenigd Koninkrijk. De bezetting van de westkust van Frankrijk verschafte de Duitsers uitstekende bases om de Britse marinekonvooien te ondermijnen, en in 1941 explodeerde de strijd tegen het commerciële verkeer in de Atlantische Oceaan en de Indische Oceaan in al zijn kracht: de aanvallen van de Luftwaffe torpedo bommenwerpers voegden zich bij de oppervlakteschepen van de Kriegsmarine, zowel grote gevechtseenheden als kleinere kaperschepenvermomd als ongevaarlijke neutrale kooplieden. De U-boten (geflankeerd door een klein contingent onderzeeërs van de Italiaanse Koninklijke Marine) vormden echter meteen de grootste bedreiging voor de konvooien: tussen september 1939 en juli 1941 brachten de Duitse onderzeeërs 848 koopvaardijschepen tot zinken, goed voor meer dan 4 miljoen brutotonnage [29] . De commandant van de Duitse onderzeebootvloot, admiraal Karl Dönitz , wilde het Verenigd Koninkrijk serieus doen capituleren door het uit te hongeren.

De Royal Navy deed er alles aan om de bevoorradingsroutes open te houden: de bouw van voor onderzeebootbestrijding geoptimaliseerde eenheden werd geïntensiveerd, een lucht-escortesysteem voor konvooien werd aangenomen en detectie-instrumenten zoals radar en sonar werden verbeterd , maar een grote hulp kwam van het breken van de cijfercode Enigma , gebruikt voor alle radiocommunicatie van de Duitsers, door de decryptors van het centrum van Bletchley Park . De resultaten lieten niet lang op zich wachten: eind mei werd het grote Duitse slagschip Bismarck dat probeerde naar de Atlantische Oceaan te gaan opgejaagd en uiteindelijk na een lange jacht tot zinken gebracht.van de Britse vloot, terwijl het aantal door U-boten tot zinken gebrachte koopvaardijschepen vanaf juni 1941 begon af te nemen. Roosevelt gebruikte zijn presidentiële bevoegdheden ten volle om de Britten in deze strijd te helpen: Amerikaanse oorlogsschepen werden gestuurd om de konvooien halverwege de route naar het Verenigd Koninkrijk, waardoor steeds hevigere schermutselingen met U-boten ontstaan; op 31 oktober 1941 werd de Amerikaanse torpedojager USS Reuben James getorpedeerd en tot zinken gebracht door de onderzeeër U-552 , iets meer dan een maand voor de oorlogsverklaring van Duitsland aan de Verenigde Staten [29] .

Alternatieve evenementen in de Middellandse Zee

Een Duits Afrikakorps Panzer II in Libië

Na het overweldigende succes van Operatie Compass was het Libische front begin 1941 gestabiliseerd bij El-Agheila , op de grens tussen Tripolitania en Cyrenaica: hoewel de Italiaanse strijdkrachten een slechte start hadden, bleven de Britten van de Western Desert Force ( die vanaf september 1941 het Achtste Leger werd ) konden de opmars naar Tripoli niet voortzetten vanwege logistieke problemen en de noodzaak om een ​​groot contingent troepen te detacheren om naar Griekenland te worden gestuurd. De As-mogendheden profiteerden van deze pauze in de Britse opmars: na het verkrijgen van de toestemming van een onwillige Mussolini, in februari 1941 een contingent Duitse gemechaniseerde troepen (Deutsches Afrikakorps ) werd gestuurd om de Italiaanse eenheden in Libië te ondersteunen, waarmee effectief een einde kwam aan elke claim van Italië om een ​​"parallelle oorlog" met die van Duitsland te voeren [30] .

Onder het bevel van generaal Erwin Rommel behaalden de Italiaans-Duitse troepen onmiddellijk geweldige resultaten: een plotseling offensief van Rommel in maart ving de Britten onvoorbereid, gedwongen om Cyrenaica snel te ontruimen en zich terug te trekken over de grens met Egypte; alleen de strategische haven van Tobruch , in handen van een koppig garnizoen van Australische troepen , bleef in handen van de geallieerden en werd onmiddellijk belegerd door de Italo-Duitsers . Twee Britse pogingen om Tobruch te bevrijden, Operation Brevity in May en Operation Battleaxein juni werden ze teruggedreven door de troepen van Rommel, een reeks mislukkingen die leidde tot de vervanging van de Britse commandant Wavell door generaal Claude Auchinleck ; een nieuw en beter gepland offensief ontketend door Auchinleck op 18 november ( Operatie Crusader ) leidde uiteindelijk tot het succes van het Britse Achtste Leger: na drie weken van zware tankgevechten in de woestijn werd Tobruch bevrijd van het beleg en moest Rommel terugbrengen de Italiaanse troepen - Duitsers opnieuw in El-Agheila [31] .

Een Italiaans koopvaardijschip onder luchtaanval door Britse bommenwerpers

Ook in de mediterrane sector bleek de oorlogssituatie te fluctueren. De komst van de Duitse luchtmacht in Sicilië begin 1941 maakte het mogelijk om een ​​constante druk op Malta te handhaven, wat het gebruik van het eiland als basis voor de Britten verhinderde; veel minder succes was in plaats daarvan een uitval van de Italiaanse slagvloot in de wateren ten zuiden van Kreta tussen 27 en 29 maart: tijdens de slag om Kaap Matapande Italianen verloren drie zware kruisers en twee torpedobootjagers tegen geen verlies van de Britten, in een botsing die alle zwakke punten benadrukte die de Royal Navy teisterden (gebrek aan vliegdekschepen en radar, gebrek aan nachtelijke gevechtstraining, afbraak van de Enigma-code die werd gebruikt voor radiocommunicatie). Na deze mislukking voerden de Italiaanse slagschepen een rigide strategie uit om de vloot aan de macht te brengen , zeer zelden de havens te verlaten en niet langer een belangrijke rol te spelen in de gevechten [32]. De terugroeping van de Duitse luchtmacht uit de Middellandse Zee, met het oog op de op handen zijnde invasie van de USSR, stelde de Britten in staat terug te keren om Malta als basis te hergebruiken, wat de tankkonvooien van de As op weg naar Libië zwaar ondermijnde; het jaar eindigde echter met een succes voor de Royal Navy: in de nacht van 18 op 19 december kwamen saboteurs van de X MAS Flotilla de haven van Alexandrië binnen en brachten twee Britse slagschepen tot zinken [33] .

In 1941 ontwikkelde zich ook een reeks militaire operaties in de sector van het Midden-Oosten . In april 1941 leidde een staatsgreep tot de vestiging in het Koninkrijk Irak van een pro-Duitse regering onder leiding van Rashid Ali al-Kaylani , wat de Britten ertoe bracht in te grijpen om elke bedreiging voor de olievoorraden die hen bereikte uit de gebied: in Tijdens een korte campagne in mei wierpen de Britten het regime van Rashid Ali omver en installeerden een gunstige regering in Irak. Italiaans-Duitse luchtstrijdkrachten waren tussenbeide gekomen ten gunste van de Irakezen door een tussenstop te maken in het Franse mandaat van Syrië en Libanon, gecontroleerd door het Vichy-regime, en de Britten haastten zich om ook deze dreiging te neutraliseren: de Syrische campagne woedde van juni tot juli en eindigde met een nieuw geallieerde succes, maar zag opnieuw broedermoorden tussen Fransen die loyaal waren aan Vichy en Fransen ten gunste van Het vrije Frankrijk van De Gaulle. Eindelijk, eind augustus, bezetten Britse en Sovjet-troepen Iran om het land om te vormen tot een aanvoerroute naar de USSR, die twee maanden eerder door de Duitsers was binnengevallen [34] .

Operatie Barbarossa

De pantserdivisies rukken op in de steppe

Hitlers besluit om het Molotov-Ribbentrop-pact te verbreken en een algemene aanval op de Sovjet-Unie te ontketenen, dat zich voor het eerst manifesteerde in juli 1940, vloeide voornamelijk voort uit de ideologisch-raciale opvattingen van de dictator die gericht waren op het vestigen van een Lebensraum ("leefruimte" ) voor de Duitse natie; Deze ideologische fundamenten gingen echter ook gepaard met complexe strategische, politieke en economische redenen: om de laatst overgebleven macht op het Europese continent te verslaan en vervolgens de hele macht van de Wehrmacht tegen de Britten te keren en een gebied van zelfbeheersing te organiseren. voldoende economische uitbuiting om de 'langverwachte transcontinentale oorlog tegen de Verenigde Staten te leiden [35]. De Sovjet-Unie was ondertussen verwikkeld in een waanzinnige race tegen de klok om haar strijdkrachten opnieuw op te bouwen en te reorganiseren, en haar bewapening en tactieken te moderniseren; Stalin verwachtte het uitbreken van de oorlog voor 1942 en verwachtte zijn voorbereidingen te kunnen voltooien en Hitler vast te kunnen houden met economische of diplomatieke concessies, ook gezien een Duitse aanval in het oosten met de Britten nog steeds in wapens in het westen zinloos [ 36] .

Een Sovjet T-34 tank in brand gestoken op het slagveld.

De Duitse invasie (Operatie Barbarossa) begon op 22 juni 1941 met een gelijktijdige aanval op het hele front; het doel was om de hele westelijke Sovjet-Unie te bezetten langs een lijn die, van Archangel op de Noordelijke IJszee , Astrachan aan de Kaspische Zee zou bereiken , de lokale bevolking zou onderwerpen, uitroeien of deporteren en de gebieden zou reduceren tot gebieden van kolonisatie en uitbuiting voor de Duitsers [37]. Stalin werd, ondanks de talrijke ontvangen diplomatieke en inlichtingenwaarschuwingen, verrast, aangezien hij tot het laatst de tekenen van een Duitse aanval had geïnterpreteerd als louter intimiderende druk van Hitler om hem te dwingen te onderhandelen vanuit zwakke posities. Meer dan 3 miljoen Duitse soldaten met 3 350 tanks en 2 000 vliegtuigen trokken op om aan te vallen op een 1.600 kilometer lang front, al snel werden ze in de volgende dagen vergezeld door de legers van Roemenië en Finland, door expeditietroepen gestuurd vanuit Italië, Hongarije en Slowakije en anti- -communistische vrijwilligers uit heel Europa [38] .

Duitse soldaten en Sovjetburgers in Zuid-Rusland

Vanaf het begin bleek de situatie van de Sovjets dramatisch: de Duitse troepen, verdeeld in drie groepen legers ( Noord , Centrum en Zuid ), rukten onmiddellijk tientallen kilometers diep op in de achterkant van de Sovjettroepen, die bleef stationair op de lijnen grens. Er heerste chaos in de Sovjet-commandostructuur: de communicatie werd onderbroken, Duitse luchtaanvallen verwoestten de depots en commandocentra, en in Moskou noch Stalin, noch het opperbevel ( Stavka) begreep de catastrofe die op handen was. Terwijl de Sovjetfrontlinies fel maar wanordelijk vochten, manoeuvreerden de Duitse pantsercolonnes om de vijandelijke troepen in grote zakken te sluiten; de enorme Sovjet-pantserreserves werden onmiddellijk in wanorde gebracht tegen de meer ervaren pantserdivisies , maar tevergeefs: de Duitsers rukten op naar de Baltische staten die Leningrad naderden , omsingelden drie Sovjetlegers in het gebied van Minsk - Białystok , waardoor bijna 400.000 verliezen voor de vijand werden veroorzaakt en ze vorderden in Oekraïne naar Žitomir en Kiev na het breken van het Sovjetverzet inslag bij Brody-Dubno [39] . Medio juli was de aanvankelijke Sovjet-inzet vrijwel vernietigd door de Duitse aanval, met alleen al in de eerste maand van de oorlog meer dan een miljoen gevangenen [39] .

Een colonne Sovjetgevangenen

Na Minsk gingen de Duitsers snel verder op weg naar Moskou en omsingelden ze het tweede Sovjet-echelon tijdens de slag bij Smolensk half juli. Ondertussen was de bezetting van de Baltische staten voltooid en in samenhang met de Finse opmars naar Karelië , verhuisden de Duitsers naar Leningrad en bereikten het Ladogameer op 8 september; de grote stad werd afgesneden en belegerd , waarbij de Duitsers ernaar streefden haar van de honger te laten vallen [40] . In Oekraïne, het Sovjetverzet ter verdediging van Kiev en de rivier de Dnjeprin plaats daarvan was het moeilijker, het vertragen van de Duitse opmars; Al snel ontstonden er geschillen binnen het Duitse opperbevel over wat het doel van de campagne zou moeten zijn, nooit volledig gedefinieerd: de stafchef van het leger, generaal Franz Halder , drong erop aan om de pantserwagens naar Moskou te lanceren, maar Hitler vond het belangrijker om te vernietigen de strijdmacht van het Rode Leger op de grond [41] . Na het succes van Smolensk, werd de Centrale Legergroep die naar Moskou marcheerde aldus beroofd van de meeste van zijn gepantserde troepen, naar het zuiden gestuurd naar Oekraïne om de Zuidelijke Legergroep te versterken; hierdoor konden de Duitsers tussen juli en augustus twee enorme zakken sluiten, in Uman ' , waar 100.000 Sovjet-soldaten werden gevangengenomen, en vervolgensin Kiev tussen augustus en september, waar de hele groep Sovjettroepen in de zuidelijke sector werd omsingeld en vernietigd met het verlies van meer dan 600.000 soldaten [42] . Duitse troepen trokken vervolgens naar het Krim-schiereiland , Kharkov en Rostov aan de Don , waarmee de bezetting van heel Oekraïne werd voltooid [43] .

Sovjet-antitankartillerie bij Moskou in 1941

Nadat ze de gepantserde groepen hadden teruggebracht ter ondersteuning van de Centrale Legergroep, lanceerden de Duitsers op 30 september hun grote offensief om Moskou in te nemen ( Operatie Typhoon ): de gepantserde groepen drongen onmiddellijk de Sovjet-verdedigingsgordels binnen, waren slecht opgesteld en georganiseerd, en vorderden met grote snelheid door twee andere grote zakken in Bryansk en Vyaz'ma op 7 oktober [42] te sluiten . Terwijl het corps diplomatique en de regering naar Kujbyšev verhuisden , besloot Stalin in de hoofdstad te blijven en haar verdediging te organiseren, waarbij generaal Georgy Žukov van het Leningrad-front werd teruggeroepen en vooral talrijke goed uitgeruste divisies uit Siberië werden ingezet.waar, dankzij het nieuws van de spion Richard Sorge , de Sovjets er zeker van waren dat Japan nooit zou aanvallen [44] . De tussenkomst van deze elitetroepen, de vaardigheden van Žukov en zelfs de komst van de modderige herfst stopten eind oktober de Duitse mars naar de hoofdstad [45] .

De laatste Duitse opmars, die op 16 november begon, mislukte ondanks enkele aanvankelijke successen ondanks stevig Sovjetverzet en de geleidelijke verslechtering van het klimaat. Stalin en Žukov hadden nog steeds efficiënte en goed uitgeruste reservetroepen voor de winter, in totaal bijna 1 800 000 soldaten, met wie ze een plotselinge tegenaanval lanceerden zowel ten noorden als ten zuiden van Moskou tegen de avant-gardes vanaf 5 december. Duits, nu geblokkeerd door vorst. De actie was totaal onverwacht voor de uitgeputte Duitse troepen: midden in het winterweer bevrijdden de Sovjets veel belangrijke steden rond Moskou en dreven de Duitsers meer dan 100 km van de hoofdstad terug. De Wehrmacht leed zijn eerste zware nederlaag van de oorlog: er waren ineenstortingen in het moreel onder de troepen en enorme hoeveelheden uitrusting gingen verloren. Operatie Barbarossa eindigde daarom aan het eind van het jaar in een mislukking: de Sovjet-Unie, ondanks het verlies van 4,3 miljoen man[39] , het was niet ingestort en ging in plaats daarvan in de tegenaanval. De Duitsers werden gedwongen om een ​​harde winterse defensieve strijd te voeren, in een algemene strategische situatie veranderd ten koste van de Wehrmacht die op 31 december 1941 831.000 slachtoffers had geleden, bijna een kwart van zijn kracht [15] .

Pearl Harbor

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Japanse bezetting van Indochina en de aanval op Pearl Harbor .
Japanse troepen bezetten Saigon in juli 1941

Het uitbreken van de oorlog in september 1939 had Japan verdreven. De ondertekening van het Molotov-Ribbentrop-pact maakte het de Japanners nu onmogelijk om aan een oorlog tegen de Sovjet-Unie te denken, en de regering van Tokio zorgde ervoor dat de spanning tussen de twee naties werd verlicht; hoewel Japan zijn bondgenootschap met Duitsland en Italië had herbevestigd door op 27 september 1940 het tripartiete pact te ondertekenen , werd op 13 april 1941 in Moskou een Japans-Sovjet-verdrag van niet-aanval getekend , dat de Japanners ook na het begin van de Duitse aanval op de USSR [46] .

De betrokkenheid van de Europese mogendheden in de oorlog tegen Duitsland maakte hun koloniën in Zuidoost-Azië bijna weerloos , gebieden van strategisch belang voor Japan, niet alleen omdat ze rijk zijn aan grondstoffen, maar ook omdat ze van fundamenteel belang zijn om het verzet van China te ondersteunen: in 1940, 41% van de Chinese oorlogsvoorraden uit het buitenland ging via de haven van Haiphong in Frans-Indochina en 31% van die van Rangoon in Brits Birma , verbonden met Kunming in China via de zogenaamde " Birmaweg " [47] . In juli 1940, premier Mitsumasa Yonai, in tegenstelling tot de alliantie met de Duitsers, werd gedwongen af ​​te treden en vervangen door de gematigde nationalist Fumimaro Konoe , in solidariteit met de plannen van het militaire opperbevel voor een uitbreiding naar Zuidoost-Azië en de oprichting van een " sfeer van mede-welvaart van Greater East Asia ", bestaande uit landen die onderworpen zijn aan Japan. De tijd om dit plan uit te voeren was echter beperkt: het uitbreken van de oorlog in Europa had geleid tot een herbewapening van de Verenigde Staten door de marine in een defensieve functie, met als hoogtepunt de Two-Ocean Navy Act19 juli 1940 om de Amerikaanse marine te versterken met 18 nieuwe vliegdekschepen en 11 nieuwe slagschepen; hoewel de voltooiing van dit programma niet vóór 1948 werd verwacht, ondermijnde de realisatie ervan de relatieve marine-superioriteit van Japan in de Stille Oceaan door Tokio te dwingen zijn uitbreidingsplannen zo snel mogelijk uit te voeren [48] .

Na onderhandelingen met de Vichy-regering en enkele grensconflicten kregen Japanse troepen tussen 24 en 26 september 1940 toestemming van de Franse autoriteiten om een ​​garnizoen in Haiphong te vestigen en militaire bases te bouwen in de Tonkin- regio in het noorden van Indochina. Een daaropvolgende Frans-Thaise oorlog (oktober 1940 - mei 1941) voor het bezit van de westelijke regio's van Cambodja eindigde gunstig voor de Thai dankzij de bemiddeling van de Japanners, die op 29 juli 1941 hun feitelijke bezetting van Indochina voltooiden door het verkrijgen van van Vichy de verkoop van de marinebasis in de baai van Cam Ranh , van de luchthavens rond Saigonen het overschot aan grondstoffen dat door de regio wordt geproduceerd; de Franse koloniale autoriteiten werden behouden, maar waren in feite beroofd van hun koninklijke bevoegdheden [49] [50] .

Het slagschip USS Arizona in vlammen na de aanval op Pearl Harbor

Na de lancering van Operatie Barbarossa in juni 1941, die inmiddels elke mogelijkheid van Sovjet-interventie in Azië uitsloot, nam de Japanse regering het definitieve besluit om haar expansieoorlog in Zuidoost-Azië te voeren [51] [52]. De Japanse expansionistische manoeuvres stuitten echter op een steeds duidelijkere vijandigheid van de kant van de Amerikaanse regering: nadat in juli 1940 al beperkingen op de handel tussen de twee naties waren ingevoerd, decreteerde president Roosevelt in juli 1941, tot de volledige terugtrekking van de departementen van Tokio uit China en Indochina, de bevriezing van Japanse tegoeden in de Verenigde Staten en een totaal embargo op de olie-export naar Japan, beslissingen die in de daaropvolgende dagen werden gevolgd door soortgelijke maatregelen van de Britse en Nederlandse regeringen. Deze maatregelen waren verwoestend voor de Japanse economie, beroofd in één klap van 90% van haar olie-invoer en 75% van haar buitenlandse handel, waardoor de regering van Tokio gedwongen werd in te grijpen: de Konoe-regering,Hideki Tōjō , pleitbezorger van oorlog tegen elke prijs [53] .

Terwijl vergeefse onderhandelingen tussen Tokio en Washington voortduurden, stelde de Japanse generale staf haar definitieve plannen op voor een oorlog tegen de Verenigde Staten in de Stille Oceaan. Admiraal Isoroku Yamamoto , commandant van de Japanse strijdvloot, bedacht een ambitieus plan: om de Japanse troepen tijd te geven om Oost-Azië te bezetten en een defensieve perimeter langs de Stille Oceaan te vestigen om het moederland te beschermen, moest de Amerikaanse vloot onschadelijk worden gemaakt. de vroege uren van de oorlog met een verrassende luchtaanval op de belangrijkste Pearl Harbor -ankerplaats in Hawaï , uitgevoerd door de vloot van vliegdekschepen van admiraal Chūichi Nagumo. De aanval werd gelanceerd in de ochtend van 7 december 1941 en was een groot succes: hoewel de Amerikaanse vliegdekschepen elke schade vermeden omdat ze ver van Pearl Harbor waren, werden alle acht slagschepen van de Pacific Fleet van de Verenigde Staten geraakt en geneutraliseerd. Het antwoord van de Verenigde Staten was onmiddellijk, die de volgende dag Japan de oorlog verklaarde, onmiddellijk nagevolgd door het Verenigd Koninkrijk en de geallieerde naties [54] ; het plaatje werd op 11 december gecompleteerd door de oorlogsverklaring aan de Verenigde Staten door Duitsland en Italië.

1942

De Japanse veroveringen

Japanse Type 89 Yi-Go wagens marcheren naar Manilla

De Japanse aanval op Pearl Harbor werd onmiddellijk gevolgd door een indrukwekkende reeks gelijktijdige offensieven tegen Amerikaanse en Europese bezittingen in Oost-Azië.

De verspreide Amerikaanse bezittingen werden zwaar getroffen: halverwege gebombardeerd in de vroege uren van 7 december, de Japanners vielen Guam binnen en bezetten op 10 december en Wake Island op 23 december, hoewel laatstgenoemde pas na een zware strijd capituleerde . Een zware Japanse luchtaanval op 8 december vernietigde de meeste Amerikaanse luchtmachten die waren ingezet om de Filippijnen tot op de grond te beschermen , en werd gevolgd door de landing van Japanse eenheden op Luzon op 22 december; Amerikaanse troepen in de archipel, onder bevel van generaal Douglas MacArthur , moesten Manilla verlatenop 2 januari 1942 in handen van de vijand en trokken zich terug naar het bolwerk van Bataan , waar ze belegerd bleven . Op direct bevel van Roosevelt ontsnapte MacArthur aan gevangenneming en vluchtte naar Australië, terwijl zijn troepen op 9 mei moesten capituleren; zo'n 76.000 Amerikaanse en Filippijnse soldaten werden door de Japanners gevangengenomen, onderworpen aan een reeks pesterijen en gedwongen marsen die de dood van duizenden van hen tot gevolg hadden [55] .

Australische kanonniers tijdens een pauze in de gevechten in Maleisië

Terwijl sommige eenheden Hong Kong aanvielen (dat op 25 december capituleerde), vielen Japanse troepen op 8 december 1941 Thailand binnen , waar de dictatoriale regering van generaal Plaek Phibunsongkhram zich haastte om een ​​alliantieverdrag met Tokio te ondertekenen. Het zinken van de Force Z-eenheden van de Royal Navy tijdens luchtaanvallen op 10 december stelde Brits Maleisië en zijn strategische bolwerk Singapore open voor de Japanse invasie : de Britten hadden Singapore aan de zeezijde versterkt en achtten het onmogelijk voor een groot leger om de weg te openen weg door het Maleisische achterland, maar de Japanse afdelingen van generaal Tomoyuki Yamashitaze waren perfect getraind voor oorlogvoering in de jungle en konden het bolwerk vanaf de open kant aanvallen; de slag om Singapore eindigde op 15 februari 1942 met de overgave van de Anglo-Indische strijdkrachten van generaal Arthur Percival , die samen met 62.000 van zijn soldaten gevangen werd genomen [56] .

