Dit is een uitgelicht item.  Klik hier voor meer gedetailleerde informatie
WO I
Infobox collage WWI.jpg
Met de klok mee van linksboven: Russische opstandelingen in de straten van Petrograd ; het slagschip Szent István zinkt; Britse infanteristen in loopgraven aan de Somme ; Oostenrijks-Hongaarse mitrailleurs in de Zuid-Tiroolse bergen; Amerikaanse troepen in Argonne in Renault FT- tanks ; Duitse bommenwerper Gotha G.IV was op weg naar Londen .
Datum28 juli 1914 - 11 november 1918
PlaatsEuropa , Afrika , het Midden-Oosten , de eilanden in de Stille Oceaan , de Atlantische Oceaan en de Indische Oceaan
Casus belliSarajevo-aanval
ResultaatOverwinning van de Entente en de geallieerden
Territoriale veranderingen
  • Ontbinding van het Duitse, Oostenrijks-Hongaarse, Ottomaanse en Russische rijk
  • Geboorte van nieuwe staten in Europa als gevolg van het uiteenvallen van Oostenrijk-Hongarije en Rusland
  • Verdeling van het Ottomaanse rijk en de Duitse koloniën onder de zegevierende mogendheden
  • Oprichting van de Volkenbond
implementaties
commandanten
Verliezen
Dode
soldaten 5 525 000
Gewonde soldaten
12 990 000
Vermiste
soldaten 4 121 000
Dode burgers
3 155 000
Feitelijke verliezen
12 801 000
Dode
soldaten 4 387 000
Gewonde soldaten
8 390 000
Vermiste
soldaten 3 629 000
Dode burgers
3 585 000
Werkelijke verliezen
11 601 000
Voor gedetailleerde informatie over lekken, zie hier
Geruchten over oorlogen op Wikipedia

De Eerste Wereldoorlog was tussen 28 juli 1914 en 11 november 1918 een conflict waarbij de belangrijkste mogendheden en veel van de minder belangrijke machten betrokken waren. Aanvankelijk gedefinieerd als "Europese oorlog" door tijdgenoten, met de daaropvolgende betrokkenheid van de kolonies van het Britse rijk en van andere niet-Europese landen, waaronder de Verenigde Staten van Amerika en het Japanse rijk , nam de naam Wereldoorlog of Grote Oorlog [1] : het was in feite het grootste gewapende conflict dat ooit werd uitgevochten tot de daaropvolgende Tweede Wereldoorlog [2] .

Het conflict begon op 28 juli 1914 met de oorlogsverklaring van het Oostenrijks-Hongaarse rijk tegen het Koninkrijk Servië na de moord op aartshertog Francesco Ferdinando , die op 28 juni 1914 in Sarajevo door de hand van Gavrilo Princip plaatsvond . Vanwege het spel van allianties dat in de laatste decennia van de negentiende eeuw werd gevormd, zag de oorlog de grote wereldmachten en hun respectieve koloniën zich opstellen in twee tegengestelde blokken: aan de ene kant de centrale rijken ( Duitse rijk , Oostenrijks-Hongaarse Rijk en Ottomaanse Rijk ), aan de andere kant de geallieerden, voornamelijk vertegenwoordigd door Frankrijk , het Verenigd Koninkrijk , het Russische Rijk (tot 1917), het Japanse Rijk en het Koninkrijk Italië (sinds 1915). Over de hele wereld werden meer dan 70 miljoen mannen gemobiliseerd (60 miljoen in Europa alleen), van wie er meer dan 9 miljoen nooit naar huis zijn teruggekeerd; Er waren ook ongeveer 7 miljoen burgerslachtoffers, niet alleen als gevolg van de directe gevolgen van oorlogsoperaties, maar ook als gevolg van de daaruit voortvloeiende hongersnoden en epidemieën. [3]

De eerste militaire operaties van het conflict zagen de bliksemsnelle opmars van het Duitse leger in België en Noord-Frankrijk , een actie die werd gestopt door de Engels-Fransen tijdens de eerste slag om de Marne in september 1914; de gelijktijdige aanval van de Russen vanuit het oosten verbrijzelde de Duitse hoop op een korte en succesvolle oorlog, en het conflict ontaardde in een slopende loopgravenoorlog , die zich op alle fronten herhaalde en duurde tot het einde van de vijandelijkheden. Naarmate het vorderde, bereikte de oorlog een wereldschaal met de deelname van vele andere landen, zoals Bulgarije , Perzië , Roemenië ,Portugal , Brazilië , China , Siam en Griekenland ; beslissend voor het uiteindelijke resultaat was, in 1917, de deelname aan de oorlog van de Verenigde Staten van Amerika samen met de geallieerden.

De oorlog eindigde definitief op 11 november 1918 toen Duitsland, de laatste van de centrale mogendheden die de wapens neerlegde, de door de geallieerden opgelegde wapenstilstand ondertekende. Enkele van de grootste bestaande rijken ter wereld - Duits, Oostenrijks-Hongaars, Ottomaans en Russisch - stierven uit, waardoor verschillende natiestaten ontstonden die de politieke geografie van Europa volledig opnieuw vormden.

Oorsprong van de oorlog

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Oorzaken van de Eerste Wereldoorlog .

Het uitbreken van de oorlog in 1914 betekende het einde van een lange periode van vrede en economische ontwikkeling in de Europese geschiedenis, bekend als de Belle Époque , waarin het idee zich verspreidde dat wetenschappelijke en sociale vooruitgang niet langer kon worden tegengehouden ( positivisme ). De belle époque maakte ook een einde aan een langere periode van Europese politieke stabiliteit: die in 1815 begon met de definitieve nederlaag van Napoleontisch Frankrijk en zich gedurende de hele negentiende eeuw voortzette , zag slechts beperkte conflicten plaats die niettemin de diplomatieke ondermijning en geleidelijk verergerden. betrekkingen tussen de Europese mogendheden en de verwante alliantiespelen [4] .

Om de fundamentele oorzaken van het conflict te identificeren, is het noodzakelijk eerst terug te gaan naar de overheersende rol van Pruisen bij de oprichting van het Duitse rijk , naar de politieke opvattingen van Otto von Bismarck , naar de filosofische tendensen die in Duitsland heersten en naar zijn economische situatie; een reeks heterogene factoren die samen de wens van Duitsland om commerciële verkooppunten in de wereld veilig te stellen, veranderden. De etnische problemen binnen het Oostenrijks-Hongaarse rijk en de onafhankelijkheidsambities van sommige volkeren die er deel van uitmaakten, waren ermee verbonden, de angst die Rusland over de grens vooral bij de Duitsers opwekte, de angst die Frankrijk sinds 1870 kweldevan een nieuwe agressie die een sterke vijandigheid jegens Duitsland had achtergelaten [5] en ten slotte de diplomatieke evolutie van het Verenigd Koninkrijk van een houding van isolement naar een beleid van actieve aanwezigheid in Europa [6] .

Onder de politieke leiding van zijn eerste kanselier Bismarck, verzekerde Duitsland zich van een sterke aanwezigheid in Europa door een alliantie met het Oostenrijks-Hongaarse rijk en Italië en een diplomatieke verstandhouding met Rusland. De toetreding tot de troon in 1888 door keizer Wilhelm II van Duitsland bracht een jonge heerser op de Duitse troon die vastbesloten was om zelf de politiek te leiden, ondanks zijn ontwrichtende diplomatieke oordelen. Na de verkiezingen van 1890, waarin de partijen van het centrum en de linkerzijde aanzienlijke successen boekten, wist Willem II door de onvrede jegens de kanselier het ontslag van Bismarck te verkrijgen [7]; veel van het werk van de voormalige kanselier werd in de daaropvolgende jaren ongedaan gemaakt, toen Willem II er niet in slaagde het contraverzekeringsverdrag met de Russen te vernieuwen, waardoor Frankrijk in 1894 de kans kreeg om een ​​Frans-Russische alliantie te sluiten [8] .

Een andere fundamentele stap op het pad naar de wereldoorlog was de wedloop naar de herbewapening van de zee: de keizer geloofde dat Duitsland alleen een enorme toename van de Kaiserliche Marine tot een wereldmacht zou maken en in 1897 werd admiraal Alfred von Tirpitz aangesteld om de marine te leiden ; Duitsland begon een herbewapeningsbeleid dat een echte openlijke uitdaging bleek te zijn voor de eeuwenoude Britse marine-overheersing [9] , waarbij het de voorkeur gaf aan een Engels-Franse overeenkomst in 1904 en een overeenkomst tussen Rusland en het Verenigd Koninkrijk in 1907, die een einde maakte aan een eeuw van rivaliteittussen de twee mogendheden op het Aziatische schaakbord. Het Verenigd Koninkrijk probeerde ook zijn positie in andere richtingen te versterken door zich in 1902 aan te sluiten bij het Japanse rijk ; ondanks het voorstel van Joseph Chamberlain voor een verdrag met Duitsland en Japan om gezamenlijk voordeel te halen uit de Stille Oceaan, zette Duitsland zijn oorlogszuchtige beleid voort door de wrijving met de Europese mogendheden te vergroten [10] . Vanaf dat moment waren de grote Europese mogendheden in feite, zij het onofficieel, verdeeld in twee rivaliserende groepen; in de daaropvolgende jaren intensiveerde Duitsland, wiens agressieve en weinig diplomatieke beleid plaats had gemaakt voor een tegengestelde coalitie, de betrekkingen met Oostenrijk-Hongarije en Italië [11] .

De nieuwe verdeling in blokken van Europa was geen heruitgave van het oude machtsevenwicht, maar een simpele barrière tussen de machten. De verschillende landen haastten zich om hun bewapening uit te breiden, die uit angst voor een plotselinge explosie ter volledige beschikking van het leger werd gesteld [11] . Het Verenigd Koninkrijk had groen licht gegeven voor de aanspraken van Frankrijk op Marokko , in ruil voor de erkenning van zijn rechten op Egypte , maar deze overeenkomst tussen de twee belangrijkste koloniale machten was in strijd met de Conventie van Madrid van 1880 , ook ondertekend door Duitsland. Het resulteerde in de " crisis van Tanger " van 1905, waarbij de keizerbevestigde de fundamentele rol van Duitsland in de extra-Europese politiek [12] .

In 1908 brak een eerste crisis uit op het Balkan-schiereiland : na de omwentelingen veroorzaakt door de beweging " Jonge Turken " in het Ottomaanse rijk , brak Bulgarije zich los van de Turkse invloed en annexeerde Oostenrijk de provincies Bosnië en Herzegovina , die al sinds 1879 bestuurd werden. Rusland accepteerde de annexatie en verkreeg gratis doorvoer in de Dardanellen , maar Italië beschouwde deze actie als een belediging en Serviëeen bedreiging. Het dwingende verzoek van Duitsland aan Rusland om de legitimiteit van annexatie te erkennen op straffe van een Oostenrijks-Duitse aanval vergemakkelijkte de Oostenrijkse zet, maar zorgde voor veel meningsverschillen tussen Rusland en de Germaanse mogendheden [13] . Een andere reden voor wrijving was de " Agadir-crisis ", toen de Duitsers in juni 1911, om Frankrijk ertoe te brengen concessies te doen in Afrika, een kanonneerboot de haven van Agadir binnenstuurden . Minister van Financiën David Lloyd George vermaande Duitsland om af te zien van soortgelijke bedreigingen voor de vrede en verklaarde het Verenigd Koninkrijk bereid Frankrijk te steunen: de ambities van de keizerze werden gedoofd, maar de wrok van de Duitse publieke opinie verslechterde, wat een verdere uitbreiding van de marine betekende; het daaropvolgende akkoord over Marokko verzachtte de wrijving, maar op dat moment was de politieke situatie op de Balkan opnieuw stormachtig [14] .

De zwakte van het Ottomaanse rijk, onthuld door de Italiaanse bezetting van Libië en de Dodekanesos , moedigde Bulgarije, Servië en Griekenland aan om de hegemonie over Macedonië op te eisen als een eerste stap om de Ottomanen uit Europa te verdrijven. Met de eerste Balkanoorlog werden de Turken snel verslagen: Servië annexeerde Albaniëin het noorden, maar Oostenrijk, dat al bang was voor zijn ambities, mobiliseerde het leger en op zijn bedreiging voor Servië reageerde Rusland met dezelfde maatregel; dit keer koos Duitsland de kant van het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, waardoor gevaarlijke ontwikkelingen werden afgewend. Toen de crisis voorbij was, behield Servië een groot deel van de terreinwinst, terwijl Bulgarije bijna alle gemaakte veroveringen moest inleveren; dit beviel Oostenrijk niet, dat in de zomer van 1913 voorstelde om Servië onmiddellijk aan te vallen. Duitsland remde de Oostenrijkse bedoelingen, maar breidde tegelijkertijd zijn controle over het Turkse leger uit, waardoor de versterking van de Russische invloed in de Dardanellen werd voorkomen [15]. In de afgelopen jaren zijn in alle Europese landen het aantal ophitsingen tot oorlog, oorlogszuchtige toespraken en artikelen, geruchten, grensincidenten toegenomen; Frankrijk vaardigde een wet uit (genaamd "drie jaar") die, om de numerieke minderwaardigheid ten opzichte van het Duitse leger te compenseren, de militaire detentie met een jaar verlengde, tot dan een duur van twee jaar; dit verergerde de betrekkingen met Duitsland [16] .

De juli-crisis

De bomaanslag in Sarajevo in een illustratie van Achille Beltrame

Op 28 juni 1914, de dag van de plechtige vieringen en de Servische nationale feestdag, werden de aartshertog van de troon van Oostenrijk-Hongarije Francesco Ferdinand van Habsburg-Este en zijn vrouw Sophie Chotek von Chotkowa , die voor een officieel bezoek naar Sarajevo gingen, gedood door enkele geweerschoten afgevuurd door de negentienjarige Servische nationalist Gavrilo Princip : paradoxaal genoeg was de aartshertog misschien de enige gezaghebbende Oostenrijker die sympathie had voor de Servische nationalisten, omdat hij droomde van een rijk verenigd door een federatieve band [17] . Uit deze gebeurtenis ontstond een dramatische diplomatieke crisis die de latente spanningen deed toenemen en het begin van de oorlog in Europa markeerde [18] .

In de dagen die volgden, drong Duitsland, ervan overtuigd dat het het conflict kon beperken, er bij Oostenrijk-Hongarije op aan om Servië zo snel mogelijk aan te vallen; alleen het Verenigd Koninkrijk deed een voorstel voor een internationale conferentie die geen gevolg kreeg, terwijl de andere Europese landen zich langzaam op het conflict voorbereidden.

Bijna een maand na de moord op Francesco Ferdinando stuurde Oostenrijk-Hongarije een hard ultimatum naar Servië, dat slechts een deel van de verzoeken accepteerde: op 28 juli 1914 verklaarde Oostenrijk-Hongarije de oorlog aan Servië, wat de onherstelbare verergering van de crisis en de voortschrijdende mobilisatie van de Europese mogendheden, veroorzaakt door het systeem van allianties tussen de verschillende staten.

Italië, Portugal , Griekenland, Bulgarije, het Koninkrijk Roemenië en het Ottomaanse Rijk brachten zichzelf in een staat van neutraliteit, in afwachting van verdere ontwikkelingen in de situatie. Om middernacht op 4 augustus waren er vijf mogendheden die nu in de oorlog waren betrokken (Oostenrijk-Hongarije, Duitsland, Rusland, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk), elk ervan overtuigd dat ze hun tegenstanders binnen een paar maanden konden verslaan: algemeen werd aangenomen dat de oorlog zou eindigen met Kerstmis, of ten hoogste Pasen van 1915 [19] .

Oorlog

De menigte juicht de oorlogsverklaring van de keizer aan Rusland , Berlijn, 1 augustus 1914 toe

"Je gaat terug naar je huizen voordat de bladeren van de bomen zijn gevallen"

( Willem II aan de Duitse troepen die in de eerste week van augustus 1914 naar het front vertrekken [20] )

De eerste fasen van de oorlog (1914)

Belgische soldaten marcheren door de Menenpoort op weg naar het front om de Duitse opmars tijdens de vroege stadia van de oorlog, augustus 1914, tegen te gaan.

Op 1 augustus 1914, na het begin van de vijandelijkheden tussen Oostenrijk-Hongarije en Servië, verklaarde de Duitse regering de oorlog aan Rusland, dat het leger had gemobiliseerd, en twee dagen later ook aan Frankrijk. De Duitse strategie werd bepaald door een oorlog op twee fronten te moeten steunen, nog verergerd door de puur agressieve oorlogsconcepten van de Fransen die, binnen een paar dagen na de mobilisatie, een aanval langs de gemeenschappelijke grens voorzagen met gebruikmaking van al het beschikbare oorlogspotentieel. De dubbele oorlogsverklaring was daarom de noodzakelijke eerste stap in de richting van de uitvoering van het Schlieffen-plan , dat voorzag in de nederlaag van Frankrijk in een "blitzkrieg" van slechts zes weken voordat de aandacht op het oosten tegen de Russen werd gericht [21] .

Het plan, bedacht door generaal Alfred von Schlieffen en voltooid in 1905, voorzag in een aanval op Frankrijk vanuit het noorden via België en Nederland , om de lange versterkte linie aan de grens te vermijden en het Duitse leger in staat te stellen met een enkele grote offensief. Von Schlieffen bleef aan het plan werken, zelfs nadat hij zich terugtrok uit het leger en een laatste revisie onderging in december 1912, kort voor zijn dood. Generaal Helmuth Johann Ludwig von Moltke , zijn opvolger als stafchef van het leger, besloot het front in te korten en sloot Nederland uit van de manoeuvre; vertrouwend op de langzame mobilisatie van Rusland [22]Moltke was van plan een strijdmacht van tien divisies aan het oostfront achter te laten, wat meer dan voldoende werd geacht om het tegen te houden tot de neutralisatie van Frankrijk, waarna het Duitse leger al zijn troepen tegen Rusland kon keren [23] .

De invasie van België en Frankrijk

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Duitse invasie van België (1914) , Westelijk Front (1914-1918) , Slag bij de Grenzen en Eerste Slag bij de Marne .
Duitse troepen marcheren naar het westen in augustus 1914

Op 2 augustus viel Duitsland het neutrale Luxemburg binnen en op 4 augustus, nadat een formeel ultimatum was verworpen, vielen de Duitsers België binnen, met grote snelheid oprukkend; de actie was de reden voor de Britse oorlogsverklaring aan Duitsland, hoewel het Verenigd Koninkrijk geen troepen op het Europese continent had en zijn expeditieleger ( British Expeditionary Force of BEF), onder bevel van Sir John French , nog moest worden verzameld, bewapend en over het Kanaal gestuurd [23] .

Op 5 augustus bestormden Duitse troepen het eerste echte obstakel op hun pad: het versterkte kamp van Luik met zijn garnizoen van 35.000 soldaten. De aanval duurde langer dan verwacht en pas op 7 augustus capituleerde de centrale vesting [24] . Na de val van Luik trok de meerderheid van het Belgische leger zich terug naar het westen, terwijl op de 25e, verder naar het noorden, de Duitsers Antwerpen bombardeerden met een zeppelin , tijdens de voorbereidende fasen van het beleg van de stad dat duurde tot 28 september en enorme verwoesting [25]. Ook op de 12e staken de voorhoede van het Britse expeditieleger het Engelse Kanaal over, geëscorteerd door oorlogsschepen: in tien dagen werden 120.000 man zonder verliezen aan land gebracht, aangezien de Kaiserliche Marine de operaties nooit belemmerde [26] .

Franse infanterie bereidt zich voor op de strijd tegen de Duitsers die oprukken naar de Marne

Op 20 augustus trokken Duitse troepen Brussel binnen . Aan de zuidkant van het front bereikten de Fransen, die op 14 augustus de Elzas binnentrokken en nabij de stad Mulhouse , zestien kilometer van de Rijn , maar werden door de Duitsers geblokkeerd en konden niet verder. Verder naar het noorden werden de Franse troepen, die Lotharingen binnentrokken, bij Morhange verslagen en begonnen zich terug te trekken naar Nancy ; de Duitse troepen achtervolgden hen, maar werden vervolgens bloedig gearresteerd door de Franse vestingwerken tijdens de slag om de Gran Couronné [27] .

Brits 84 mm Ordnance QF 18 lb veldkanon in actie in Frankrijk

Op 22 augustus viel het Duitse leger langs het hele front aan en begon de gigantische Battle of the Border : het Franse 5e leger werd verslagen bij Charleroi en de bittere slag bij Mons begon , vuurdoop voor het Britse expeditieleger, dat weerstand bood. vasthoudendheid [28] . De Duitsers slaagden er echter in de Franse weerstand te overwinnen en op de 23e begonnen ze op te rukken; diezelfde dag bezweek zowel de Fransen uit Charleroi als de Belgen uit Namen onder de Duitse druk en begonnen zich terug te trekken . Op 2 september verliet de Franse regering Parijs en vluchtte naar Bordeaux [29], maar de Engels-Fransen leerden van luchtverkenning dat de Duitsers niet langer op de hoofdstad mikten, omdat ze verder naar het zuidoosten waren afgeslagen in de richting van de lijn van de rivier de Marne waarachter de geallieerden zich hadden gevestigd [30] . De volgende dag, met de Duitsers op slechts 40 kilometer van Parijs [31] en een situatie van grote paniek in de Franse achterhoede - een miljoen Parijzenaars waren de stad ontvlucht [29] - organiseerde generaal Joseph Simon Gallieni , militaire gouverneur van de hoofdstad, in het systeem van loopgraven en vestingwerken dat het omringde, vormde zich zojuist een nieuw leger [31] , terwijl de opperbevelhebber, generaal Joseph Joffre, bereidde het tegenoffensief voor.

Op 5 september deden de Fransen met de hulp van de BEF een tegenaanval en blokkeerden ze de Duitse opmars ten oosten van Parijs tijdens de eerste slag om de Marne , die in de Franse collectieve verbeelding de geschiedenis inging met de naam "wonder van de Marne" ; de Duitsers moesten het Schlieffen-plan laten varen, maar slaagden erin de tegenoffensieve opmars van de Engels-Fransen te stoppen tijdens de volgende eerste slag om de Aisne (13-28 september). In de volgende dagen begonnen beide kanshebbers aan een reeks manoeuvres in een poging elkaar te omzeilen op de noordflank, die onbedekt bleef, wat aanleiding gaf tot de zogenaamde " race naar de zee ".": elke mislukte poging eindigde met het steeds langer worden van de frontlinie, totdat tegen het einde van oktober beide kanshebbers de kusten van de zee in de regio van Vlaanderen bereikten [32] ; in november een laatste Duitse poging om te breken het geallieerde front leidde tot de bloedige eerste slag om Ieper , aan het einde waarvan de twee kanshebbers zich vestigden op de bereikte posities. De slag markeerde het einde van de oorlog van beweging naar het westen, ten gunste van een slopende loopgravenoorlog langs een ononderbroken voorkant van stevige versterkte palen [33] .

het oostfront

Duitse infanterie in Tannenberg

De aanvankelijke botsingen in het oosten waren meer gekenmerkt door snelle veranderingen van fortuin dan door beslissende voordelen voor beide partijen. Het Oostenrijks-Hongaarse commando had een deel van zijn troepen ingezet in een vergeefse poging om Servië uit te schakelen, en bovendien was zijn plan voor een eerste offensief dat erop gericht was de door Polen vertegenwoordigde saillant te doorbreken, verlamd door het slecht functioneren van het Duitse deel van de tang. . Het was inderdaad Duitsland, dat alleen het 8e leger inzette met de taak om Oost-Pruisen te verdedigen , om het risico te lopen overweldigd te worden door de troepen van Nicolaas II, die het 1e en 2e leger voortijdig tegen Pruisen mobiliseerden., in een poging om de druk op Frankrijk al in augustus te verminderen [34] .

Na een eerste reeks nederlagen werd de Duitse bevelhebber Maximilian von Prittwitz vervangen door de gepensioneerde generaal Paul von Hindenburg , die zijn stafchef Erich Ludendorff aanstelde ; de twee vernietigden het 2e Russische leger van generaal Aleksandr Vasil'evič Samsonov bij Tannenberg (26-30 augustus) en sloegen het 1e leger van generaal Paul von Rennenkampf terug in de slag bij de Mazurische meren (9-14 september). De Russen werden echter niet verrast door de Oostenrijks-Hongaarse legers aan het zuidwestelijke front; de groothertog Nicolaas, opperbevelhebber van het Russische leger, ging in het offensief; de Oostenrijks-Hongaren leden een zware nederlaag tijdens de slag om Galicië en moesten door de Duitsers worden gered [35] .

Nieuwe troepen uit het westen stelden Ludendorff op 15 december 1914 in staat de Russen terug te duwen naar de lijn van de rivieren Bzura en Ravka voor Warschau , maar de afname van de voorraden en munitie bracht de tsaar ertoe verdere troepen terug te trekken op de verschanste lijnen langs de rivieren DunajecenNida , waardoor het einde van de Poolse strook aan de Duitsers wordt overgelaten. Zelfs in het oosten liepen de vijandelijkheden vast op lange en stevig verankerde systemen; de ontoereikendheid van zijn industrieën stond Rusland echter niet toe de oorlogsinspanning op dezelfde manier te ondersteunen als de Engels-Franse [36] .

De invasies van Servië

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: campagne in Servië .
Een groep Servische soldaten in de frontlinie

Hoewel het technisch gezien de plaats was waar de oorlog was begonnen, werd het Servische front al snel gedegradeerd tot het secundaire toneel van een conflict dat nu mondiaal was geworden. Met het grootste deel van zijn troepen geconcentreerd in Galicië tegen de Russen, begon Oostenrijk-Hongarije op 12 augustus 1914 met de invasie van Servisch grondgebied: onder leiding van generaal Radomir Putnik en ook ondersteund door de troepen van het Koninkrijk Montenegro , verzetten de Servische troepen zich tegen een koppige verzet, waarbij de Oostenrijks-Hongaren een nederlaag toebrachten in de slag om de Cer (16-19 augustus) en hen dwongen zich over de grens terug te trekken [37] . Na een Servisch tegenoffensief aan de grens met Bosnië , dat resulteerde in de onbesliste slag om de Drina(6 september - 4 oktober) lanceerden de Oostenrijks-Hongaren van generaal Oskar Potiorek op 5 november een nieuwe invasie, waarbij ze erin slaagden de hoofdstad Belgrado te bezetten : Putnik trok langzaam zijn troepen terug naar de Kolubara -rivier , waar hij de troepen een rampzalige nederlaag toebracht van Potiorek, waardoor ze opnieuw gedwongen werden zich terug te trekken; op 15 december 1914 namen de Serviërs Belgrado terug en brachten de frontlinie terug naar de vooroorlogse grenzen [38] .

De Oostenrijks-Hongaarse offensieven hadden het rijk het verlies van 227.000 doden, gewonden en vermiste mannen gekost, evenals een grote buit aan wapens en munitie die van vitaal belang waren voor het slecht uitgeruste Servische leger; ondanks de overwinning registreerde Servië 170.000 slachtoffers tijdens de campagne, enorme verliezen voor zijn kleine leger, nog verergerd door het uitbreken van een gewelddadige tyfusepidemie (waarbij 150.000 burgers omkwamen) en door het ernstige voedseltekort [38] .

De Duitse koloniën

Inheemse ascari en Duitse kanonniers van de Schutztruppe in Oost-Afrika

Vrij laat in de race voor de deling van Afrika , in 1914, had Duitsland beperkte bezittingen op het continent: geïsoleerd van het moederland door de geallieerde zeeblokkade en omringd door het grondgebied van de grotere Britse en Franse koloniale rijken , was hun lot praktisch bezegeld totdat sinds het begin van de vijandelijkheden [39] . De kleine kolonie Togoland (het huidige Togo ) werd al tegen het einde van augustus 1914 snel bezet door Engels-Franse troepen, terwijl de strijd in Duits Kameroen veeleisender was : de hoofdstad Buéawerd op 27 september 1914 bezet door Franse en Belgische koloniale troepen, maar de laatste Duitse garnizoenen werden, begunstigd door het ruige terrein en de tropische regens, niet eerder dan februari 1916 gedwongen te capituleren. Het garnizoen van Duits Zuidwest-Afrika (vandaag Namibië ) steunde een invasie door Zuid-Afrikaanse troepen en werd, hoewel gesteund door de opstand van enkele Boerenrebellen tegen de Britse autoriteiten, uiteindelijk gedwongen zich over te geven in juli 1915 [39] .

Veel langer duurde de strijd in Duits Oost-Afrika (het huidige Tanzania ): op bevel van een mengeling van Duitse kolonisten en troepen die waren ingelijfd bij de lokale inboorlingen ( Schutztruppe ), ondernam kolonel Paul Emil von Lettow-Vorbeck een reeks guerrilla-acties en sloeg en sloeg aanvallen uitvoeren op naburige koloniën ( Brits Kenia , Belgisch Congo en Portugees Mozambique ), waarbij de geallieerden verschillende nederlagen toebrengen [39]. Er moest een grote troepenmacht worden ingezet (inclusief soldaten en hulppersoneel, bijna 400.000 man) om de ongrijpbare troepen van Vorbeck te verslaan en de kolonie te bezetten: de laatste Duitse guerrillastrijders, nog steeds geleid door hun commandant, gaven zich pas op 26 november 1918 over, nadat ze op de hoogte gebracht van de capitulatie van Duitsland [39] .

Japanse 240mm Type 45 houwitser tijdens het beleg van Tsingtao

Japan , een lange tijd bondgenoot van het Verenigd Koninkrijk, verklaarde op 23 augustus 1914 de oorlog aan Duitsland en markeerde daarmee het lot van de verspreide Duitse bezittingen in de Stille Oceaan: begin oktober zette een Japans marineteam koers naar Micronesië , waar de Duitsers een een reeks kleine bases die de Caroline-eilanden , de Marshall-eilanden en de Marianen voor het einde van de maand vrijwel zonder slag of stoot bezetten; op 31 oktober belegerde een Japans expeditieleger, later versterkt door een Brits contingent uit Tientsin , de versterkte haven van Tsingtao, een Duits bezit in China sinds 1898, waardoor het garnizoen op 7 november 1914 moest capituleren [40] . De rest van de Duitse koloniën werd bezet door de zuidelijke heerschappijen van het Verenigd Koninkrijk: op 30 augustus 1914 veroverde een Nieuw-Zeelandse troepenmacht bloedeloos Samoa , terwijl Duits Nieuw-Guinea in september door de Australiërs werd bezet na een korte campagne tegen het kleine garnizoen van de bezit. ; de laatste Duitse buitenpost, Nauru , viel op 14 november 1914 in Australische handen.

Dominion van de zeeën

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Marine-operaties in de Eerste Wereldoorlog .
Een marine-eenheid van de Britse Grand Fleet

Bij het begin van de vijandelijkheden stonden de twee belangrijkste oorlogsvloten, de Britse en de Duitse, tegenover elkaar in de smalle wateren van de Noordzee ; Duitsland, zich bewust van de numerieke minderwaardigheid ten opzichte van de Britse Grand Fleet , behield een voorzichtige houding en besloot een directe confrontatie te vermijden totdat mijnenleggers en onderzeeërs het hadden verzwakt en de handel met de koloniën niet hadden verminderd [41] . De geografie van de noordkust van Duitsland gaf de voorkeur aan dit soort strategie: de ruige kusten, riviermondingen en bescherming geboden door eilanden als Helgoland vormden een formidabel schild voor de havens van Wilhelmshaven , Bremerhaven enCuxhaven en vormde tegelijkertijd een uitstekende uitvalsbasis voor snelle uitstapjes naar de Noordzee [42] . Tijdens het eerste oorlogsjaar hield het Verenigd Koninkrijk zich daarom bezig met patrouilleren op de Noordzee en het mogelijk maken van de overbrenging van het expeditieleger over het Engelse Kanaal; de enige belangrijke actie was een inval in de baai van Helgoland , waar het team van admiraal David Beatty verschillende Duitse lichte kruisers tot zinken bracht, waarmee Kaiserliche Marine de noodzaak bevestigde om een ​​defensieve tactiek voort te zetten en de activiteit van onderzeeërs en mijnenleggers te versnellen [43] .

De I. en II. Geschwader (gevechtseenheid) van de Hochseeflotte in Kiel, op de voorgrond de SMS Nassau

De oorlog in de Middellandse Zee begon met een fout die grote politieke gevolgen zou hebben voor de geallieerden: in het stroomgebied bevonden zich twee van de snelste Duitse oorlogsschepen, de kruiser Goeben en de lichte kruiser Breslau ; van Berlijn het bevel kregen om naar Constantinopel te wijzen , werden ze achtervolgd door de Royal Navy , die hen echter niet kon onderscheppen. De Turkse minister van Oorlog Ismail Enver stemde in met de toegang tot de Dardanellen aan de twee schepen, in de wetenschap dat dit besluit een vijandige daad was jegens het Verenigd Koninkrijk en dat het Turkije in een Duitse baan zou duwen; om de neutraliteit van Turkije niet in gevaar te brengen, werden ze echter verkocht met een valse verkoopakte. Er volgden geen vijandige acties en de eenheden gingen voor anker in de haven van Constantinopel [44] .

In de oceanen was de jacht op Duitse eenheden echter het hoofddoel van de geallieerde vloten. Duitsland had geen tijd om zijn eenheden uit de Noordzeebases te halen, dus bij het uitbreken van de oorlog waren het slechts de weinige in het buitenland gestationeerde kruisers die een bedreiging vormden voor de geallieerde handel; het was niet gemakkelijk om de noodzaak om troepen in de Noordzee te concentreren met het oog op een verrassingsaanval door Duitsland te verzoenen met de noodzaak om de maritieme routes van India en de Dominions te patrouilleren en te verdedigen [45] . Met de vernietiging van de Emden op 9 november 1914 maakten de Britten de Indische Oceaan veilig ,in de Stille Oceaan, waar de divisie van admiraal Cradock werd verslagen door de gepantserde kruisers van admiraal Maximilian von Spee [45] . Deze mislukking werd onmiddellijk goedgemaakt door admiraal Doveton Sturdee , die de Inflexible and Invincible - gevechtskruisers leidde die speciaal waren losgemaakt van de Grand Fleet , op 8 december 1914 het team van von Spee bij de Falklandeilanden achtervolgde en de hele divisie tot zinken bracht (behalve de lichte kruiser Dresden , die zal drie maanden later zinken), waarbij het laatste instrument van de Duitse zeemacht in de oceanen wordt vernietigd[45] .

Vanaf dat moment konden de geallieerden vertrouwen op veilige oceanische communicatieroutes voor hun handel in voorraden en troepen; aangezien oceaanroutes noodzakelijkerwijs een eindpunt op het land moeten hebben, was de logische Duitse reactie om de ontwikkeling van onderzeeërwapens te vergroten, waardoor de overtochten geleidelijk gevaarlijker werden [45] .

De machinekamer van een Duitse U-boot

Het conflict breidt zich uit (1915)

De fronten waar het werd gevochten en die waar het werd verwacht waren nu talrijk. Alle strijdende partijen begonnen alle beschikbare middelen te gebruiken en tegelijkertijd kwamen de eerste stemmen van verzet tegen de oorlog in het Verenigd Koninkrijk, in Duitsland (waar op 1 april een door Rosa Luxemburg georganiseerde demonstratie plaatsvond ), in Frankrijk en in Rusland [46 ]. Italië, hoewel neutraal gebleven, was op zoek naar de beste territoriale voordelen in ruil voor zijn eigen interventie: op 8 april 1915 bood het aan de centrale mogendheden in de oorlog te steunen als Trentino, de Dalmatische eilanden, Gorizia, Gradisca en erkende het "primaat " boven Albanië. Een week later weigerde Oostenrijk-Hongarije de voorwaarden en Italië deed nog zwaardere verzoeken aan de Entente-mogendheden, die zeiden bereid te zijn onderhandelingen aan te gaan [47] .

Ondertussen veroorzaakte de Russische opmars aan het front van de Kaukasus wrok bij de Turken tegen de Armeense bevolking, die ervan verdacht werd de troepen van de tsaar te hebben bevoordeeld. Op 8 april begonnen razzia's en schietpartijen, wat aanleiding gaf tot een echte etnische zuivering . Bloedbaden en deportaties werden systematisch en de oproepen aan de geallieerden en Berlijn om op de een of andere manier in te grijpen bleven ongehoord [48] .

Het Ottomaanse rijk

Oorlogsverklaring van de Ottomanen

In 1914 had het Ottomaanse Rijk stevige betrekkingen met Duitsland, dat lange tijd kapitaal investeerde in de economische ontwikkeling van het Rijk en zorgde voor de opleiding van zijn strijdkrachten [49] . De invloedrijke minister van oorlog Ismail Enver was een pro-Duitse, maar de Ottomaanse regering was nog steeds verdeeld over de keuze om zich bij de Centrale Mogendheden aan te sluiten, ondanks de ondertekening van een geheim verdrag van militaire en economische aard met Duitsland, dat op 1 augustus plaatsvond 1914; de inbeslagname, aan het begin van de oorlog, door de Britten van twee Ottomaanse slagschepen die in aanbouw waren op de Britse werven veroorzaakte grote verontwaardiging in Istanbul en de Duitsers profiteerden ervan door de twee kruisers Goeben enBreslau , ontsnapte aan de jacht in de Middellandse Zee [49] . Op 29 oktober 1914 bombardeerden de twee schepen, die nu onder Turkse vlag varen, de Russische havens aan de Zwarte Zee en legden mijnen; antwoordden de geallieerden met een oorlogsverklaring: op 1 november vielen Britse schepen een Turkse mijnenlegger aan in de haven van Smyrna , de volgende dag bombardeerde een lichte kruiser de haven van Aqaba aan de Rode Zee en op 3 november werden de forten op de Dardanellen aangevallen [ 50] .