Een Japanse torpedobommenwerper tijdens de vlucht boven de Javazee

De capitulatie van Singapore liet de uitgestrekte archipel van Nederlands-Indië onbeschermd , rijk aan strategische grondstoffen: de Japanners vielen Nederlands Borneo en het eiland Celebes binnen vanaf 11 januari 1942, verder richting Timor en Sumatra in een grote manoeuvretang tegen de centrale eiland Java . De geallieerde troepen van het Amerikaans-Brits-Nederlands-Australisch Commando , onder leiding van generaal Archibald Wavell , probeerden het verzet te organiseren, maar leden een zware marine-nederlaag in de Slag in de Javazee.27 februari, een actie die de volgende dag leidde tot de landing van Japanse troepen op Java zelf en de capitulatie van het garnizoen op 12 maart. Ondertussen waren op 20 januari Japanse troepen uit Thailand begonnen met de invasie van Birma, een strategische zet om de verdediging van de recente veroveringen in Zuidoost-Azië te verzekeren en de oorlogsleveringen aan de Chinezen te stoppen: ondanks de hulp van een aantal Chinese expedities uit Yunnan , moesten de Britten Rangoon op 8 maart verlaten en zich terugtrekken in India, waarbij in mei daaropvolgend vrijwel heel Birma in handen van de Japanners was [57] .

Het Japanse offensief bereikte nu Australië: op 23 januari bezetten Japanse troepen Rabaul op het eiland Nieuw-Brittannië , dat onmiddellijk werd omgevormd tot een belangrijke marinebasis en gebied om de actie uit te breiden naar de Koraalzee . Op 19 februari bombardeerden Japanse vliegdekschepen zwaar de haven van Darwin aan de noordkust van Australië; dit werd vervolgens gevolgd door de landing van enkele departementen in Lae en Salamaua aan de noordoostkust van Nieuw-Guinea .

De successen van de as in Noord-Afrika

Italiaanse M13 / 40 tanks in de Libisch-Egyptische woestijn

Begin 1942 keerde de situatie in de Middellandse Zee in het voordeel van de As-mogendheden: de terugkeer naar Sicilië van de bommenwerperseskaders van de Luftwaffe, die van het oostfront werden teruggeroepen als onbruikbaar in de ongunstige winterse weersomstandigheden, zorgde ervoor dat Malta werd onderworpen aan hevige bombardementen die het vrijwel onbruikbaar maakten als militaire basis voor de Britten. De eigen bevoorrading van het eiland door de Royal Navy werd steeds onbetaalbaarder: de grote lucht-zeegevechten van de slag van half juni en de slag van half augustusze zagen de Britse konvooien zware verliezen lijden door voertuigen van de as, en slechts een paar voorraden wisten op Malta te landen. De Italo-Duitsers hadden ook een uitgebreid plan opgesteld om het eiland te veroveren ( operatie C3 ) door middel van amfibische landingen en parachutisten: de operatie werd uiteindelijk echter geannuleerd omdat het te riskant was en gaven er de voorkeur aan alle middelen naar het Libische front te leiden door gericht op de verovering van het Suezkanaal [58] .

De neutralisatie van Malta had de druk op de bevoorradingskonvooien van de As afgenomen, waardoor Rommels troepen in Cyrenaica in het offensief konden gaan: eind januari verdreef een nieuwe Italiaans-Duitse tegenaanval de Britten uit El-Aghelia, heroverde Benghazi en leidde de front om zich te vestigen in de buurt van Ain el-Gazala , net ten westen van Tobruch; tussen 26 mei en 21 juni kende de slag bij Ain el-Gazala een nieuwe grote overwinning van Rommel, die leidde tot de herovering van Tobruch en de verdrijving van de Britten uit Libië. De Italo-Duitsers zetten de opmars voort door het Britse Achtste Leger in Egypte te achtervolgen en een nieuwe overwinning te behalen in de slag bij Marsa Matruh.eind juni en dan tot aan de plaats El Alamein die, in het noorden samengeperst door de zee en in het zuiden door de onontwarbare Qattara-depressie , het laatste geografische obstakel vormde vóór Caïro .

In juli zag de eerste slag bij El Alamein een terugval van de As-troepen, uitgeput door de lange opmars en ver van hun bevoorradingsdepots. Rommel gaf niet op en in september ontketende hij een nieuwe aanval op het Britse front, waar generaal Bernard Law Montgomery de leiding van het Achtste Leger op zich had genomen: opnieuw werden de Italo-Duitsers geblokkeerd, en het front stond daarom voor El Alamein [59] .

Kaukasus doelwit

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Operatie Blue , Slag om de Kaukasus en Slag om Stalingrad .
Een Panzer III in Rusland

Aan het oostfront begon 1942 met een reeks Sovjet-winteroffensieven op bevel van Stalin, overtuigd van de mogelijkheid van een totale ineenstorting van het Duitse leger en daarom gretig om de indringer geen adempauze te geven. Na de zegevierende slag om Moskou zette het Rode Leger zijn opmars voort, te midden van het gure weer van de Russische winter en ten koste van verschrikkelijke verliezen, vooral in de regio ten westen van de hoofdstad. De Duitsers bevonden zich vaak in dramatische moeilijkheden, ze verloren nog steeds veel terrein, maar ze stortten niet in: Ržev en Vyaz'ma werden Duitse bolwerken op weg naar Moskou [60] en de twee zakken van Demyansk en Cholmze werden hardnekkig verdedigd door de omsingelde troepen die, bevoorraad door de lucht, weerstand boden tot de lente toen ze werden bevrijd uit de reddingskolommen [61] .

Ten koste van zware verliezen, met meer dan 1 miljoen doden of gewonden van 22 juni 1941 tot 30 maart 1942 [62] , slaagde de Wehrmacht erin het eerste tegenoffensief van het Rode Leger te stoppen, eveneens getest met 1,5 miljoen slachtoffers [39] ] . Ondanks de tegenstand van enkele generaals [63] , dwong Hitler, ten gunste van een nieuwe directe aanval op Moskou of zelfs een handhaving van de verdedigingslinie, de planning van een nieuw offensief op dat zich alleen concentreerde in de zuidelijke sector van het immense oostfront, om om de resterende Sovjet-troepen te verpletteren en die strategisch-economische doelstellingen te veroveren, namelijk het Donec-kolenbekken , de Wolga -regio , de olievelden van deKaukasus en Kuban - tarwe , essentieel geacht om een ​​langdurige oorlog tegen de westerse mogendheden het hoofd te bieden.

Sovjet-soldaten van het 62e leger in actie tijdens de slag om Stalingrad

Op 28 juni 1942 hervatte de Wehrmacht het offensief ( Operatie Blue ) naar het zuidoosten. Na enkele belangrijke voorlopige overwinningen, zoals de verovering van Sebastopol en de tweede slag bij Charkov , begon de beslissende stoot in de richting van de rivier de Don , de Wolga en tegelijkertijd de Kaukasus. De Wehrmacht, ook begunstigd door conflicten in de hogere regionen van de Sovjet-Unie over de te volgen strategieën, leek een paar maanden opnieuw triomfantelijk en dicht bij de definitieve overwinning: het Rode Leger werd verslagen terwijl de Duitsers Rostov opnieuw bezettenop 23 juli werd de weg naar de Kaukasus geopend. Hitler, ervan overtuigd dat de Sovjet-instorting op handen was, zorgde voor een versnelling van de tijd door een gelijktijdige opmars te lanceren zowel naar de Wolga en het grote industriële centrum van Stalingrad , als naar de Kaukasus en de oliebronnen van Groznyj en Bakoe [64] .

Op 17 juli begonnen de Duitsers hun aanval op Stalingrad; het landgoed van de stad was van essentieel belang voor de Sovjets, en op 28 juli publiceerde Stalin zijn beroemde agenda Geen stap terug , waarmee het begin werd gemarkeerd van het militaire, organisatorische en morele herstel van het Rode Leger. Op 23 augustus bereikten de Duitsers de oevers van de Wolga, maar het Sovjetverzet was hardnekkig: alle hulpbronnen van de stad, verdedigd door het 62e leger van generaal Vasilij Ivanovich Čujkov , werden gemobiliseerd om zich te verzetten tegen de Duitsers, die verwikkeld waren in een gewelddadige stedelijke slag waarbij het 6e leger van generaal Friedrich Paulus bloedde [65]. Tegelijkertijd vertraagde ook in de Kaukasus de Duitse opmars en stopte ze bij de poorten van Groznij, Tbilisi en Toeapse vanwege het eerste slechte weer, de moeilijkheid van het terrein en de vasthoudende Sovjetverdediging.

Wachten op het tweede front

Dieppe: een groep Canadese soldaten gevangen genomen door de Duitsers

In januari 1942 ontmoetten Churchill en Roosevelt elkaar in Washington tijdens de zogenaamde " Arcadia-conferentie ". De bijeenkomst diende om de oorlogsprioriteiten van de geallieerden te definiëren, en in het bijzonder het concept volgens welke Duitsland vóór Japan zou moeten worden verslagen (het zogenaamde Duitsland eerst ) [66] ; om dit te bereiken, werd het essentieel geacht om de amfibische invasie van West-Europa door de Anglo-Amerikaanse troepen te plannen.

Het probleem van het openen van een "tweede front" in West-Europa, dat een deel van de Wehrmacht zou aantrekken en uitputten die nu bijna volledig in het Oosten was geëngageerd, en zo de druk op de Sovjets zou verlichten, was praktisch ontstaan ​​sinds de eerste contacten tussen Stalin en Churchill in juli 1941. ; De eisen van Stalin voor een onmiddellijke Anglo-Amerikaanse betrokkenheid op het continent bleken echter onrealistisch en werden voortdurend ontweken door westerse strategen: de Verenigde Staten waren nog steeds van plan hun enorme maar onervaren troepen te mobiliseren en te bewapenen, terwijl de Britten hun leger nog moesten reorganiseren na de nederlagen geleden tussen 1940 en 1941. Dit betekende niet dat de westerse geallieerden het nemen van oorlogsondersteunende maatregelen voor de Sovjets opgaven:British Bomber Command en de nieuw gevormde Amerikaanse Achtste Luchtmacht , om het moreel van Duitse burgers te schudden en de oorlogsindustrie van het Reich te vernietigen, en kleine perifere operaties en invallen werden georganiseerd door contingenten van elitetroepen (zoals de Britse Commando's ) om de Duitse eenheden ingezet ter verdediging van bezet Europa in een staat van voortdurende spanning [67] .

Lend-Lease : rijen Amerikaanse vliegtuigen op de luchthaven van Abadan in Iran klaar om te worden overgedragen aan de Sovjets

De grootste van deze invallen was de aanval op Dieppe van 19 augustus 1942: Anglo-Canadese eenheden bestaande uit enkele duizenden manschappen met tanks en luchtstrijdkrachten probeerden de haven van Dieppe te bezetten.in Frankrijk 48 uur bewaren en dan terugtrekken na de strategische installaties te hebben gesloopt; de actie was ook een geweldige test voor de geplande amfibische invasie over het Kanaal. De operatie eindigde echter met een ernstige mislukking: de gelande eenheden werden grotendeels vernietigd door de troepen van het Duitse garnizoen, terwijl de luchtstrijd over de stranden eindigde met een duidelijke overwinning voor de Luftwaffe. Desalniettemin leerde Dieppe's ervaring de geallieerde generaals dat het niet mogelijk zou zijn om Frankrijk binnen te vallen door een zeehaven rechtstreeks aan te vallen, maar dat het nodig zou zijn om nieuwe tactische oplossingen te bedenken; aan de andere kant verontrustte het geallieerde falen in Dieppe Hitler, die het bevel gaf om een ​​imposante " Atlantikwall " te bouwen", een zeer lange keten van verdedigingswerken die zich hadden moeten uitstrekken van de kusten van Noorwegen tot aan de grens met Spanje, waardoor een ondoordringbare " Fort Europa " ontstond.

De meest welkome hulp bij de Sovjet-oorlogsinspanning waren echter de enorme hoeveelheden materialen die als gevolg van de Lend-Lease werden overgebracht naar de USSR: afgezien van de strikt militaire voorraden (inclusief meer dan 14.000 vliegtuigen en 6.000 tanks), de Anglo-Amerikanen voorzagen de Sovjets van enorme hoeveelheden grondstoffen (57% van vliegtuigbrandstof, 53% van alle explosieven, bijna de helft van de voorraden koper , aluminium , banden en verpakt voedsel van de hele oorlog) en logistiek materiaal ( meer dan 360.000 vrachtwagens, 1.900 locomotieven en 11.000 treinwagons) van vitaal belang voor de strategische beweging van de troepen van het Rode Leger [68]. Deze materialen kwamen via drie routes de Sovjet-Unie binnen: via de haven van Vladivostok in de Stille Oceaan, die vanwege de Japanse vijandigheid echter alleen door Sovjet-koopvaardijschepen kon worden gebruikt en alleen voor niet-militair materieel; door het door de Anglo-Sovjet bezette Iran (de " Perzische corridor "); en per zeekonvooien vertrokken vanuit het Verenigd Koninkrijk naar de haven van Moermansk via de Noordelijke IJszee (de zogenaamde " Arctische konvooien "). Deze laatste route was de snelste, maar ook de meest blootgestelde aan Duitse offensieve acties vanuit het bezette Noorwegen: de lucht-zeegevechten in het Arctische gebiedze waren erg bloederig en gingen door tot de laatste dagen van de oorlog [69] .

Japan verliest het initiatief

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Battle of the Coral Sea , Battle of the Midways en Guadalcanal Campaign .
Het vliegdekschip USS Lexington zinkt tijdens de Slag om de Koraalzee

Tussen maart en april 1942 voerde de Japanse slagvloot een massale marine-inval uit in de Indische Oceaan : de havens van Colombo en Trincomalee werden gebombardeerd, het handelsverkeer in de Golf van Bengalen werd verstoord en de Britse oostelijke vloot moest in de richting van het oosten vluchten. Afrika na verlies van een vliegdekschip en twee kruisers [70]. De actie was het toppunt van Japans succes, maar het opperbevel van Tokio was al weken verwikkeld in ingewikkelde discussies over de beste manier om deze ononderbroken reeks overwinningen voort te zetten; het was een ogenschijnlijk kleine gebeurtenis die uiteindelijk tot een beslissing leidde. Op 18 april voerden bommenwerpers van het Amerikaanse leger, opgestegen vanaf een vliegdekschip, de eerste luchtaanval uit op Tokioen andere steden in Japan; hoewel de toegebrachte materiële schade minimaal was, getuigde de actie dat de defensieve perimeter die door de Japanners in de Stille Oceaan was opgezet nog niet groot genoeg was om de oorlog weg te houden van het moederland, en dat de overlevende Amerikaanse vliegdekschepen in Pearl Harbor nog steeds de grootste bedreiging voor de oorlogsoverheersing van Japan. Admiraal Yamamoto kreeg toen goedkeuring voor een reeks plannen die hadden moeten leiden tot een definitieve oplossing voor het probleem [71] .

Begin mei werd een Japanse vloot ingezet in het gebied van de Koraalzee ter ondersteuning van een reeks amfibische operaties gericht op het bezetten van de archipel van de Salomonseilanden en de basis Port Moresby aan de zuidkust van Nieuw-Guinea; de actie maakte deel uit van een groter plan om de lucht- en zeeverbindingen tussen Australië en de Verenigde Staten te verbreken. Een team van Amerikaanse vliegdekschepen werd gestuurd om de manoeuvre tegen te gaan, die tussen 4 en 8 mei leidde tot de botsingen van de Slag om de Koraalzee: Voor het eerst in de geschiedenis werd een zeeslag op zo'n afstand uitgevochten dat de vijandelijke vloten hun kanonnen niet tegen andere schepen gebruikten, en de hele strijd resulteerde in een reeks schip-tegen-vliegtuigacties. Beide partijen verloren een vliegdekschip en kleinere eenheden, maar de Japanners annuleerden de landingsoperatie bij Port Moresby en trokken zich terug [72] . De verovering van Port Moresby werd later over land geprobeerd: eind juli landden Japanse troepen op de noordoostkust van Nieuw-Guinea en rukten op naar het zuiden langs een smal pad door de ruige Owen Stanley Mountains ; een lange campagne volgde, bekend als de Kokoda Trail-campagne, tegen de Australische troepen die de bergpassen verdedigen. Uiteindelijk blokkeerden de Australiërs, gesteund door Amerikaanse contingenten, de Japanse strijdkrachten [73] .

Amerikaanse mariniers worstelen met de ruige jungle van Guadalcanal

Ondertussen was het grootste deel van de Japanse vloot vertrokken voor een massale operatie in de centrale Stille Oceaan, gericht op de bezetting van Midway Atoll , de eerste stap in een amfibische aanval op de Hawaiiaanse archipel; Yamamoto hoopte dat een dergelijke dreiging de Amerikanen ertoe zou aanzetten al hun vliegdekschepen in te zetten, waardoor de Japanners de kans zouden krijgen om ze in een rechtstreekse confrontatie aan te gaan en ze tot zinken te brengen. De Amerikanen waren echter perfect op de hoogte van de aanval van de vijand dankzij de decodering van Japanse cryptografische codes uitgevoerd door het " Magische " systeem, en de commandant van de Amerikaanse troepen in de Stille Oceaan admiraal Chester Nimitzzette zijn vliegdekschepen ten noorden van Midway in om de Japanners in een hinderlaag te lokken. De Slag om de Midways tussen 4 en 6 juni 1942 was het keerpunt van de oorlog in de Stille Oceaan: de vier vliegdekschepen van admiraal Nagumo, allemaal veteranen van de aanval op Pearl Harbor, werden verrast door Amerikaanse bommenwerpers met vliegtuigen die nog steeds op bruggen en minuten, terwijl de Amerikanen het verlies van een enkel vliegdekschip moesten melden. De amfibische landing bij Midway werd geannuleerd en opnieuw trokken de Japanners zich terug [74] .

Naast de materiële schade door het verlies van de vliegdekschepen (en van hun hoog opgeleide bemanningen, nog onvervangbaarder), leidde Midway tot het verlies van het initiatief voor Japan: de Japanners werden gedwongen andere offensieve bewegingen in de Stille Oceaan op te geven en bereid je voor op de onvermijdelijke tegenoffensief van de geallieerden. De eerste werd gelanceerd, slechts twee maanden later, in het gebied van Solomons: op 7 augustus bezetten Amerikaanse mariniers een deel van het eiland Guadalcanal, waar de Japanners een luchtmachtbasis aan het opzetten waren. De actie leidde tot een lange en vermoeiende campagne: terwijl op het land de mariniers hun eerste bloedige ervaring hadden met een volledige strijd tegen de eenheden van het Japanse keizerlijke leger, stonden op zee de vijandige vloten tegenover elkaar in herhaalde lucht- en zeegevechten die veroorzaakten zware verliezen aan beide zijden. De slijtage van oorlogsbronnen bleek onhoudbaar voor de Japanners, die uiteindelijk de terugtrekking van hun eenheden uit Guadalcanal moesten bevelen om ze te concentreren ter verdediging van de belangrijke Rabaul-basis verder naar het noorden; de lange campagne eindigde toen op 9 februari 1943 met een overwinning voor de Amerikanen [75] .

El Alamein en Stalingrad

Een Sovjet T-34 tank in actie tijdens Operatie Uranus

Medio november 1942 raakten de Duitsers verstrikt in een bloedige confrontatie bij Stalingrad, permanent geblokkeerd in de Kaukasus en teruggebracht tot de verdediging aan het hele oostfront, dat zich nu uitstrekt over bijna 3.000 km. Het grootste gevaar voor de Wehrmacht lag in de lange noordelijke flank die voor anker lag aan de rivier de Don, maar Hitler besloot de bereikte posities te behouden omdat hij geloofde dat het Rode Leger nu verzwakt was en niet in staat tot grootschalige offensieven [76] . Integendeel, Stalin en zijn belangrijkste generaals, Aleksandr Vasilevskij en Georgij Žukov, waren ze al in september begonnen met het organiseren van grote tegenoffensieven, gepland voor de late herfst en winter, met als doel een beslissende overwinning te behalen en het evenwicht aan het oostfront volledig te verstoren. [45] .

Britse infanterie valt El Alamein aan

Op 19 november 1942 lanceerden de Sovjets Operatie Uranus : in vier dagen tijd overweldigde het Sovjet gepantserde en gemechaniseerde korps de Duits-Roemeense verdedigingswerken aan de Don en versloeg de verzwakte Duitse pantserdivisies, die voor het eerst in de oorlog duidelijk werden verslagen door tanks van het Rode Leger [77] . Op 23 november ontmoetten het pantserkorps en het gemechaniseerde korps elkaar in Kalač , waarbij het Duitse 6e leger volledig werd omsingeld in Stalingrad; de aldus gevormde zak zag ongeveer 300.000 mannen in de val zitten [78] . Na het mislukken in december van een Duits tegenoffensief om de gevangen troepen te bevrijden ( Operatie Winter Storm), werd de eliminatie van de zak uitgevoerd door de Sovjets in de eerste maanden van 1943 en eindigde definitief op 2 februari 1943: het Duitse 6e leger werd volledig vernietigd, waardoor ongeveer 100.000 gevangenen in handen van de Sovjets bleven.

De catastrofe van Stalingrad kwam op hetzelfde moment als de zware nederlaag die door de Italiaans-Duitsers in Egypte werd gemeld: tijdens de tweede slag bij El Alamein tussen 23 oktober en 3 november 1942 brak het Achtste Leger van generaal Montgomery door het front van Rommels eenheden aan de einde van de zware gevechten, waarbij duizenden gevangenen werden genomen. Als aanvulling op deze overwinning lanceerden Amerikaanse en Britse troepen op 8 november 1942 Operatie Torch en landden ze met kracht in Marokko en Algerije : de lokale troepen van Vichy-Frankrijk boden weinig weerstand voordat ze zich massaal bij de geallieerden voegden. Als vergelding bezetten de Italo-Duitsers Zuid-Frankrijk ( operatie Anton), maar Rommel had niets anders te doen dan een lange strategische terugtrekking van zijn magere troepen naar Tunesië te bevelen , waarbij hij heel Libië in handen van de Britten liet.

1943

De Duitse terugtocht naar Rusland

Sovjet gepantserde colonnes rukken op in de sneeuw tijdens Operatie Little Saturn

Operatie Uranus in de sector Stalingrad was niet het enige grote offensief dat tussen eind 1942 en de eerste maanden van 1943 door de Sovjets werd gelanceerd. Tussen 25 november en 16 december 1942 viel het Rode Leger in de sector Ržev op de route van Moskou aan ( operatie Mars ), maar stuitte op een kostbaar faillissement; Operatie Piccolo Saturno in de Don-sector was veel succesvoller tussen 16 en 30 december: het front van het 8e Italiaanse leger werd gebroken door een massaal Sovjetoffensief, waarbij de Italiaanse eenheden werden veroordeeld tot een moeilijke terugtocht over de bevroren steppe, achtervolgd door vijandelijke gepantserde kolommen [79]. Medio januari 1943 sloeg het Rode Leger opnieuw toe op de hoge Don en brak het front van het 2de Hongaarse leger en het 2de Duitse leger tijdens het Ostrogožsk-Rossoš- offensief en het Voronež-Kastornoe-offensief ; het Italiaanse Alpenlegerkorps , dat geïsoleerd was van de Sovjetoffensieven aan de Don, moest zich in de sneeuw terugtrekken en duizenden troepen verliezen [79] . Tussen november 1942 en februari 1943 verloor de As ongeveer 1 miljoen mannen [45] ; minstens 30 Duitse, 18 Roemeense, 10 Italiaanse en 10 Hongaarse divisies werden vernietigd [80] .

De Sovjet-commando's waren erop gericht de vijand ten minste tot aan de Dnjepr en Desna af te weren vóór de komst van de lentedooi. De Sovjetoverwinningen volgden elkaar in feite op: eind januari leidde de Iskra-operatie tot het herstel van de landverbindingen met het belegerde Leningrad, terwijl op 2 februari de Stella-operatie de Sovjet-gepantserde colonnes ertoe bracht Koersk en Char'kov te bevrijden ; de Duitsers moesten haastig hun veroveringen in de Kaukasus opruimen om te voorkomen dat ze werden afgesneden van de opmars van het Rode Leger naar Rostov, dat op 14 februari werd heroverd. Het laatste duwtje was de Polar Star-operatiein de Leningrad-sector tussen februari en april: de Sovjets heroverden Demyansk, maar faalden in hun poging om Leningrad volledig te bevrijden van het beleg. Het Rode Leger was inmiddels uitgeput na drie maanden van offensieve en slopende achtervolgingen, met vermoeide afdelingen en ernstige logistieke tekortkomingen. De commandanten en Stalin zelf onderschatten de moeilijkheden en gevaren: de Duitsers herwonnen, na een moment van verwarring, hun efficiëntie en met de toevloed van gepantserde eenheden uit Frankrijk haastten ze zich om een ​​tegenoffensief te organiseren.