Het aantreden van de oorlog van het Ottomaanse rijk opende nieuwe scenario's van conflict in theaters die ver van elkaar verwijderd waren: in de Kaukasus ondersteunde Rusland een moeilijk tweede front in een ondoordringbaar gebied, terwijl de Ottomaanse aanwezigheid in Mesopotamië en Palestina twee hoekstenen van het Britse koloniale rijk, de Perzische olieraffinaderij in Abadan (van vitaal belang voor het tanken van de Royal Navy ) en het Suezkanaal . Vanaf het begin richtte de Britse aandacht zich echter op het forceren van de Straat van Dardanellen, om de oorlog rechtstreeks naar de Ottomaanse hoofdstad te brengen [51] .

Het front van de Kaukasus

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Kaukasus-campagne .
Russische troepen in de loopgraven tijdens de slag om Sarıkamış

Operaties aan het front van de Kaukasus begonnen vanaf de eerste dagen van de oorlog, ondanks het ruige terrein en het barre winterklimaat: na het gemakkelijk afweren van een Russisch offensief in de richting van Köprüköy tussen 2 en 16 november 1914, begonnen de troepen van het 3e Ottomaanse leger , onder leiding van de minister van oorlog Enver een massale aanval over de Russische grens in de richting van Kars ; de nederlaag geleden in de daaropvolgende slag bij Sarıkamış (22 december 1914 - 17 januari 1915) veranderde in een nederlaag voor de Ottomanen, toen het 3e leger probeerde zich terug te trekken door de met sneeuw bedekte bergen, waarbij 90.000 man op een totaal van 130.000 [ 52 ] .

Worstelend met de uitdagende situatie aan het oostfront waren de Russen niet onmiddellijk in staat de overwinning te benutten en tot maart bleef het Kaukasische front stationair, met slechts enkele schermutselingen tussen de twee partijen; op zoek naar een zondebok voor de nederlaag beschuldigden de Ottomanen de Armeense minderheid, die in de grensregio's woonde, van medeplichtigheid met de Russen, en onderwerpden ze hen vanaf februari 1915 aan deportaties en bloedbaden [52] . De Ottomaanse aanvallen lokten al snel een openlijke opstand uit en op 19 april 1915 namen de Armeense fedayyins de belangrijke stad Van in., vervolgens weerstand biedend aan het beleg van de Ottomanen; gebruikmakend van de gelegenheid, lanceerden de Russen een massaal offensief in de oostelijke sector van het front, waardoor Van op 17 mei werd bevrijd van het beleg, maar uiteindelijk werd geblokkeerd door de Ottomanen tijdens de slag om Malazgirt (10-26 juli 1915). Het Ottomaanse tegenoffensief leidde tot de herbezetting van Van (geëvacueerd door het grootste deel van de Armeense bevolking) en van de andere verloren gebieden in augustus; de frontlinie keerde tegen het einde van het jaar terug naar haar startpositie, terwijl beide troepen bezig waren met reorganiseren [53] .

Het forceren van de Dardanellen

Soldaten van het Australische 7de Bataljon in de loopgraven in Gallipoli .

Vanwege de moeilijkheden aan het Kaukasische front deed Rusland een beroep op het Verenigd Koninkrijk om op zijn beurt Turkije te binden en dwong het een deel van zijn troepen naar het westen terug te roepen: de Britten, op voorstel van generaal Horatio Kitchener en met de krachtige steun van de eerste heer van de Admiraliteit Winston Churchill , stelde voor om de Turkse forten in de Dardanellen vanaf de zee aan te vallen [54] . De aanval begon in februari 1915 en zou de genadeslag betekenen voor het Ottomaanse rijk, wiens marinehij kon op geen enkele manier weerstand bieden aan de Engels-Franse; de overheersende mening was die van een korte en gewelddadige campagne die zou hebben geleid tot de bezetting van Constantinopel: het forceren van de zeestraat zou de exportkanalen van graan naar Rusland hebben heropend en misschien zelfs hebben geleid tot de Turkse overgave [55] .

De marine-aanval was in plaats daarvan een mislukking: de forten werden overweldigd door het volume van het vuur van de Anglo-Franse slagschepen, maar met Duitse hulp hadden de Ottomanen de zeestraat versperd met grote mijnvelden , wat zware verliezen voor de aanvallers veroorzaakte, waardoor ze gedwongen werden ophouden. De geallieerden besloten daarom hun toevlucht te nemen tot een landing om het schiereiland Gallipoli te veroveren en de weg vrij te maken voor de mijnenvegers, die zo de barrières konden wegnemen: op 25 april 1915, in wat de grootste amfibische aanval van de oorlog was, kwamen Britse en Franse troepen , Australiërs en Nieuw-Zeelanders landden op het puntje van Gallipoli, maar de Ottomaanse troepen van de Duitse generaal Otto Liman von Sandersze waren er snel bij in het veiligstellen van de dominante heuvels en zo de aanval te blokkeren. De verwachte snelle campagne veranderde in een stellingenoorlog met zeer hoge menselijke verliezen, die de generaal van het Ottomaanse leger Mustafà Kemal als een belangrijke leider naar voren bracht . De geallieerden waren zich bewust van de mislukking en trokken zich begin januari 1916 terug uit Gallipoli [56] .

Oorlog in het Midden-Oosten

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Theater uit de Eerste Wereldoorlog in het Midden-Oosten .
Britse troepen in Mesopotamië in 1916.

Op 6 november 1914 landden Anglo-Indische troepen op het al-Faw-schiereiland , waarmee de Mesopotamische campagne begon ; de expeditie was bedoeld om elke Ottomaanse bedreiging voor de Britse bezittingen in de Perzische Golfregio weg te nemen en behaalde al snel verschillende resultaten: op 21 november namen de Britse troepen de belangrijke haven van Basra in en drongen begin december door naar al-Qurna , waar ze versloeg opnieuw een Ottomaanse kracht [57]. De vestiging van een solide bruggenhoofd in Basra maakte het praktisch nutteloos om de campagne voort te zetten: de Turkse dreiging voor de Perzische Golf werd gedwarsboomd en Mesopotamië lag te ver van de belangrijkste regio's van het rijk om de volledige bezetting ervan te laten profiteren; het zwakke verzet van de Ottomanen, verder bevestigd door de volledige mislukking van hun tegenoffensief tegen Basra medio april 1915, bracht het Britse opperbevel echter ertoe de actie voort te zetten, ervan overtuigd dat andere gemakkelijke successen konden worden behaald [58] .

Ottomaanse kameeltroepen in Be'er Sheva , Zuid-Palestina, in 1915

In september 1915 ging een Brits-Indisch contingent onder bevel van generaal Charles Vere Ferrers Townshend de Tigris op om de belangrijke stad al-Kut in te nemen ; hoewel de aanvoerlijnen zeer uitgebreid waren, dwong het opperbevel Townshend om de opmars naar het nabijgelegen Bagdad voort te zetten , een veel begeerder doel, maar tussen 22 en 25 november werden Britse eenheden tegengehouden bij de Slag bij Ctesiphon om de versterkte Ottomaanse troepen te laten werken [58] ] . Townshend trok zich terug in Kut, waar hij al snel werd afgesneden en belegerd; vier afzonderlijke pogingen om het garnizoen te redden mislukten jammerlijk en na vijf maanden van belegering capituleerden de uitgehongerde Anglo-Indische troepen op 29 april 1916, waarbij 12.000 gevangenen in handen van de Turken werden achtergelaten [58] .

Een nieuw front werd geopend in het zuiden van Palestina: Egypte was officieel een Ottomaanse vazal, hoewel het sinds 1880 politiek werd gecontroleerd door het Verenigd Koninkrijk, en toen de vijandelijkheden uitbraken, werd het snel bezet door een Britse, Australische en Nieuw-Zeelandse expeditiemacht; het Suezkanaal vormde een vitaal punt voor de geallieerden en de Duitsers zetten de Ottomanen onder druk om hun bezetting te plannen [57] . Het Suez-offensief begon op 28 januari 1915, maar na een week vechten werden de Ottomaanse troepen teruggeslagen, ook vanwege de moeilijkheid om de logistieke verbindingen over het onherbergzame Sinaï-schiereiland te onderhouden.; De geallieerde troepen bleven tot medio 1916 rigoureus in de verdediging, toen de voortzetting van kleinschalige Ottomaanse aanvallen op het kanaal de Britse commandant Archibald Murray ervan overtuigde in het offensief te gaan. troepen drongen door de noordkust van de Sinaï en versloegen de Ottomanen in de slag om Romeinen (3-5 augustus 1916), waardoor ze definitief over de grens met Palestina werden verdreven [57] .

Op zoek naar een uitweg

Franse mitrailleurs poseren met een Saint-Étienne mod. 1907

Nadat alle pogingen om te omzeilen waren mislukt, begonnen de twee partijen aan het westfront hun posities te versterken door loopgraven, loopbruggen, schuilplaatsen te graven en kazematten op te richten. Van de Noordzee tot de Alpen , tussen de ene inzet en de andere, was er een niemandsland , een door granaten gehavende strook land die voortdurend door beide partijen werd bestreden, die het voorrecht van het conflict zal vertegenwoordigen tot de laatste geallieerde aanvallen in 1918. [59] .

In 1915, terwijl de Duitsers een bijna exclusieve verdedigingsstrategie voerden, planden de Engels-Franse troepen een reeks offensieven om te proberen het front te doorbreken en terug te keren naar de bewegingsoorlog. Reeds op 20 december 1914 lanceerden de Fransen een groot offensief in de regio Champagne-Ardenne , dat tot 20 maart 1915 duurde met zeer weinig terreinwinst. Toen was het de beurt aan de Britten die in maart aanvielen bij Neuve-Chapelle , in Artois : er werd een kleine bres geopend aan het front, maar de aanvallers maakten er maar langzaam gebruik van en de Duitsers sloten het snel [60] . Tussen mei en juni lanceerden de Engels-Fransen een nieuwe aanval in de Artois, gevolgd door een derde offensief tussen september en november terwijl tegelijkertijd de Fransen aanvielen in Champagne , voordat de winter de gevechten vertraagde: opnieuw werd er weinig terrein gewonnen ten koste van zware verliezen [61] .

Duitse nachtbarrage tijdens de tweede slag om Ieper.

De enige grootschalige Duitse offensieve actie in het westen in 1915 vond plaats op 22 april, toen de tweede slag om Ieper begon : met behulp van giftig gas ( chloor ) probeerden de Duitsers voor het eerst en op grote schaal het front te doorbreken bondgenoot in Vlaanderen, maar zette te weinig troepen in om te profiteren van de aanvankelijke doorbraak en de aanval werd later gestopt [62]. Zo begon de "gasoorlog", die in de loop van het conflict 78 198 manschappen van de geallieerden kostte, waardoor minstens nog eens 908 645 mannen voor een min of meer lange periode uitgeschakeld werden; dezelfde geallieerde troepen, ondanks dat ze tijdens de oorlog dezelfde hoeveelheid gas hadden gebruikt als de Duitsers, brachten Duitsland ongeveer 12.000 doden en 288.000 dronken toe, wat de grotere effectiviteit van de Duitse werkgelegenheidstactieken aantoont [63] .

De patstelling op het aardse front zette beide kanshebbers ertoe aan om innovatieve strategieën te zoeken om uit de impasse te geraken. Tussen januari en februari intensiveerde Duitsland de duikbootoorlog en verklaarde het dat het legitiem was om alle schepen aan te vallen, inclusief neutrale, die werden gebruikt om voedsel of voorraden naar de Entente-machten te vervoeren, met het argument dat het een "vergelding" was tegen de blokkade van de Royal Navy . [64] . Ondertussen werkten alle legers om hun luchtvaartcapaciteiten te vergroten en op 12 februari beval de Kaiser een luchtoorlog tegen Engeland met het gebruik van Zeppelin -luchtschepen.; in dezelfde periode begon een praktijk die de loopgravenoorlog kenmerkte voor het hele conflict, zowel aan het westfront als later aan het Italiaanse: de mijnoorlog . Op 17 februari schakelden de Britten enkele mijnwerkers in die manieren begonnen te bestuderen om de Duitse stellingen uit de ondergrond te verwijderen [65] .

Italië gaat de oorlog in

Karel I van Oostenrijk bezoekt de Bosnische soldaten van het Infanterie-Regiment nr. 2 die naar het Italiaanse front zijn gestuurd

Na de aanval in Sarajevo hadden Oostenrijk-Hongarije en Duitsland besloten Italië in het ongewisse te laten over hun beslissingen, gezien het feit dat het alliantieverdrag zou hebben voorzien in compensatie bij een aanval van Oostenrijk-Hongarije op Servië. territoriaal voor Italië [66] . Op 24 juli had Antonino di San Giuliano , de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken, de details van het ultimatum gelezen en had hij bij de Duitse ambassadeur in Rome geprotesteerd en verklaard dat als de Oostenrijks-Servische oorlog uitbrak, deze het gevolg zou zijn van een met voorbedachten rade agressieve daad van Wenen [ 67] ;

Neutraliteit kreeg aanvankelijk unanieme instemming, hoewel de abrupte stopzetting van het Duitse offensief aan de Marne de eerste twijfels deed rijzen over de Duitse onoverwinnelijkheid. Interventiegroepen van minderheden werden gevormd in de herfst van 1914 totdat ze al na enkele maanden een niet te verwaarlozen consistentie bereikten; de interventionisten vreesden de verminderde politieke status die boven Italië opdoemde, als het een passieve toeschouwer was gebleven: de winnaars zouden het niet hebben vergeten of vergeven, en als de centrale mogendheden hadden gezegevierd, zouden ze wraak hebben genomen op de natie die wordt gezien als een verrader van een dertigjarige -jarige alliantie [ 69] . Aan het einde van 1914 de minister van Buitenlandse Zaken Sidney Sonninohij legde contacten met beide partijen om een ​​zo hoog mogelijke vergoeding te krijgen en sloot op 26 april 1915 de geheime onderhandelingen met de Entente af door het pact van Londen te ondertekenen , waarmee Italië zich ertoe verbonden binnen een maand de oorlog in te gaan, in ruil van territoriale concessies [70] . Op 3 mei werd de Triple Alliantie verbroken, de mobilisatie ingezet en op 24 mei werd de oorlog verklaard aan Oostenrijk-Hongarije, maar niet aan Duitsland, waarmee Antonio Salandra tevergeefs hoopte de betrekkingen niet volledig te bederven [71] .

Het strategische plan van het Italiaanse leger, onder bevel van generaal en stafchef Luigi Cadorna , voorzag in een defensieve houding in de westelijke sector, waar de ondoordringbare Trentino een saillant vormde die vastzat in Noord-Italië, en een offensief in het oosten, waar de Italianen op hun beurt konden rekenen op een saillant die uitsteekt naar het hart van Oostenrijk-Hongarije [72] . Nadat ze het grensgebied hadden bezet, lanceerden de Italianen op 23 juni hun eerste aanval op de Oostenrijks-Hongaarse versterkte posities, waarvan bekend is dat ze langs de loop van de rivier de Isonzo liggen.: de actie duurde tot 7 juli, maar ondanks de numerieke superioriteit veroverden de Italianen slechts weinig terrein ten koste van velen die stierven. Hetzelfde patroon herhaalde zich half juli en dan weer in oktober en november: elke keer dat de frontale aanvallen van de Italianen bloedig botsten tegen de Oostenrijks-Hongaarse loopgraven aan de rand van het Carso-plateau , die de aanvallers van de weg blokkeerden naar Gorizia en Triëst [73] .

De invasie van Polen en Servië

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Gorlice-Tarnów-offensief en Balkancampagne (1914-1918) .
Russische troepen marcheren aan het oostfront

Waar het in het westen bijna uitsluitend in de verdediging bleef, ging Duitsland in het oosten resoluut in de aanval. Na het blokkeren van een nieuw Russisch offensief op weg naar Silezië in de slag bij Łódź (11 november - 6 december 1914), vielen de Duitsers de Russen in Oost-Pruisen aan en brachten hen een zware nederlaag toe in de tweede slag om de Mazurische meren (7-22 ). februari 1915); het mislukken van de parallelle Oostenrijks-Hongaarse tegenaanvallen aan het Galicische front dwong de Duitsers om de geallieerden te hulp te schieten. Op 2 mei vielen de Oostenrijks-Duitsers het Russische front aan in het gebied tussen de steden Gorlice en Tarnów, waardoor het instortte: de Russische terugtocht veranderde in een nederlaag en de aanvallers drongen diep Polen binnen en namen Warschau op 5 augustus in. Groothertog Nicolaas, die ook een volledige nederlaag had weten te voorkomen, werd als opperbevelhebber rechtstreeks vervangen door tsaar Nicolaas II. Pas half september slaagden de Russen erin om een ​​stabiel front weer op te bouwen door heel Polen en grote delen van het huidige Litouwen op te geven : afgezien van de zware menselijke en materiële verliezen, moesten de Russen enkele van hun belangrijkste industriële gebieden, waardoor ze in een crisis verkeren.oorlogsproductie [74] .

Bulgaarse soldaten worden gemobiliseerd

Het Servische front bleef een groot deel van 1915 vrijwel onbeweeglijk, totdat de gebeurtenissen zich plotseling in het voordeel van de centrale rijken ontvouwden. Op 6 september 1915 bracht tsaar Ferdinand I van Bulgarije zijn land naar het kamp van de centrale rijken door een alliantieverdrag met Duitsland te ondertekenen: de Bulgaren hadden lange tijd expansieve doelen nagestreefd op het door Serviërs en Grieken bezette grondgebied van Macedonië en wilden graag wreken de nederlagen geleden tijdens de Tweede Balkanoorlog [75] . Na de mislukkingen van 1914 waren de Oostenrijks-Hongaarse troepen aan het Servische front onder bevel van de Duitse generaal August von Mackensen gepasseerd.en het Duitse 11e leger werd teruggetrokken van het oostfront om de nieuwe invasiepoging te ondersteunen; de situatie in Servië werd ook verergerd door het feit dat de geallieerden niet in staat waren om het van adequate hulp te voorzien: in een poging om een ​​directe verbinding tot stand te brengen, landden op 5 oktober 1915 Engels-Franse troepen in Thessaloniki in Griekenland , een formeel neutraal land maar verscheurd door meningsverschillen tussen de pro-Duitse factie van koning Constantijn I en de pro-geallieerde factie van premier Eleutherios Venizelos [75] .

Op 6 oktober 1915 zette von Mackensen de invasie in en de Oostenrijks-Duitse troepen staken de Sava over naar het noorden van Servië, terwijl op 11 oktober de Bulgaarse troepen vanuit het oosten aanvielen: de Serviërs verzetten zich krachtig in de bergachtige gebieden in het binnenland, maar ze bevonden zich in sterke numerieke minderwaardigheid en werden geleidelijk teruggeduwd naar het zuidwesten; op 22 oktober namen de Bulgaren het spoorwegknooppunt van Kumanovo in, sneden de Servische terugtochtroute naar het zuiden af ​​en blokkeerden de Franse troepen die vanuit Thessaloniki naar het noorden trokken, daarna verslagen en gedwongen zich terug te trekken in de daaropvolgende slag bij Krivolak (17 oktober-21 november) [75] . Servische troepen probeerden de opmars van de centrale mogendheden te stoppenin de regio Kosovo, maar werden opnieuw geslagen en op 25 november beval generaal Putnik zijn troepen zich terug te trekken over de grens met Albanië , in de hoop de rest van het Servische leger te evacueren uit havens aan de Adriatische Zee : na het verlies van duizenden mannen als gevolg van de ontberingen en aanvallen van de Albanese illegalen, bereikten de 150 000 overlevenden van het Servische leger de zee en werden geëvacueerd door geallieerde schepen (met de beslissende bijdrage van de Koninklijke Marine [76] ) naar Corfu vanwaar, na te zijn gereorganiseerd en gere- uitgerust, werden ze vervolgens toegewezen aan het nieuwe front voor Thessaloniki [77] .

We vechten op alle fronten (1916)

HMS Queen Mary , geraakt door Duitse kruisers, ontploft tijdens de Slag om Jutland

Vanuit strategisch oogpunt bleven de Duitse legers in 1915 in de verdediging in het Westen: ondanks het verplaatsen van hun divisies in aanvallen met beperkte doelen, was Duitsland er in een bredere opvatting tevreden mee het veroverde terrein in Frankrijk en België te behouden terwijl het zich concentreerde. zijn aandacht naar het oosten, waar hij het grootste deel van de troepen stuurde. Deze strategie zou in 1916 worden omgekeerd toen de centrale mogendheden de verdediging naar het oosten hielden en probeerden Frankrijk uit de oorlog te krijgen [78] .

In februari 1916 hadden zowel Duitsland als Frankrijk elk een plan opgesteld om aan het westfront te triomferen. De Duitse stafchef Erich von Falkenhayn was van plan het Franse leger in een grote uitputtingsslag rond het bolwerk van Verdun te lokken ; de Anglo-Franse plannen waren gericht op het verstoren van de Duitse linies aan de Somme met een zomeroffensief en het vernietigen van hun verdediging met een "uitputtingsoorlog" [79] . De Britten besloten dat de aanval zou worden voorafgegaan door onophoudelijk artillerievuur, zodat de infanterie compact zou oprukken en brede openingen zou openen die de cavalerie zou gebruiken om in de diepte op te rukken [80] .

Van Verdun tot de Somme

Een Duitse soldaat aan het westfront met de Stahlhelm

Het Duitse leger was als eerste klaar en ontketende de aanval op Verdun op 21 februari 1916 met een gewelddadig en nauwkeurig bombardement dat negen uur lang de Franse linies teisterde, verschansingen en telefoonlijnen vernietigde, waardoor de komst van eventuele versterkingen werd verhinderd. Toen het intense artillerievuur was gestaakt, vielen 140.000 soldaten de Franse verdediging aan [81] , waarbij ze zoveel mogelijk posities innamen met het oog op de massale aanval de volgende dag. In sommige gevallen slaagden de patrouilles er zelfs in om krijgsgevangenen te maken, terwijl de luchtverkenners melding maakten van uitgebreide vernietiging in de Franse linies [82] . De Duitse aanval had niet het gewenste effect; op 25 februari viel echter een van de symbolen van Verdun, Fort Douaumont ,en de opperbevelhebber Joseph Joffre keurde de onmiddellijke verzending van het 2de leger van generaal Philippe Pétain naar Verdun goed , met als taak de twee oevers van de Maas tot het bittere einde te verdedigen . Generaal von Falkenhayn kon, tevreden, zijn plan van "geleidelijk bloeden" van het Franse leger volgen [83] .

Ondanks de aanvankelijke impuls werd de Duitse aanval tussen eind februari en begin maart gedempt door Pétains reorganisatie van het Franse front. Besloten werd om ook op de linkeroever van de Maas een grote actie uit te voeren om de rechteroever te verlichten [84] , maar in de drie maanden daarna waren de vorderingen aan beide zijden minimaal ten koste van zeer ernstige verliezen. In mei maakten de Duitsers zich klaar voor een nieuwe sprong voorwaarts om de toekomstige vertrekbases voor de laatste aanval op Verdun te bezetten, namelijk het bolwerk Thiaumont, de heuvel van Fleury-devant-Douaumont , het fort van Souville en Fort de Vaux , dwz het noorden -oostelijk uiteinde van de Franse lijn [85]. Fort Vaux viel op 7 juni, maar deze laatste Duitse poging om Verdun in te nemen mislukte met zware verliezen; een paar dagen later kreeg von Falkenhayn ook te maken met het massale Anglo-Franse offensief aan de Somme [86] .

Senegalese soldaten van het Franse leger aan het front van Verdun

Op 1 juli om 7.30 uur, na een week van voorbereidende bombardementen, kwamen de Engels-Franse troepen uit de loopgraven aan de Somme en vielen aan op een front van 40 kilometer. Als gevolg van de gevechten in Frankrijk en het Brusilov-offensief in het oosten onderbrak von Falkenhayn op 12 juli de offensieve operaties bij Verdun en bracht hij twee divisies en zestig zware artilleriestukken van die sector naar de Somme. De gevechten rond Verdun zouden tot december voortduren onder druk van Franse divisies, in de groeiende desinteresse van de Duitse generale staf [87] .

In de eerste twee weken van juli vond de Slag aan de Somme plaats met een reeks kleinschalige acties ter voorbereiding van een groot offensief, maar begin augustus aanvaardde commandant-generaal Douglas Haig het idee dat de mogelijkheid van een doorbraak volledig was verdwenen. verdwenen: de Duitsers "hadden de desorganisatie grotendeels verholpen" van juli. Op 29 augustus werd von Falkenhayn vervangen door Hindenburg en Ludendorff, die meteen een nieuwe verdedigingsdoctrine introduceerden: op 23 september begon de aanleg van de Hindenburglinie . Betrokken bij twee theaters, werden de Duitsers nu zwaar getroffen door de uitputtende koppigheid van de Britten aan de Somme en door de tegenaanvallen van generaal Robert Georges Nivellein Verdun [88] .

Een Britse Mark I tank rukt op naar Flers, 15 september 1916

Tussen 15 juli en 14 september voerde het Britse 4e leger aan de Somme ongeveer negentig aanvallen van de troepenmacht uit vanaf één bataljon hoger, waarvan slechts vier voor de hele negen kilometer van het front: het verloor 82.000 man door een opmars van minder dan één kilometer [88] . Op 15 september, tijdens de slag om Flers-Courcelette , gebruikte het Britse leger de tank voor de eerste keer , maar het nieuwe wapen, ontworpen om de patstelling in de loopgraven op te lossen, oogstte geen geweldige resultaten omdat de gebruiksleer nog erg onzeker [88]. Ondertussen bleef Haig aandringen op "onophoudelijke" druk en dankzij een reeks andere kleine successen trokken de Duitsers zich in de eerste week van oktober terug naar meer achterlijke verdedigingslinies, niet zonder sterke weerstand te hebben geboden; deze beperkte successen waren echter niet van dien aard dat ze de hoop op een doorbraak voedden [89] . Op 18 november, met een laatste aanval op de loopgraven richting Grandcourt , die met bescheiden succes werd opgelost, kon het offensief van de Somme als definitief opgeschort worden beschouwd [89] .

De twee veldslagen hadden de Anglo-Fransen in staat gesteld ongeveer 110 vierkante kilometer en eenenvijftig dorpen te heroveren; de Duitsers hadden zich ongeveer 7/8 kilometer teruggetrokken en hadden meer dan 800.000 slachtoffers geleden. Puur tactisch gezien was het dus een Duitse nederlaag, maar de geallieerde winst was zeer gering in het licht van meer dan 1 200 000 verliezen en de enorme besteding van middelen [90] . Het matige tactische en strategische resultaat leidde tot het ontslag van generaal Joffre, die werd vervangen door generaal Robert Nivelle. De massamoorden van Verdun en de Somme veranderden echter niets aan de onbesliste strategieën van de Franse generale staf, die dezelfde fouten in 1917 zou hebben herhaald en muiterijen en opstanden in een deel van het leger zou hebben veroorzaakt [91] .

Zelfs op zee was de ruzie tussen de Britten en de Duitsers tot stilstand gekomen. De nieuwe commandant van de Duitse vloot, admiraal Reinhard Scheer , had besloten een meer offensieve tactiek toe te passen door frequente zeebombardementen uit te voeren op de oostkust van Engeland in een poging de Grand Fleet in de strijd te lokken . Tussen 31 mei en 1 juni 1916 vochten de twee vloten in de Slag om Jutland , de grootste zeeslag van het conflict: de Duitsers maakten meer slachtoffers dan ze leden, maar uiteindelijk werd de Britse zeeblokkade van Duitsland niet doorbroken. Na de botsing keerde de Duitse oppervlaktevloot terug naar een defensieve houding en verlegde alle aandacht naar onderzeeëroorlogvoering[92] .

Gevechten op de Isonzo

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Battle of the Highlands .

Aan het karstfront, nadat een nieuwe Italiaanse aanval op de Isonzo in maart was geëindigd met hoge verliezen en weinig veroveringen, waren het de Oostenrijks-Hongaren die het offensief in Trentino namen: op 15 mei 1916 de Strafexpedition ("strafexpeditie"), waarbij het Italiaanse leger werd aangevallen tussen de Adige-vallei en de Valsugana. In de volgende twintig dagen veroverden de Oostenrijks-Hongaren de ene positie na de andere en dreigden de Italiaanse troepen op de Isonzo af te snijden; met behulp van de reservedivisies slaagde generaal Cadorna er echter in de Oostenrijks-Hongaren te stoppen en enkele posities terug te nemen, met het risico dat een verder offensief op de Isonzo ertoe zou kunnen leiden dat zijn mannen de weinige tot dusver behaalde veroveringen zouden verliezen [93] .

Italiaanse kanonniers in actie met de 75/27 Mod 1911

Cadorna kon de Oostenrijkers niet uit Trentino verplaatsen en besloot zich weer op de Isonzo te concentreren: op 4 augustus vielen de Italiaanse troepen van Monte Sabotino naar de zee aan, bereikten en overwonnen de Isonzo, veroverden Gorizia en dwongen een deel van het Oostenrijkse 5e leger. een paar kilometer op de Karst vouwen; de Oostenrijks-Hongaren hadden echter terrein opgegeven om zich te positioneren op een nieuwe verdedigingslinie die al klaar was, waartegen de nieuwe Italiaanse aanvallen braken [94] . Nog twee veldslagen begonnen in september en oktober, de zevende (14-16 september) en de achtste(10-12 oktober) van de Isonzo, die een groot aantal slachtoffers maakte en leidde tot grimmige territoriale veroveringen: fouten, slechte weersomstandigheden en schaarste aan materialen verhinderden de Italianen om door de linies te breken en Triëst te bereiken [95] .

Het Italiaanse commando wilde al na het achtste offensief nog een aanval lanceren voordat het hele front werd geblokkeerd door het slechte seizoen dat eraan kwam: de actie begon pas op 31 oktober tegen de lijn die door Colle Grande-Pecinca-bosco Malo liep, maar op 2 november besloot Cadorna de aanval op te schorten wegens gebrek aan voorraden, ook al zouden de gevechten op de 3e toch worden hervat: in totaal waren er slechts een paar kilometer gevorderd en de geleden verliezen bedroegen 39 000 soldaten voor de Italianen en 33 000 voor de Oostenrijkers -Hongaren. [96]

Het Brusilov-offensief

Russische soldaten in de loopgraven aan het oostfront

Italië dat betrokken was bij Trentino deed een beroep op de tsaar om de druk op zijn front te verminderen. De Russische commando's wisten dat het niet mogelijk was om nieuwe aanvallen uit te voeren om de geallieerden te helpen, gezien de precaire situatie van troepen en materieel, die verzameld en voorbereid moesten worden voor een komende beslissend offensief dat tijdens het zomerseizoen zou worden uitgevoerd [97] ; alleen generaal Alexei Alekseevič Brusilov reageerde positief op het verzoek en aangezien hij een aanval in juli plantte, anticipeerde hij op actie in juni om te proberen de Oostenrijks-Hongaren te dwingen troepen naar het oosten te verplaatsen. Op 4 juni 1916 begon het offensief met een krachtig artillerievuur, uitgevoerd door 1 938 kanonnen op een front van ongeveer 350 kilometer, vanMoerassen van de Pryp "jat' tot Bucovina [97] . Na op verschillende punten door de Oostenrijks-Hongaarse linies te zijn gebroken, veroverden de Russen in acht dagen een derde van de troepen die tegen hen waren (2 992 officieren en 190.000 soldaten) , 216 zware kanonnen, 645 machinegeweren en 196 houwitsers Op 17 juni namen de Russen Czernowitz in, de meest oostelijke stad van Oostenrijk-Hongarije [98] .

Eind juli viel de stad Brody , aan de Galicische grens, in handen van de Russen, die de afgelopen twee weken nog eens 40.000 Oostenrijks-Hongaren hadden gevangengenomen; maar ook de Russische verliezen waren zwaar geweest en in de laatste week van juli namen von Hindenburg en Ludendorff de verdediging van de grote Oostenrijkse sector over [99]. Begin september bereikte Brusilov de hellingen van de Karpaten, maar daar stopte hij vanwege duidelijke geografische moeilijkheden en vooral omdat de komst van Duitse troepen uit Verdun de Oostenrijks-Hongaarse terugtocht stopte en zware verliezen toebracht aan de Russen. Het offensief kwam tot een einde en hoewel het de Oostenrijks-Hongaren geen fatale slag toebracht, bereikte het het hoofddoel om belangrijke Duitse troepen van Verdun af te leiden en Oostenrijk te dwingen het Italiaanse front te verslaan; omgekeerd daalde het Russische oorlogspotentieel dramatisch als gevolg van interne problemen en gebrek aan materialen [100] .

De Roemeense campagne

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: campagne in Roemenië .
Roemeense soldaten in opleiding

De kans om het veld op te gaan met de geallieerden, de vriendschap die Nicolae Filipescu en Take Ionescu verbond met de westerse mogendheden en de wens om de landgenoten van Transsylvanië te bevrijdenvan de Oostenrijks-Hongaarse controle overtuigden ze de Roemeense publieke opinie dat deelname aan de oorlog aanzienlijke voordelen zou opleveren; De opmars van Brusilov moedigde Roemenië op 27 augustus 1916 aan om de beslissende stap te zetten. Het land zou enige kans van slagen hebben gehad als het eerder het veld had betreden, toen Servië nog een actieve kracht was en Rusland zijn potentieel nog niet had aangetast; de twee verdere jaren van voorbereiding hadden het aantal soldaten verdubbeld ten koste van training, terwijl de Oostenrijks-Duitsers inmiddels tactieken en wapens hadden ontwikkeld die geschikt waren voor de aanhoudende oorlog. Het isolement van Roemenië en het onvermogen van zijn militaire leiders hadden de transformatie van een leger bestaande uit infanterie in een moderne strijdmacht verhinderd [101] .

Het overhaaste Roemeense initiatief resulteerde in een enorme nederlaag: de traagheid van de divisies die de Karpaten doorkruisten, stelde von Falkenhayn (onlangs vervangen door Hindenburg en Ludendorff als opperbevel en nu commandant van het 9e leger aan het Roemeense front) in staat de Oostenrijkse rangen aan te zwellen. Hongaars door Duitse en Bulgaarse divisies te sturen. Terwijl Ludendorff de Roemenen op de Karpaten afdamde, viel generaal August von Mackensen hen aan vanuit het zuidwesten en op 23 november omzeilde hij hen bij het oversteken van de Donau; ondanks de Roemeense reactie bleek de gecombineerde kracht van von Falkenhayn en von Mackensen onhoudbaar voor een verouderd en slecht gecommandeerd leger: op 6 december trokken de Oostenrijks-Duitsers Boekarest binnen en zetten de achtervolging van de Roemenen die nu onderweg waren voort [102]. Het grootste deel van Roemenië, met zijn vruchtbare tarwevelden en olievelden, werd veroverd door de centrale rijken, die het Roemeense leger tot machteloosheid brachten en de geallieerden een ernstige politiek-strategische nederlaag toebrachten [103] .

De Balkan en de Kaukasus

Een Britse loopgraaf aan het Macedonische front

Servië was geëlimineerd en de Oostenrijks-Hongaarse troepen vielen begin januari 1916 Montenegro binnen en dwongen het ondanks de nederlaag in de slag bij Mojkovac (6-7 januari) voor het einde van de maand te capituleren [104] . Gelanceerd in de achtervolging van het terugtrekkende Servische leger, drongen de krachten van de Centrale Mogendheden ook Albanië binnen, ten prooi aan anarchie nadat een volksopstand in september 1914 had geleid tot de ontbinding van de centrale regering [105]: de Oostenrijks-Bulgaarse troepen hadden het noorden en het midden van het land al vóór eind april 1916 bezet, maar een Italiaans expeditieleger slaagde erin de zuidelijke regio's in handen te krijgen, in een poging de strategische haven van Valona [106] . Voor Thessaloniki was de situatie nu gestabiliseerd in een lange stellingenoorlog: na het mislukken van de eerste slag bij Doiran (9-18 augustus 1916) leed het geallieerde leger (bestaande uit Franse, Britse, Servische, Italiaanse en Russische troepen) een Bulgaars-Duits offensief langs de rivier de Strimone tussen 17 en 27 augustus, dat erin slaagde het in te dammen; ga naar de tegenaanvalmedio september veroverden de geallieerden op 19 november Monastir in het zuiden van Servië, maar konden het Bulgaarse front niet breken [104] .

Ottomaanse kanonniers laden een 10,5 cm FH 98/09 houwitser geproduceerd door Krupp

Begin januari 1916 lanceerden de Russen het Erzurum-offensief in de westelijke Kaukasus , waarbij ze het Ottomaanse 3e leger volledig verrasten, dat geen aanval midden in de winter verwachtte: de Russische overwinning in de slag bij Köprüköy (10-19 januari 1916) dwong de Ottomanen om het strategische fort van Erzurum te verlaten en zich terug te trekken naar het westen na zware verliezen te hebben geleden [53] . Ook ondersteund door landingen langs de kust van de Zwarte Zee, vielen Russische troepen Oost- Anatolië binnen , namen op 15 april de belangrijke haven van Trebizond in en drongen landinwaarts naar de steden Muş en Erzincan ., waar ze tussen 2 en 25 juli 1916 een nieuwe overwinning op de Ottomanen behaalden; de doorbraak was alleen beperkt met de aankomst aan het front van het 2e Ottomaanse leger van generaal Mustafa Kemal , bestaande uit troepen teruggeroepen uit de Gallipoli-sector, die er op 25 augustus in slaagde de Russen een nederlaag toe te brengen in de slag bij Bitlis [53] ] .

Het grootste deel van de gevechten stopte eind september 1916, met aan beide zijden geblokkeerd door een bijzonder strenge winter; de situatie onderging in de loop van 1917 geen grote veranderingen, aangezien de Russen werden geïmmobiliseerd door de aanhoudende onrust thuis en de Ottomanen zich op het Midden-Oosten front tegen de Britten concentreerden [107] . De wapenstilstand in Erzincan van 5 december 1917 en de terugtrekking van Rusland uit het conflict maakten uiteindelijk een einde aan de operaties in de Kaukasus.