Vanaf 19 februari lanceerden de Duitse pantserdivisies van veldmaarschalk Erich von Manstein hun tegenaanval in de sector Charkov : de Sovjets werden verrast en de Duitsers heroverden de Donets- en Mius- linies en heroverden Charkov zelf. Half maart, met de komst van de rasputizsa , de lentedooi, stopten de operaties en stabiliseerde het front even. [81]

Overwinning in de Atlantische Oceaan

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Slag om de Atlantische Oceaan (1939-1945) .
De explosie van een dieptebom die door een geallieerd schip tegen een U-boot is gevallen

Tussen 1942 en 1943 werd het hoogtepunt van de slag om de Atlantische Oceaan bereikt: georganiseerd in aanvalsgroepen die waren gecoördineerd volgens de " wolvenroedel "-tactiek , brachten de Duitse U-boten het Anglo-Amerikaanse zeeverkeer in ernstige moeilijkheden. oostkust van de Verenigde Staten, de Caribische Zee en de Golf van Mexicoen zware verliezen toebrengen, ook vanwege de onvoorbereidheid van de Amerikaanse marine voor de strijd tegen onderzeeërs. In het algemeen hebben onderzeeërs van de Axis in 1942 wereldwijd 1 160 schepen voor 6 266 000 ton tot zinken gebracht, met een algemeen verliespercentage voor de geallieerden van 1664 schepen voor 7 790 000 ton, vergeleken met 7 000 000 ton nieuwe schepen die in de dezelfde periode, een situatie die de aanvoer van grondstoffen voor het Verenigd Koninkrijk ernstig ondermijnde. De as leed ook aanzienlijke verliezen, met 87 Duitse en 22 Italiaanse onderzeeërs tot zinken gebracht, maar Duitsland produceerde U-boten met een snelheid van 17 nieuwe eenheden per maand, waardoor het aantal operationele onderzeeërs, ten koste van verliezen, toenam, 300 eenheden in

De uitdaging die de Duitsers in de Atlantische Oceaan vormden, vereiste dat de Anglo-Amerikanen enorme middelen moesten gebruiken. De scheepswerven, vooral in de Verenigde Staten, begonnen een massale campagne van massale bouw van nieuwe koopvaardijschepen, vooral volgens het vereenvoudigde project van de Liberty-klasse dat het mogelijk maakte om binnen enkele weken een nieuwe eenheid te bouwen; het systeem van escortes werd geperfectioneerd, waardoor groepen "jagers" werden gecreëerd die zich toelegden op het zoeken naar U-boten via snelle fregatten uitgerust met de modernste technologieën op het gebied van radar-, sonar- en anti-onderzeeërwapens; aanvallen op de U-bootbases zelf in Frankrijk en patrouilles in hun transitgebieden in de Golf van Biskaje werden opgevoerd; luchtsteun aan konvooien werd verbeterd, zowel via escorteschepen die aan de konvooien zelf waren bevestigd als via langeafstandsvliegtuigen op de grond, wat het beslissende wapen tegen U-boten bleek te zijn [83] .

In de eerste maanden van 1943 waren er enkele massale gevechten tussen U-boten en geallieerde konvooien, zoals de slag om het HX-229 / SC-122- konvooi in maart en de slag om het ONS-5-konvooi eind april. Hoewel de Kriegsmarine nog steeds veel successen boekte tegen koopvaardijschepen, moest het een voortdurende toename van het zinken van U-boten optekenen, die in mei in totaal 43 eenheden bereikte (30% van de onderzeeërs in bedrijf); na deze " zwarte mei " moest admiraal Dönitz de meeste eenheden in de Atlantische Oceaan terugroepen om te baseren om nieuwe tactieken en nieuwe technologische verbeteringen te ontwikkelen. Ondanks de adoptie van nieuwe technologieën zoals de snorkelof akoestisch geleide torpedo's, de nieuwe onderzeeërcampagne die de Duitsers tussen september en oktober ontketenden, had niet langer de effecten van de afgelopen seizoenen: van de 2 468 koopvaardijschepen die de Atlantische Oceaan overstaken, werden er slechts negen tot zinken gebracht voor de prijs van 25 U-boten . Begin 1944 restte er in Dönitz niets anders dan de nederlaag toe te geven: sindsdien staakten de U-boten hun operaties in grote groepen in de Atlantische Oceaan en beperkten ze zich tot het einde van de oorlog onrendabele individuele hinderlaagoperaties in de dichtstbijzijnde wateren van de Britse eilanden [84] .

Japan in de problemen

Australische troepen in het moeilijke theater van Nieuw-Guinea

Het verlaten van Guadalcanal door de Japanners werd in februari 1943 onmiddellijk gevolgd door een opmars van de geallieerde troepen (VS, Australië en Nieuw-Zeeland) in het theater van de Salomonseilanden. Terwijl verschillende confrontaties elkaar op zee en in de lucht volgden (waarbij ook admiraal Yamamoto het slachtoffer werd, wiens vliegtuig op 18 april boven Bougainville door Amerikaanse jagers werd neergehaald ), worstelden de geallieerde landafdelingen met twee veeleisende campagnes: de New Georgia campagne tussen juni en augustus 1943, en de Bougainville campagnebegon in november en ging met ups en downs door tot het einde van de oorlog. De moeilijkheid om de koppige Japanse garnizoenen te verslaan en de zware verliezen die werden opgetekend, brachten de geallieerden ertoe een nieuwe strategie te bedenken: in plaats van alle Japanse bolwerken rechtstreeks aan te vallen, moesten ze worden omzeild door de nabijgelegen eilanden te veroveren en uiteindelijk onschadelijk gemaakt door een reeks periodieke luchtbombardementen en marine. Deze Leapfrogging-strategie (letterlijk "kikkerspringstrategie") werd toegepast op de grote basis van Rabaul: het gewapende Japanse bolwerk werd geïsoleerd van landingen door Amerikaanse en Australische troepen in het zuiden van Nieuw-Brittannië en uiteindelijk geneutraliseerd door een reeks bombardementen.in november, bleef tot het einde van de oorlog in Japanse handen maar speelde geen rol meer in oorlogsoperaties [85] .

Nu de dreiging uit Port Moresby was weggenomen, rukten de geallieerden ook op in Nieuw-Guinea: op bevel van generaal MacArthur verdreven Amerikaanse en Australische troepen de Japanners uit het oosten van Nieuw-Guinea aan het einde van een bloedige strijd tussen november 1942 en januari 1943. rukt vervolgens op langs de noordkust met amfibische landingen en parachutisten om de Japanners te verjagen van hun belangrijkste bases in Lae en Salamaua aan het einde van een zware campagne tussen april en september. De opmars ging toen verder in de richting van het Huon-schiereiland , het toneel van een nieuwe lange campagne die duurde tot begin maart 1944 [86] .

De stranden van Tarawa aan het einde van de gevechten

Tijdens de eerste 18 maanden van de oorlog hadden de Japanners nauwelijks stand gehouden tegen een Amerikaanse vloot die voornamelijk bestond uit schepen die in de vooroorlogse periode waren gelanceerd; vanaf de tweede helft van 1943 werden de nieuwe eenheden die na Pearl Harbor werden gebouwd echter massaal in gebruik genomen: alleen al in de loop van 1943 zetten de Amerikanen 51 nieuwe vliegdekschepen in gebruik, gevolgd door nog eens 44 het jaar daarna, terwijl in de loop van 1943 dezelfde twee jaar lanceerden de Japanners slechts 12 nieuwe vliegdekschepen [87] . Deze enorme beschikbaarheid van de marine stelde de Amerikaanse commando's in staat om een ​​tweede grote vloot op te zetten waarmee ze tegelijk met de aanvallen op de Salomonseilanden en Nieuw-Guinea een grote opmars konden maken in de centrale Stille Oceaan.

De eerste doelen waren de archipels van de Gilbert-eilanden en de Marshall-eilanden , om het grote Japanse bolwerk Truk te omzeilen . Tussen 20 en 23 november 1943 vielen de mariniers het atol Tarawa aan ; de slag bij Tarawa maakte duidelijk wat de ernst van de gevechten op de eilanden in de Stille Oceaan zou zijn: om een ​​klein eilandje te veroveren rapporteerden de Amerikanen ongeveer 1000 doden en het dubbele aantal gewonden, terwijl het garnizoen van 4600 Japanners volledig werd vernietigd en vertrokken slechts 20 door de vijand vastgehouden gevangenen. Het offensief in de Marshalls werd voortgezet met de verovering van Kwajalein tussen 31 januari en 3 februari 1944 envan Eniwetok tussen 17 en 23 februari; Truk, afgesneden, werd geneutraliseerd door een reeks luchtbombardementen ( Operatie Hailstone ) [88] .

De laatste duw naar het oosten

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Slag om Koersk en Neder-Dnjepr-offensief .
Tijgertanks in Kursk

In het voorjaar van 1943 presenteerde de nieuwe oostelijke frontlinie in de centrale sector bij Koersk een grote Sovjet- salient die diep naar het westen was geduwd, in een potentieel gevaarlijke situatie en gunstig voor een nieuwe Duitse tangaanval. Hitler, geschokt door de catastrofe van Stalingrad en door de nederlagen geleden in Noord-Afrika, toonde voor een keer besluiteloosheid in strategische planning [89] : bang voor een nieuwe mislukking, en in het licht van zeer uiteenlopende meningen van zijn generaals, stelde Hitler herhaaldelijk het offensief uit om de oorlogsindustrie de tijd te geven om de Wehrmacht te voorzien van een groot aantal tanks, waaronder de nieuwe Panzer V Panther en Panzer VI Tiger Iwaarvan hij beslissende resultaten verwachtte. De Duitse vertraging bij het ontketenen van het offensief bood de Sovjets de mogelijkheid om de Koersk-salient te versterken en te versterken. Stalin plande ook nieuwe offensieven, maar ondanks gigantische Duitse voorbereidingen besloot hij, mede op advies van zijn generaals, eerst in de verdediging te blijven en later over te gaan tot een algemeen tegenoffensief. Het Rode Leger had toen alle tijd om zich op de botsing voor te bereiden: de Koersk-salient was gevuld met Sovjet-antitankmijnen en antitankkanonnen, en transformeerde zichzelf van een potentieel zwak punt van het front in een echte valstrik voor de Wehrmacht [80] ] .

Sovjettanks en infanterie betrokken bij de Koersk-botsingen

Op 5 juli begonnen de Duitsers Operatie Citadel om de Koersk-salient te verpletteren; Er volgden acht dagen van zeer harde strijd tussen de Duitse pantsers en de Sovjet-antitankverdediging en -tanks. Op 12 juli konden de Duitsers, na zware verliezen te hebben geleden, de aanval niet langer volhouden, net zoals de Sovjets op hun beurt tegelijkertijd de Orël-regio en de Mius aanvielen. De Duitsers, die zware verliezen hadden geleden onder hun gepantserde troepen, moesten definitief het initiatief naar het oosten opgeven en een lange en bloedige terugtocht beginnen.

Het Sovjetoffensief ontwikkelde zich geleidelijk op alle belangrijke frontsectoren. Op 12 juli vielen de Sovjets Orël ten noorden van Koersk aan ( operatie Kutuzov ), terwijl ze op 3 augustus ook aanvielen in de sector van Belgorod in het zuiden. De Duitsers trokken zich niet zonder slag of stoot terug en organiseerden integendeel continue tegenaanvallen door hun deskundige Panzer-Division. De Sovjetopmars was echter onverbiddelijk: op 5 augustus werd Orël bevrijd, terwijl op 23 augustus de vierde slag bij Char'kov eindigde met een Sovjetoverwinning na verdere felle gevechten tussen tanks; begin september stortte ook het front op de Mius in, met de verovering van Taganrog en Stalino. Op dit punt accepteerde Hitler, zij het met tegenzin, het voorstel van veldmaarschalk von Manstein van een strategische terugtrekking tot aan de Dnjepr -linie (de veronderstelde Ostwall ), aangezien de Duitse verliezen enorm waren, de gepantserde reserves waren uitgeput en de Sovjets duidelijk superieur leken.

Sovjet infanteristen bereiden zich voor om de Dnjepr bij Kiev over te steken

Zo begon het grote offensief van de benedenloop van de Dnjepr , waarbij Sovjettroepen het terugtrekkende Duitse leger achtervolgden dat zich op de rivier probeerde te vestigen. Het Duitse project mislukte echter en de Sovjets vestigden al snel tal van bruggenhoofden om ook West-Oekraïne te bevrijden, waar het belangrijkste doelwit, Kiev, op 6 november werd bevrijd met een omzeilingsmanoeuvre van gepantserde Sovjettroepen. Nog verder naar het zuiden vestigden de Sovjets zich op de westelijke oever van de Dnjepr en bevrijdden geleidelijk de grote centra van Dnipropetrovs'k , Zaporižzhja en Kremenčuk na hevige gevechten.. Tenslotte ook in het noorden, in de centrale regio, ging het Rode Leger in het offensief en bevrijdde, ondanks het Duitse verzet en de moeilijkheden van het terrein, Bryansk op 17 september en Smolensk op 25 september.

Ondanks enkele lokale tegenslagen, zoals het Duitse Žytomyr-tegenoffensief tussen november en december 1943, en de zware verliezen van meer dan 1 miljoen doden alleen al in de tweede helft van 1943 [39] , sloot het Rode Leger het jaar met volledig succes af. . Het Duitse leger was tussen juli en december zwaar beschadigd, met 1 400 000 doden, gewonden en vermisten [90] . De meeste bezette gebieden van de USSR waren bevrijd, het winteroffensief, dat al in voorbereiding was, beloofde nieuwe successen en een interventie van de troepen op het geallieerde continent was op handen [80] .

Aanval op de buik van Europa

Een Zuid-Afrikaanse Spitfire klaar om op te stijgen vanaf een basis in Tunesië

In de eerste maanden van 1943 kwam er een einde aan de lange campagne in Noord-Afrika. De Italo-Duitsers van Rommel, die zich uit Libië hadden teruggetrokken, hadden zich in Tunesië dicht bij het oosten door Montgomery's Achtste Leger uit Egypte en in het westen door de Anglo-Amerikaanse troepen van generaal Dwight D. Eisenhower uit Algerije gevestigd. Zelfs profiterend van de onvoorbereidheid van de Amerikanen, slaagde Rommel erin de positie enkele maanden vast te houden en opnieuw een succes te behalen in de slag om de Kasserine-pas in februari, maar na het mislukken van zijn offensief tegen de Britten in maart werd hij teruggeroepen naar Europa en vervangen door generaal Hans-Jürgen von Arnim. Geleidelijk verstoken van bevoorrading als gevolg van de blokkade van het Siciliaanse kanaal opgelegd door de overheersende luchtmacht van de geallieerden, capituleerden de Italiaans-Duitsers uiteindelijk op 13 mei, waarbij ongeveer 200.000 gevangenen in handen van de vijand achterbleven [91] . Hoe de operaties voort te zetten was het onderwerp van stevige discussies tussen de Amerikanen en de Britten: eerstgenoemden wilden mannen en voertuigen concentreren met het oog op een invasie van Frankrijk die al in het voorjaar van 1943 zou moeten plaatsvinden ( Operatie Round-Up ) , maar tijdens de Casablanca-conferentiein januari slaagde Churchill, die meer geïnteresseerd was in het consolideren van de Britse belangen in het oostelijke en zuidelijke schaakbord, erin zijn standpunt op te dringen voor een offensief in het theater van de Middellandse Zee, de Balkan en de Egeïsche Zee, die hij definieerde als de "zachte onderbuik van het 'Europa' [92] .

Het slagschip Warspite opent het vuur op de Siciliaanse kust kort voor de landingen op 9 juli

Voorafgegaan door voorbereidende acties tegen Pantelleria en Lampedusa , begon de landing op Sicilië van de geallieerde eenheden op Sicilië op 9 juli 1943 : Britse, Amerikaanse en Canadese troepen versloegen het verzet van de Italiaans-Duitse troepen tijdens harde confrontaties en werden gedwongen het eiland te verlaten. op de volgende 17 augustus. Het verlies van Sicilië was een fatale slag voor het Italiaanse fascistische regime: door dezelfde Grote Raad van het fascisme tijdens een stormachtige bijeenkomst op 25 juli in de minderheid geplaatst, werd Mussolini ontslagen door koning Vittorio Emanuele III en onder arrest geplaatst en vervangen bij de roer van de regering door maarschalk Pietro Badoglio. Hoewel de nieuwe regering snel haar intentie bekendmaakte om de oorlog aan de kant van Duitsland voort te zetten, ontwikkelden zich al snel gecompliceerde ondergrondse onderhandelingen om een ​​afzonderlijke vrede met de geallieerden te bereiken; de onderhandelingen leidden uiteindelijk tot de ondertekening van de wapenstilstand van Cassibile op 3 september, die de partijen geheim zouden houden tot de geallieerde landing op het Italiaanse schiereiland. Ondertussen, om de wapenstilstand die had plaatsgevonden te verbergen, gingen de gevechten op de slagvelden door: emblematisch was de dood van de legendarische "aas" Giuseppe Cenni , op 4 september, die, zeer jonge commandant van de 5e vleugel , het leven verloor bij een poging om de geallieerde invasie van Calabrië te verhinderen. [93]

Amerikaanse troepen betrokken bij de landing in Salerno

De Duitsers hadden echter voorzorgsmaatregelen genomen om een ​​ommekeer in Italië het hoofd te bieden en toen de wapenstilstand op de avond van 8 september werd aangekondigd, ontketenden ze hun represailles: in de loop van de zogenaamde Operatie Achse vielen de Duitsers de Italiaanse troepen hebben zoveel ingezet op het schiereiland en in de bezette gebieden in Frankrijk, Joegoslavië en Griekenland; gebrek aan organisatie die had moeten worden gedicteerd door het opperbevel dat uit Rome vluchttemet de koning en de regering verzetten de Italiaanse eenheden zich tegen een ongeorganiseerd verzet, ontbonden in grote aantallen en werden overweldigd. Pogingen tot georganiseerde oppositie werden verslagen aan het einde van bloedige confrontaties, die vaak eindigden met golven van standrechtelijke executies van Italiaanse soldaten door de Duitsers: dit was het geval van de "Acqui" -divisie in Kefalonia of van verschillende Italiaanse garnizoenen in de Dodekanesos , geheel half november bezet door de Duitsers aan het einde van een zware campagne, ondanks de tussenkomst van enkele Britse eenheden. Minstens 800.000 Italiaanse soldaten vielen samen met tonnen militair materieel in handen van de Duitsers; de Italiaanse vloot slaagde er in plaats daarvan in om te ontsnappen aan de gevangenneming en zich over te geven aan de geallieerdenop Malta, ondanks dat het slagschip Roma door de Duitsers tot zinken is gebracht met de dood van het grootste deel van de bemanning. Mussolini werd bevrijd door de Duitsers en aan het hoofd geplaatst van een zelfbenoemde regering die was opgericht door de Duitse indringer in het bezette Italië, de Italiaanse Sociale Republiek [94] .

Terwijl de ontwapening van het Italiaanse leger aan de gang was, waren de geallieerden op de ochtend van 9 september begonnen met de invasie van het schiereiland: terwijl eenheden van het Britse Achtste Leger in Taranto landden en tegen een zwakke weerstand in Puglia oprukten, Het Vijfde Leger landde in Salerno maar kreeg onmiddellijk te maken met de tegenstand van de afdelingen van veldmaarschalk Albert Kesselring . Na de Anglo-Amerikaanse opmars te hebben afgeremd, trokken de Duitsers zich methodisch terug en brachten zware verliezen toe aan de verschillende verdedigingslinies die in de zuidelijke Apennijnen waren opgesteld.; aan het eind van het jaar leidden het winterweer en het bekwame optreden van de Kesselring tot de definitieve stabilisatie van het front op de zogenaamde Gustavlinie , gecentreerd op de verdedigingswerken van Cassino . De opmars was, althans voorlopig, voorbij: tijdens de conferentie van Teheran eind november, de eerste persoonlijke ontmoeting tussen Roosevelt, Churchill en Stalin, kwamen de Anglo-Amerikanen eindelijk overeen om operaties in de Middellandse Zee en concentreer de hoofdtroepen met het oog op de landing in Noord-Frankrijk [95] .

1944

Het Sovjet winteroffensief

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Battle of Korsun ' en Uman'-Botoșani Offensive .

Na de korte pauze die was opgelegd door het Duitse tegenoffensief in Žytomyr, hervatte het Rode Leger zijn offensief in de zuidelijke sector van het oostfront op 24 december 1943. Ondanks de verslechterende klimatologische omstandigheden, begonnen de Sovjets vanuit hun grote bruggenhoofd in Kiev, in West-Oekraïne in een poging om Duitse troepen aan de kust van de Zwarte Zee te verpletteren. Duitse weerstand slaagde erin de opmars tegen te houden, maar de troepen die Hitler koppig had achtergelaten in DnjeprKanivhet werden omsingeld en vernietigd na de verschrikkelijke slag om Korsun ' , die eindigde op 18 februari 1944 met bijna 50.000 Duitse slachtoffers [80] .

Sovjetcolonnes trekken in de winter van 1943-1944 West-Oekraïne binnen

Deze nieuwe Duitse ramp vergemakkelijkte de daaropvolgende opmars van de gehele zuidelijke Sovjet-inzet: in het zuiden werden Kryvyi Rih op 22 februari en Nikopol op 8 februari bevrijd, en de Duitse groepering op de Krim werd geïsoleerd; Maarschalk Ivan Stepanovitsj Konev bevrijdde, ondanks het slechte weer, Uman' en vervolgde achtereenvolgens de Oostelijke Bug , de Dnestr en de Prut , terwijl maarschalk Žukov in de diepte oprukte naar Černivci en de Balkan. In Kam "janec'-Podil's'kyj slaagden de tanks van de twee maarschalken erin het gehele 1. Panzerarmee in een zak te stoppen.Duits op 28 maart; het omsingelde leger slaagde erin, met een terugtocht van honderden kilometers en geholpen door een effectieve tegenaanval van gepantserde troepen uit het westen onder bevel van generaal Walter Model , uit de zak te komen en te ontsnappen op 4 april, terwijl ze heel Oekraïne verlieten in handen van de Sovjets. Konev ging verder naar Roemenië, bezette Bessarabië maar werd uiteindelijk geblokkeerd door de Duits-Roemenen tijdens de slag om Târgu Frumos .

Ook in het noorden gingen de Sovjets in het offensief, waarbij ze op 26 januari definitief de Duitse greep op Leningrad verbraken en een einde maakten aan een 900 dagen durende belegering [40] ; het Rode Leger vorderde vervolgens, zij het met grote moeilijkheden en zware verliezen, richting de Baltische Staten tot het de Pskov - Narva -linie bereikte die nog steeds stevig in handen was van de Duitsers. Ten koste van ongelooflijke offers en verschrikkelijke verliezen voor het Rode Leger, meer dan 700.000 doden van januari tot juni [39] , waren de As-mogendheden verbloed met bijna 1 miljoen slachtoffers tijdens de winter van 1943-44 [80] . Stalin kon nu met vertrouwen kijken naar zijn enorme geopolitieke plannen voor de reorganisatie van Oost-Europa[96] .

De bevrijding van Rome

Amerikaanse tanks paraderen voor het Colosseum in juni 1944

Hoewel het Italiaanse front door de Anglo-Amerikanen naar de achtergrond was verbannen, werden in 1944 belangrijke operaties uitgevoerd met als doel Rome te bezetten, een doelstelling van groot politiek en militair prestige. Terwijl de Anglo-Canadezen langs de Adriatische kust oprukten, verwikkeld in de bloedige slag van Ortona , hernieuwden de Amerikanen, de Fransen, de Britten en de Polen hun aanvallen op het bolwerk van Cassino, de spil van de Duitse verdediging aan de Tyrrheense zijde van het schiereiland. De slag om Cassino vond maandenlang plaats vanaf januari 1944, zonder dat de geallieerden in staat waren de Duitsers uit de door hen bezette bergposities te verdrijven; de oude abdij van Montecassino werd door de geallieerde bombardementen volledig verwoest.

In een poging om de Duitse stellingen langs de Gustav-linie te omzeilen, landden op 22 januari Anglo-Amerikaanse troepen achter de Duitsers langs de kust tussen Anzio en Nettuno ; de geallieerden gingen echter voorzichtig te werk en liepen niet alleen vast in hun smalle bruggenhoofd, maar liepen ook ernstig het risico door de Duitse tegenaanvallen terug de zee in te worden geduwd. Uiteindelijk zorgde een reeks gezamenlijke aanvallen, gelijktijdig gelanceerd in Cassino en Anzio, ervoor dat in de loop van mei het Duitse front kon worden doorbroken; Kesselring moest een algemene terugtocht naar Noord-Italië bevelen en op 5 juni trokken de eerste geallieerde eenheden Rome binnen .