Winden van verandering (1917)

Rusland komt tevoorschijn uit het conflict

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Russische Revolutie en het Verdrag van Brest-Litovsk .
Bolsjewistische Rode Garde in Petrograd in 1917

De enorme verliezen die Rusland had geleden, hadden het morele en fysieke verzet van zijn leger aan de basis ondermijnd, zozeer zelfs dat aan het front veel officieren niet langer in staat waren de discipline te handhaven [108] . Over het hele front drongen de bolsjewieken er bij de mannen op aan te weigeren te vechten en deel te nemen aan soldatencomités om revolutionaire ideeën te steunen en te verspreiden; van het front verspreidde de onrust zich naar de steden en de hoofdstad. Op 3 maart 1917 brak in Petrograd een gewelddadige staking uit in de Kirov-fabrieken , de belangrijkste wapen- en munitiefabriek: op 8 maart waren er ongeveer 90 000 arbeiders in staking, op 10 maart werd de staat van beleg afgekondigd en werd de macht van de Doema opgeheven. onder bespreking door de Sovjetburger onder leiding van de mensjewiek Chkheidze . De soldaten die naar de stad waren gestuurd, voegden zich bij de menigte die protesteerde tegen de tsaar, die op 15 maart 1917 niets anders overbleef dan troonsafstand [109] .

Een " Russische Republiek " werd uitgeroepen, geregeerd door de Russische voorlopige regering , gedomineerd door de socialist Aleksandr Fëdorovič Kerenskij , die zich haastte om zijn alliantie met de Engels-Fransen te bevestigen; in juli leidde het nieuwe offensief waartoe de republikeinse regering besloot ( Kerenski-offensief ) echter tot een beslissende nederlaag voor het uitgeputte Russische leger. Profiteren van de onvrede van het volk en de troepen over oorlog, tussen 7 en 8 november 1917 veroverden de bolsjewistische troepen de Russische machtscentra in Petrograd en Moskou: de republiek werd omvergeworpen en in de plaats werd een Sovjet Federatieve Socialistische Republiek geboren., keerde terug naar Rusland vanuit Zwitserland met toestemming van de Duitsers, die de politieke impact op de tegenstander exact hadden ingeschat [110] .

De eerste stap van de nieuwe bolsjewistische regering was het aangaan van onderhandelingen om Rusland uit het conflict te krijgen. Op 1 december stak een bolsjewistische commissie de Duitse linies in Dvinsk over en bereikte het fort van Brest-Litovsk , waar een delegatie van de Centrale Mogendheden op hen wachtte om vredesonderhandelingen te beginnen [111] : Lenin was van plan het front te sluiten om de contrarevolutionaire bewegingen, die de bolsjewieken al aanvielen en de centrale rijken grepen de kans door extreem harde voorwaarden voor overgave te eisen; na lange en complexe onderhandelingen bekrachtigde het Verdrag van Brest-Litovsk , ondertekend op 3 maart 1918, het einde van de Russische deelname aan het conflict en de gevechten aan het oostfront [112].

De impasse in het westen

Franse soldaten in de loopgraven

Ondanks de zware verliezen bij Verdun en aan de Somme, waren de Engels-Franse commando's er eind 1916 van overtuigd dat ze een voorsprong op de Duitsers hadden verworven en dicht bij de overwinning waren [113] . De nieuwe Franse opperbevelhebber, generaal Robert Nivelle, stelde voor om in het voorjaar een reeks nieuwe gezamenlijke offensieven uit te voeren: gebruikmakend van zijn ervaring in Verdun, stelde Nivelle voor om achtereenvolgens een reeks korte maar hevige aanvallen uit te voeren, voorafgegaan door een zwaar spervuur ​​van artillerie, dat binnen 24 uur een beslissende doorbraak van het vijandelijke front beloofde [114] . Tijdens de eerste maanden van het jaar waren de Duitsers echter, gebruikmakend van de winterstop, begonnen met een terugtocht op de nieuwe en stevigere stellingen van deHindenburglinie , die het te verdedigen front verkortte en hun loopgravenstelsels in de diepte uitbreidde.

Op 9 april begonnen de Britten, gesteund door grote contingenten uit de dominions (Canadezen, Australiërs, Nieuw-Zeelanders, Zuid-Afrikanen), het "Nivelle-offensief" door Arras aan te vallen : verschillende belangrijke posities werden veroverd, zoals de Vimy- heuvel , maar de Duitse front was niet gebroken en de actie tot stilstand gekomen voor de volgende 16 mei. Vertraagd door het slechte weer begonnen de Fransen hun parallelle offensief op 16 april door de Chemin des Dames aan te vallen: de actie was een ramp, met weinig terreinwinst bij zware verliezen, en moest uiteindelijk op 9 mei worden gestopt. De nederlaag, die slechts enkele maanden na de verschrikkelijke beproeving in Verdun kwam, verwoestte het moreel van het Franse leger: in verschillende departementen waren er gevallen van insubordinatie en protesten tegen de oorlog, wat ook resulteerde in enkele afleveringen van muiterij en desertie ; Nivelle werd ontslagen en vervangen door generaal Pétain, die hard werkte om de orde in de Franse eenheden te herstellen [114] .

Britse slachtoffers worstelen met modder van Passendale

Met het Franse leger verlamd door de muiterijen, viel het volle gewicht van het offensief op de schouders van de Britse troepen, die het grootste deel van de gevechten in Frankrijk en Vlaanderen moesten dragen [115] . De Britse troepen werden versterkt door het Portugese expeditieleger ( Corps Expedicionário Português ), dat naar Vlaanderen werd gestuurd en in het Britse 1e leger werd geïntegreerd. Op 21 mei begonnen de Britten aan de slag bij Mesen : na het opblazen van een twintigtal mijntunnels, die de afgelopen maanden onder de Duitse loopgraven waren gegraven, namen de Britten en de heerschappij de belangrijke bergkam van Mesen in., aan de zuidelijke rand van de saillant van Ieper. Op 31 juli lanceerde Haig zijn belangrijkste offensief, aanvallend vanuit Ieper richting de Duitse stellingen in Vlaanderen: het strategische doel was om de Duitse onderzeeërbases die langs de Belgische kust waren geïnstalleerd in bezit te nemen, maar de aanval strandde vanwege de sterke weerstand en zware regenval die veranderde het slagveld in een zee van modder; de actie eindigde op 6 november met slechts bescheiden terreinwinst [116] .

Niet tevreden met deze mislukking viel Haig op 25 november het Duitse front voor Cambrai aan : gesteund door bijna 500 tanks trokken de Britten de Duitse loopgraven binnen, maar het gebrek aan reserves verhinderde hen om het succes te exploiteren; een paar dagen later deden de Duitsers een tegenaanval met behulp van de nieuwe infiltratietactieken, die al waren getest op het oostelijke en Italiaanse front, en veel van het verloren terrein heroverden [117] . De strijd eindigde op 6 december, toen de winter opnieuw een einde maakte aan grootschalige operaties.

Van Bagdad tot Jeruzalem

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Sinaï en Palestina campagne .
Britse troepen trekken Bagdad binnen op 11 maart 1917

De Britse regering wenste een spectaculair succes om het geallieerde moreel te verhogen na het rampzalige "Nivelle-offensief" en de revolutionaire chaos in Rusland. In Mesopotamië lagen de operaties praktisch stil na de overgave van Kut: de Britten waren vastbesloten hun logistieke situatie te verbeteren en de Ottomanen waren te zwak om ze uit de regio te verdrijven. De nieuwe Britse bevelhebber, generaal Frederick Stanley Maude , begon op 13 december 1916 een offensief en reisde de Tigris op met de steun van een vloot rivierkanonneerboten [ 118] ; op 23 februari 1917 versloegen de Britten de Ottomanen in de tweede slag bij Kut, waardoor ze gedwongen werden zich terug te trekken: aangemoedigd door het succes gaf het Britse opperbevel Maude toestemming om de opmars voort te zetten en op 11 maart werd Bagdad ingenomen , vrijgemaakt van de Ottomanen. De Britse actie ging verder in noordelijke richting naar Samarra ( dat viel op 23 april), en eindigde eind september bij Ramadi , waar de Ottomanen een nieuwe nederlaag leden ; het front ging toen een lange periode van stilstand in, waarbij beide kanshebbers zich concentreerden op de campagne in Palestina [118] .

Ottomaanse mitrailleurs ingezet in het Gaza -gebied , met behulp van MG 08 's geleverd door Duitsland

De Britse overwinning in de Slag bij Rafa op 9 januari 1917 had de Ottomaanse dreiging definitief van het Sinaï-schiereiland verwijderd en geallieerde commandanten begonnen de invasie van Palestina te plannen. Na een lange logistieke voorbereiding begonnen de troepen van generaal Archibald Murray begin maart het offensief, maar leden een nederlaag in de eerste slag om Gaza (26 maart); een tweede poging om door de Ottomaanse verdedigingslinie voor de stad te breken, zelfs met de bijdrage van giftige gassen en enkele tanks, mislukte opnieuw op 19 april met zware verliezen voor de Britten [119] . In juni 1917 werd Murray vervangen door generaal Edmund Allenby, terwijl aan de andere kant Erich von Falkenhayn in het theater arriveerde met een klein contingent Duitse specialisten om de Ottomaanse opstelling te versterken. Na lange voorbereidingen begon eind oktober 1917 het Britse offensief: door de overwinning in de Slag bij Beersheba (31 oktober) konden de Britten de Ottomaanse verdedigingslinie omzeilen, die vervolgens instortte na de nederlaag in de derde slag om Gaza (31 oktober- 7 november) [120] . Ondanks het winterweer en de Ottomaanse tegenaanvallen zette Allenby de opmars voort en op 9 december bezetten de Britse troepen Jeruzalem , een belangrijk symbolisch doelwit, voordat ze stopten vanwege de verslechterende weersomstandigheden [121] .

Een groep Duitse U-boten

De tussenkomst van de Verenigde Staten van Amerika

Hoewel de Centrale Mogendheden er in december 1916 in waren geslaagd een belangrijk bevoorradingskanaal te veroveren met de bezetting van Roemenië en het verkrijgen van de controle over het Donaugebied, was de patstelling waarmee de Slag bij Jutland was geëindigd , overgelaten aan de Britten. , waardoor ze de zeeblokkade konden handhaven: het was nu een onvermijdelijk probleem geworden, maar aan de andere kant koesterden de militaire leiders de hoop dat ze, als de blokkade eenmaal was vernietigd, het spel aan het westfront in de een paar maanden; de Duitse leiders besloten toen om de duikbootoorlog uit te breiden, hoewel dit onvermijdelijk het risico van betrokkenheid van de Verenigde Staten van Amerika vergrootte, al politiek dicht bij de Entente. Op 1 februari 1917 formaliseerde Duitsland de zogenaamde willekeurige duikbootoorlog : vanaf dat moment zou elk schip dat op weg was naar de Entente-havens als een legitiem doelwit worden beschouwd; een paar dagen later verbraken de Verenigde Staten de diplomatieke betrekkingen met Duitsland [122] .

Ondanks onophoudelijke incidenten gedurende twee jaar sinds het zinken van de RMS Lusitania , had president Thomas Woodrow Wilson vastgehouden aan zijn neutraliteitsbeleid. De aankondiging van de willekeurige onderzeese campagne toonde aan dat Wilsons hoop op vrede utopisch was, en toen dit werd gevolgd door het opzettelijk tot zinken brengen van Amerikaanse schepen en de Duitse poging om Mexico ertoe aan te zetten de Verenigde Staten aan te vallen (het geval van het " Zimmermann-telegram " [ 123] ), heeft president Wilson de vertraging doorbroken [124] . Op 4 april 1917 presenteerde hij aan het Congreshet voorstel om ten oorlog te trekken: op 6 april verklaarden de Verenigde Staten Duitsland de oorlog. Niemand twijfelde eraan dat de impact van Amerikaanse troepen in Europa potentieel enorm zou zijn; de Verenigde Staten zouden ongeveer een miljoen soldaten opleiden, wat geleidelijk aan opliep tot drie miljoen. Maar het zou minstens een jaar of langer duren voordat de troepen waren opgeleid, per schip naar Frankrijk waren getransporteerd en voldoende waren bevoorraad [125] .

Caporetto

Duitse troepen marcheren in de Soča-vallei tijdens de slag om Caporetto

Aan het Isonzo-front lanceerden de Italianen half mei en vervolgens opnieuw in augustus twee nieuwe offensieven , waarbij ze enkele posities veroverden aan de rand van het Bainsizza-plateau, zij het ten koste van vele gevallen; het Oostenrijks-Hongaarse front was echter zo versleten dat Duitsland opnieuw ingreep. Hindenburg en Ludendorff kwamen overeen met de Oostenrijks-Hongaarse opperbevelhebber Arthur Arz von Straussburg om een ​​gecombineerd offensief te organiseren [126] . Om 02:00 uur op 24 oktober 1917 begon de Oostenrijks-Duitse artillerie de Italiaanse stellingen aan te vallen vanaf de berg Rombonin de bovenste Bainsizza, afwisselend gaslanceringen met conventionele granaten, in het bijzonder tussen Plezzo en de Isonzo [127] .

Onmiddellijk daarna brak de infanterie door de Italiaanse linies zowel in de bergen als in de Isonzo-vallei, waar een Duitse divisie in de middag van 24 oktober de stad Caporetto bereikte ; daarna rukten de Oostenrijks-Duitsers 150 kilometer op in zuidwestelijke richting en bereikten Udine in slechts vier dagen, terwijl het Italiaanse leger zich in wanorde terugtrok met talrijke gevallen van desintegratie en ineenstorting van eenheden. Cadorna, die hoorde van de val van Cornino op 2 november en van Codroipo op 4 november, beval het hele leger terug te vallen op de rivier de Piave , waar intussen een verdedigingslinie was versterkt dankzij de verzetsaanvallen op de Tagliamento rivier.. De nederlaag van Caporetto, naast de ineenstorting van het Italiaanse front en de chaotische terugtocht van de legers die van de Adriatische Zee naar de Valsugana waren ingezet , betekende het verlies in twee weken van 350.000 doden, gewonden, vermisten en gevangenen; nog eens 400.000 dreven naar het binnenland [128] . De opmars van de Oostenrijks-Duitsers werd medio november uiteindelijk geblokkeerd aan de oevers van de Piave , na een harde verdedigingsstrijd .

Het einde van de oorlog (1918)

Een eenheid Duitse aanvalstroepen ( Stoßtrupp ); de snelle infiltraties van deze formaties speelden een belangrijke rol in de laatste Duitse offensieven

Hoewel het in numerieke termen altijd superieur was geweest aan de centrale mogendheden, zag de Entente begin 1918 de situatie omkeren als gevolg van de geleden verliezen en de ineenstorting van Rusland: er zouden enkele maanden verstrijken voordat de Amerikaanse troepen de land weer tip van de weegschaal in zijn voordeel. Op de Rapallo-conferentie in november 1917 werd besloten een opperste krijgsraad in te stellen waarin de belangrijkste vertegenwoordigers van de geallieerde regeringen zouden worden geflankeerd door militaire vertegenwoordigers [129]; in feite had laatstgenoemde echter geen uitvoerende macht, aangezien de stafchefs ondergeschikt waren aan hun respectieve regeringen, die de economische belangen op de eerste plaats stelden bij het voeren van de oorlog. Intussen begon Duitsland tientallen divisies van het oostfront naar het westen te verplaatsen: eind januari 1918 had het 177 tot zijn beschikking met nog eens dertig op komst, terwijl de potentiële bondgenoot, verzwakt door de enorme verliezen in de moeras van Passendale , gedaald tot 172. divisies, elk bestaande uit negen bataljons in plaats van de gebruikelijke twaalf [130] .

Generaal Ludendorff, die het gunstige moment aangreep en probeerde te anticiperen op de komst van Amerikaanse troepen, plaatste zijn hoop op overwinning in een nieuw, bliksemsnel en massaal offensief in het westen. Om alle beschikbare troepen te gebruiken was hij erin geslaagd een definitieve vrede af te dwingen zowel van de bolsjewistische regering als van Roemenië; bovendien liet hij, om een ​​economische basis voor zijn offensief zoveel mogelijk te verzekeren, de immense graanvelden van Oekraïne bezetten , waarbij hij slechts een schamele weerstand ontmoette van Tsjechoslowaakse troepen, bestaande uit de Russen met ex-gevangenen van de Oostenrijkse en Hongaarse legers . 131] .

De laatste Oostenrijks-Duitse offensieven

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Lenteoffensief , Slag om de Zonnewende en Tweede Slag bij de Marne .

Op 21 maart lanceerde Ludendorff het geplande offensief dat, indien succesvol, Duitsland in staat zou hebben gesteld de oorlog te winnen [132] : de Duitsers vielen de Britse stellingen aan de Somme aan , waardoor deze instortte en snel naar achteren oprukte. De resultaten die de Duitsers tijdens het offensief behaalden, waren indrukwekkend in vergelijking met de resultaten van andere veldslagen aan het westfront: ze namen 90.000 gevangenen en 1.300 kanonnen gevangen, brachten 212.000 doden en gewonden aan de Anglo-Fransen toe, vernietigden het hele Britse 5e leger; aan de andere kant moesten ze 239.000 slachtoffers tussen officieren en soldaten registreren, waarbij sommige divisies werden teruggebracht tot de helft van hun sterkte en veel compagnieën met slechts veertig of vijftig manschappen [133] .

In een poging om het aanvankelijke succes te herhalen, lanceerde Ludendorff achtereenvolgens een reeks aanvallen in andere delen van het front: in april braken de Duitsers door de Britse linies bij Ieper, in mei wonnen ze meer terrein door de Fransen aan te vallen tussen Soissons en Reims , in juni vielen ze de Franse posities voor Compiègne aan , maar de actie mislukte en werd binnen een paar dagen geblokkeerd. Tegelijkertijd kwamen Anglo-Amerikaanse troepen de Fransen te hulp door tegenaanvallen aan het Marne-front [134] . Op 15 juli lanceerde Ludendorff een laatste wanhopig offensief op de Marne, maar begin augustus hield de Duitse aanval op het hele front op: het keizerlijke leger, hoewel het een ademtocht verwijderd was van de overwinning, was echter uitgeput en bloedde door de enorme verliezen, daarom stopte het met oprukken; ondertussen waren bijna een miljoen Amerikaanse soldaten in Frankrijk aangekomen om de geallieerden te steunen [135] .

Ook aan het Italiaanse front had het einde van de oorlog tegen Rusland Oostenrijk-Hongarije in staat gesteld zijn troepen te herschikken en een beslissend offensief voor te bereiden; het Italiaanse leger, nu onder leiding van de stafchef Armando Diazhet was echter goed ingeburgerd aan de oevers van de Piave en onderging een snelle reorganisatie na de nederlaag van Caporetto. Het Oostenrijks-Hongaarse offensief omvatte zesenzestig divisies en begon op 15 juni (de strijd van de zonnewende): de Piave werd op sommige punten overwonnen, maar de sterke Italiaanse weerstand en de overstroming van de rivier blokkeerden uiteindelijk de aanvallers, die op 22 juni de actie geschorst. Aan het einde van de gevechten hadden de Oostenrijks-Hongaren zware verliezen geleden en hun reeds beproefde oorlogsmachine versleten; toen het offensief mislukte, dat in de plannen was om Italië te vernietigen en een verandering in het conflict te geven, begon Oostenrijk-Hongarije aan een onherstelbare militaire en politieke crisis [136] .