Hoewel verzwakt door de overdracht van troepen naar het Franse front, zetten de geallieerden hun opmars voort ten noorden van Rome, waarbij Ancona op 18 juli werd bevrijd na een harde strijd en Florence op 13 augustus. De Duitsers trokken zich terug achter de versterkingen van de Gotische Linie , die zich uitstrekten van Massa tot Pesaro , waar ze zich vestigden: tussen augustus en oktober leidde de eerste geallieerde aanval op de Gotische Linie ( Operatie Olive ) tot enkele veroveringen in de Adriatische sector, waar het Achtste Leger slaagde erin om verder te komen dan Rimini , maar de naderende winter overtuigde de geallieerden er uiteindelijk van om elke verdere aanval op te schorten [97] .

Opperheer

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Operatie Overlord en de Slag om Normandië .
D-Day , 6 juni 1944, Amerikaanse soldaten in Normandië

Na bijna twee jaar van voorbereidingen en discussies hierover onder de geallieerden begon op 6 juni 1944 de amfibische invasie van Frankrijk via het Engelse Kanaal ( Operatie Overlord ): Amerikaanse, Britse en Canadese troepen landden in Normandië met de steun van een imposante luchtmacht. -marinevloot, die de Duitsers verraste en een bruggenhoofd langs de kust vestigde. De weken na de landing waren er een reeks zware gevechten in het moeilijke theater van de Normandische bocage : de eerste doorbraakpogingen in de sector van Caen door het Britse 2e leger van generaal Miles Dempseyze werden afgestoten door de Duitse pantserdivisies en de stad viel pas op 9 juli; in de tussentijd slaagde het 1e Amerikaanse leger , onder bevel van generaal Omar Bradley , er met veel moeite in om op te rukken op het schiereiland Cotentin , en kwam uiteindelijk op 1 juli aan in de haven van Cherbourg , die van vitaal belang was voor het verzekeren van de tot dusverre in hoge mate gegarandeerde stroom van bevoorrading. vertrekt vanaf de kunstmatige haven ( Mulberry Harbor ) die is opgezet in Arromanches , nadat die in Omaha Beach op 20 juni 1944 door een storm werd weggevaagd.

Geallieerde tanks in Bayeux

Terwijl de Anglo-Canadezen in het gebied van Caen gestrand bleven, slaagden de Amerikanen er eind juli in om door de linkervleugel van het Duitse front bij Saint-Lô te breken ; hierdoor kon het 3e Amerikaanse leger van generaal George Smith Patton een doorgang in de richting van Bretagne openen en koers zetten naar de haven van Brest , die op 19 september aan het einde van zware gevechten viel . Hitler, vers van de aanval van 20 juli , verbood elke terugtocht en beval een tegenaanval, de Lüttich-operatie, die echter al na vier dagen werd onderbroken vanwege het overweldigende luchtoverwicht van de geallieerden.

De Amerikaanse troepen draaiden vervolgens naar het zuidoosten in de richting van de Loire-vallei en dreigden de Duitse legers die nog steeds het front in Normandië in handen hadden op te sluiten in een enorme zak. Op 14 augustus lanceerde het 1e Canadese leger van generaal Harry Crerar een offensief richting Falaise , om zich bij de Amerikaanse troepen te voegen die Argentan in het zuiden hadden bezet ; Operatie Tractable leidde eind augustus tot de sluiting van de Falaise-pocket : hoewel de meeste Duitse troepen erin waren geslaagd zich terug te trekken naar de Seine, leidde de verwijdering van de tas ertoe dat de geallieerden 50.000 gevangenen gevangen namen en grote hoeveelheden militair materieel vernietigden. Versloeg de Duitse troepen die Normandië moesten verdedigen, konden de geallieerden op weg naar Parijs, dat op 25 augustus werd bevrijd nadat de bevolking in opstand was gekomen tegen de bezetters.

Ondertussen landden op 15 augustus Franse en Amerikaanse troepen in de Provence ( Operatie Dragoon ), waarmee de Duitse nederlaag werd bezegeld: terwijl de geallieerden oprukten naar Marseille en Lyon , moesten de Duitsers snel heel West-Frankrijk evacueren om niet te worden afgesneden ; half september werden de legers uit de Provence herenigd met de troepen die afdaalden uit Normandië bij Dijon . Terwijl de Canadezen de kust van de Straat van Dover vrijwaren van Duitse troepen , trokken de Britten op 3 september Brussel binnen.en op 11 september bereikten de eerste geallieerde troepen de Duitse grens; intussen staken de gepantserde eenheden van generaal Patton de Maas en de Moezel over nadat ze de Duitsers hadden verslagen tijdens de slag bij Nancy , en bereikten zo Lotharingen [98] .

Operatie Bagration

Sovjet zware artillerie in positie tijdens Operatie Bagration

In afwachting van het beslissende offensief tegen de Duitsers dat tegelijkertijd met de Anglo-Amerikaanse landing in Normandië gepland was, voerden de Sovjet-troepen een reeks perifere operaties uit aan de twee uitersten van het oostfront: in het zuiden bevrijdde het Rode Leger de Krim en heroverde Sebastopol op 9 mei, terwijl op 10 juni de Sovjets met kracht het Finse front in Karelië aanvielen en de vijand terugdreven over de grens van 1941. De Finse regering haastte zich om onderhandelingen aan te gaan voor een afzonderlijke vrede met de Sovjets, die uiteindelijk bereikte de ondertekening van de wapenstilstand van Moskou op 19 september; Daarna volgden gewapende confrontaties tussen Duitsers en Finnen in Lapland , terwijl eerstgenoemden probeerden zich terug te trekken naar Noorwegen.

Op 22 juni lanceerde Stalin Operatie Bagration , wat resulteerde in een spectaculaire demonstratie van de macht van het Rode Leger. De aanval werd gelanceerd tegen de Duitse troepen in Wit -Rusland en was vanaf het begin volledig succesvol: met een tangmanoeuvre overweldigden de 4.000 Sovjet-pantservoertuigen eerst de Duitse bolwerken van Vitebsk aan de Dvina op 26 juni en van Babruysk aan de Beresina op 26. 27 juni, toen snel op weg naar Minsk. De Duitsers probeerden wanhopig de opmars te vertragen om de uitstroom mogelijk te maken van de troepen die het risico liepen te worden afgesneden naar het oosten van de Berezina, maar de Sovjet-opmars was niet te stoppen: Minsk werd op 3 juli bevrijd, waarmee feitelijk de vernietiging van de Groep van ' Duits centrum, dat aan het einde van de operaties tussen de 350.000 en 400.000 mannen verloor, waaronder doden, gewonden en gevangenen [80] .

De hele Duitse centrale groepering stortte in en op dit punt zetten de Sovjet-gepantserde colonnes hun opmars in twee richtingen voort: naar het noordwesten namen ze Vilnius in op 13 juli en Kaunas op 1 augustus, om vervolgens de kust van de Oostzee te bereiken; westwaarts gingen ze verder in de richting van de Niemen en de Wisla , waarbij ze Lublin op 23 juli en Brest-Litovsk op 28 juli innamen om op 31 juli de Duitse grens in Oost-Pruisen te bereiken . Bovendien viel het Rode Leger al op 13 juli nog zuidelijker aan, in Wolhynië ; na hevige gevechten werden de Sovjettanks bevrijdLviv op 27 juli en vervolgden hun weg naar de Vistula die ze bij Sandomierz en Magnuszew overstaken . Met de komst van gepantserde reserves slaagden de Duitsers er echter in zich te herstellen, de opmars van de Sovjets naar de Golf van Riga te stoppen , de bruggenhoofden op de Vistula in te dammen en de opmars naar Warschau te stoppen.

Sovjettanks trekken Boekarest binnen op 2 september 1944

Op 1 augustus begon de Poolse Armia Krajowa (pro-westers en verbonden met de Poolse regering in ballingschap in Londen) een algemene opstand in Warschau; de Duitsers slaagden er echter in de situatie onder controle te krijgen, de opstand neer te slaan en de uitgeputte Sovjet-gepantserde colonnes af te weren die de Poolse hoofdstad naderden in de slag om Radzymin . In feite vond het Rode Leger, na een opmars van meer dan 500 km en na de Duitsers een verlies van 900.000 man te hebben toegebracht van juni tot augustus [99] , het onmogelijk om logisch verder op te rukken en moest ook het hoofd bieden aan de gewelddadige Duitse tegenaanvallen op de Vistula, Bug en Narew: zelfs zijn verliezen waren enorm geweest met bijna 500 000 manschappen buiten werking, een bewijs van de wreedheid van de Duitse verdediging in de sector [39] [100] . Bovendien zou een overwinning van de AK Sovjetprojecten in het gebied hebben verpest, dus Stalin had er geen belang bij bij te dragen aan het succes van de opstand. Het is ook waar dat de relschoppers zelf zo snel mogelijk moesten handelen om de Sovjet-machtsgreep in Polen te voorkomen, aangezien op 22 juli, iets meer dan een week voor het begin van de opstand, het Comité Poolse Nationale Bevrijding (pro -Communist) werd door de USSR erkend als de nieuwe legitieme regering [101] .

Op 20 augustus lanceerden Sovjet-troepen ten zuiden van de Karpaten het derde grote offensief van de zomer van 1944; een nieuwe tangmanoeuvre sloot snel over de hele Duits-Roemeense opstelling op 24 augustus en het Iași-Chișinău-offensief eindigde met het verlies van nog eens 200.000 Duitse soldaten [80] . De ramp begon met het overlopen van de bondgenoten van de Duitse Balkan: op 23 augustus leidde koning Michael I van Roemenië een staatsgreep in Boekarest , zette hij het fascistische regime van Ion Antonescu af en haastte zich om op 12 september een wapenstilstand met de USSR te ondertekenen; met de hulp van Sovjet-troepen die uit het noorden kwamen, leidden de Bulgaarse communisten op 9 septembereen staatsgreep in Sofia , waardoor Bulgarije aan de kant van de geallieerden kwam te staan ​​en de deuren voor het Rode Leger werden geopend. De Slowaakse nationale opstand van eind augustus werd in plaats daarvan neergeslagen door Duitse troepen, die zich ook haastten om een ​​mogelijk overlopen van Hongarije te voorkomen door het land in oktober te bezetten en het autoritaire regime van Miklós Horthy te vervangen door een door de nazi's geleide uitvoerende macht onder Ferenc . .

De resterende Duitse troepen trokken zich terug over de Karpaten en begonnen met het verlaten van Griekenland en Joegoslavië; Belgrado werd op 20 oktober bevrijd door Sovjettanks uit Bulgarije, samen met de partizanentroepen van Josip Broz Tito [102] .

Het einde van een grote macht

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Mariana-eilanden en Palau- campagne en Filippijnse campagne (1944-1945) .
Amerikaanse mariniers verschanst zich op de stranden van Saipan

Geallieerde offensieven in de Stille Oceaan kwamen nu samen in Japan zelf. Na de isolatie van de Truk-basis had de Japanse vloot hun toevlucht gezocht in Singapore, dichter bij de brandstofreserves van Borneo en veilig voor Amerikaanse luchtaanvallen, maar te ver weg om de verdediging van de Stille Zuidzee te ondersteunen. MacArthur's troepen maakten hiervan gebruik en bezetten de eilanden van de Admiraliteit tussen februari en mei 1944 en lanceerden vervolgens, vanaf april, de bevrijding van westelijk Nieuw-Guinea [103]. Nimitz' troepen in de centrale Stille Oceaan rukten ook resoluut op: Amerikaanse bommenwerpers hadden enkele aanvallen uitgevoerd op Japanse strategische doelen vanuit bases op het vasteland van China, maar Chinese luchthavens waren moeilijk te bevoorraden (bevoorrading moest uit India komen via een brugvliegtuig dat de Himalaya overstak , de zogenaamde The Hump ) en kwetsbaar voor landoffensieven door de Japanners; de Amerikanen streefden toen naar de verovering van de Marianen in de westelijke Stille Oceaan, waar luchtbases konden worden opgezet voor de nieuwe Boeing B-29 Superfortress langeafstandsbommenwerpers, die rechtstreeks vanuit de Verenigde Staten konden worden bijgetankt [104] .

Het Japanse vliegdekschip Zuiho onder Amerikaanse luchtaanval tijdens de Slag om de Golf van Leyte

Op 15 juni begonnen Amerikaanse troepen de Mariana-campagne door het eiland Saipan aan te vallen , gevolgd door landingen in Guam op 21 juli en in Tinian op 24 juli. De dreiging voor Japan die door de Mariana-landingen werd gevormd, ontsnapte niet aan de aandacht van het Japanse bevel en de gevechtsvloot, die al was gemobiliseerd om te proberen de Amerikaanse opmars in het westen van Nieuw-Guinea te belemmeren, werd omgeleid om deze nieuwe dreiging het hoofd te bieden. Tussen 19 en 20 juni stonden de vijandige vloten tegenover elkaar in de slag om de Filippijnse Zee: in een reeks lucht-zeegevechten verloren de Japanners drie vliegdekschepen en 360 vliegtuigen aan boord zonder de Amerikanen aanzienlijke verliezen te kunnen toebrengen; het vliegtuigkorps van de Japanse marine, dat in de loop van een heel jaar nauwgezet werd herbouwd na de verliezen van piloten en vliegtuigen die in Midway en de Solomons waren geleden, werd in de loop van deze ene slag effectief weggevaagd, waardoor de overlevende vliegdekschepen onbruikbaar werden voor oorlogsdoeleinden. De operaties in de Marianen werden daarom begin augustus afgesloten met de vernietiging van de Japanse garnizoenen; als gevolg van deze nederlaag, werd premier Tojo gedwongen af ​​te treden en vervangen door generaal Kuniaki Koiso [105] .

De val van de Marianen maakte de weg vrij voor de Amerikaanse herovering van de Filippijnen, waar generaal MacArthur sterk naar verlangde, hoewel Nimitz de voorkeur gaf aan een amfibische aanval op het eiland Formosa . Half september voorafgegaan door de bezetting van de strategische punten van de Palau -archipel (de veldslagen van Peleliu en Angaur ), begon de landing op de Filippijnen op 20 oktober met de aanval op het eiland Leyte, waar de Amerikanen snel een bruggenhoofd vestigden. Het verlies van de archipel zou Japan permanent hebben afgesloten van de oliebronnen van Nederlands-Indië, en de Japanse marine was bereid haar laatste middelen op te offeren om dit te voorkomen; er werd een ambitieus plan bedacht: het vliegdekschipteam, nu bijna onbruikbaar door een gebrek aan vliegtuigen aan boord, zou als lokaas hebben gefungeerd door Amerikaanse vliegdekschepen naar het noorden van de Filippijnen te lokken, waardoor twee marinegroepen van slagschepen en kruisers konden samenkomen op de massale invasievloot voor Leyte. De actie leidde tussen 23 en 26 oktober tot de enorme slag om de Golf van Leyte, de grootste zeeslag van de oorlog; de botsing markeerde definitief de superioriteit van de vliegtuigen die waren ingescheept tegen de grote schepen bewapend met kanonnen: de Japanners werden volledig verslagen door, voornamelijk bij luchtaanvallen, vier vliegdekschepen, drie slagschepen en zes zware kruisers te verliezen [106] .

Britse troepen in actie in de jungle aan de Indo-Birmese grens

Terwijl de gevechten op de eilanden in de Stille Oceaan woedden, waren de oorlogsoperaties op het vasteland van Azië gestagneerd, met uitzondering van een plotselinge heropleving in 1944. Van april tot december lanceerden de Japanners een groot offensief in Zuid-China, hun eerste grootschalige operatie op Chinees grondgebied sinds 1939; Operatie Ichi-Go vertegenwoordigde de laatste grote Japanse overwinning van de oorlog: grote gebieden in Henan , Hunan en Guangxi werden bezet, en de Kuomintang werd politiek vernederd vanwege zijn onvermogen om de Chinezen tegen de Japanners te verdedigen [107] .

Ondertussen gingen ook de Japanners het offensief aan het Birmafront in: gedurende heel 1943 hadden de Japanners een defensieve houding aangehouden, waarbij ze zich beperkten tot verzet tegen de acties van de geallieerden (de Anglo-indianen in het westen, de Chinese legers bijgestaan ​​door contingenten naar het noorden), maar in maart 1944 lanceerden de Japanse eenheden een groot offensief ( Operatie U-Go ) in de richting van Assam , zowel om de luchthavens te bezetten van waaruit voorraden voor de Chinezen vertrokken als in een poging om een ​​anti- koloniale opstand in India. De Anglo-Indiase troepen van generaal William Slim waren nu beter opgeleid voor jungle-operaties en slaagden erin het Japanse offensief tussen de steden Imphal te blokkeren.en Kohima tot de komst van de moesson in juni de ineenstorting van de Japanse aanvoerlijnen veroorzaakte. De operatie leidde tot een catastrofe voor de Japanners, die 60.000 van de 100.000 tewerkgestelde mannen verloren; als bekroning van dit succes voor de geallieerden, heroverden de Chinese troepen in augustus Myitkyina in het noorden van Birma en herstelden ze landverbindingen tussen India en China [108] .

Hitlers laatste gok

Amerikaanse infanteristen steken de vestingwerken van de Siegfriedlinie over

Half september begon de oogverblindende geallieerde opmars aan het westfront tekenen van vertraging te vertonen. Hitler's beslissing om sterke garnizoenen achter te laten om de havens langs de westkust van Frankrijk en in het gebied van de Straat van Dover te garnizoen, terwijl aan de ene kant duizenden Duitse soldaten werden afgesneden, aan de andere kant verhinderde het de Anglo-Amerikanen om tussenstops te maken. waar de voorraden moesten worden gelost, die alleen via de havens van Normandië of de Provence moesten worden vervoerd langs wegen en spoorwegen die door de oorlog waren verwoest. Dit resulteerde in een geleidelijke afname van de stroom van bevoorrading naar de legers in het veld, nu georganiseerd in drie legergroepen onder leiding van generaal Eisenower (hoofd van het Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force).): in het noorden in België de Anglo-Canadezen van de 21e Legergroep van Montgomery, in het centrum in Lotharingen de Amerikanen van de Twaalfde Amerikaanse Legergroep van Bradley en in het zuiden in de Elzas de Frans-Amerikanen van de Zesde Verenigde Staten Legergroep van generaal Jacob Devers .

Door het vertragen van het tempo van de opmars konden de Duitsers hun troepen verzamelen en herstellen. Op 17 september lanceerde Montgomery Operatie Market Garden , een gecombineerde grond- en luchtaanval om in één klap alle strategische bruggen over de verschillende Rijntakken in Nederland te bezetten; de operatie, te ambitieus, mislukte toen de Duitsers de Britse verovering van de Arnhemse brug ontkenden , waardoor de definitieve doorbraak werd verhinderd. Meer succes was de campagne die de Canadezen vanaf oktober voerden om het Schelde -estuarium , de poort naar de haven van Antwerpen , te bevrijden : de slag om de Scheldeeindigde in november, waardoor een vitale bevoorradingsroute voor de geallieerden werd geopend. De Amerikaanse strijdkrachten waren ondertussen verwikkeld in bittere confrontaties aan de Frans-Duitse grens, waar de Wehrmacht kon steunen op de oude vestingwerken van de Siegfriedlinie : na het breken van een Duitse tegenaanval tijdens de Slag bij Arracourt eind september, zette Pattons 3e Leger merkte dat ze verwikkeld was in bloedige botsingen in Metz en het Hürtgenwald , en werd uiteindelijk geblokkeerd; succesvoller waren de aanvallen van Courtney Hodges ' US 1st Army, dat Aken in oktober veroverdehet openen van een lek in de Siegfriedlinie. De Duitsers verloren meer terrein, maar slaagden er over het algemeen in om het Westelijk Front stevig te stabiliseren [109] .

Duitse troepen vallen aan in de Ardennensector

Ondertussen had Hitler erop gestaan ​​om tegen december een groot tegenoffensief aan het westfront voor te bereiden, wanneer slechte weersomstandigheden de geallieerden ervan zouden kunnen weerhouden hun superioriteit in de lucht te laten gelden. Het project was meer dan ambitieus: drie Duitse legers, versterkt door gepantserde eenheden die ook van het oostfront waren teruggeroepen, zouden aanvallen in de Ardennen , ondoordringbaar maar zwak gegarneerd door het Amerikaanse 1e leger omdat het werd beschouwd als een rustige sector van het front; het doel van de aanval was om de Maas te bereiken, naar het noorden te vouwen en Antwerpen te heroveren, waardoor de geallieerde troepen van de 21e Legergroep in een enorme zak werden gestopt.

Amerikaanse parachutisten van de 101st Airborne Division op verkenning bij Bastogne

Het Duitse offensief begon op 16 december en verraste de geallieerde commando's volledig: enkele Duitse gepantserde colonnes drongen diep door, overwonnen de zwakke Amerikaanse barrières, namen meer dan 6000 gevangenen op het Eifel-massief en rukten op naar Bastogne . De leidende pantsers, afgeremd door het beboste terrein en de klimatologische elementen die ook de interventie van de geallieerde luchtvaart hadden verhinderd, kwamen op 24 december in het zicht van de Maas. Maar dankzij het moedige verzet van enkele Amerikaanse eenheden die in Bastogne werden belegerden door het gebrek aan Duitse voorraden, met name brandstof, waren de geallieerden in staat om het offensief en de tegenaanval te blokkeren: vanuit het noorden dreven de eenheden van Montgomery de Duitsers terug tijdens de slag om Ciney , terwijl naar het zuiden de gepantserde troepen van Patton bevrijdde Bastogne op 26 december van het beleg. Medio januari 1945 was de strijd, aan beide zijden bloedig met elk ongeveer 80.000 slachtoffers, gestreden: de geallieerde tegenaanvallen dwongen de Duitsers het veroverde terrein te verlaten en terug te keren naar hun startposities [110] .

1945

As hartaanval

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Operatie Vistula-Oder en geallieerde invasie van Duitsland .
Een kolossale Sovjet IS -wagen marcheert door Hongarije

Tussen 1944 en 1945 vonden er in Hongarije hevige botsingen plaats tussen Duitsers en Sovjets, de eerste met de hulp van eenheden van het Hongaarse leger en de laatste ondersteund door Roemeense contingenten. De gemechaniseerde Sovjet-kolommen, aan weerszijden van de Donau , omsingelden Boedapest volledig en de grote Duitse en Hongaarse troepen die op 27 december 1944 ter verdediging werden geplaatst [111] ; het beleg van Boedapest woedde tot 13 februari 1945 als een zware stedelijke strijd, met enorme verliezen voor beide partijen en even enorme verwoesting van de stad, voordat de resterende Duitse en Hongaarse troepen capituleerden [80] .

Terwijl de gevechten in de straten van Boedapest woedden, begonnen de enorme Sovjettroepen die zich verder naar het noorden hadden verzameld, aan de mars naar Berlijn. Het laatste grote winteroffensief van het Rode Leger begon op 12 januari, misschien vooruitlopend op plannen in opdracht van Stalin, op aandringen van Churchill om een ​​aanval uit te voeren om de situatie van de geallieerden in de Ardennen te verlichten [112] . Vanaf de Wisla-bruggenhoofden van Baranow en Sandomir trof een ware lawine van mannen met 32.000 kanonnen, 6.400 tanks en 4.800 vliegtuigen [113] de Duitse verdediging: de eerste linies op de Wisla werden snel overweldigd, Warschau viel zonder slag of stoot en de Duitse gepantserde reserves werden vernietigd in de Slag bij Kielcedoor het gemechaniseerde korps van maarschalk Konev [114] . Een enorme leegte opende zich voor de colonnes van maarschalken Žukov en Konev, die zich snel diep rond de bolwerken van Breslau en Posen lanceerden , verdedigd door de Duitsers op bevel van Hitler [115] . De opmars naar Polen was zeer snel: op 17 januari werd Częstochowa bereikt , op 19 Łódź en Krakau , op 28 januari Katowice en het industriebekken van Silezië [116] ; op 27 januari kwamen Sovjet-soldaten het concentratiekamp Auschwitz binnen .

Duitse tanks en grenadiers in actie aan het oostfront

Veel meer gestreden was de strijd om Oost-Pruisen, die op 13 januari was aangevallen. De Duitsers vochten vakkundig en effectief met gebruikmaking van de bossen en solide vestingwerken, maar op 27 januari bereikten gepantserde Sovjet-kolommen de Baltische kust bij Marienburg [117] . De overlevende oorlogsschepen van de Kriegsmarine kwamen tussenbeide met hun artillerie om de grondtroepen te helpen en voerden talrijke evacuaties uit van militaire eenheden en vooral van burgers die op de vlucht waren voor de Sovjetvernietiging [118] ; Sovjet-onderzeeërs brachten verschillende met burgers beladen schepen tot zinken: het torpederen van de oceaanstomer Wilhelm Gustloffop 30 januari veroorzaakte het 5 300 doden (de grootste zeeramp in de geschiedenis) [119] . Het machtige fort van Königsberg werd vanaf 1 april aangevallen door Sovjet-troepen, persoonlijk geleid door maarschalk Vasilevsky, en veroverd op 9 april dankzij het massale gebruik van zware artillerie en grote luchtvaartversterkingen, waarbij 150.000 slachtoffers onder de Duitsers vielen [80] [118 ] . Kleine Duitse verzetsgroepen bleven actief in de regio Frisches Haff tot de capitulatie van het Derde Rijk.

Eind januari bereikte het Rode Leger na een waanzinnige opmars de rivier de Oder , het laatste natuurlijke obstakel voor Berlijn, en vestigde onmiddellijk bruggenhoofden op de westelijke oever in Küstrin en Opole . De Duitse hoofdstad lag op slechts 80 km afstand en de Duitsers hadden in een maand tijd bijna 400.000 man verloren [120] ; het land was verwoest, burgers hadden de binnengevallen gebieden massaal verlaten, terwijl Sovjetsoldaten zich vaak overgaven aan plunderingen en wraak op de bevolking [121] . De Sovjet-troepen die de Oder bereikten, onderbraken echter hun opmars: Stalin, die in die tijd betrokken was bij de conferentie van Jaltamet Roosevelt en Churchill wilde hij geen sprong in de hoofdstad wagen voordat hij de flanken van de opmars had veiliggesteld; daarom hield het Rode Leger zich in februari en maart bezig met het oppakken van de achtergebleven verzetshaarden en met het verslaan van de vijandelijke troepen in Pommeren en Silezië [122] . De Wehrmacht deed ook een poging tot wanhopige tegenoffensief, Operatie Solstice in Pommeren en Operatie Frühlingserwachen in West-Hongarije, maar slaagde er niet in iets te landen.

Britse parachutisten in Hamminkeln na lancering van Operatie Varsity

Na de slag om de Ardennen en de verplaatsing van talrijke divisies naar het oostfront, was het Duitse leger in het westen inmiddels in de minderheid en materieel in de minderheid door de geallieerde troepen [123] . Na een fase van reorganisatie en planning, en ook van botsingen tussen de Britse en Amerikaanse leiders over de strategisch-operationele prioriteiten die moesten worden aangenomen [124] , waren de geallieerden daarom in staat het offensief te hervatten; de beste optie voor de Wehrmacht was om zich achter de Rijn terug te trekken en de rivier als barrière te gebruiken, maar Hitler verzette zich tegen het verlaten van het Rijnland met als gevolg dat de beste Duitse eenheden werden vernietigd in de concentrische offensieven die tussen februari en maart door de geallieerden werden gelanceerd , L'van de Anglo-Canadezen en Operation Grenade of the Americans. Op 6 maart trokken de Amerikanen Keulen binnen en, gebruikmakend van de groeiende verwarring onder de vijandelijke rangen, namen ze op 7 maart een brug over de Rijn in Remagen in , waarmee ze een eerste bruggenhoofd ten oosten van de rivier creëerden [125] . In de nacht van 22 op 23 maart was het de beurt aan Pattons 3e leger om als verrassing de Rijn bij Oppenheim over te steken , terwijl op 24 maart Montgomery ook zijn troepen over de rivier naar Wesel bracht met de steun van de laatste grote aanval. oorlog, Operatie Varsity; naar het zuiden, na de bevrijding van Frankrijk door het verpletteren van de Colmar-zak in februari, staken de Frans-Amerikanen van Devers op hun beurt op 26 maart de Rijn over tussen Mannheim en Worms .

Het einde van de dictators

De vlag van de overwinning op de Reichstag , beroemde foto gemaakt door Evgenij Chaldej op 2 mei 1945

Na de barrière van de Rijn te hebben verloren, bezweek het Duitse front in het westen uiteindelijk: op 2 april sloten de Anglo-Amerikaanse colonnes het Ruhrgebied , dat op 21 april al had gecapituleerd met 325.000 gevangengenomen mannen [120] ; de geallieerde pantservoertuigen waren dus in staat om zich naar West-Duitsland te verspreiden, slechts sporadisch tegengewerkt door enkele fanatieke eenheden van de Waffen-SS en Hitlerjugend , terwijl het grootste deel van de Duitsers zich overgaf of zich onderweg terugtrok [125] . De Anglo-Canadezen richtten zich op Bremen en Hamburg , bereikten op 2 mei om te anticiperen op de Sovjets in Denemarken; Amerikaanse eenheden in het centrum, met bijna 4.000 tanks [120], wees naar de rivier de Elbe , die volgens de bepalingen van Eisenhower de maximale grens zou vormen van de geallieerde opmars waar de Sovjets elkaar zouden ontmoeten: Hannover werd bereikt op 10 april, Magdeburg op 13 en Leipzig op 14 [126] . Verder naar het zuiden trokken de colonnes van generaal Patton Opper- Beieren binnen in de richting van Tsjecho-Slowakije, terwijl andere Amerikaanse en Franse troepen Beieren binnenvielen waar Neurenberg viel op 19 april en München op 2 mei [127].. Het Duitse leger in het westen had inmiddels opgehouden te vechten en miljoenen soldaten gaven zich spontaan over aan de geallieerden om niet in handen van de Sovjets te vallen. De eerste verbinding tussen Sovjet- en Amerikaanse afdelingen vond daarom op 25 april plaats in Torgau , aan de rivier de Elbe.

De Anglo-Amerikanen gingen vanaf 6 april ook in het offensief in Italië: de Britten braken door het front aan de Adriatische kant in het gebied van de Comacchio-valleien terwijl de Amerikanen oprukten naar het centrum op Bologna , bevrijd op 21 april; de geallieerden staken toen de Po over en verspreidden zich naar het noorden. Op 25 april begonnen de Italiaanse partizanen een massale opstand in heel Noord-Italië, waardoor de ontbinding van de Italiaanse Sociale Republiek werd bespoedigd; Mussolini, die naar Duitsland vluchtte en zich verstopte aan boord van een konvooi van Duitse troepen, werd gevangen genomen door de partizanen en op 28 april doodgeschoten. Terwijl de eerste Amerikaanse eenheden Milaan binnentrokken, dat al door de partizanen was bevrijd, gingen de Duitse afgevaardigden op 27 april naar het geallieerde hoofdkwartier om te onderhandelen; de overgave van Caserta trad daarom op 2 mei in werking, waarmee officieel een einde kwam aan de vijandelijkheden in Italië. De Anglo-Amerikanen gingen vervolgens noordwaarts naar Oostenrijk, waar ook de Sovjet-troepen begin april hun intrede hadden gedaan: Wenen zelf werd op 13 april veroverd door het Rode Leger na enkele zware botsingen in de stad, en de Sovjets namen wraak. Mei met de Amerikanen in de regio Linz [80] .

De twee capitulaties van Duitsland: boven tekent de Duitse delegatie de capitulatie in Reims op 7 mei, onder de capitulatie in Berlijn op 8 mei
Sergeanten Meliton Kantaria en Mikhail Egorov poseren glimlachend, met hun PPŠ-41 machinepistolen in de hand , na de verovering van het Reichstag-gebouw in Berlijn.

Op 16 april 1945 lanceerde het Rode Leger zijn laatste algemene offensief tegen Berlijn; de aanval werd in grote haast gelanceerd onder druk van Stalin, die vreesde te worden voorafgegaan door de westerse geallieerden [128] . De Sovjet-troepen, onder het bevel van maarschalk Žukov en Konev, waren enorm en duidelijk superieur aan de vijandelijke, maar aanvankelijk werden ze misbruikt en verward; de verliezen, voor de versterkte Duitse verdedigingswerken, waren zeer hoog en de beslissende doorbraak, verkregen met de brute kracht van duizenden massaal gebruikte tanks, werd pas op 20 april behaald [129]. Na deze aanvankelijke moeilijkheden nam de snelheid van de opmars toe en manoeuvreerden de Sovjet-gepantserde legers om de hoofdstad te omsingelen. Hitler besloot in de stad te blijven en de verdediging te organiseren, daarbij rekenend op verzamelde eenheden van buitenlandse Waffen-SS, de stoffelijke resten van de ontbonden Panzer-Division en troepen van de Volkssturm en Hitlerjugend. De huis-aan-huis strijd was zeer hard en bloedig, de Sovjets rukten stap voor stap uit alle richtingen langzaam en ten koste van zware verliezen op. Hitler pleegde op 30 april zelfmoord in zijn bunker, samen met zijn vrouw Eva Braun met wie hij de dag ervoor was getrouwd, nadat hij zijn bevoegdheden als staatshoofd had overgedragen aan admiraal Dönitz, destijds in Flensburgvlakbij de grens met Denemarken; op dezelfde dag, laat in de avond, hesen de Sovjet-sergeanten Meliton Kantaria en Mikhail Egorov de vlag van de Sovjet-overwinning op het dak van het Reichstag-gebouw na harde nauwe kwartieren . De strijd in het centrum van Berlijn eindigde definitief op 2 mei met de overgave van het garnizoen [129] , na 135.000 verliezen te hebben veroorzaakt in de gelederen van het Rode Leger en 400.000 doden en gewonden en 450.000 gevangenen onder de Duitsers [39] .

Terwijl in Praag nog steeds bloedige confrontaties woedden , waar de Tsjechische bevolking in opstand was gekomen tegen de Duitsers toen de eerste Sovjetcolonnes naderden, begon de door Dönitz ingestelde regering van Flensburg de door de geallieerden opgelegde overgave te accepteren. De Duitse capitulatie voor het westen werd officieel ondertekend door generaal Alfred Jodl op 7 mei in Reims , in aanwezigheid van generaal Eisenhower; In de nacht van 8 mei ondertekende veldmaarschalk Wilhelm Keitel op het hoofdkwartier van maarschalk Žukov in Berlijn een tweede document van onvoorwaardelijke overgave van Duitsland, waarmee officieel een einde kwam aan de vijandelijkheden in Europa.

Strijd zonder hoop

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Battle of Iwo Jima en Battle of Okinawa .
Mariniers in actie in het vulkanische zand van de stranden van Iwo Jima

Begin 1945 was het duidelijk dat Japan de oorlog zou verliezen. Nadat de bezetting van Leyte in december vorig jaar was voltooid, landden MacArthurs troepen in de Filippijnen op 9 januari in Luzon en bevrijdden ze Manilla op 3 maart na een bloedige huis-aan-huisstrijd die resulteerde in de vernietiging van 80% van de gebouwen van de stad. na Warschau was Manilla de hoofdstad van de geallieerden die tijdens het conflict de grootste schade opliepen [130] . De geallieerden waren ook in het offensief aan het Birma-front, waar de Anglo-Indiase eenheden van generaal Slim de loop van de Irrawaddy doorkruisten., het laatste grote geografische obstakel op hun weg, 14 januari; Zolang de gevechten zich in de jungle hadden ontwikkeld, hadden de Japanners hun inferieur op het gebied van mobiliteit en vuurkracht kunnen compenseren met het ruige terrein, maar toen de gevechten zich naar de vlaktes van centraal Birma verplaatsten, konden de geallieerden volledig gebruik van hun superioriteit in tanks en luchtsteun: de kern van de Japanse strijdkrachten in Birma werd eind maart vernietigd tijdens de slag bij Meiktila en Mandalay , en de campagne eindigde met de Britse herovering van Rangoon ( Operatie Dracula ) op mei 3 [131 ] .

Over de zee hadden de geallieerden nu een overweldigende superioriteit. In februari deed een grote Amerikaanse vloot een lucht-zee-inval langs de kusten van Japan zelf, de eerste sinds de aanval op Tokio in april 1942; Als bewijs van de industriële superioriteit van de VS waren er van de 119 marine-eenheden die bij de inval betrokken waren, slechts zes in dienst geweest in de vooroorlogse periode. Terwijl vliegdekschepen en slagschepen Japanse kuststeden aanvielen, had de onderzeeërvloot van de Amerikaanse marine een aanzienlijke blokkade opgelegdinvoer van de Japanse marine, in een soort zegevierende heruitgave van de Duitse duikbootoorlog in de Atlantische Oceaan: mede dankzij het onvoldoende beschermingsapparaat voor koopvaardij dat door de Japanse marine was opgezet, richtten de Amerikaanse onderzeeërs catastrofale schade aan door koopvaardijschepen gelijk te laten zinken tot ongeveer 5,3 miljoen ton bruto tonnage, waardoor de Japanse invoer daalde van 48 miljoen ton goederen in 1941 tot 7 miljoen ton in 1945. Afgezien van het zeer ernstige gebrek aan brandstof en grondstoffen voor de industrie, resulteerde dit in een verwoestend tekort van voedsel voor de bevolking, wier gemiddelde rantsoen daalde tot 16% van de als minimaal haalbare dosis; in 1945 liepen minstens 7 miljoen Japanse burgers een hoog risico om te overlijden aan ondervoeding[132] .

Het vliegdekschip Bunker Hill in vlammen na te zijn geraakt door een zelfmoordterrorist op 11 mei 1945 voor Okinawa

Niettemin bereikte het verzet van de Japanse eenheden zeer hoge toppen van fanatisme. Op 19 februari bestormden de mariniers het eiland Iwo Jima om er een geavanceerde basis van te maken voor bommenwerpersaanvallen op de Japanse eilanden: generaal Tadamichi Kuribayashi had het eiland omgevormd tot een enorm complex van bunkers en spelonken en de strijd ging door voor meer dan een maand ten koste van 6 800 doden en 18 000 gewonden voor de Amerikanen; van het Japanse garnizoen van 23.000 man waren er niet meer dan duizend krijgsgevangenen. Nog verwoestender waren de botsingen die volgden op de landing van de VS op het eiland Okinawade volgende 1 april, de eerste stap in de opmars naar de Japanse eilanden zelf: de 130.000 soldaten van het Japanse garnizoen verzetten zich tot 22 juni voordat ze bijna volledig werden vernietigd, waarbij meer dan 48.000 doden en gewonden vielen bij de Amerikanen [133 ] .

Al tijdens de lucht- en zeebotsingen op de Filippijnen in oktober 1944 hadden de Japanners een afdeling van vrijwillige piloten gevormd die moesten worden ingezet bij zelfmoordmissies: gedefinieerd als Kamikaze , deze piloten waren getraind om opzettelijk op vijandelijke schepen te crashen met vliegtuigen vol explosieven, een goed systeem om het gebrek aan opleiding van de laatste generaties Japanse piloten te compenseren; wanhoop bracht de Japanners ertoe in de laatste maanden van de oorlog hele squadrons om te zetten in kamikaze- tactieken , en ze ook uit te rusten met speciale vliegtuigen (de Yokosuka MXY7) die niet meer waren dan door mensen bestuurde raketten. Na de eerste schok konden de Amerikanen deze tactiek snel weerstaan: in de gevechten in de wateren van Okinawa verloor de Japanse luchtmacht bijna 7.000 vliegtuigen, bracht slechts 34 vijandelijke schepen tot zinken en beschadigde nog eens 25 onherstelbare schade. Marine, die op 7 april vertrok met de laatst beschikbare brandstofvoorraden de enige grote eenheid die nog operationeel was, het slagschip Yamato : het schip zou opzettelijk aan de grond lopen voor de kust van Okinawa en tot het einde doorvechten met zijn kanonnen, maar het werd tot zinken gebracht halverwege herhaalde luchtaanvallen [134] .

De capitulatie van Japan

Het was een algemene overtuiging dat alleen een amfibische invasie van Japan zelf de oorlog in Azië kon beëindigen. De geallieerde strategen waren al geruime tijd bezig met het opstellen van een plan in deze zin: onder de codenaam Operatie Downfall beschouwden ze als eerste stap de bezetting van een deel van het eiland Kyushu om luchtbases op te zetten van waaruit ze steun zouden verlenen. , in een tweede fase, de landing in de Kantō-regio bij Tokio. De ervaring van de gevechten op Iwo Jima en Okinawa maakte het gemakkelijk te voorspellen dat de Japanners fanatiek weerstand zouden bieden; volgens sommige specialisten zou kunnen worden aangenomen tot 500.000 totale verliezen (doden, gewonden, vermisten) onder de afdelingen die bij de operatie betrokken waren [120]; onder de indruk van een dergelijk vooruitzicht, gingen de geallieerde commando's op zoek naar een alternatieve strategie [135] .

De paddestoelwolk veroorzaakt door de Fat Man -bom die boven Nagasaki . ontplofte

In augustus 1939 bracht een brief , ondertekend door Albert Einstein , gericht aan president Roosevelt, het gevaar voor de Amerikaanse regering aan het licht dat nazi-Duitsland recente wetenschappelijke ontdekkingen op het gebied van kernsplijting zou kunnen gebruiken om een ​​apparaat te maken met een nog nooit eerder vertoonde vernietigende kracht. Deze brief was de geboorteakte van het Amerikaanse programma voor de bouw van een atoombom : onder de codenaam ' Project Manhattan ' had het programma de medewerking van honderden Amerikaanse en Britse wetenschappers, gecoördineerd door natuurkundige Robert Oppenheimer . Het eerste prototype van een atoombom ( The Gadget) werd met succes getest op 16 juli 1945 op de schietbaan Alamogordo in New Mexico , en president Harry Truman (die Roosevelt opvolgde, die op 12 april 1945 een natuurlijke dood stierf) gaf onmiddellijk toestemming voor het gebruik van het nieuwe wapen tegen Japan [136] ] .

Op 6 augustus liet de B-29 Enola Gay bommenwerper een uraniumbom ( Little Boy ) vallen op de Japanse stad Hiroshima : driekwart van de stad werd verwoest en 78.000 mensen waren op slag dood. Drie dagen later, op 9 augustus, dropte de B-29 BOCKSCAR een plutoniumbom ( Fat Man ) op de stad Nagasaki .: twee vijfde van de stad werd weggevaagd en de directe slachtoffers waren 35.000, maar net als in Hiroshima stierven in de volgende dagen vele duizenden mensen aan ernstige brandwonden en stralingsvergiftiging. De atoombommen waren niet de enige dodelijke slagen die Japan werden toegebracht: in overeenstemming met een verbintenis die sinds 1943 was aangegaan, verklaarde de Sovjet-Unie op 8 augustus de oorlog aan Japan en begonnen anderhalf miljoen Sovjet-soldaten de invasie van Japan.; hoewel de Japanse en Manchu-troepen die in de regio waren ingezet ongeveer een miljoen man telden, bezaten de Sovjets een overweldigende kwantitatieve en kwalitatieve superioriteit in termen van tanks, vliegtuigen en artillerie, en overweldigden ze snel alle weerstand. Een groot deel van Mantsjoerije viel op 19 augustus in Sovjet-handen en terwijl sommige eenheden hun opmars naar Noord-Korea voortzetten, leidden amfibische operaties begin september tot de bezetting van Sachalin en de Koerilen-eilanden [137] .

De Japanse delegatie arriveert aan boord van de Missouri om de overgaveakte te ondertekenen

Geconfronteerd met deze rampen kon de Japanse regering niet anders dan capituleren. Keizer Hirohito was nooit een fervent voorstander van oorlog geweest, maar hij had er altijd de voorkeur aan gegeven zich niet in regeringsbesluiten te mengen en het aan zijn ultramilitaristische ministers over te laten; tijdens een bijeenkomst in de nacht van 9 op 10 augustus was Hirohito's tussenkomst echter van groot belang om het keizerlijke kabinet te overtuigen het geallieerde verzoek om onvoorwaardelijke overgave te accepteren. Een poging tot staatsgreep gepromoot door lage officieren die de overgave niet wilden accepteren, werd in de kiem gesmoord door de loyaliteit aan de keizer getoond door de afdelingen, en op 15 augustus las Hirohito zelf op de radio de aankondiging van aanvaarding van de voorwaarden van overgave geformuleerd door de geallieerden.USS Missouri voor anker in de Baai van Tokyo , generaal MacArthur zat de ondertekeningsceremonie voor van de Japanse capitulatieakte, waarmee formeel een einde kwam aan de Wereldoorlog [138] .

De strategische bombardementen

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Strategische bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog .

Initiële operaties

Een Duitse Heinkel He 111 bommenwerper vliegt over Londen tijdens The Blitz

Hoewel er al in de Eerste Wereldoorlog, de Tweede Chinees-Japanse Oorlog en de Spaanse Oorlog voorbeelden van luchtbombardementen op steden plaatsvonden, bereikte de praktijk van het uitvoeren van strategische bombardementen op bevolkings- en industriële centra in de Tweede Wereldoorlog zijn hoogtepunt. . Het begin was nogal voorzichtig: Duitse vliegtuigen bombardeerden in september 1939 verschillende Poolse steden, maar met vrij beperkte effecten, behalve de grote aanvallen die aan het einde van de campagne tegen Warschau werden georganiseerd. Aan het westfront begonnen, afgezien van enkele mislukte Britse aanvallen op Noord-Duitse havens, de bombardementen op steden pas in mei 1940 toen de Franse campagne begon: het bombardement op Rotterdam.door de Duitsers op 14 mei was het voornamelijk te wijten aan een communicatiefout, maar het werd door Churchill als voorwendsel gebruikt om luchtaanvallen op Duitse industriële centra toe te staan ​​en, in de nacht van 15 op 16 mei, het vliegtuig van de Bomber Command British vielen brandstofdepots en spoorwegknooppunten in Gelsenkirchen aan [139] .

De Battle of Britain zag de eerste grote strategische bombardementscampagne van de oorlog: de Luftwaffe begon de strijd door zich voornamelijk op militaire doelen te richten, maar veranderde later van strategie en viel steden aan, om industrieën te vernietigen en vooral om het moreel van de burgerbevolking te schudden. Vanaf 7 september 1940 trof een campagne van bijna dagelijkse nachtbombardementen (de zogenaamde The Blitz ) Londen, terwijl aanvallen van niet minder intensiteit andere centra van Engeland troffen; bijzonder destructief was het bombardement op Coventryvan 14 nov. De Duitse strategische bombardementen op Engeland stopten grotendeels in mei 1941 als gevolg van de massale verplaatsing van vliegtuigen met het oog op de invasie van de USSR, hoewel deze later enkele korte oplevingen beleefde (de Baedeker Blitz van april-mei 1942 en Operatie Steinbock van januari- mei 1944) als vergelding voor de Britse aanvallen op Duitsland [140] .

Duitsland

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Verdediging van het Reich en bombardementen op Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog .
Een Lancaster-formatie tijdens de vlucht in 1942

De benoeming in februari 1942 van maarschalk Arthur Harris als hoofd van het Bomber Command gaf een nieuwe impuls aan de Britse strategische bombardementen. De dreiging van de Duitse luchtverdediging dwong Britse bommenwerpers om bijna uitsluitend 's nachts te opereren, maar dit, ondanks de invoering van nieuwe radar- en radiogolfgeleidingshulpmiddelen, verminderde het vermogen om een ​​bepaald doelwit te targeten aanzienlijk; Harris beval vervolgens om tapijtbombardementen uit te voeren, zonder onderscheid de fabrieken te raken, evenals de huizen en buurten om hen heen. De nadruk kwam steeds meer te liggen op het uitvoeren van echte "terroristische bombardementen", dat wil zeggen, gericht op het terroriseren van de Duitse burgerbevolking en het afzwakken van haar wil om de oorlog voort te zetten [141] . Door de intrede in de lijn van grote viermotorige langeafstandsvoertuigen zoals de Avro 683 Lancaster en de Handley Page Halifax kon deze nieuwe strategie in praktijk worden gebracht vanaf maart 1942, toen de oude historische centra van Lübeck en Rostock werden verwoest door een reeks opruiende invallen; de lancering van Operatie Millennium volgdetussen mei en juni: Harris probeerde de hele RAF-bommenwerpersmacht (iets minder dan duizend vliegtuigen tegelijk) op één enkel doel te concentreren, waarbij Keulen met de grond gelijk werd gemaakt, maar ook zware verliezen leed van nachtjagers van de Luftwaffe toen ze soortgelijke aanvallen probeerden op Essen en Bremen [142] .

Dresden verwoest door de bombardementen van februari 1945

Eind 1942 kregen de Britten gezelschap van de Amerikaanse luchtmacht, georganiseerd in de Achtste Luchtmacht van generaal Carl Andrew Spaatz ; de Amerikanen namen een andere benadering, gericht op precisiebombardementen die overdag werden uitgevoerd en vertrouwden op het pantser en de zware defensieve bewapening van de Boeing B-17 Flying Fortress en Consolidated B-24 Liberator-bommenwerpers om de Duitse jagers af te weren. De tactiek van de bommenwerperstroom werd bedacht , gericht op het overweldigen van de Duitse verdediging door een continue stroom bommenwerpers die hun oorlogslading in zeer korte tijd onthaakten, in praktijk gebracht tijdens de slag om het Ruhrgebiedin maart en opnieuw, met verwoestende gevolgen, tijdens de operatie in Gomorra in juli: Hamburg werd met de grond gelijk gemaakt door voortdurende bombardementen die een echte vuurstorm in het stadscentrum veroorzaakten, maar ondanks de vernietiging van 73% van het bewoonde centrum fabrieken van de stad, snel verplaatst naar het platteland, registreerden een productieonderbreking van slechts twee maanden. Door de decentralisatie van de Duitse industrie werden de effecten van bommenwerpers op de oorlogsproductie grotendeels geneutraliseerd, die in de loop van 1943 zijn maximale toename kende; ondertussen bleven de Luftwaffe en FlaK artillerie zware verliezen toebrengen aan de aanvallers: deDe luchtslag van Berlijn , die in november begon, moest in maart 1944 worden stopgezet vanwege te veel verliezen die door de bommenwerpers waren gemeld [143] .