Amerikaanse troepen in actie in Frankrijk

De geallieerde tegenoffensief

Uitgeput van de offensieve stuwkracht van de Oostenrijks-Duitsers, namen de geallieerden het initiatief. Aan het westfront hadden ze zichzelf eindelijk een verenigd bevel gegeven in de persoon van de Franse generaal Ferdinand Foch : hij bereidde de plannen voor een reeks aanvallen met beperkte doelen, maar die snel achter elkaar moesten worden uitgevoerd, om de Duitsers aan een constante druk, gebruikmakend van de lokale numerieke superioriteit van de Anglo-Franco-Amerikaanse troepen, evenals de sterk toegenomen beschikbaarheid van tanks en vliegtuigen [137] . Reeds op 18 juli vielen Franse en Amerikaanse troepen de kwetsbare Duitse saillant aan de oevers van de Marne aan en op 4 augustus hadden ze de verdedigers bijna 50 kilometer teruggedreven. Een tweede offensief begon op 8 augustusvoor Amiens , geleid door Frans-Britse troepen ondersteund door 600 tanks en 800 vliegtuigen: het geallieerde succes was zodanig dat Ludendorff 8 augustus "de zwartste dag voor het Duitse leger " [138] noemde ; op 15 augustus werd de actie voortgezet met een krachtige tegenaanval op de Somme door de Britten en de Amerikanen.

Terwijl in Parijs de nieuw opgerichte Intergeallieerde Raad plannen maakte voor de voortzetting van de oorlog ten minste tot 1919 [139] , bleven de geallieerden oprukken aan het hele westfront: tussen 12 en 19 september, tijdens hun eerste autonome offensief, de Amerikaanse troepen onder generaal John Pershing heroverden Saint-Mihiel [140] en ongeveer een maand later, op 26 oktober, lanceerden Frans-Amerikaanse troepen het Maas-Argonne-offensief , dat tot november aan en uit voortduurde; de twee operaties samen leverden hen de verovering van meer dan 500 km² grondgebied op. Ondertussen hadden de Engels-Fransen op 27 september de slag van Cambrai-San Quentin . ondernomenin de noordelijke sector van het front en op de 28e vielen de Britten, Fransen en Belgen aan het front van Ieper aan : de verdediging van de "Hindenburglinie" werd verbroken, waardoor de Duitsers moesten beginnen met de evacuatie van Vlaanderen en de veroverde gebieden vier maanden lang eerder.

Italiaanse troepen steken de Piave over tijdens de slag bij Vittorio Veneto

Aan het Italiaanse front was het Oostenrijks-Hongaarse rijk nu één stap verwijderd van de afgrond: geteisterd door de onmogelijkheid om de oorlogsinspanning op economisch vlak te blijven ondersteunen, was het ook steeds minder in staat om het enorme mozaïek van volkeren bij elkaar te houden. waarover het regeerde en verzuimde om, zo niet laat, geldige alternatieven voor te stellen die hun identiteit erkennen; de revolutie van de verschillende etnische groepen was snel aan het rijpen. Terwijl Oostenrijk-Hongarije met soortgelijke problemen worstelde, anticipeerde Italië op het voor 1919 geplande offensief [141]. Op 23 oktober begonnen de artilleriebeschietingen en de bouw van pontonbruggen op de Piave, onder zeer slechte weersomstandigheden; ondanks de harde tegenstand braken de Italianen door de Oostenrijks-Hongaarse verdedigingslinie en veroorzaakten de ineenstorting van het keizerlijk-koninklijke leger, dat zich in wanorde terugtrok naar de Alpen; terwijl de Italianen snel oprukten in Veneto, Friuli en Cadore , begon Wenen voorbereidingen te treffen om een ​​verzoek om een ​​wapenstilstand in te dienen [142] .

Bulgarije uit het conflict

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Bulgarije in de Eerste Wereldoorlog .

Op de Balkan was 1917 geëindigd met een nieuwe patstelling: een offensief dat tussen april en mei werd gelanceerd door generaal Maurice Paul Emmanuel Sarrail aan het hoofd van het geallieerde leger van Thessaloniki eindigde met twee nederlagen in de tweede slag bij Doiran en in de slag om de Crna , waardoor het gedwongen werd de operaties langs het hele front op te schorten; de geallieerden daarentegen boekten diplomatiek succes toen op 29 juni 1917 Griekenland de oorlog verklaarde aan de centrale rijken, nadat de pro-Duitse koning Constantijn I was gedwongen af ​​te treden [143]. Beide partijen hadden weinig interesse in het uitvoeren van grote operaties op dit theater: de geallieerde aandacht was voornamelijk gericht op het westfront en Bulgarije was terughoudend om de oorlog voort te zetten, aangezien het al alle gebieden had bezet waarin het geïnteresseerd was en een diepgaande economische crisis waardoor hele regio's praktisch uitgehongerd waren [144] .

Bulgaarse troepen in actie aan het Macedonische front

Medio 1918 bereidde de nieuwe bevelhebber van de geallieerden, generaal Louis Franchet d'Espèrey , de plannen voor een beslissend offensief langs het hele Macedonische front, ervan overtuigd dat Bulgarije op het punt stond op te geven [143] . Na lange voorbereidingen begon op 14 september 1918 het Vardar-offensief : de Grieks-Britse eenheden vielen oostwaarts aan, met succes in de derde slag bij Doiran (18-19 september) en de Franse, Servische en Italiaanse troepen braken door het Bulgaarse front van het westen na de beslissende overwinning in de slag bij Dobro Pole (15 september) [143]. Tijdens de terugtocht viel het Bulgaarse leger uiteen, terwijl het land werd opgeschrikt door rellen en demonstraties tegen de oorlog: op 29 september, bezet door het Franse Skopje , aanvaardde Bulgarije de wapenstilstand van Thessaloniki die door de geallieerden was voorgeschoten en verliet officieel het conflict op 30 september . Terwijl de Britse troepen hun opmars naar het oosten in Thracië naar Istanbul voortzetten, trokken de Frans-Serviërs naar het noorden en bereikten ze de Donau op 19 oktober en bevrijdden Belgrado van de Oostenrijks-Hongaarse bezetting op 1 november [143] .

De overgave van het Ottomaanse Rijk

Een Britse pantserwagen tijdens de slag om Megiddo

In het theater van het Midden-Oosten gaven de krachten van het Ottomaanse Rijk nu op alle fronten toe. Op het Arabische schiereiland hadden de twistzieke lokale stammen eindelijk een zeker unitair leiderschap gevonden onder de sharīf Al-Husayn ibn Ali , die in opstand kwam tegen de Ottomaanse overheersing; voorzien van wapens en munitie door de geallieerden en vergezeld door een missie van Britse trainers onder leiding van kolonel Thomas Edward Lawrence (later bekend als "Lawrence of Arabia"), begonnen de Arabische troepen een massale guerrillacampagne tegen de Ottomanen, waarbij eerst de Hegiaz-spoorweg werd onderbroken en vervolgens de belangrijke haven van Aqaba aan de Rode Zee te veroveren[118] . Lawrence's Arabische ongeregelde troepen drongen vervolgens naar het noorden om de laatste inspanningen van de Britten in Palestina te ondersteunen.

De situatie aan het Palestijnse front was gedurende een groot deel van 1918 vrijwel statisch gebleven, met de geallieerde aandacht gericht op het westelijk front; het eindoffensief kon pas op 19 september beginnen: terwijl de Arabische ongeregeldheden in het oosten afleidingsacties uitvoerden om Ottomaanse aandacht te trekken, vielen de Britse troepen van generaal Allenby vanuit het westen langs het kustgebied aan, vertrouwend op een duidelijke numerieke superioriteit , effectiever logistiek en absolute overheersing van de lucht [145] . De geallieerden behaalden een beslissende overwinning in de slag bij Megiddo (19 september-31 oktober) met een perfecte gecombineerde actie [145] : de infanterie brak door het front en opende een doorgang voor de cavalerie die, ondersteund door eenheden vangepantserde auto's en bommenwerpers, achtervolgde hij de Ottomanen met vastberadenheid, waardoor ze geen nieuwe posities konden innemen; de terugtocht veranderde in een vlucht en de geallieerden trokken naar het noorden, drongen Syrië binnen en bezetten Damascus (2 oktober) en Aleppo (2 oktober).

In Mesopotamië, nu een secundair front, begonnen de overheersende Britse troepen eind september hun offensief, verspreidden zich in het gebied Mosul - Kirkuk en behaalden een belangrijke overwinning in de slag bij Sharqat (23-30 oktober) [145] . Nu het zich op alle fronten terugtrok en het leger was teruggebracht tot een zesde van zijn oorspronkelijke sterkte, had het Ottomaanse rijk niets anders te doen dan te onderhandelen over zijn overgave: op 30 oktober ondertekenden de Ottomaanse vertegenwoordigers de wapenstilstand van Mudros en op 13 november een geallieerde bezetting troepenmacht vestigde zich in Constantinopel .

De ineenstorting van Oostenrijk-Hongarije

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Wapenstilstand van Villa Giusti .
De Italiaanse troepen landden op 3 november 1918 in Triëst

Op 28 oktober, na het Italiaanse succes in de slag bij Vittorio Veneto , vroeg Oostenrijk-Hongarije de geallieerden om onderhandelingen te beginnen over de wapenstilstand en gaf 's avonds het leger het bevel zich terug te trekken [146] . In Praag lokte het verzoek om een ​​wapenstilstand een beslissende reactie van de Tsjechen uit; de Tsjechoslowaakse Nationale Raad kwam bijeen in het Gregorpaleis, waar het drie maanden eerder was gevormd, en nam de functies van een echte regering op zich: het beval de Oostenrijkse officieren in het kasteel van Hradčany om de bevoegdheden over te dragen, nam de controle over de stad over en riep de onafhankelijkheid van de Tsjechische staat zonder toestemming van Wenen. 's Avonds legden de Oostenrijkse troepen in het kasteel hun wapens neer [146]. Diezelfde dag verklaarde het Kroatische parlement dat Kroatië en Dalmatië vanaf dat moment deel zouden uitmaken van een "nationale soevereine staat van Slovenen, Kroaten en Serviërs" ; soortgelijke verklaringen die in Ljubljana en Sarajevo zijn afgelegd, verbinden de westelijke regio's van de Balkan met het opkomende Joegoslavië [147] .

Op 30 oktober, terwijl de Oostenrijks-Hongaarse regering haar inspanningen voortzette om een ​​wapenstilstand met de geallieerden te bereiken [147] , kwamen de bolsjewistische revoluties snel tot rijpheid in Wenen en Boedapest, die op 1 november uitbraken; op dezelfde dag verklaarde Sarajevo zich deel uit van de "soevereine staat van de zuidelijke Slaven" [148] . Op 3 november ondertekende Oostenrijk de wapenstilstand van Villa Giusti met Italië, die in werking trad op 4, de dag waarop de Italianen Trento binnentrokken en de Royal Navy troepen landde in Triëst [142] . Op 5 november, uit angst voor een langdurig conflict met Duitsland, zette de opmars van het III Corps ofen Innsbruck [149] .

het westelijk front

'De oorlog is voorbij, zeker op een heel andere manier dan we dachten'

( Verklaring van Willem II in zijn entourage in de laatste dagen van de oorlog [150] )
De geallieerde afgevaardigden na de ondertekening van de wapenstilstand van Compiègne

Duitsland had gezien dat haar eigen menselijk potentieel ernstig aangetast was door vier jaar oorlog, en bevond zich in ernstige moeilijkheden vanuit economisch en sociaal oogpunt. Op 1 oktober maakten de Britten zich klaar om de Hindenburglinie over te steken langs het St. Quentin-kanaal en de Amerikanen om door de Argonne te breken ; Ludendorff ging rechtstreeks naar de keizer om hem te vragen onmiddellijk een vredesvoorstel te doen, waarbij hij de verantwoordelijkheid voor de ernstige situatie overdroeg aan "Spartacistische en socialistische ideeën die het Duitse leger vergiftigden" [151] . De strijd woedde nog steeds toen op 2 oktober de eerste Duitse revolutie uitbrak ; op 4 oktober Prins Maximiliaan van Badentelegrafeerde naar Washington om een ​​wapenstilstand aan te vragen [152] . Duitsland, ondanks dat het in rep en roer was, was niet in wanorde geraakt en had ook niet besloten zich over te geven: op 8 oktober verwierp Wilson het voorstel en op de 11e begonnen de Duitsers zich terug te trekken over het front zonder de strijd op te geven [153] .

Ludendorff was ervan overtuigd dat hij de strijd zou voortzetten in de hoop dat een effectieve verdediging van de Duitse grens op de lange termijn de vastberadenheid van de geallieerden zou temperen. Maar de capitulatie van Oostenrijk-Hongarije op 3 november bracht het zuidoostelijke front van Duitsland aan het licht, waar de revolutie woedde, ook aangewakkerd door de onwil van de keizer om af te treden. De enige uitweg kon worden bereikt met een overeenkomst met de revolutionairen, dus op 9 november maakte de prins van Baden plaats voor Friedrich Ebert en liet hij, zoals het volk wilde en Wilson had gespecificeerd, de leiders vallen die Duitsland hadden verwoest [154] .

Het geallieerde offensief bracht een reeks nederlagen toe aan het bloeddorstige Duitse leger, wiens troepen zich in steeds grotere aantallen begonnen over te geven; toen de geallieerden het front doorbraken, viel de keizerlijke monarchie uiteen en de twee opperbevelhebbers Hindenburg en Ludendorff, nadat ze tevergeefs hadden geprobeerd de keizer over te halen tot het bittere einde door te vechten, stapten opzij [155] . Geconfronteerd met de interne revolutie en de dreiging van de geallieerden, nu in het zicht van de landsgrens, hadden de Duitse afgevaardigden die op 7 november al naar Compiègne waren gegaan , geen andere keuze dan de strenge voorwaarden die de geallieerden oplegden te aanvaarden. De wapenstilstand ging op 11 november 1918 om 11.00 uur in, waarmee een einde kwam aan de oorlog [156] .

Gevolgen

De staat van oorlog tussen de verschillende naties bleef formeel van kracht gedurende enkele maanden na de ondertekening van de wapenstilstand. Op 18 januari 1919 werd de vredesconferentie van Parijs geopend , belast met het bereiken van de bepaling van de definitieve vredesverdragen: op 28 juni 1919 werd het Verdrag van Versailles ondertekend tussen Duitsland en de geallieerde mogendheden, op 10 september gevolgd door het Verdrag van Sint -Germain-en-Laye met Oostenrijk, 27 november van het Verdrag van Neuilly met Bulgarije, 4 juni 1920 van het Verdrag van Trianon met Hongarije en 10 augustus 1920 van het Verdrag van Sèvres met het Ottomaanse Rijk. Dit laatste werd niet uitgevoerd vanwege het uitbreken van de krampachtigeTurkse onafhankelijkheidsoorlog , waardoor de Europese mogendheden op 24 juli 1923 een nieuwe overeenkomst moesten ondertekenen met de nieuw uitgeroepen republiek Turkije ( Verdrag van Lausanne ).

menselijke verliezen

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: aantal slachtoffers tijdens de Eerste Wereldoorlog .
Anglo-Indiase soldaten gedood in Tanga , Duits Oost-Afrika

De Eerste Wereldoorlog was een van de bloedigste conflicten van de mensheid. In de vier jaar en drie maanden van vijandigheid verloren ongeveer 2 miljoen Duitse soldaten het leven, samen met 1 110 000 Oostenrijks-Hongaren, 770 000 Turken en 87 500 Bulgaren; de geallieerden hadden ongeveer 2 miljoen doden onder Russische soldaten, 1 400 000 Fransen, 1 115 000 van het Britse rijk, 650 000 Italianen, 370 000 Serviërs, 250 000 Roemenen en 116 000 Amerikanen. Als we alle naties van de wereld in aanmerking nemen, zijn naar schatting iets minder dan 9 722 000 soldaten omgekomen tijdens het conflict met meer dan 21 miljoen gewonden, van wie velen min of meer ernstig gewond of voor het leven gehandicapt waren. Duizenden soldaten leden aan verwondingen van een ongekend type, voor het eerst bestudeerd vlak na de oorlog,posttraumatische stressstoornis [157] . Het enorme verlies aan mensenlevens veroorzaakte een ernstige sociale terugslag: het optimisme van de Belle Époque werd weggevaagd en de getraumatiseerde overlevenden van het conflict vormden de zogenaamde " verloren generatie " [158] .

Burgers werden niet gespaard: ongeveer 950 000 stierven als gevolg van militaire operaties en ongeveer 5 893 000 mensen stierven door nevenoorzaken, met name hongersnood en voedseltekorten (omstandigheden waaronder met name de Centrale Mogendheden, onderworpen aan de geallieerde zeeblokkade), ziekten en epidemieën (bijzonder ernstig was die van de zogenaamde " Spaanse griep ", die miljoenen slachtoffers over de hele wereld eiste) en ook voor de rassenvervolgingen die tijdens het conflict waren losgebarsten [159] .

Oorlogsmisdaden

Schilderij van Évariste Carpentier met het neerschieten van Belgische burgers door de Duitsers in Blegny

Zeer veel burgers stierven als gevolg van oorlogsmisdaden, represailles en rassenvervolgingen binnen de verschillende landen die aan de oorlog deelnamen; het internationaal humanitair recht en het Haags Verdrag van 1907 werden tijdens het conflict herhaaldelijk geschonden en alleen de relatief kleine omvang van de bezette gebieden maakte een einde aan de bloedbaden [160] . De dictaten van Carl von Clausewitz , die een zekere druk uitoefende op de binnengevallen bevolking om de overgave van de tegenstander te verkrijgen, werden toegepast door het Duitse leger toen het in 1914 België en Noord-Frankrijk binnenviel: er vielen enkele honderden doden. op verschillende Belgische locaties zoals Sambreville ,Seilles , Dinant en Leuven , evenals in de noordoostelijke Franse districten. De Duitse soldaten, getroffen door civiele sluipschutters (een ervaring die al in de Frans-Pruisische oorlog van 1870 was opgedaan) en beïnvloed door niet-verifieerbare geruchten over hun medesoldaten die in de rug waren gestoken of gemarteld terwijl ze gewond en hulpeloos waren, volhardden in het vechten elke keer handelen dat zij "illegaal" achten; tijdens de opmars van een maand naar België maakten ze meer dan 5.000 burgerslachtoffers [161] .