De sleutel tot succes voor de geallieerden was de intrede, eind 1943, van de Noord-Amerikaanse P-51 Mustang- jager.: Een langeafstandsvliegtuig, de Mustang kon bommenwerpers helemaal over Duitsland escorteren en de Luftwaffe-troepen aanvallen wanneer de gelegenheid zich voordeed. De verovering van echte luchtoverheersing door de geallieerde jagers leidde tot een toename van bombardementen overdag, waarvan de grotere nauwkeurigheid het nu mogelijk maakte om meer specifieke doelen van een hele stad aan te vallen: in april de Anglo-bommenwerpers - De Amerikanen voerden een effectieve campagne om te verlammen weg- en spoorverbindingen in Frankrijk, wat belangrijk bleek voor het succes van de landing in Normandië, die werd gevolgd door een intense reeks aanvallen op de Duitse olie-industrie. De vernietiging van het brandstofproductiesysteem bleek catastrofaal voor Duitsland: hoewel de Duitse industrieën grote hoeveelheden tanks en vliegtuigen van uitstekende kwaliteit bleven produceren, waren deze onbruikbaar omdat ze de benzine niet hadden om te verplaatsen. Het succes van de gerichte bombardementscampagne leidde tot het opgeven van de tapijtbombardementtactiek, die voortduurde tot de laatste dagen van de oorlog met de catastrofalebombardement op Dresden op 13-15 februari 1945 [144] .

De Duitse vergelding kwam tot uiting in het gebruik van nieuwe generatie wapens, zoals de vliegende V1 -bommen en V2 -ballistische raketten : hoewel ze vanaf juni 1944 in grote aantallen naar Zuid-Engeland, Frankrijk en België werden geslingerd, en hoewel ze erg moeilijk waren voor de geallieerde verdedigingen te onderscheppen, hun interventie vond te laat plaats om een ​​belangrijke factor in de oorlog te vormen.

Japan

Een van de districten van Tokio getroffen door het bombardement van 9 maart 1945: alleen de weinige bakstenen gebouwen overleefden de vlammenstorm die door de inval werd veroorzaakt

Strategische bombardementen verschenen laat in het strijdtoneel van de Stille Oceaan, maar hier had het enorme successen voor de geallieerden. Hoewel er enkele invallen waren uitgevoerd vanuit China ( Operatie Matterhorn ), werden Amerikaanse B-29-bommenwerpers pas na de verovering van de Marianen een constante aanwezigheid in het Japanse luchtruim. De eerste aanvallen van de Twintigste Luchtmacht in november 1944, precisiebombardementen op lage hoogte, bleken niet effectief te zijn, verstoord door de Japanse verdediging en slechte weersomstandigheden. Hij werd in januari 1945 aangesteld om het bevel te voeren over de troepenmacht van generaal Curtis LeMayleidde tot een verandering van strategie: de B-29's kregen geen defensieve bewapening zodat ze hoger konden vliegen, op voor Japanse jagers onbereikbare hoogten, en begonnen nachtelijke aanvallen uit te voeren met de techniek van tapijtbombardementen. Het feit dat de meeste Japanse steden van hout waren, maakte ze angstaanjagend kwetsbaar voor Amerikaanse invallen: in de nacht van 9 maart trof een concentratie van B-29's Tokio met 2.000 ton brandbommen, waardoor een vuurstorm ontstond die de grond vlak maakte. van de stad en doodde 124.000 mensen, meer schade dan veroorzaakt door de atoombom op Hiroshima. Tegen het einde van de oorlog waren 66 grote Japanse steden verwoest, hadden 13 miljoen mensen hun huis verloren en was de industriële productie met 40% gedaald - een verwoesting vergelijkbaar met die van Duitsland, maar binnen zeven maanden in plaats van in drie jaar toegebracht [145] .

Italië

De wijk San Lorenzo in Rome gebombardeerd door geallieerde vliegtuigen op 19 juli 1943

Italië was vanaf de eerste dagen na de intrede in de oorlog het doelwit van Britse vliegtuigen: deze eerste acties troffen voornamelijk de industriële driehoek Genua-Milaan-Turijn en de marinebases van La Spezia en Napels , maar ze bleken niet bijzonder effectief of destructief. De situatie veranderde vanaf eind 1942, toen de Amerikaanse en Britse luchtmacht bombardementen begonnen met honderden vliegtuigen tegelijk: alle grote centra van het land werden gebombardeerd en zwaar beschadigd, waaronder Rome zwaar getroffen op 19 juli 1943; Luftwaffe-bombardementen op de centra van het bevrijde Italië waren zeldzaam, maar een bijzonder vernietigende aanval trof Bariop 2 december 1943. In totaal wordt het aantal slachtoffers van de luchtbombardementen op Italië geschat op ongeveer 65.000 doden [146] . De Italiaanse luchtmacht probeerde ook enkele strategische bombardementen uit te voeren, ondanks het ontbreken van voldoende middelen: tussen juli en september 1940 vielen Italiaanse vliegtuigen verschillende centra van Brits Palestina aan, zoals Haifa en Tel Aviv , terwijl verschillende Griekse steden werden aangevallen tijdens de Italiaanse invasie van de volgende oktober.

Oostfront

Het gebruik van strategische bombardementen was relatief beperkter aan het oostfront, waar de tegengestelde luchtstrijdkrachten meer geconcentreerd waren in het ondersteunen van de grondeenheden. De Luftwaffe bombardeerde vanaf de eerste dagen van de oorlog verschillende Sovjetsteden zoals Minsk, Leningrad en Sebastopol; het eerste luchtbombardement op Moskou werd uitgevoerd op 21 juli 1941 met verschillende acties die werden herhaald tot december daaropvolgend, Stalingrad werd letterlijk met de grond gelijk gemaakt door herhaalde aanvallen van de Luftwaffe tussen augustus en november 1942 terwijl de luchtaanvallen op de grote industriële centrum duurde tot juni 1943. Er wordt aangenomen dat ongeveer 500.000 Sovjetburgers zijn omgekomen bij Duitse luchtaanvallenNizhny Novgorod 147]. De Sovjet-luchtmacht had slechts een kleine troepenmacht strategische bommenwerpers, maar dit weerhield haar er niet van haar eerste aanvallen op de Roemeense olievelden uit te voeren sinds de begindagen van Barbarossa, terwijl de eerste Sovjet-bombardementen op Berlijn op 7 augustus werden uitgevoerd. 1941; Gedurende de oorlog voerden de Sovjets invallen uit tegen de Duitse hoofdstad, maar ook tegen andere steden in Oost-Duitsland, evenals op Helsinki, Boekarest en Boedapest, vaak als terroristische bombardementen.

Het verzet

Een SOE-medewerker in Albanië in 1943; het wapen is het Sten machinegeweer , in grote aantallen geleverd aan de Europese partizanen

In alle landen die tijdens de oorlog door de As-mogendheden waren binnengevallen , ontwikkelden zich op een min of meer uitgebreide en min of meer intense manier vormen en bewegingen van collaboratie met de bezetters en, aan de andere kant, van verzet tegen de indringers. In beide gevallen kan dit op veel verschillende manieren tot uiting komen, van louter praktische steun van bescheiden omvang tot het andere uiterste, vertegenwoordigd door de vorming van gewapende groepen die tegenover elkaar staan ​​op het veld in guerrilla- en repressie-acties, waarbij min of meer intense vormen van geweld ontstaan. ware en zijn eigen burgeroorlog tussen tegengestelde ideologische groepen binnen de verschillende naties [148] .

Beide kanshebbers gaven de voorkeur aan de meest gewelddadige vormen van samenwerking en verzet: de As-mogendheden rekruteerden politie-eenheden en lokale milities voor de repressie van verzetsbewegingen in hun respectieve landen, maar ook veel talrijkere en gestructureerde contingenten voor werkgelegenheid aan de frontlinie (zoals de Azad Hind Fauj , door de Japanners gerekruteerd onder Indiase krijgsgevangenen die tegen de Britse koloniale overheersing waren, of de talrijke eenheden van buitenlandse troepen in de Duitse Waffen-SS); de geallieerden zorgden ervoor dat de partizanen en verzetsgroepen in de bezette landen werden ondersteund door gespecialiseerd personeel en wapenvoorraden te parachuteren via verschillende organisaties die zich daarvoor inzetten: West-Europa en de Balkan waren operatiegebieden van deBritish Special Operations Executive en het US Office of Strategic Services [149] (de laatste ook actief in Azië samen met de British Force 136 ), terwijl de Sovjet-partizanen rechtstreeks werden ondersteund door de geheime politie NKVD [150] .

West-Europa

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Frans verzet en Italiaans verzet .

Er kunnen verschillende verschillen worden vastgesteld tussen het verzet in West-Europa en dat in Oost-Europa. In het Westen werden de verzetsbewegingen gekenmerkt door een opmerkelijke politieke fragmentatie, met groepen die de idealen van het communisme steunden en anderen die standvastig waren in meer conservatieve posities en loyaal waren aan vooroorlogse regeringen, maar in de meeste gevallen kwam dit niet uit in gewapende botsingen tussen de tegengestelde facties en in het algemeen was het mogelijk eenheidscommando's op te richten die alle belangrijke zielen van het anti-Duitse verzet zouden verzamelen; desalniettemin vormden de verzetsbewegingen van West-Europa nooit een serieuze oorlogsdreiging voor de Duitsers, en beperkten ze zich tot het uitvoeren van industriële sabotage-operaties en van de communicatielijnen,[148] .

Franse Maquis in 1944

Alleen in Frankrijk en Italië vormde het verzet een belangrijke militaire macht. In Frankrijk bevorderden het uitgestrekte gebied dat rijk was aan schuilplaatsen, de traditionele vijandigheid jegens de Duitsers en de bijzonderheid die (tenminste tot november 1942) deel uitmaakte van het niet rechtstreeks door Duitsland bezette nationale grondgebied, de geboorte van een enorme verzetsbeweging. De Gaulle's Free France probeerde de leiding van de partizanenbeweging te nemen via de organisatie die het steunde (de Mouvements unis de la Résistance ), maar botste met de aanspraken op autonomie van de communistische groepen van de Francs-Tireurs et Partizanen ; deze divisies werden uiteindelijk gladgestreken in mei 1943, toen de verenigde Conseil national de la Résistance werd gevormd. Behalve tegen de Duitsers moesten de Franse partizanen ( maquis ) het hoofd bieden aan de collaborerende formaties, uitdrukkingen van zowel de Vichy-regering als van verschillende interne fascistische politieke groeperingen, die vaak fel met elkaar wedijverden; de meest actieve collaborerende organisatie was de Milice française , geboren in januari 1943. Na de landing in Normandië werden de maquis verzameld in een meer "reguliere" structuur, de Forces Françaises de l'Intérieur , effectief ingezet bij de razzia's van de Duitse afdelingen bleven geïsoleerd van de geallieerde opmars en gingen toen op in de Vrije Franse strijdkrachten [151] .

Italiaanse partizanen vieren de bevrijding van Venetië in april 1945

Italië was het laatste West-Europese land dat een eigen verzetsbeweging ontwikkelde, aangezien de eerste groepen pas na de wapenstilstand van september 1943 werden gevormd; het was echter in Italië dat de meest gewelddadige guerrilla-acties en de bloedigste Duitse repressie in heel West-Europa plaatsvonden. De verschillende antifascistische politieke partijen (van de monarchisten tot de communisten) vormden vrijwel onmiddellijk een unitaire commandostructuur (het Nationale Bevrijdingscomité ), ook al waren de relaties tussen de verschillende zielen van het verzet niet altijd idyllisch en soms ontaardde in bloedige gebeurtenissen (zoals in het geval van het bloedbad van Porzûs ). In ieder geval verzamelden de Italiaanse partizanen zich in het vrijwilligerskorps van de vrijheidze kwamen om een ​​groot aantal gewapende eenheden te organiseren, ook in staat tot grootschalige operaties die in de loop van 1944 leidden tot de tijdelijke oprichting van echte " partizanenrepublieken " in de bezette gebieden; de reactie van de Duitsers en de collaborerende krachten van de Italiaanse Sociale Republiek waren even hevig, wat vaak resulteerde in bloedige vergeldingsacties tegen de burgerbevolking (zoals in het geval van het bloedbad van Marzabotto , het bloedbad van de Fosse Ardeatine en het bloedbad van Sant 'Anna van Stazzema). In de dagen voorafgaand aan de Duitse capitulatie in Italië waren de partizanen eindelijk in staat een grote opstand te organiseren die leidde tot de bevrijding van de belangrijkste centra van Noord-Italië [152] .

Oost-Europa en de Balkan

Het partijdige verzet in Oost-Europa en de Balkan kreeg sneller en in veel grotere mate de kenmerken van een guerrillaoorlog dan in West-Europa: het meedogenloze Duitse rassenbeleid, veel strenger dan in het Westen en vaak vertaald in meedogenloze moordpartijen op burgers , zodat duizenden mensen hun toevlucht vonden in de bossen, bergen en moerassen die in overvloed aanwezig waren in de regio, waar ze zich aansloten bij de vele achterblijvers van de reguliere legers die waren afgesneden door de bliksemsnelle opmars van de Wehrmacht om echte partijdige legers te vormen, die tientallen duizenden gewapende militairen. Anders dan in het Westen toen, werd de strijd in de regio gekenmerkt door een gecompliceerde oorlog tussen drie verschillende groeperingen, die elkaar vijandig gezind waren: de Duitse bezetters en de collaborerende eenheden die ze rekruteerden, de aanhangers van de communistische ideologie ondersteund door de Sovjet-Unie, en de anti-communistische nationalistische verzetsgroepen; pogingen om een ​​gemeenschappelijk front tegen de indringers te vormen mislukten vaak na korte tijd, en in veel gebieden besteedden de communistische en nationalistische partizanen evenveel tijd aan het bevechten van elkaar als aan het vechten tegen de troepen van de asmogendheden. In feite eindigde de guerrillaoorlog in Oost-Europa niet met de overgave van Duitsland, maar ging door door de jaren heen en in veel gebieden besteedden de communistische en nationalistische partizanen net zoveel tijd aan het bevechten van elkaar als aan het vechten tegen de troepen van de As-mogendheden. In feite eindigde de guerrillaoorlog in Oost-Europa niet met de overgave van Duitsland, maar ging door door de jaren heen en in veel gebieden besteedden de communistische en nationalistische partizanen net zoveel tijd aan het bevechten van elkaar als aan het vechten tegen de troepen van de As-mogendheden. In feite eindigde de guerrillaoorlog in Oost-Europa niet met de overgave van Duitsland, maar ging door door de jaren heenjaren vijftig tegen Sovjettroepen en de communistische regimes die zij steunden [153] .

Poolse partizanen tijdens de Opstand van Warschau

Vanaf de eerste dagen van de Duitse invasie ontwikkelde Polen een enorme beweging van verzet tegen de bezetters, de zogenaamde " Poolse geheime staat ". De belangrijkste gewapende formatie was de Armia Krajowa (AK), die zelfs 400.000 man telde; Nationalistisch en loyaal aan de regering in ballingschap van Polen , stond de AK altijd op slechte voet met de communistische aanhangers van Armia Ludowa , numeriek kleiner maar gesteund door de Sovjets. De AK ontwikkelde een uitgebreid plan om een ​​algemene opstand uit te voeren voordat het Rode Leger Polen zelf opnieuw zou kunnen bezetten ( Operatie Tempest ), culminerend in de grote maar onsuccesvolle Opstand van Warschauin augustus-oktober 1944; de AK leed echter zware verliezen in deze laatste confrontaties met de Duitsers en de Sovjets haastten zich om de overblijfselen te ontmantelen door golven van arrestaties. De overlevenden van de organisatie (de zogenaamde Żołnierze wyklęci , "Vervloekte Soldaten") zetten een guerrillaoorlog tegen de Sovjets voort, tenminste tot het einde van de jaren vijftig [154] .

Het meedogenloze raciale en onteigeningsbeleid van de Duitsers leidde tot de ontwikkeling van een enorme beweging van Sovjetverzet in de binnengevallen regio's van de USSR, die op zijn hoogtepunt zelfs 300.000 man kon tellen, gecoördineerd door een vaste staf gevestigd in Moskou en in staat om zwaar van invloed op de communicatielijnen van de As-troepen en hun controle over landelijke gebieden [155] . De regio's waar de Sovjet-partizanen het meest optraden waren Wit-Rusland, West-Rusland en het gebied van Leningrad, maar elders slaagden de communistische guerrilla's er niet in om wortel te schieten. In de Baltische landen verhinderde een sterk nationalistisch sentiment de geboorte van een geloofwaardige communistische partijdige beweging: Esten , Lettenen de Litouwers waren ervan overtuigd dat de Duitse invasie zou kunnen leiden tot het herstel van hun nationale thuisland dat in 1940 bij de Sovjet-Unie was geannexeerd, maar deze hoop werd al snel vervlogen en tienduizenden Baltische staten sloten zich aan bij de nationalistische partizanenbewegingen die gezamenlijk bekend staan ​​als de " Broeders van de bos "; na de herbezetting van de regio door de Sovjet-Unie zetten de Baltische partizanen een hopeloze strijd voort, ten minste tot 1952 [156] . Evenzo bleek in Oekraïne het Oekraïense Nationalistische Opstandelingenleger aanzienlijk sterker te zijn dan de communistische partizanen, het bereikte maar liefst 300.000 man en bracht 60% van Noordwest-Oekraïne onder controle [157]; verwikkeld in een meedogenloze strijd tegen Duitsers, Sovjets en Poolse partizanen, werden de Oekraïense nationalisten pas in het begin van de jaren vijftig verslagen [158] .

Het Griekse verzet polariseerde onmiddellijk in twee ideologisch onverenigbare bewegingen, de communistische ELAS (numeriek sterker en in staat om op het hele nationale grondgebied te opereren) en de monarchistische EDES (kleiner en beperkt tot alleen Epirus , maar sterk in de steun die werd ontvangen vanuit het Verenigd Koninkrijk). Pogingen om een ​​gemeenschappelijk front te creëren mislukten al snel en in oktober 1943 stonden ELAS en EDES tegenover elkaar in een openlijke oorlog waarbij ook de Britse troepen waren betrokken, die in oktober 1944 in Athene werden ontscheept na de Duitse terugtocht uit het gebied; deze botsingen, afgewisseld met fragiele wapenstilstanden, waren de voorboden van de Griekse burgeroorlog die tot eind 1949 zou hebben gewoed [159]. Vergelijkbaar was de situatie in Joegoslavië, waar de communisten van het Volksbevrijdingsleger van Joegoslavië (EPLJ) al snel de strijd aan moesten gaan met de nationalistische aanhangers van het Joegoslavische leger thuis .(of "Chetniks"); het geschil was zodanig dat de Chetniks in veel gevallen ook gingen samenwerken met de bezetter van de As tegen de communistische partizanen. Dit optreden kostte de Chetniks echter de steun van de geallieerden, die alles op de communistische partizanen stortten: tegen het einde van 1944 was de EPLJ, dankzij Britse en Sovjet-hulp, een echt regulier leger geworden met 800.000 strijders georganiseerd in vier legers. en ongeveer 50 divisies, met zware gemechaniseerde troepen en luchteskaders, in staat om autonoom deel te nemen aan de laatste geallieerde offensieven tegen de laatste Duitse posities.

Azië

Filippijnse partizanen in 1945

Hoewel ze zichzelf voorstelden als bevrijders van de Aziatische volkeren van het koloniale juk van de Europeanen, voerden de Japanners een streng beleid in de door hen bezette gebieden, door de lokale economieën tot slaaf te maken van de oorlogseisen van Japan, grondstoffen in beslag te nemen en meedogenloos alle vormen van dissidentie te onderdrukken ; de meest fortuinlijke gebieden (zoals de Filippijnen en Birma) werden overgedragen aan marionettenregeringen die in alle opzichten ondergeschikt waren aan Japan, de meest ongelukkige (zoals Korea, Maleisië en Indonesië) werden onderworpen aan een echt beleid van "Japaneseization" van de samenleving [ 160] . Dat leverde, voorspelbaar genoeg, alleen maar verzetsbewegingen op tegen de bezetters.

Sommige verzetsbewegingen werden rechtstreeks door de geallieerden opgericht, zoals in het geval van de Thaise Seri Thai of het Koreaanse Bevrijdingsleger ; in een aantal gevallen bewapenden speciale geallieerde eenheden etnische minderheden (zoals de Daiacchi van Borneo of de Karen van Birma) tegen de Japanners. Andere verzetsbewegingen waren in plaats daarvan de uitdrukking van inheemse politieke partijen, voornamelijk communistische: dit was het geval van het anti-Japanse leger van de Maleisische volkeren of de Birmese antifascistische organisatie ; verschillende van deze bewegingen waren zowel tegen de Japanners als tegen het herstel van de oude koloniale autoriteiten, zoals in het geval van de Viet MinhIndo-Chinees.

De numeriek sterkste anti-Japanse verzetsbewegingen waren de Chinese en Filippijnse. Het meedogenloze bezettingsregime dat door Japan aan China werd opgelegd, zorgde voor een groot aantal guerrillagroepen die actief waren achter de frontlinie: hoewel sterk gefragmenteerd en ideologisch verdeeld tussen steun voor de Chinese Communistische Partij of de nationalistische Kuomintang, droegen deze groepen in hoge mate bij tot het vasthouden van 325.000 Japanse soldaten (en enkele tienduizenden Chinese collaborerende troepen ) die anders elders zouden zijn ingezet. Het Filippijnse verzet was even wijdverbreid en telde zelfs 270.000 guerrillastrijders verspreid over de talrijke eilanden van de archipel [161]; veel van deze groepen kwamen voort uit de ontbinding van de Filippijnse strijdkrachten en werden geleid en ondersteund door Amerikaanse functionarissen, maar er was geen gebrek aan communistische ideologische groepen ( Hukbalahap ) of uitingen van minderheden die vijandig stonden tegenover zowel de nieuwe als de oude bezetters (de moslim Moren die

Oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid

De Holocaust en de Porajmos

Een van de symbolische foto's van de Holocaust: de opmars van het getto van Warschau in mei 1943

De periode van de Tweede Wereldoorlog was het hoogtepunt van het beleid van rassenvervolging dat door de nazi-instellingen werd geïnitieerd sinds hun machtsovername. Hele categorieën mensen en etnische groepen werden door de Duitsers bestempeld als Untermensch (letterlijk "submenselijk"), beschouwd als inferieur aan het " Arische ras " en daarom van alle rechten beroofd en onderworpen aan allerlei soorten vervolging; De objecten van nazi-haat waren met name de joden , de Roma-volkeren , de Slavische volkeren , homoseksuelen , geesteszieken en gehandicapten, sommige soorten religieuze minderheden (zoals Jehovah's Getuigen en Pinkstermensen ).

De economische en sociale discriminatie van deze categorieën mensen, hun detentie in gevangenkampen ( Lager ) en de eerste pogingen tot uitroeiing (zoals in het geval van Aktion T4 , het programma voor de onderdrukking van geesteszieken en dragers van genetische ziekten) hadden vond al in de jaren dertig plaats, maar kende een golf na het begin van de oorlog. Onmiddellijk na de bezetting van Polen begonnen de nazi-autoriteiten met de massamoord op leden van de Poolse intelligentsia , terwijl de gebieden van het Generalgouvernement werden geselecteerd als detentiegebied voor Joden die uit Duitsland en de bezette gebieden naar het westen werden gedeporteerd. Goden werden opgericht in verschillende Poolse stedenNazi-getto's waarin honderdduizenden mensen met geweld werden samengebracht en al snel het slachtoffer werden van ziekte en ondervoeding; in het getto van Warschau stierven alleen al in 1941 40 000 mensen van de honger [162] .

Leden van een Einsatzgruppen die in 1942 Joden neerschoten in Oekraïne

De invasie van de Sovjet-Unie in juni 1941 leidde tot een toename van wreedheid: speciaal toegewijde SS-eenheden ( Einsatzgruppen ) kregen de taak om grote categorieën mensen uit te schakelen, zoals joden, zigeuners, politieke commissarissen , leden van de partij door beschietingen en standrechtelijke executies. Communistische en gehandicapte mensen, daarbij ondersteund door eenheden van reguliere troepen van de Wehrmacht die vaak eenheden detacheerden met als doel de Sovjetburgerbevolking en Joodse gemeenschappen te identificeren, op te rakelen en te doden. Het wijdverbreide antisemitische sentimentin de westelijke regio's van de USSR leidden tot de organisatie van massamoorden van enorme proporties, uitgevoerd door het Duitse leger, ook met de hulp van lokaal gerekruteerde medewerkers en afdelingen van geallieerde troepen: het bloedbad van Babij Jar op 29-30 september leidde tot alle 'het doden van meer dan 33.000 Kiev-joden met de hulp van Oekraïense collaborateurs, het bloedbad van Odessa van 22-24 oktober, gepleegd door Duitse en Roemeense reguliere soldaten, veroorzaakte tussen 75.000 en 80.000 slachtoffers, terwijl het bloedbad van Rumbula in de buurt van Riga tussen november en December zag de dood van 25.000 Joden; de officiële rapporten van de Einsatzgruppen gaven aan dat in december 1942 1 152 000 Joden waren geëxecuteerd [163].

De behandeling die was voorbehouden aan de bezette Poolse en Sovjetgebieden was van extreme wreedheid: in Hitlers plannen moesten de veroverde regio's in het oosten tot slaaf worden gemaakt van een koloniaal regime, met een heersende klasse van Duitse afkomst die de leiding had over miljoenen lokale Slaven teruggebracht tot een toestand van substantiële slavernij; elk "overschot" van de lokale bevolking ten opzichte van de behoeften van de heersers moest buiten de Oeral worden gedeporteerd of achtergelaten om te sterven. De gehele productie van grondstoffen en voedsel was ondergeschikt aan de behoeften van de Duitsers en veroorzaakte duizenden hongerslachtoffers (80.000 in Charkov alleen), terwijl honderdduizenden mensen onder dwang naar Duitsland werden gedeporteerd om als slavenarbeider te werken (in september 1944 waren 7 847.000 buitenlanders uit heel Europa, bijna allemaal onder dwang gedeporteerd, tewerkgesteld in Duitse fabrieken [164] ). Elke schijn van een intellectuele klasse van Slavische oorsprong werd onderdrukt door golven van executies; de Duitsers vestigden een terreurregime en voerden bloedbaden uit bij het minste teken van oppositie: ongeveer 250 dorpen in Oekraïne werden volledig verwoest en hun inwoners werden uitgeroeid als verdachte toevluchtsoorden voor lokale partizanen [165] . Het Duitse rassenbeleid ontsnapte nietSovjet-krijgsgevangenen, in alle opzichten beroofd van de rechten die hun door internationale verdragen op dit gebied zijn verleend: met de goedkeuring van de hoogste Duitse militaire posten aan het oostfront, van de 5,5 miljoen Sovjet-soldaten die in Duitse handen vielen, ongeveer 3,3 miljoen stierven in enorme gevangeniskampen van executies, honger, ontbering en bevriezing [166] .

Gevangenen in concentratiekamp Buchenwald kort na de bevrijding door Amerikaanse troepen in april 1945

Op 20 januari 1942 stelde de Wannsee-conferentie de implementatie vast van de zogenaamde " definitieve oplossing voor het Joodse vraagstuk ", die uitmondde in een echte genocide van Europese Joden: vernietigingskampen werden opgericht in de bezette Poolse gebieden met het primaire doel van het doden van de gevangenen die daar aankwamen, hetzij door hen te werk te stellen in dwangarbeid in erbarmelijke levensomstandigheden, hetzij door hen in groepen te onderdrukken via gaskamers ; het systeem van de kampen was georganiseerd volgens wetenschappelijke en industriële planningstechnieken, waarbij in detail werd gezorgd voor het systeem voor de overdracht van gevangenen via het spoorwegnet en de eliminatie van lichamen viacrematorium ovens ; niet ongewoon was het gebruik van gevangenen voor wrede experimenten op mensen . Een groot deel van de joodse en Roma-bevolking van de door de Duitsers bezette gebieden werd geleidelijk naar de vernietigingskampen vervoerd en de uitroeiing ging door tot de laatste dagen van de oorlog: toen de bezette gebieden van Polen door het Rode Leger werden binnengevallen, gevangenen werden overgebracht naar kracht in andere concentratiekampen in Duitsland door middel van daadwerkelijke dodenmarsen [162] .

Het berekenen van het aantal slachtoffers als gevolg van het raciale beleid van Duitsland is erg moeilijk, hoewel verschillende onderzoeken in de loop der jaren hebben geleid tot een schatting van tussen de 15 en 17 miljoen doden, waaronder ongeveer 6 miljoen joden, 6 miljoen Sovjetburgers, 1, 8 miljoen Poolse burgers, meer dan 250.000 gehandicapten en tussen 196.000 en 220.000 Roma [167] .

Andere asmisdrijven

Europees theater

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Wehrmacht oorlogsmisdaden en Italiaanse oorlogsmisdaden .

Criminele acties en moordpartijen gepleegd op basis van raciale motieven waren niet het voorrecht van de Duitsers alleen. Het ingewikkelde etnische mozaïek dat Joegoslavië vertegenwoordigt, ontaardde tijdens de oorlogsjaren in bloedige conflicten en slachtpartijen, die vooral de Servische gemeenschappen troffen : in Vojvodina voerden de Hongaarse bezettingstroepen represailles en slachtingen uit tegen de Serviërs, waarvan de meest ernstige de slachting van Novi was Triest in januari 1942, wat leidde tot de dood van 3000 mensen [168]. De Onafhankelijke Staat Kroatië voerde een grootschalig uitroeiingsbeleid uit tegen de Serviërs die aan zijn grenzen woonden, waarbij tussen 320.000 en 340.000 slachtoffers vielen (naast ongeveer 30.000 Kroatische joden en tussen 15.000 en 20.000 Roma); berucht werd het concentratiekamp Jasenovac , het grootste georganiseerde kamp in Kroatië, waarin tussen de 77.000 en 99.000 mensen werden gedood [169]. Alle Europese bondgenoten van Duitsland (met uitzondering van Finland) voerden een discriminerend beleid tegen joden, vergelijkbaar met dat van de Duitsers, en deporteerden joden die buitenlanders waren of joden die in onlangs geannexeerde gebieden woonden, naar vernietigingskampen, hoewel ze vaak weigerden. Joden die in hun nationale territoria woonden aan de Duitsers: in sommige gevallen redde dit sommige nationale Joodse gemeenschappen van de Holocaust (zoals in Bulgarije [170] ), maar in andere diende het alleen om de onvermijdelijke deportatie uit te stellen die volgde op de Duitse bezetting van die gebieden ( zoals in het geval van Hongarije [171] en Italië [172] ).

De eenheden van de Duitse Waffen-SS maakten zich schuldig aan herhaalde oorlogsmisdaden zowel aan het oost- als aan het westfront, zoals in de gevallen van het bloedbad van Le Paradis op 27 mei 1940 (97 Britse krijgsgevangenen vermoord na gevangenneming) en het bloedbad van Malmédy op 17 december 1944 (84 Amerikaanse gevangenen gedood); de SS-eenheden werden beschuldigd van de meest brute represailles tegen de bezette bevolking, zoals in het geval van het bloedbad van Lidice in Tsjechoslowakije op 10 juni 1942 (340 doodgeschoten en gedeporteerd naar vernietigingskampen), het bloedbad van Oradour-sur-Glane in Frankrijk op 10 juni 1944 (642 doden) en het bloedbad van Marzabottoin Italië op 29 september - 5 oktober 1944 (770 doden). Zelfs de eenheden van het Duitse reguliere leger waren niet vrijgesteld van het plegen van misdaden en gruweldaden, zoals in het geval van het bloedbad van Kefalonia op 23-28 september 1943 (6.500 Italiaanse soldaten neergeschoten na gevangenneming [173] ) of het bloedbad van Kalavrita op 13 December 1943 (696 Griekse burgers doodgeschoten als vergelding [174] ). Het plegen van bepaalde misdaden werd op de een of andere manier "geïnstitutionaliseerd" door de Duitse regering door het uitvaardigen van passende formele bepalingen, zoals het bevel , het bevel van de commissaris en het "Nacht en mist"-decreet .

Italiaanse troepen met de lichamen van enkele slachtoffers van het bloedbad in Domenikon

De Italiaanse bezettingstroepen voerden vergeldingsacties uit in Joegoslavië en Griekenland die niet veel verschilden van die van de andere As-mogendheden (doden van gewonde partizanen of geldige mannen die in het gevechtsgebied werden verrast, gijzelingen nemen en neerschieten onder de burgerbevolking, verwoesting van dorpen) , hoewel niet met de extreme brutaliteit die wordt benadrukt door Duitsers of Kroaten; een van de ernstigste afleveringen was het bloedbad van Domenikon in Griekenland op 16 februari 1943 (ongeveer 145 burgers gedood als vergelding voor een aanval van partizanen). Tienduizenden burgers, vooral Joegoslaven, werden door de Italianen naar concentratiekampen gedeporteerd omdat ze werden verdacht van steun aan het lokale verzet; het concentratiekamp van Rab was bijzonder zwaar, waar tussen 1942 en 1943 ongeveer een vijfde van de 10.000 gevangenen stierf van honger en ziekte. In Griekenland veroorzaakte het beleid van goederenroof door Duitsers en Italianen het uitbreken van een verwoestende hongersnood, die resulteerde in ongeveer 360.000 doden onder de bevolking (meer dan de helft van het totale aantal Griekse oorlogsslachtoffers) [175] .

Een Australische gevangene wordt onthoofd door een Japanse soldaat in Nieuw-Guinea, oktober 1943

Aziatisch theater

De bezettingspolitiek van Japan in Azië was niet anders dan die van Duitsland in Europa, zoals reeds werd benadrukt door de gebeurtenissen van het bloedbad van Nanking van december 1937. De Japanners beschouwden zichzelf bekleed met de rol van "beschavers" van de Aziatische massa's, die resulteerde praktisch in golven van misbruik en bloedbaden: na de verovering van Maleisië werden minstens 70.000 Chinese ingezetenen opgepakt en grotendeels afgeslacht door Japanse troepen in een zuivering die bekend staat als Sook Ching . Het dwangarbeidssysteem dat aan de onderworpen bevolking werd opgelegd was vergelijkbaar met dat van de Duitsers: ongeveer 270.000 Indonesiërs werden gedwongen het land te verlaten met geweld om in fabrieken in Japan te gaan werken, van wie maar heel weinig terugkeerden [176]. Duizenden Koreaanse, Chinese, Filippijnse en andere vrouwen uit andere bezette gebieden werden, soms met geweld en heel vaak door bedrog, omgevormd tot seksslavinnen (de zogenaamde Troostvrouwen ) om aan de behoeften van de Japanse troepen te voldoen; Er is een enorme discussie gaande over het exacte aantal betrokken vrouwen, variërend van in totaal 20.000 volgens sommige Japanse auteurs tot 410.000 volgens Chinese auteurs [177] .

De combinatie van Japanse raciale overtuigingen en Japanse militaire ethiek, die hij zeer oneervol vond voor een soldaat die levend in de strijd werd gevangengenomen, bleek schadelijk te zijn voor de 200.000 geallieerde krijgsgevangenen die gevangen werden genomen in de Stille Oceaan: beroofd van de rechten erkend door internationale conventies, de gevangenen, naast het ondergaan van executies en martelingen, stierven bij duizenden aan ondervoeding, ziekte en dwangarbeid. Ongeveer de helft van de 20.000 Amerikaanse gevangenen die in de Filippijnen werden gevangengenomen, stierven voor de bevrijding, terwijl 12.000 werden gedood onder de 60.000 krijgsgevangenen die werden ingezet om de Khwae Noi -spoorwegbrug in Thailand te bouwen; slechts zes van de oorspronkelijke 2500 gevangenen in het Sandakan- kampin Borneo werden ze aan het einde van de oorlog levend teruggevonden [178] . Ongeveer 3.000 krijgsgevangenen en burgers werden ingezet als menselijke proefkonijnen voor de experimenten van Unit 731 , de afdeling biologische wapens van het Japanse leger [179] .

Misdaden van de geallieerden

Vergrootglaspictogram mgx2.svgGeallieerde oorlogsmisdaden .
Amerikaanse soldaten met de lichamen van enkele SS-bewakers gedood in Dachau

westerse bondgenoten

Hoewel op een enorm kleinere schaal in kwantiteit en intensiteit dan de As-mogendheden, maakten de geallieerden zich in de loop van het conflict ook schuldig aan oorlogsmisdaden en wreedheden, hoewel niet vergelijkbaar met het systematische gebruik van geweld door de Duitsers en de Japanners.

De praktijk van het doden van krijgsgevangenen of pas overgegeven vijandelijke soldaten was niet onbekend onder Amerikaanse troepen; formele onderzoeken waren zeldzaam en daarom zijn er geen volledige verslagen of archieven met betrekking tot deze incidenten, die voor het grootste deel alleen worden gerapporteerd in de persoonlijke herinneringen van individuele soldaten [180] . Enkele van de weinige gevallen die aanleiding gaven tot officieel onderzoek waren het bloedbad in Biscari van 10-14 juli 1943 (de moord op 73 gevangengenomen Italiaanse en Duitse soldaten [181] ) en het bloedbad in Dachau van 29 april 1945 (het doden van een aantal SS-bewakers, nooit precies vastgesteld maar waarschijnlijk rond de 50, direct na de bevrijding van deconcentratiekamp Dachau [182] ). Er zijn verwijzingen naar bevelen van hoge Amerikaanse officieren, in ten minste één geval schriftelijk vastgelegd, volgens welke leden van de Waffen-SS niet gevangen mogen worden genomen, vooral niet na de gebeurtenissen van het bloedbad in Malmédy [183] . In het theater in de Stille Oceaan melden verschillende verslagen dat Amerikaanse [184] en Australische [185] soldaten meer dan terughoudend waren om Japanners die zich overgaven gevangen te nemen, en in plaats daarvan er de voorkeur aan gaven hen ter plaatse te executeren; onder de Amerikaanse troepen de gewoonte om hoofden, tanden of oren van de lijken van de gedode Japanners als trofeeën te nemen, iets wat verboden is door internationale conventies [186] .

Amerikaanse soldaten pleegden verkrachtingen zowel in het Europese oorlogsgebied als in de Stille Oceaan. Volgens sommige studies pleegden Amerikaanse soldaten tussen 1942 en 1945 ongeveer 14.000 verkrachtingen in Engeland, Frankrijk en Duitsland [187] [188] [189] . Er is geen officieel documentair bewijs van het plegen van massale verkrachtingen door Amerikaanse troepen die zich bezighouden met het theater in de Stille Oceaan, maar talrijke en onderbouwde getuigenissen verwijzen naar het plegen van talrijke verkrachtingen door Amerikaanse soldaten en mariniers tijdens de Slag om Okinawa in juni 1945 [190] [191] ; sommige studies schatten dat ongeveer 10 000 Okinawaanse vrouwen aan het einde van de strijd door Amerikaanse soldaten zijn verkracht [192]. In de periode tussen 7 december 1941 en 22 februari 1946 veroordeelden Amerikaanse militaire rechtbanken 69 soldaten ter dood wegens verkrachting [193] .

Tijdens de Italiaanse campagne maakten de koloniale troepen van het Corps expéditionnaire français en Italie zich schuldig aan talrijke verkrachtingen en het plunderen en doden van burgers op Sicilië en in de regio Neder-Lazio , in een reeks afleveringen die gezamenlijk bekend staan ​​als " Marokkaan ". Plundering van privé-eigendom, dat al wijdverbreid was onder Anglo-Amerikaanse troepen in Frankrijk en België, werd een gangbare praktijk toen de eenheden Duitsland binnenkwamen [194] .

De lichamen van enkele slachtoffers van het bloedbad van Katyn, opgegraven door de Duitsers in 1943

Sovjet Unie

De Sovjetbezetting van Oost-Polen in september 1939 en de Baltische staten in augustus 1940 hadden weinig te maken met de vergelijkbare Duitse bezetting: de Sovjet-NKVD voerde golven van arrestaties uit van intellectuelen, zakenlieden, politici en ambtenaren, van wie velen later werden vermoord . Tussen april en mei 1940 werden in Katyn Forest in het geheim meer dan 21.000 Poolse officieren en soldaten vermoord .'van de NKVD; toen de regio toen werd bezet door de Wehrmacht en de sporen van het bloedbad openbaar werden gemaakt, gaven de Sovjets de Duitsers de schuld. Tussen februari 1940 en juni 1941 werden ongeveer 2 miljoen Polen en 127.000 Baltische staten gedeporteerd naar Siberië of Centraal-Azië; duizenden van hen kwamen om door ondervoeding en ziekte. Joodse gemeenschappen in de nieuw verworven gebieden werden hard aangepakt: de autoriteiten werden gearresteerd en gedeporteerd, jeugdverenigingen en -bewegingen werden gesloten en religieuze praktijken werden fel bestreden; Duitse joden die in de jaren dertig hun toevlucht hadden gevonden in de USSR, werden grotendeels opgepakt en teruggestuurd naar Duitsland [195] .

In de chaotische dagen van Operatie Barbarossa gaf de NKVD zich over aan een golf van bloedbaden in de westelijke regio's van de USSR, meestal gedicteerd door paniek en desorganisatie: om ze niet vrij of in handen van de Duitsers te laten, vermoordden de NKVD-bewakers massale gevangenen, niet alleen politieke gevangenen, maar ook gewone criminelen en mensen die op hun proces wachten, vaak op brute wijze; duizenden andere gevangenen werden gedwongen om "dodenmarsen" te ondernemen als gevolg van terugtrekkende afdelingen [196] . Onder het voorwendsel van een invasie voerde Stalin een reeks represailles uit tegen etnische minderheden wier loyaliteit hij betwijfelde: in augustus 1941 voerden zo'n 600.000 Wolga-Duitsersze werden opgepakt en gedeporteerd naar Centraal-Azië, ondanks dat hun 'Germaanse' kenmerken allang waren afgenomen en er weinig bewijs was van hun steun voor de nazi-invasie; na dagenlang reizen aan boord van veewagens en zonder voedsel, werden ze uitgeladen in uitgestrekte open landschappen waar duizenden stierven van kou, honger en ziekte. Tussen 1943 en 1944, als onderdeel van Operatie Lentil , trof een golf van deportaties de Tsjetsjenen , Ingoesj , Bashkirs , Krim-Tatarenen andere; hoewel sommige van deze bevolkingsgroepen daadwerkelijk met de Duitsers samenwerkten, werden andere door associatie schuldig bevonden. De deportaties troffen mensen, ongeacht hun geslacht of leeftijd, en gingen gepaard met slachtingen van degenen die zich verzetten tegen of niet in staat waren om de reis te maken. In totaal werden meer dan 1,5 miljoen mensen gedeporteerd naar de oostelijke regio's van de USSR; NKVD-bronnen schatten dat onder de gedeporteerden 231.000 doden zijn gevallen, van wie de laatste pas na 1956 naar huis konden terugkeren [197] .

Duitse burgers vermoord door Sovjet-troepen tijdens het bloedbad in Nemmersdorf in oktober 1944

Eenmaal de grenzen van de USSR overschreden, gaven de troepen van het Rode Leger zich over aan herhaalde plunderingen, moorden op burgers en verkrachtingen, in een soort grote wraak voor de vernietiging die de Duitsers in de Sovjet-Unie hadden aangericht; de Sovjet-commando's keurden dergelijke praktijken niet goed of moedigden ze niet aan, maar deden in wezen niets om ze te voorkomen of te stoppen, behalve wanneer hun voortzetting de voortzetting van oorlogsoperaties belemmerde [198]. Op 6 februari 1945 beval Stalin op bevel tot de deportatie van alle werkende Duitsers tussen 17 en 50 jaar, zodat ze konden helpen de schade te herstellen die was veroorzaakt door de oorlog in de USSR; aangezien de meeste mannen in het leger zaten, waren de gedeporteerden meestal vrouwen. Plundering van privé-eigendom werd gemeengoed en tegen het einde van het conflict werden hele industriële fabrieken ontmanteld om naar de USSR te worden verplaatst. De Duitse verzetsbeweging tegen de geallieerde invasie (de zogenaamde Werwolf) ondernam uiteindelijk weinig acties, maar de razendsnelle Sovjet-opmars naar Duitsland had verschillende groepen Duitse soldaten afgesneden en geïsoleerd achtergelaten in de vijandelijke achterhoede, waar ze de konvooien van het Rode Leger aanvielen, voornamelijk om in hun levensonderhoud te voorzien; deze activiteiten werden door de Sovjet-commando's aangezien voor acties van georganiseerd verzet, en als vergelding werden verschillende Duitse dorpen met de grond gelijk gemaakt en hun bewoners doodgeschoten [199] .

Verkrachting werd een veel voorkomende activiteit onder Sovjet-troepen: naast Duitse vrouwen werden ook Poolse vrouwen en Sovjetvrouwen die van dwangarbeid waren bevrijd, het slachtoffer. Hoewel alleen geschat bij benadering en onderwerp van geschil door Russische historici [200] , zijn de aantallen hoog: ongeveer 2 miljoen Duitse vrouwen [201] [202] werden verkracht door Sovjetsoldaten, de meeste in het kader van groepsverkrachting; ze waren allemaal getraumatiseerd door het incident en zelfmoorden onder de overlevenden kwamen vaak voor: een arts schatte dat van de 100.000 verkrachte vrouwen in Berlijn er ongeveer 10.000 zelfmoord pleegden. Degenen die probeerden terug te vechten of verkrachting te voorkomen, werden over het algemeen gedood [203]. Sovjettroepen voerden ook verkrachting, plundering en moord op burgers uit tijdens de invasie van Mantsjoerije in augustus 1945 [204] [205] .

Het herstel van menselijke resten uit de Vines-grot bij Labin in Istrië in de laatste maanden van 1943

Bevrijde Sovjet-krijgsgevangenen en burgers die als slaven werden gedeporteerd, werden met enorme argwaan behandeld en een aantal van hen werd gearresteerd of vermoord door de NKVD. De Sovjets die zich bij de collaborerende eenheden voegden (naar schatting tussen de één miljoen en anderhalf miljoen) werden bijna altijd ter plaatse geëxecuteerd nadat ze door het Rode Leger waren gevangengenomen: hoewel velen van hen om politieke overtuigingen in dienst waren getreden bij de Duitsers, anderen hadden ze alleen aangesloten om een ​​dood van ontbering in de gevangenkampen te voorkomen [206] .

Joegoslavië

Een soortgelijke "confrontatie" ging gepaard met de bevrijding van Joegoslavië door Tito's partijdige troepen: moorden en vervolgingen, evenals tegen collaborateurs of eigenlijke oorlogsmisdadigers, waren ook gericht tegen hele etnische groepen of verschillende persoonlijkheden, ten onrechte of juist, vijandig tegenover de invoering van een communistische regime in Joegoslavië. Na de herovering van de regio Vojvodina in oktober 1944, werd de lokale Hongaarse minderheid door de Joegoslavische partizanen vermoord en geïnterneerd in gevangenkampen, voor een totaal aantal doden geschat tussen 20.000 en 50.000 [207] ; een soortgelijk lot trof de Duitse minderheid van de Donau-Zwaben: beroofd van politieke rechten, stierven ongeveer 50 000 van hen door executies of door honger en ontberingen in Joegoslavische internerings- en werkkampen [208] .

De ontbinding van de Onafhankelijke Staat Kroatië in mei 1945 betekende de uittocht van tienduizenden Kroaten, militairen en burgers, naar Oostenrijk, waar ze hoopten de bescherming van de westerse geallieerden te krijgen; de Britse troepen besloten echter om de Kroaten terug te sturen naar Joegoslavië, en in de loop van een reeks afleveringen die bekend staat als het " Bleiburg-bloedbad ", werden duizenden van hen standrechtelijk geëxecuteerd door de partizanen: het geschatte aantal slachtoffers varieert van 50.000 tot 140.000 [ 207] . Een soortgelijk lot trof de collaborerende eenheden en Sloveense burgers die naar Oostenrijk vluchtten:[209] . De moorden op Slovenen en Kroaten in de onmiddellijke naoorlogse periode voegden zich bij die van de Italianen van Venezia Giulia en Dalmatië, tijdens de gebeurtenissen die bekend staan ​​als de sinkholes-bloedbaden die al in september 1943 begonnen: de Italiaanse slachtoffers van de Joegoslaven bedroegen tussen de 4.000 en 5.000. , waaronder lokale fascisten maar ook leden van de heersende klasse, van partijdige of antifascistische organisaties en in het algemeen van persoonlijkheden die tegen de annexatie van de regio bij Joegoslavië zijn [210] .