De binnengevallen steden werd uitgelegd dat de geallieerde zeeblokkade Duitsland verhinderde om voldoende voedsel te voorzien en de bevolking werd alleen gered door de Amerikaanse levensmiddelen die werden uitgedeeld door het Comité voor Hulp in België , onder leiding van de toekomstige president Herbert Hoover , die ook zorgde voor de meer dan een half miljoen mannen werden werkloos met de verplaatsing van de Belgische fabrieken naar Duitsland, waar ook meer dan 60.000 dwangarbeiders en enkele tienduizenden van hun vrijwillige collega's werden gestuurd. Andere mannen, vrouwen en jongens werden gedwongen landbouwwerk te doen in de buurt van de dienstplicht [162]. Om de bevolking verder te verdelen, maakten de Duitsers gebruik van de oude meningsverschillen tussen de Vlamingen en de Walen en erkenden ze de voorlopige regering van Vlaanderen van de Vlaamse August Borms [163] . Oorlogsmisdaden werden ook gepleegd door de Duitse marine: vergeleken met de Tweede Wereldoorlog , waarin slechts één geval van schending van de humanitaire wetten door een U-boot werd geverifieerd , waren er in de zeeën waar de Eerste Wereldoorlog werd uitgevochten frequente beschietingen van schipbreukelingen mensen en torpedo's van hospitaalschepen [163] .

Servische burgers neergeschoten door de Oostenrijks-Hongaarse bezettingstroepen

Hoewel ze minder kansen hadden om tegen de bevolking te woeden, werden er ook oorlogsmisdaden gepleegd door de Entente-mogendheden. De inwoners die de in 1915 door de Italianen bezette gebieden langs de Isonzo bevolkten, uitten meer dan eens hun vijandige gevoelens jegens Italië: in Dresenza werd als vergelding een aanval uitgevoerd, zij het zonder succes, op generaal Donato Etna en de Italianen. sommige inwoners; in Villesse werden na een aanval van de bevolking op de Bersaglieri meer dan 100 burgers doodgeschoten. Ongeveer 70.000 inwoners werden vanuit deze landen naar Zuid-Italië gedeporteerd en hetzelfde deed Oostenrijk-Hongarije met Italofiele, Roemeense of Servische burgers. Rusland dwong de Duitse bevolking van de Wolgaverhuizen naar Siberië [164] ; ongeveer 200.000 Duitsers die in Wolhynië woonden en ongeveer 600.000 Joden werden door de Russische autoriteiten gedeporteerd [165] . In 1916 werd ook een uitzettingsbevel uitgevaardigd voor zo'n 650.000 Wolga-Duitsers in het oosten, maar de Russische Revolutie verhinderde de uitvoering ervan [166] . Veel pogroms gingen gepaard met de Russische revolutionaire opstanden en de daaropvolgende Russische burgeroorlog : tussen de 60.000 en 200.000 Joodse burgers werden gedood in het hele Russische rijk [167] .

etnische genociden

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: Armeense genocide , Assyrische genocide en genocide van de Pontus-Grieken .
Armeense burgers vermoord waarschijnlijk in het voorjaar van 1915

Tussen 1914 en 1920 ondernam het Ottomaanse Rijk, geregeerd door de regering van de Jonge Turken , de massale uitroeiing van de christenen van de Assyrische Kerk van het Oosten , de Syrisch-Orthodoxe Kerk , de Syrisch-Katholieke Kerk en de Chaldeeuws-Katholieke Kerk , een operatie die zal de geschiedenis ingaan als "Assyrische genocide": naar schatting waren er niet minder dan 275 000 doden. Ondanks de enorme aantallen bleef deze genocide aan de zijlijn van het historiografische debat [168] .

Veel bekender is de zogenaamde "Griekse genocide" die plaatsvond van 1914 tot 1924 tegen de Grieken van Pontus : aangezien zij een van de weinige christelijke minderheden in het Midden-Oosten waren, leden zij herhaaldelijke vervolgingen en moorden door de Ottomanen, een bloedbad dat werd gedefinieerd, niet zonder controverse, "genocide" en dat vandaag de dag nog steeds de oorzaak is van controverse tussen Turkije en Griekenland; verschillende Amerikaanse staten hebben zich bij deze laatste aangesloten, die de slachtingen als oorlogsmisdaden erkenden en die in 1994 19 mei uitriepen tot herdenkingsdag. Het aantal slachtoffers door schietpartijen, mishandeling, ziekte en hongersnood wordt binnen zeven jaar geschat op ongeveer 350.000 [169] .

In de tweejarige periode 1915-1916 besloot het Ottomaanse Rijk om de Armeense bevolking van de Kaukasus, die als verraderlijk en in ieder geval anti-Turkse sentimenten beschouwd wordt, te deporteren naar Mesopotamië en Syrië: honderdduizenden stierven tijdens de marsen van honger, ziekte of uitputting. De genocide werd kort en gewelddadig hervat toen de vijandelijkheden waren gestaakt, toen Mustafa Kemal tienduizenden Armeniërs uitroeide om de Turkse raciale groep compacter te maken [170] .

De materiële kosten van de oorlog

De materiële kosten van de oorlog werden vanaf de eerste maanden berekend met een polemisch doel, namelijk als afschrikmiddel voor de nog neutrale mogendheden als Italië, de Verenigde Staten of Roemenië.

In zijn Dagboek van de oorlogsjaren publiceert Romain Rolland de volgende cijfers, ontleend aan een artikel van de professor aan de Universiteit van Kopenhagen LV Birek, gepubliceerd in maart-april 1915 in de Revue politique internationale toen men nu besefte dat het conflict niet zou voorzienbare deadline hebben gehad:

Tegen Kerstmis 1915 zal de staatsschuld van de naties in oorlog oplopen tot 300 miljard (in 1914 was het 150 miljard). Deze 150 miljard extra, uitgegeven in achttien maanden, staat gelijk aan: 1) de waarde van de gecombineerde spoorwegnetwerken van Europa, Azië, Afrika en Australië (het duurde 70 jaar om ze te bouwen); 2) of 3 miljoen gebouwen van 5 verdiepingen, met achttien appartementen, of liever fatsoenlijke huisvesting voor 125 miljoen mannen; 3) of meer dan de waarde van vee en landbouwwerktuigen in heel Europa; 4) of een miljoen vierkante kilometer verscheurd uit de woestijn, omgevormd tot akkerland en in staat om 30 miljoen mensen te voeden ...

Het Panamakanaal had amper geld nodig voor een maand oorlog. De Forth-brug, de grote Nijldam in Aswan, de Gotthard-tunnel, die elk 70 miljoen kosten, vertegenwoordigen het geld dat is besteed aan een oorlogsmiddag. Het Kielkanaal, het Suezkanaal, het Manchesterkanaal, dat de wereldhandel veranderde, kostte 1.500 miljoen: een week van oorlog. Als de oorlog voorbij is, zal de staatsschuld 15 miljard aan rente en jaarlijkse aflossing vergen: genoeg om een ​​pensioen van 400 frank te verzekeren voor elke man in Europa vanaf de leeftijd van 50.

Conclusie: de 150 miljard oorlog, voor Kerstmis 1915, vertegenwoordigen het leven en de voeding van een aantal mannen dat tien keer groter is dan degenen die nu in oorlog omkomen.

In zijn Memoires bespot Lloyd George Keynes' beknopte voorspelling, vervat in een document dat in september 1915 werd verspreid, dat het Britse faillissement in het vroege voorjaar van 1916 met zekerheid zou hebben plaatsgevonden als het Verenigd Koninkrijk de zorg voor zijn bondgenoten niet had opgegeven. Keynes had zware bezuinigingen voorgeschreven en de waarschuwing "aan onze bondgenoten dat zij in de toekomst in hun eigen onderhoud zullen moeten voorzien. Het is zeker dat ons huidige uitgavenregime alleen mogelijk is als een tijdelijke gewelddadige inspanning, gevolgd door een krachtige reactie; dat de beperking van onze middelen ophanden is; en dat we bij eventuele uitgaven niet al moeten nadenken, zoals we tot nu toe hebben gedaan, of het nuttig is, maar ook of we het ons kunnen veroorloven". [171]

politieke veranderingen

Kaart van Europa in 1914 (boven) en 1924 (onder)

De Grote Oorlog vernietigde het politieke evenwicht dat decennialang was geconsolideerd en hertekende de nationale grenzen van Europa en het Midden-Oosten: vier grote rijken (Duits, Oostenrijks-Hongaars, Russisch en Ottomaans) waren verdwenen, waardoor in hun plaats door oorlog geplaagde naties achterbleven; zelfs de overwinnaars werden geplaagd door verliezen, door vernietiging, door de vaak illusoire belofte van een beter leven aan soldaten die terugkeerden van slagvelden, door het complexe beheer van territoriale geschillen tussen de nieuwe staten die ontstonden in Midden- en Oost-Europa [172] .

Oostenrijk-Hongarije, dat gebieden had afgestaan ​​aan Italië, Polen en Roemenië, splitste zich in een reeks nieuwe natiestaten: de kleine Eerste Oostenrijkse Republiek was etnisch samenhangend maar economisch verzwakt en verscheurd door sociale strijd, net als het nieuwe Koninkrijk van de Serviërs, Kroaten en Slovenen die de conflicten tussen de verschillende etnische groepen het hoofd moesten bieden; Tsjechoslowakije bleek stabieler, vooral economisch gezien, maar gebukt onder de aanwezigheid van een sterke Duitse minderheid in het grensgebied van het Sudetenland [173]. Hongarije werd resoluut ingekrompen en verloor een groot aantal inwoners, gebeurtenissen die wrok bij de Hongaren veroorzaakten en een reeks grensoorlogen met Tsjechen en Roemenen, evenals een poging om een ​​bolsjewistische regering te vestigen in Boedapest , die vervolgens in bloed werd gestikt. .

Duitse Freikorps tijdens de naoorlogse onrust in een Garford-Putilov pantserwagen

Duitsland gaf de tijdens de Frans-Pruisische oorlog van Elzas-Lotharingen geannexeerde gebieden terug aan Frankrijk en stond delen van het grondgebied af aan Polen, inclusief de zogenaamde " corridor van Gdansk ", en enkele andere grensgebieden. De keizerlijke monarchie was ingestort en vervangen door de zwakke " Weimarrepubliek ", die niet alleen worstelde met een rampzalige economische situatie, maar ook met zeer sterke interne en sociale conflicten, die resulteerden in opstanden geïnspireerd door de bolsjewistische revolutie, woedende repressie en pogingen om staatsgreep onder leiding van Freikorps, formaties georganiseerd door de reactionaire en conservatieve bewegingen met de soldaten gedemobiliseerd vanaf het front. Mede door de onverzettelijkheid van de Fransen, legde het Verdrag van Versailles zware voorwaarden op aan Duitsland, dat gedwongen werd een enorme schadevergoeding te betalen voor oorlogsschade en een " schuldclausule voor oorlog " te aanvaarden die het als enige verantwoordelijk erkende; deze maatregelen voedden uiteindelijk de wrok van de Duitsers en leverden propagandaargumenten op voor de nationalistische en extremistische partijen [174] . Pas in 1924, met de coalitieregering van kanselier Gustav Stresemann en de ondertekening van een plan voor economische hulp en reorganisatie van de verschuldigde compensatie ( Dawes-plan), Duitsland was in staat om een ​​zekere stabiliteit te herwinnen.

De ontbinding van het Russische rijk en de tsaristische monarchie maakte plaats voor een reeks oorlogen: terwijl de bolsjewieken van de nieuw uitgeroepen Russische Socialistische Federatieve Sovjetrepubliek het hoofd moesten bieden aan de contrarevolutionaire krachten van het Witte Leger , ondersteund door troepen gestuurd door de westerse bondgenoten, de verschillende gemeenschappen van het multi-etnische rijk kwamen in opstand in een poging om hun eigen nationale thuisland te vestigen, waarbij ze ook met elkaar in botsing kwamen om de nieuwe grenzen te definiëren; in het bijzonder was het de nieuwe republiek Polen, die na meer dan een eeuw van buitenlandse bezetting onafhankelijk werd, die de bolsjewieken in een bloedige oorlog trofom hun oostelijke grenzen te definiëren, die eindigden in 1921. De nederlaag van de "blanken" en de proclamatie van de Sovjet-Unie op 30 december 1922 gaven stabiliteit aan de chaotische oostelijke situatie: de Russen herstelden hun heerschappij over Oekraïne, Wit-Rusland en de Kaukasische regio's, maar ze moesten de onafhankelijkheid van Finland, Polen en de Baltische staten aanvaarden [175] .

Het hoofdkwartier van de Volkenbond in Genève

Het Ottomaanse Rijk werd verdeeld onder de zegevierende geallieerden: Syrië en Libanon gingen naar Frankrijk, terwijl het Verenigd Koninkrijk Palestina, Transjordanië en Mesopotamië verwierf, waar de nieuwe staat Irak werd gevestigd ; de beweging mishaagde de Arabische nationalisten, die tegen de Turken in opstand kwamen achter de beloften van onafhankelijkheid die door de geallieerden waren gedaan, en de kiem van nieuwe opstanden wierpen [176] . Gereduceerd tot alleen Anatolië , beleefde Turkije een periode van onrust en conflict: onder leiding van Mustafa Kemal voerden Turkse troepen een reeks oorlogen tegen Grieken en Armeniërs, erin geslaagd om het land de grenzen van vandaag te geven; in oktober 1923 werd het sultanaat opgeheven en werd Turkije een republiek onder leiding van Kemal zelf [177] . De opdeling van het Duitse koloniale rijk, verdeeld tussen Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Japan, veroorzaakte de ontevredenheid van Italië, nog verergerd door de ontkenning van veel van de beloften die het had gedaan in het pact van Londen van 1915 en het gaf een krachtig instrument aan de Italiaanse nationalisten die konden spreken van een " verminkte overwinning " [178] .

In de naoorlogse jaren deed zich ook de eerste crisis van het Europese kolonialisme voor: sommige staten, lang onder het juk van de grootmachten, begonnen hun onafhankelijkheid op te eisen en veroorzaakten veel problemen voor Europa, vooral met betrekking tot de handel in grondstoffen. De Amerikaanse president Wilson nam de rol van bemiddelaar op zich en stelde een beschavingsmissie in die gericht was op het verbeteren van de meest achtergebleven naties om hen onafhankelijkheid te geven, niet voordat hij hen had toevertrouwd aan het leiderschap van machten zoals Frankrijk of het Verenigd Koninkrijk. Deze nationalistische bewegingen hadden betrekking op met name landen in het Oosten, het Midden-Oosten (zoals China , India , Irak en Libanon) en ook op Afrikanen (zoalsCyrenaica ) [179] . De geallieerden, en vooral president Wilson, wilden een nieuw mondiaal systeem organiseren, gebaseerd op de oplossing van geschillen met vreedzame middelen en op de zelfbeschikking van volkeren . In een toespraak die hij op 8 januari 1918 voor de Senaat van de Verenigde Staten hield, vatte Wilson zijn bedoelingen samen in veertien punten waarop de gedachte dat er een "vrede zonder winnaars" moet zijn, aangezien naar zijn mening een opgelegde vrede de kiem van een nieuwe oorlog [180] . Wilson was een van de fervente aanhangers van de vorming van een ' Volkerenbond '.", een wereldwijd internationaal orgaan dat andere conflicten afwendde: de Society werd formeel opgericht op 28 juni 1919, maar de Amerikaanse Senaat stemde tegen de toetreding van de Verenigde Staten tot het lichaam, en steunde in plaats daarvan een sterk isolationistisch beleid in het land.

Economische en sociale effecten

Hyperinflatie in Duitsland: nu waardeloze bundels Duitse bankbiljetten

De oorlog had ook belangrijke effecten op het sociaal-economisch niveau van alle landen. De economische wereldorde onderging een radicale verandering, waarbij Europa veel posities begon af te staan ​​aan niet-Europese landen: een trend die al vóór 1914 begon, maar die werd gekatalyseerd door de oorlog. De enorme economische kosten van het conflict dwongen Europese landen om hun investeringen in het buitenland te liquideren en te lenen van andere landen, een omstandigheid waarvan de Verenigde Staten enorm hebben geprofiteerd: in 1917 verstrekte Washington leningen aan het Verenigd Koninkrijk voor in totaal $ 4 miljard dollar. de totale buitenlandse investeringen van de VS gingen van 3,5 miljard dollar in 1914 tot 7 miljard dollar in 1919; tegen het einde van de oorlog was het financiële centrum van de wereld verhuisd van Londen naar New York.Japan, dat vergelijkbare voordelen genoot, nam de controle over verschillende handelsroutes in de Stille Oceaan en zag een uitbreiding en diversificatie van zijn industriële basis, omstandigheden waardoor het voor het eerst in zijn geschiedenis een crediteur in plaats van een debiteur kon worden. Staten zoals Brazilië en Argentinië maakten gebruik van de oorlogsperiode om het oude patroon te doorbreken dat hen zag als exporteurs van grondstoffen in ruil voor Europese eindproducten, en begonnen hun eigen industriële basis te ontwikkelen die een deel van de ruimte die werd ingenomen door de export van Europese naties [181] .

Het economisch herstel van de Europese staten verliep traag als gevolg van verschillende nationale factoren (Duitsland werd gehinderd door de hoge oorlogsschuld om te betalen en door de galopperende hyperinflatie , Frankrijk door het verlies van kapitaal geïnvesteerd in het tsaristische Rusland) en internationale factoren, gekoppeld aan beperkingen op vrijhandel en het opleggen van hoge douanebarrières in de Verenigde Staten en elders [182] . Vanaf 1924 vond een echt economisch herstel plaats, maar de Europese naties misten een geest van samenwerking en vertrouwden liever uitsluitend op hun eigen sterke punten en mogelijkheden, een individualistische keuze die de explosie van de economische crisis na de val van de Wall Street-aandelenmarkt in 1929 [183 ]: aangezien het zwaartepunt van de wereldeconomie gestaag naar de Verenigde Staten was verschoven, sleepten ze de rest van de wereld mee toen ze in crisis raakten [182] .

Een Britse arbeider aan het werk tijdens de Grote Oorlog

Het sociale leven had enorme tranen geleden: 66 miljoen mannen waren naar het front gestuurd en de overlevenden vonden bij hun terugkeer rampzalige omstandigheden [184] , economische crises, voedseltekorten en, vooral in de verslagen naties, sterke sociale conflicten die vaak leidden tot bloedige botsingen. De kameraadschap die onder de soldaten aan het front werd geboren, was vaak gericht op interne politieke doeleinden: naast de Duitse Freikorpsen was een voorbeeld het Britse Black and Tans (een gewapend lichaam dat aan het einde van het conflict met gedemobiliseerde veteranen werd opgericht en werd gebruikt voor de meest brute acties tijdens de Ierse Onafhankelijkheidsoorlog ) of de ArditiItalianen (mannen gekozen en opgeleid voor de meest riskante acties, van wie velen aan het einde van de oorlog samenkwamen in de formaties van de fascistische squadrons ) [185] .