Gevolgen van de oorlog

Territoriale veranderingen

De vredesvoorwaarden tussen de geallieerden en de kleine asmogendheden werden vastgelegd in de verdragen van Parijs van 10 februari 1947. De grenzen van Oost-Europa werden substantieel hersteld naar de situatie van begin 1938, maar met enkele wijzigingen: Roemenië moest Dobruja afstaan ​​aan Bulgarije, Finland, en niet alleen de territoriale verliezen erkennen die al zijn toegebracht door de winteroorlog van 1939-1940, maar ook de regio Petsamo verloren in het voordeel van de Sovjet-Unie; Oostenrijk herwon zijn onafhankelijkheid, maar werd onderworpen aan een bezettingsregimedoor de winnende mogendheden tot 1955. De terreinwinst die de Sovjet-Unie tussen 1939 en 1940 behaalde (Oost-Polen, de Baltische Staten en Bessarabië) werd ook erkend, die ook het noordelijke deel van Oost-Pruisen en . Transkarpatië

Italië verloor zijn hele koloniale rijk (Ethiopië werd onafhankelijk en Eritrea annexeerde zichzelf, de Dodekanesos keerden terug naar Griekenland, Libië en Somalië werden onafhankelijk in respectievelijk 1951 en 1960 na een periode van vertrouwen) en moest territoriale concessies doen ten gunste van Frankrijk en vooral Joegoslavië ; de definitie van de Italiaanse oostgrens veroorzaakte een lange diplomatieke crisis, die pas definitief werd opgelost met het memorandum van Londen van 1954 en het Verdrag van Osimo van 1975: Zara , Istrië en een groot deel van Venezia Giulia werden afgestaan ​​aan Joegoslavië, terwijl Triësthij keerde terug naar Italië na een periode van Anglo-Amerikaanse bezetting. De omwentelingen van de oorlog hadden een diepgaande impact op het land, dat met een referendum in 1946 de monarchie afschafte en overging in een republikeins regime [211] .

De Curzon-linie in 1945

De onderhandelingen over Japan duurden langer en leidden tot de ondertekening van het Verdrag van San Francisco op 8 september 1951: het land werd beroofd van alle veroveringen die buiten de thuislandeilanden waren bereikt, en werd in de praktijk teruggebracht naar de grenzen voorafgaand aan de eerste . -Japanse oorlog , evenals het moeten afstaan ​​van de Koerilen-eilanden aan de Sovjet-Unie. Het verdrag maakte een einde aan het bezettingsregime van Japan dat onmiddellijk na de oorlog door de Verenigde Staten was ingesteld; deze periode zag de goedkeuring van een nieuwe grondwet in pacifistische stijl , en de Japanse samenleving veranderde van een rigide en hiërarchische structuur in een meer pluralistische en moderne, waardoor het land een tijdperk van economische welvaart begon te bereiken[212] .

Duitsland werd harder behandeld: zoals vastgesteld tijdens de conferentie van Potsdam van juli 1945, werd de oostgrens teruggetrokken naar de Oder-Neiße-lijn , waardoor Silezië, Pommeren en het zuidelijke deel van Oost-Pruisen aan Polen werden overgelaten als compensatie voor de door de Polen verloren gebieden in het voordeel van de Sovjet-Unie, terwijl in het westen het industriebekken van het Saarland werd ingesteld als protectoraat van de Saar onder Frankrijk; de rest van het Duitse grondgebied, evenals de stad Berlijn zelf, was verdeeld in vier bezettingszonesonderworpen aan de zegevierende machten. Een algemene definitie van de Duitse kwestie werd verhinderd door de conflicten die ontstonden binnen de geallieerden, en het land bleef verdeeld: met het Algemeen Verdrag van 26 mei 1952 stemden de westerse mogendheden in met de oprichting van een onafhankelijke Duitse staat, de Bondsrepubliek van Duitsland , in de door hen bezette gebieden, maar de Sovjet-zone bleef onder de baan van Moskou als de Duitse Democratische Republiek ; Berlijn zelf was verdeeld in een westelijk gebied dat werd gecontroleerd door de westerse geallieerden en een oostelijk gebied dat werd gecontroleerd door de Sovjets [213] .

Sociale en politieke gevolgen

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Nasleep van de Tweede Wereldoorlog .

De Tweede Wereldoorlog was het meest destructieve conflict in de moderne geschiedenis: schattingen van het aantal doden als gevolg van het conflict, nooit precies gedefinieerd, lopen uiteen van 55 miljoen tot 60 miljoen, waaronder 25,5 miljoen Sovjets, 13,5 miljoen Chinezen, 6 miljoen Polen (een vijfde van de -oorlogsbevolking, het hoogste percentage van de betrokken landen [214] ), 5,25 miljoen Duitsers, 2,6 miljoen Japanners, 440.000 Italianen, meer dan 300.000 Britten en 290.000 Amerikanen [215]; min of meer de helft van de slachtoffers waren burgers. De economische en infrastructurele schade was enorm: 25 miljoen mensen in de Sovjet-Unie en 20 miljoen in Duitsland waren dakloos, in Nederland was 60% van het wegennet en de kanalen verwoest, met als gevolg dat 219 000 hectare land onder water kwam te staan. derde van de koopvaardijvloot was tot zinken gebracht, in Joegoslavië was een derde van de industriële capaciteit verloren gegaan [214] . Alleen de grote inspanningen van de Relief and Rehabilitation Administration van de Verenigde Naties hebben het uitbreken van verwoestende epidemieën naar het voorbeeld van de Spaanse griep van 1918 voorkomen [216] .

De verwoesting van steden in een groot deel van continentaal Europa leidde tot het ontstaan ​​van miljoenen vluchtelingen en ontheemden: in september 1945 moest UNRRA 6 795 000 vluchtelingen uit geallieerde landen en enkele miljoenen Duitse ontheemden beheren; de laatste vluchtelingenkampen die in Duitsland waren opgezet, gingen pas in 1957 dicht [217] . Het aantal ontheemden nam verder toe als gevolg van de territoriale veranderingen die door de vredesverdragen werden opgelegd: als aan het einde van de Eerste Wereldoorlog de grenzen ingrijpende veranderingen hadden ondergaan, maar de volkeren over het algemeen waren gebleven waar ze waren gevestigd, aan het einde van de Tweede Wereldoorlog Tijdens de Eerste Wereldoorlog ondergingen de grenzen weinig radicale veranderingen (behalve in het geval van Polen), maar de bevolking werd gedwongen met geweld te migreren; dit leidde tot regelrechte afleveringenetnische zuivering , hoewel dit destijds geen afkeuring of verlegenheid opriep. Miljoenen Duitsers werden verdreven uit de landen waar ze eeuwenlang hadden gewoond (ongeveer 7 miljoen uit de regio's die aan Polen waren afgestaan, 3 miljoen uit Tsjechoslowakije, 786.000 uit Roemenië, 623.000 uit Hongarije en 500.000 uit Joegoslavië), een lot dat de Italiaanse bevolking deelt. van Venezia Giulia en Dalmatiëen door Japanse kolonisten gevestigd in Korea, China, Taiwan en Sakhalin. Een miljoen Polen vertrokken of werden verdreven uit de aan de USSR geannexeerde gebieden, terwijl 500.000 Oekraïners de tegenovergestelde kant op gingen; een uitwisseling van bevolkingsgroepen tussen Tsjecho-Slowakije en Hongarije leidde tot de verplaatsing van 240.000 mensen in de een of andere richting, terwijl 400.000 inwoners van Zuid-Joegoslavië naar het noorden werden gebracht om de gebieden te bevolken die waren vrijgemaakt van Italianen en Duitsers. Uiteindelijk begonnen enkele duizenden Joden die de vernietigingskampen overleefden een massale migratie naar het Britse mandaatgebied Palestina , wat leidde tot een langdurig conflict met de lokale Arabische bevolking [215] [218] .

De Volkenbond , die er duidelijk niet in was geslaagd oorlog te voorkomen, werd afgeschaft en in 1945 werd de Organisatie van de Verenigde Naties opgericht . De hoop dat de periode na het grote conflict gekenmerkt werd door vrede en internationale samenwerking verdween al snel: als West-Europa, onder auspiciën van de Verenigde Staten, op weg was naar een tijdperk van economische voorspoed (met name na de lancering van een Amerikaanse financiële hulp aan wederopbouwplan bekend als het Marshallplan ) [219], zagen de landen van Oost-Europa geleidelijk de installatie van pro-Sovjet-communistische regimes, voornamelijk uit Stalins wens om een ​​barrière te vormen die de herhaling van een nieuwe verrassingsinvasie van de USSR zou voorkomen. Al in 1946, zoals Churchill in een beroemde toespraak opmerkte, was er een " IJzeren Gordijn " neergedaald over Europa om het in twee blokken te verdelen: in het westen de bondgenoten van de Verenigde Staten, sinds 1949 verenigd in de Verdragsorganisatie van de Noord-Atlantische Oceaan , in het oosten de satellietstaten van de Sovjet-Unie, sinds 1955 verenigd in het Warschaupact ; de militaire, politieke en diplomatieke oppositie tussen de twee blokken leidde daarom tot de lange periode van "[220] .

Kaart van het kolonialisme in 1945

De oorlog leidde tot een herverdeling van de wereldmacht, die nu gestaag overging in de handen van de Amerikanen en de Sovjets toen de Europese machten een periode van verval ingingen; dit bleek uit de grote hervatting van het fenomeen van dekolonisatie , vooral in Azië, waar de nederlagen door toedoen van de Japanners het aura van onoverwinnelijkheid hadden doorbroken dat de westerse kolonisatoren genoten [221] . Dit fenomeen ging niet zonder nieuwe conflicten: de Filippijnen werden in 1946 vreedzaam onafhankelijk, terwijl het Anglo-Indische rijk in 1947 uiteenviel en zich opsplitste in de nieuwe onafhankelijke staten India en Pakistan .het leidde tot een seizoen van gewapende confrontaties, bloedbaden en gedwongen uittocht van bevolkingsgroepen om de nieuwe grenzen te definiëren. Frankrijk en Nederland probeerden zich met wapens tegen dekolonisatie te verzetten en raakten verwikkeld in twee bloedige conflicten, de Indochinese Oorlog en de Indonesische Onafhankelijkheidsoorlog ; uiteindelijk werd Indonesië in 1949 onafhankelijk, terwijl Frans Indochina in 1955 opnieuw werd verdeeld onder de nieuwe staten Noord- Vietnam , Zuid-Vietnam , Cambodja en Laos [222] .

Het ideologische conflict tussen de Westblokken en de Oostblokken werd al snel ook in Azië bevestigd: in 1949 behaalden de communisten van Mao eindelijk de overwinning in de lange Chinese burgeroorlog door de Kuomintang van Chiang Kai-shek te dwingen hun toevlucht te zoeken in Taiwan, terwijl in 1950 het Het uitbreken van de Koreaanse oorlog tussen de Sovjet-satelliet Noord - Korea en het door de VS gesteunde Zuid-Korea dreigde ernstig de rest van de wereld mee te slepen in een nieuw conflict.

Opmerking

  1. ^ Garcón 1999 , blz. 13-14 .
  2. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 22-23 .
  3. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 23-27 .
  4. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 42-45 .
  5. ^ Biagi 1995 , blz. 146.
  6. ^ Peillard 1992 , p. 47.
  7. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 46-47 .
  8. ^ Biagi 1995 , blz. 47.
  9. ^ Salmaggi, Pallavisini 1989 , p. 48.
  10. ^ Shirer 1971 .
  11. ^ Shirer 1971 . Hoorn 1970 .
  12. ^ Churchill 1948 , Deel 3 ; Shirer 1971 .
  13. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 ; Shirer 1990 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  14. ^ Churchill 1948 , vol. 2 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  15. ^ a B Bauer 1971 .
  16. ^ Hoorn 1970 ; Shirer 1971 ; Deighton 1979 .
  17. ^ De Felice 1981 ; Mond 1996 ; Pieri & Rochat 2002 .
  18. ^ Rochat 2005 , blz. 246-251 .
  19. ^ Churchill 1948 , vol. 2 .
  20. ^ Rochat 2005 , blz. 286-292 .
  21. ^ Rochat 2005 , blz. 294-297 .
  22. ^ Rochat 2005 , blz. 298-302 .
  23. ^ Gen. Fish - AM Historical Office, 2002 , pp. 37-58 .
  24. ^ Rochat 2005 , blz. 259-266 .
  25. ^ a b Willmott et al. 2005 , blz. 93 .
  26. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 94-95 .
  27. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 238-240 .
  28. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 106 .
  29. ^ a b Willmott et al. 2005 , blz. 82-83 .
  30. ^ Rochat 2005 , blz. 302-303 .
  31. ^ Rochat 2005 , p. 347 .
  32. ^ Rochat 2005 , blz. 292-293 .
  33. ^ Rochat 2005 , p. 340 .
  34. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 88-89 .
  35. ^ Irving 2001 ; Kersja 2001 ; Shirer 1990 ; Hillgruber 1986 .
  36. ^ Erickson 1975 ; Boffa 1979 ; Werth 1966 .
  37. ^ Kershaw 2001 ; Shirer 1990 ; Tamer 1993 .
  38. ^ Overy 1998 , blz. 87-88 .
  39. ^ a b c d e f g h Glantz & House 1995 ; Erikson 1975 .
  40. ^ a B Salisbury 2001 .
  41. ^ Carell 1966 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  42. ^ a b Boffa 1979 .
  43. ^ Carell 1966 ; Glantz & Huis 1995 ; Erickson 1975 ; Werth 1968 ; Over 2000 .
  44. ^ Herde 1986 .
  45. ^ a b c Erickson 1975 .
  46. ^ Herde 1986 , blz. 27-29, 43-56 .
  47. ^ Garcón 1999 , p. 32 .
  48. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 110-111 .
  49. ^ Garcón 1999 , blz. 33-35 .
  50. ^ Herde 1986 , blz. 119-132 .
  51. ^ Smit 2009 , p. 24 .
  52. ^ Herde 1986 , blz. 99-101 .
  53. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 106-108 .
  54. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 112-114 .
  55. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 117, 120-121 .
  56. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 116-119 .
  57. ^ Garcón 1999 , blz. 47-48 .
  58. ^ Rochat 2005 , blz. 340-341 .
  59. ^ Rochat 2005 , blz. 347-348 .
  60. ^ Carell 1966 ; Erikson 1975 .
  61. ^ Carell 1966 .
  62. ^ Shirer 1990 .
  63. ^ Duitsland en de Tweede Wereldoorlog .
  64. ^ Carell 1966 ; Erickson 1975 ; Duitsland en de Tweede Wereldoorlog .
  65. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Werth 1968 .
  66. ^ Churchill 1948 , vol. 4 ; Overig 2002 .
  67. ^ Churchill 1948 , vol. 3 .
  68. ^ Overy 1998 , blz. 206-207 .
  69. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 552-554 .
  70. ^ Garcón 1999 , blz. 49-50 .
  71. ^ Garcón 1999 , blz. 71-72 .
  72. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 122-123 .
  73. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 176-177 .
  74. ^ Garcón 1999 , blz. 73-75 .
  75. ^ Garcón 1999 , blz. 76-77 .
  76. ^ Duitsland en de Tweede Wereldoorlog ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  77. ^ Glantz & Huis 1995 , blz. 378-379 .
  78. ^ Erickson 1975 ; Beevor 1998 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  79. ^ a b Scotoni 2007 .
  80. ^ a b c d e f g h i j Erickson 1983 .
  81. ^ Carell, Verbrande Aarde ; Erikson 1983 .
  82. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 541-544 .
  83. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 168-171 .
  84. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 546-552 .
  85. ^ Garcón 1999 , p. 80 .
  86. ^ Willmott , blz. 178, 210 .
  87. ^ Garcón 1999 , p. 67 .
  88. ^ Garcón 1999 , blz. 100-101 .
  89. ^ Kershaw 2001 ; Irving 2001 .
  90. ^ Bauer 1971 , vol. 5 .
  91. ^ Liddel Hart 2009 , p. 608 .
  92. ^ Liddel Hart 2009 , blz. 616-617 .
  93. ^ Gen. Fish - AM Historical Office, 2002 , pp. 105-108 .
  94. ^ Rochat 2005 , blz. 430-436 .
  95. ^ Liddel Hart 2009 , blz. 735-738 .
  96. ^ Carell, Verbrande Aarde ; Erickson 1983 en Werth 1968 .
  97. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 739-760 .
  98. ^ Hastings 1984 ; Wilmot 1953 ; Carel 1960 ; Weinberg 2007 ; Jacobsen & Rohwer 1974 ; Ryan 1960 .
  99. ^ Bauer 1971 , vol. 6 .
  100. ^ Overy 1998 .
  101. ^ Bellamy , blz. 710 ; Overig , blz. 258 ; Glantz & Huis , p. 315 .
  102. ^ Erickson 1983 ; Carell, verschroeide aarde ; Werth 1968 ; Boffa 1979 ; Over 1998 ; Ziemke 1971 ; Jacobsen & Rohwer 1974 .
  103. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 210-211 .
  104. ^ Garcón 1999 , p. 102 .
  105. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 212-213 .
  106. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 252-253 .
  107. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 250-251 .
  108. ^ Garcón 1999 , blz. 84-87 .
  109. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 781-795 .
  110. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 897-924 .
  111. ^ Erickson 1983 ; Ziemke 1984 .
  112. ^ Churchill 1948 , vol. 6 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  113. ^ Bauer 1971 ; Werth 1966 .
  114. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Lezen & Fisher 1995 ; Boffa 1979 , deel II .
  115. ^ Irving 2001 .
  116. ^ Erickson 1983 ; Beevor 2002 ; Lees & Fisher 1995 .
  117. ^ Bauer 1971 , vol. 7 ; Beevor 2002 .
  118. ^ a B Bauer 1971 , vol. 7 ; Erikson 1983 .
  119. ^ Beevor 2002 , p. 83 .
  120. ^ a b c d Bauer 1971 , vol. 7 .
  121. ^ Beevor 2002 ; Bauer 1971 , vol. 7 ; Erikson 1983 .
  122. ^ Erickson 1983 ; Werth 1966 ; Boffa 1979 , deel II .
  123. ^ Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  124. ^ Bauer 1971 , vol. 7 ; Hastings 2004 .
  125. ^ a B Hastings 2004 ; Wilmot 1953 .
  126. ^ Hastings 2004 ; Beevor 2002 ; Lees & Fisher 1995 .
  127. ^ Hastings 2004 ; Wilmot 1953 ; Bauer 1971 , vol. 7 .
  128. ^ Churchill 1948 , vol. 6 ; Boffa 1979 , deel II .
  129. ^ a B Erickson 1983 ; Beevor 2002 .
  130. ^ Garcón 1999 , blz. 94-95 .
  131. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 249-250 .
  132. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 254-255 .
  133. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 284-286 .
  134. ^ Garcón 1999 , blz. 106-107 .
  135. ^ Garcón 1999 , p. 111 .
  136. ^ Garcón 1999 , p. 112 .
  137. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 291-292 .
  138. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 292-293 .
  139. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 830-832 .
  140. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 60-63 .
  141. ^ Liddell Hart 2009 , p. 834 .
  142. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 202-203 .
  143. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 204-207 .
  144. ^ Liddell Hart 2009 , blz. 845-856 .
  145. ^ Willmott et al. 2005 , blz. 286-287 .
  146. ^ Rochat , blz. 442-443 .
  147. ^ Overy 1998 , p. 104 .
  148. ^ a b Thomas et al. 1999 , blz. 49 .
  149. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 53-54 .
  150. ^ Overy 1998 , p. 157 .
  151. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 65-70 .
  152. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 79-85 .
  153. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 3-7 .
  154. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 8-9 .
  155. ^ Overy 1998 , blz. 157-160 .
  156. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 18 .
  157. ^ Overy 1998 , p. 161 .
  158. ^ Thomas et al. 1999 , blz. 17-18 .
  159. ^ Willmott et al. 1999 , blz. 240-241 .
  160. ^ Garcón 1999 , blz. 53-54 .
  161. ^ Garcón 1999 , p. 56 .
  162. ^ a b Willmott et al. 2005 , blz. 156-157 .
  163. ^ Overy 1998 , blz. 152-153 .
  164. ^ Juli 2017 , p. 21 .
  165. ^ Overy 1998 , blz. 144-146 .
  166. ^ Juli 2017 , p. 27 .
  167. ^ Documenterende aantallen slachtoffers van de Holocaust en de nazi-vervolging , op encyclopedia.ushmm.org . Ontvangen op 13 oktober 2018 ( gearchiveerd op 20 februari 2020) .
  168. ^ Asinvasie van Joegoslavië , bij encyclopedia.ushmm.org . Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 16 oktober 2018) .
  169. ^ Jasenovac , op encyclopedia.ushmm.org._ _ _ _ Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 3 april 2019) .
  170. ^ Bulgarije , op encyclopedia.ushmm.org . _ _ Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 15 oktober 2018) .
  171. ^ Hongarije vóór de Duitse Bezetting , bij encyclopedia.ushmm.org . Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 16 oktober 2018) .
  172. ^ ( EN ) Italië , op encyclopedia.ushmm.org . Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 29 oktober 2018) .
  173. ^ Rochat 2005 , p. 434 .
  174. ^ Misdaden van de Duitse Wehrmacht ( PDF ) , op verbrechen-der-wehrmacht.de . Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 25 november 2018) .
  175. ^ Rochat 2005 , blz. 365-375 .
  176. ^ Garcón 1999 , blz. 53-60 .
  177. ^ De kwestie "Troostvrouwen" en het Asian Women's Fund ( PDF ) , op awf.or.jp ( gearchiveerd van het origineel op 28 juni 2007) .
  178. ^ Garcón 1999 , p. 63 .
  179. ^ UNIT 731 - Japan's Biological Warfare Project , op unit731.org . Ontvangen op 15 oktober 2018 ( gearchiveerd op 8 oktober 2018) .
  180. ^ Stephen Ambrose bericht: „Ik heb met meer dan duizend [Amerikaanse] oorlogsveteranen gesproken. Slechts één van hen gaf toe dat hij een gevangene had neergeschoten en voegde eraan toe dat hij, hoewel hij enige spijt had, het opnieuw zou doen. Ongeveer een derde van de veteranen die ik sprak, meldde echter incidenten waarbij ze andere GI's hadden gezien die ongewapende Duitse gevangenen met hun handen omhoog beschoten "in Stephen E. Ambrose, Citizens in Uniform - From the Normandy Landings to Surrender of Germany , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , blz. 383-384.
  181. ^ Gianluca Di Feo, Sicilië 1943 Patton's order: "Dood de Italiaanse gevangenen" , op disinformazione.it . Ontvangen 16 oktober 2018 ( gearchiveerd 4 maart 2016) .
  182. ^ Felix L. Sparks, Dachau en zijn bevrijding , op 45thinfantrydivision.com . Ontvangen 16 oktober 2018 (gearchiveerd van het origineel op 28 september 2011) .
  183. ^ Stephen E. Ambrose, Burgers in Uniform - Van de landing in Normandië tot de overgave van Duitsland , TEA, 2011, ISBN 978-88-502-2100-4 , p. 385.
  184. ^ Niall Ferguson, het nemen van gevangenen en het doden van gevangenen in het tijdperk van totale oorlog: op weg naar een politieke economie van militaire nederlaag , 11 (2), 2004, pp. 148-92.
  185. ^ Mark Johnston, Vecht tegen de vijand: Australische soldaten en hun tegenstanders in de Tweede Wereldoorlog , Cambridge University Press, 2000, pp. 80-81. ISBN 0-521-78222-8 .
  186. ^ Ben Fenton, Amerikaanse troepen 'vermoordde Japanse krijgsgevangenen ', op telegraph.co.uk . Ontvangen 16 oktober 2018 ( gearchiveerd 19 oktober 2018) .
  187. ^ Robert J. Lilly, met geweld genomen: verkrachting en Amerikaanse GI's in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog , Palgrave Macmillan, 2007. ISBN 0-230-50647-X .
  188. ^ John H. Morrow Jr, Taken by Force: Rape en Amerikaanse GI's in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog (overzicht) , in The Journal of Military History , n. 72, oktober 2008. Ontvangen op 26 december 2018 ( gearchiveerd op 16 januari 2019) .
  189. ^ David Wilson, The Secret War , op theguardian.com . Ontvangen 16 oktober 2018 ( gearchiveerd 24 juli 2018) .
  190. ^ Yuki Tanaka; Toshiyuki Tanaka, Japanse troostvrouwen: seksuele slavernij en prostitutie tijdens de Tweede Wereldoorlog , Routledge, 2003, pp. 110-111, ISBN 0-203-30275-3 .
  191. ^ Peter Schrijvers, The GI War Against Japan , New York, New York University Press, 2002, p. 212. ISBN 0-8147-9816-0 .
  192. ^ Calvin Sims, 3 Dead Marines en een geheim van Okinawa in oorlogstijd , op nytimes.com . Ontvangen 16 oktober 2018 ( gearchiveerd 26 november 2018) .
  193. ^ Gerechtelijk systeem Verenigde Staten Amry - Rapport van het Comité voor Militaire Affaire - Huis van Afgevaardigden ( PDF ) , op loc.gov . Ontvangen op 26 december 2018 ( gearchiveerd op 9 april 2019) .
  194. ^ Beevor 2002 , blz. 223-224 .
  195. ^ <