Vanuit sociaal oogpunt had de oorlog echter niet alleen negatieve effecten: transformaties die al waren begonnen maar zich maar langzaam lieten gelden, ondergingen een plotselinge versnelling, waardoor de greep van het klassensysteem losser werd [158] . De ontwikkelingen op het gebied van vrouwenemancipatie waren belangrijk en in veel van de strijdende landen zagen vrouwen hun maatschappelijke rol verruimen ten opzichte van de traditionele van 'gezinsmoeders' [186]; de oproep aan het front van miljoenen mannen maakte de bijdrage van vrouwelijke arbeidskrachten in de landbouw, maar ook en vooral in de industrie, essentieel: in Oostenrijk-Hongarije, waar in 1913 slechts 17,5% van de industriële arbeiders vrouw was, was dit percentage in 1916 gestegen tot 42,5%, terwijl in Duitsland in 1918 het aandeel vrouwelijke arbeidskrachten in allerlei soorten industrieën 55% bereikte, met werkuren en arbeidsvoorwaarden die gelijk waren aan die van mannen [187] . De oprichting van een groot aantal entiteiten en kantoren voor het beheer van de nieuwe bureaucratische en economische functies die in oorlogstijd aan de staat zijn toevertrouwd (alleen al in Frankrijk groeide de staatsbureaucratie met 25%) leidde tot een grote toestroom van vrouwelijke arbeidskrachten in het openbaar bestuur en in staatsdiensten [186]. Vrouwen werden ook directer in het conflict tewerkgesteld: naast de traditionele rollen van verpleegkundigen en gezondheidsassistenten, werden ze gerekruteerd in verschillende instanties die belast waren met het uitvoeren van logistieke diensten aan de achterkant van het front (zoals de Sein Corps Female Telephone Operators Unit , die de telefoonnummers van het Amerikaanse expeditieleger beheerde). Afgezien van geïsoleerde gevallen ook in andere legers rekruteerde alleen Rusland, in de laatste fase van het conflict, volledig vrouwelijke gevechtseenheden , die niettemin een verminderd gebruik aan het front hadden [186] .

culturele invloed

De weg naar Menen , schilderij van Paul Nash

De Grote Oorlog had een grote invloed op de wereld van de literatuur en de beeldende kunst. Het conflict inspireerde tot een omvangrijke literaire productie, zowel van poëzie als fictie: een groot aantal gedichten en gedichtenbundels die door de soldaten zelf aan het front waren gecomponeerd, werden al tijdens de oorlog uitgegeven (oa die van de Britten Wilfred Owen en Isaac Rosenberg en door de Italiaan Giuseppe Ungaretti ), vaak kritisch over propaganda en gericht op het lijden van soldaten in de loopgraven. Een van de eerste fictiewerken over het conflict was de roman Il fuoco van de Fransman Henri Barbusse, gepubliceerd in 1916 die, ondanks de censuur, een harde kritiek op militarisme en oorlog lanceerde en erin slaagde de Goncourt-prijs te winnen [188] . In de naoorlogse periode werden veel romans, gedenktekens en dagboeken gepubliceerd, geschreven door strijders en voormalige strijders: veel van de beroemdste werken kwamen uit in de periode tussen het midden van de jaren twintig en het einde van de jaren dertig, toen The Seven Pillars of Wisdom werd gepubliceerd . Thomas Edward Lawrence , Een afscheid van dit alles door Robert Graves , Niets nieuws aan het westelijk front door Erich Maria Remarque , Een afscheid van wapens door Ernest Hemingwayen Een jaar op het plateau door Emilio Lussu [189] .

De eisen van propaganda stimuleerden de artistieke productie: alle grote strijdende legers stuurden niet alleen officiële fotografen en militaire filmeenheden naar het front om (zelfs onder strikte censuur) de gevechten te filmen, maar sponsorden ook de werken van "oorlogsschilders" die om de oorlogsactiviteiten en ontwerpers te documenteren die betrokken waren bij het maken van propagandaposters en illustraties (beroemd, in deze zin, de werken van de Franse Jean-Jacques Waltz , beter bekend als "Hansi") [190] . De oorlog inspireerde conventionele werken, maar ook sterke experimenten en avant-garde bewegingen in strijd met de traditie [191]; hoewel er geen gebrek was aan kunstenaars en artistieke bewegingen ten gunste van oorlog (het beroemde geval van het Italiaanse futurisme ), ontwikkelden veel van de bekendste kunstenaars een sterke oppositiehouding na hun directe ervaringen aan het front, waarbij ze alle barbaarsheid en absurditeit van de conflict: dit was bijvoorbeeld het geval bij de Britse schilders Paul Nash en Wyndham Lewis of de Duitsers Otto Dix en George Grosz of de Italianen Anselmo Bucci en Galileo Chini [192] .

De oorlog vormde de inspiratie voor een opmerkelijke filmproductie, die net op het moment dat het conflict uitbrak zich opmaakte als het belangrijkste massa-entertainment. De films die in de periode zijn gemaakt, hadden propaganda-intenties, brachten het idee van een oorlog over als een confrontatie tussen "Good" en "Evil" en brachten patriottische boodschappen over, zelfs in het geval van ontsnappingswerken (zoals in de films Maciste alpino of Charlot soldaat ) [138] ; veel van de films die in de naoorlogse periode zijn gemaakt, hadden de neiging om het conflict te mythologiseren en de gruwel ervan te temperen, door het te plaatsen in de context van romantische, avontuurlijke of verhalen rond het thema kameraadschap tussen de soldaten aan het front. Op een paar uitzonderingen na (zoals in het westen niets nieuws, omzetting van Remarque's roman gepubliceerd in 1930, en De grote illusie van 1937), verschenen de films die de oorlog en zijn onzin aan de kaak stellen pas na de Tweede Wereldoorlog: onder deze Stanley Kubrick 's Horizons of Glory , Oh , wat een mooie oorlog! door Richard Attenborough [193] en Voor de koning en voor het vaderland door Joseph Losey [194] .

Vrede en herinnering

Een typisch WWI-monument hier in Pagny-le-Château in Frankrijk

Aan het einde van het conflict werden in heel Europa, op elk slagveld en in elke stad en gemeente in rouw, herdenkingsmonumenten van verschillende afmetingen gebouwd, zoals in Vimy , Thiepval , Douaumont of Redipuglia [195]. Tegelijkertijd wisselden ceremonies en herdenkingen elkaar af op alle slagvelden: in de herfst van 1920 koos het hoofd van de Imperial Commission for British War Graves vijf overblijfselen uit de naamloze gesneuvelden aan het westfront, waarvan er slechts één werd geselecteerd door luitenant-kolonel Henry Williams wordt begraven in Londen en geeft honderdduizenden mensen een plek om te gedenken en te bidden voor dierbaren die verloren zijn gegaan in de strijd. Het lichaam werd door heel Noord-Frankrijk begeleid, daarna voer de kist naar Groot-Brittannië aan boord van de torpedojager Verdun en op 11 november 1920 vond de plechtige begrafenisceremonie van de " Onbekende Soldaat " plaats in Londen [196] .

Een voor een werden de graven van de Onbekende Soldaat ingehuldigd in alle landen die deelnamen aan het conflict dat net was geëindigd. De Duitsers richtten er in 1927 een in Tannenberg en in 1931 een op de Neue Wache in Berlijn; in Parijs werd het graf van de onbekende soldaat geplaatst aan de voet van de Arc de Triomphe [197] ; in Italië werd het toevertrouwd aan Maria Bergamas , de moeder van de in de strijd verloren ongewilde vrijwilliger Antonio Bergamas, de keuze van een lichaam uit elf doodskisten van niet-geïdentificeerde soldaten die op verschillende fronten waren gesneuveld. De gekozen kist werd geplaatst in een treinwagon die door heel Italië paradeerde tot aan Rome, waar hij op 4 november 1921 voor het eerst werd geplaatst in deBasiliek van Santa Maria degli Angeli e dei Martiri , later overgebracht in de jaren '30 naar Vittoriano [198] .

Op alle slagvelden werden oorlogsbegraafplaatsen geboren, beheerd door de oorlogscommissies van de verschillende landen, die een bedevaartsoord werden voor mensen die op zoek waren naar een geliefde of om een ​​medesoldaat te herdenken. Er ging geen jaar voorbij zonder dat er een ceremonie of monument werd ingehuldigd. De ceremonies kenden een stilte tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen veel van de slagvelden werden bezet door de Duitsers, maar na het einde van het conflict werden ze regelmatig hervat [199] .

Technologische vooruitgang

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: technologische evolutie in de Eerste Wereldoorlog .
Paradoxaal beeld waarin de innovatieve technologie van de tank wordt gecombineerd met het gebruik van de duif om te communiceren met de achterkant, Albert , augustus 1918

De jaren van de Eerste Wereldoorlog zagen de snelste versnelling van de militaire technologische vooruitgang in de geschiedenis. Met uitzondering van de uitvinding van de atoombom volgden technologische innovaties elkaar tijdens de Tweede Wereldoorlog veel trager op en ondergingen de bewapening, tactiek en organisatie van de betrokken krijgsmacht geen substantiële veranderingen. Tijdens de Eerste Wereldoorlog gebeurde het in plaats daarvan dat de Franse, Duitse en Britse infanteriecompagnieën in 1918 totaal anders waren dan die van 1914 in hun organische structuur , tactiek en bewapening [200] .

Aan het begin van de oorlog voelde geen enkel leger nog dat het lichte machinegeweer het belangrijkste wapen van de infanterie zou worden en dat vliegtuigen, uitsluitend gebruikt voor observatie vanuit de lucht, snelle en goed bewapende middelen zouden worden die in staat waren tactische ondersteuning te bieden . In 1918 droegen soldaten stalen helmen , werden ze uitgerust met gasmaskers , beschermden ze zichzelf met prikkeldraadversperringen , vochten ze met een breed scala aan wapens (vele recent geïntroduceerd zoals handgranaten of vlammenwerpers ) en konden ze rekenen op steun van tanks en luchtstrijdkrachten[201] . De uitbundige technologische ontwikkeling zorgde ervoor dat het conflict van de grenzen van het eigenlijke slagveld oversloeg, waarbij de steden in de achterhoede betrokken waren en burgers doelwit werden van oorlogsoperaties: dit kwam door de toename van het bereik van artillerie (deDuitse Parisgeschütz [202] ), beide eerste strategische bombardementstechnieken die aanvankelijk met luchtschepen werden uitgevoerd en vervolgens met de eerste rudimentaire voorbeelden van strategische bommenwerpers (zoals de Duitse Gotha G.IV ,de Handley Page Type O Britten, deItaliaanse Caproni [203]).

Onder de verschillende voorwerpen van dagelijks gebruik, verspreidde het polshorloge van vandaag zich precies in de Grote Oorlog (om voor de hand liggende praktische redenen: het zakhorloge was beslist oncomfortabel en overleefde kort in bedrijfsomstandigheden), door de tijdelijke vorm genaamd klok uit de loopgraaf .

De ervaring van de soldaten

Oorlog en muiterij

De executie van een Franse deserteur in Verdun

In alle strijdende legers slaagde de militaire justitie er in het algemeen in om perioden van insubordinatie, desertie en muiterij onder de troepen onder controle te houden, vaak met zware vonnissen en nauwelijks respect voor de rechten van de beschuldigden. Bijzonder bijtend was de Italiaanse militaire justitie, die tijdens de oorlog 350.000 processen uitvoerde voor 150.000 veroordelingen, waarvan meer dan 4.000 de doodstraf waren [204] : het aantal Italiaanse doodgeschoten (na een proces, hoewel niet erg gegarandeerd) bedroeg 729 , waaraan meer dan 300 gevallen van standrechtelijke executies in het veld moeten worden toegevoegd volgens de methode van decimering(een praktijk volgde alleen in de Koninklijke Landmacht). Ter vergelijking: het Britse leger (met een aantal gemobiliseerde min of meer gelijk aan het Italiaanse) schoot tijdens de oorlog 350 soldaten neer en het Franse (met het dubbele aantal troepen) 600, met slechts zeer zeldzame gevallen van summiere uitvoering [ 205] .

In 1917, na bijna drie jaar van bloedige confrontaties met bescheiden resultaten, begon zich een sterke ontevredenheid te verspreiden in de gelederen van vele legers die verschillende vormen aannam, van gevallen van eenvoudige ongedisciplineerdheid tot insubordinatie, om tot echte rellen en muiterijen te komen, vooral na de verspreiding van het eerste nieuws over de revolutie in Rusland, waar de soldaten zich massaal aan de zijde van de bolsjewistische demonstranten schaarden [206] .

In mei 1917 begonnen verschillende Franse eenheden die terugkeerden van het mislukte offensief van Nivelle een enorme reeks muiterijen en rellen, keerden terug naar de achterkant en weigerden de bevelen op te volgen; het fenomeen breidde zich vervolgens uit naar ongeveer de helft van het Franse leger, waarbij ongeveer 50 divisies betrokken waren [207] . Op 1 juni nam in Missy-aux-Bois een Frans infanterieregiment de stad in en benoemde een "pacifistische regering"; een week lang heerste er chaos in de hele frontsector toen de muiters weigerden terug te keren naar de strijd. De militaire autoriteiten handelden prompt en onder de ijzeren vuist van Pétain begonnen de massale arrestaties en werd de krijgsraad ingesteld., die 23.395 soldaten schuldig bevonden aan muiterij, waarvan er meer dan 400 ter dood werden veroordeeld (de straf werd later teruggebracht tot 50 doodgeschoten en dwangarbeid in strafkolonies voor de anderen). Tegelijkertijd verleende Pétain, om de troepen onder controle te krijgen, de soldaten langere rusttijden, vaker verlof en betere rantsoenen: na zes weken waren de muiterijen gestaakt [208] .

Alle belangrijke oorlogvoerende legers (met uitzondering van de VS) maakten in de periode tussen 1917 en 1918 periodes van muiterij en collectieve ongedisciplineerdheid door. In juli 1917 kwam een ​​Italiaanse brigade met het hoofdkwartier bij Palmanova in opstand en zelfs als binnen een paar dagen reageerden de autoriteiten streng met 32 ​​neergeschoten mannen, van wie er 12 door het lot werden getrokken volgens het decimeringssysteem [204] ; het slechte moreel was toen een van de oorzaken van het afbrokkelen van veel afdelingen tijdens de terugtocht uit Caporetto in november. Het Britse leger had één enkel geval van collectieve ongedisciplineerdheid, toen in september 1917 troepen gelegerd waren in het pensioneringskamp van Étaplesze kwamen in botsing met de marechaussee vanwege de barre omstandigheden waaraan ze werden onderworpen; het ding was kortstondig en liet geen bijzondere gevolgen [209] . Het Oostenrijks-Hongaarse leger werd geplaagd door voortdurende perioden van desertie en in de laatste fasen van het conflict waren de eenheden op etnische basis verdeeld en weigerden ze bevelen op te volgen. Het Duitse leger bleek veel resistenter, maar na het mislukken van de laatste offensieven in het westen in augustus 1918 beleefde het ook periodes van ongehoorzaamheid en massale overgave. In november was het de hele Duitse oppervlaktevloot die in opstand kwam: geblokkeerd in de haven door inactiviteit, met weinig voedsel en ijzeren discipline, kwamen de matrozen in opstand tegen het besluit van hun officieren om hen op te offeren in een laatste zelfmoordaanval tegen deRoyal Navy , een belangrijke bijdrage leverend aan de ineenstorting van het monarchale regime [210] .

Gevangenisstraf

Duitse gevangenen in Frankrijk

De Eerste Wereldoorlog kende ook de eerste verschijnselen van massale detentie met miljoenen gedetineerden of gedeporteerden, die vervolgens maanden of jaren werden opgesloten. Volgens sommige officiële schattingen bedroegen de krijgsgevangenen die door beide partijen werden gevangen genomen ongeveer acht en een half miljoen: vier miljoen gevangengenomen door de Entente-mogendheden en ongeveer vier en een half miljoen gevangengenomen door de centrale rijken. De enige Russische gevangenen in de Oostenrijks-Hongaarse kampen waren tussen de twee miljoen en twee en een half miljoen en alleen een modern spoorwegsysteem kon een dergelijke toestroom van mannen aan, wat nog steeds enorme logistieke en organisatorische problemen veroorzaakte die nooit in een mate waren opgetreden analoog [211]. Vaak kwam de komst van gevangenen in golven, elk bestaande uit enkele duizenden mannen, en de detentiefaciliteiten moesten snel worden opgezet met clusters van omheinde hutten, in sommige gevallen door de gevangenen zelf. In Rastatt , in Baden-Württemberg , was een kamp genaamd Russenlageromdat het werd gebouwd door Russische soldaten die in de vroege stadia van de oorlog waren gevangengenomen: in Duitsland waren er na slechts een maand oorlog al 200 000 gevangenen, in januari 1915 waren dit 600.000 en eind 1916 1 750 000. Het Duitse rijk bezette "westerse" gevangenen in de oorlogsindustrie, met een laag loon en een discrete behandeling; Russen en Roemenen daarentegen bleven honger lijden in de gevangenkampen en misschien overleefde niet meer dan de helft van hen de oorlog [212] . Begin 1916 had Rusland 100.000 Duitsers en 900.000 Oostenrijks-Hongaren gevangengenomen: ze waren niet het slachtoffer van bijzondere pesterijen, maar de kou en verschillende ontberingen hadden tegen het einde van het jaar al aan 70.000 mensen het leven gekost [212] .

De enorme en onvoorziene moeilijkheden bij het organiseren, registreren, onderdak en voeden van de massa's gedetineerden resulteerden in wijdverbreide materiële ontbering ten nadele van de gevangenen [213] . Deze leefden over het algemeen in erbarmelijke omstandigheden: alle gevangenen leden honger, epidemieën, slechte hygiënische omstandigheden en af ​​en toe afleveringen van wreedheid, maar geen systematische daden van gruweldaden, een situatie die de eerste duidelijk onderscheidde van de Tweede Wereldoorlog [214]. Om de situatie in Duitsland en Oostenrijk te verergeren werden de harde rantsoeneringsmaatregelen toegevoegd, veroorzaakt door de zeeblokkade van de Entente: de burgerbevolking was het eerste slachtoffer, dus zelfs de gevangenkampen moesten al snel de bevoorrading verminderen. Zo leden de gevangenen, naast de strenge discipline, ook honger en kou en velen stierven aan ziekten, in het bijzonder tuberculose en hongersnood ; zelfs de hulp van de families zorgde niet voor het voortbestaan ​​van de gevangenen [215]. De mogendheden van de Entente werden zich hiervan bewust en sloten overeenkomsten met de centrale rijken - die geïnteresseerd waren in het verlichten van de interne voedselbehoeften - om een ​​overheidssysteem voor hulp aan gevangenen in te voeren. De Italiaanse regering, aan de andere kant, ervan overtuigd dat ze niet kon rekenen op de loyaliteit van de strijders en geobsedeerd door desertie, verbood elke praktijk van georganiseerde hulp aan gevangenen om desertie te ontmoedigen [216]. Bovendien werden in augustus 1915 de Oostenrijks-Hongaarse commando's bevolen om de Italiaanse gevangenen, die behoren tot een "verraderlijke" natie, harder te behandelen dan de Russische of Servische gevangenen, die als "loyale" tegenstanders werden beschouwd. Deze factoren hadden desastreuze gevolgen; van de 600.000 Italianen die in handen van de Oostenrijks-Hongaren vielen, stierven er minstens 100-120.000, van wie ongeveer 65% door tuberculose, cachexie of honger [217] .

Correspondentie van het front

Een Britse officier schrijft naar huis

De Eerste Wereldoorlog leidde tot een enorme mobilisatie van mannen, zoals nooit tevoren in de geschiedenis, en de massale deelname van mannen liet een gigantische hoeveelheid getuigenissen en bewijsstukken achter, die de eigenaardige aspecten ervan schetsten en op dezelfde manier de nodige bronnen opleverden om de aspecten en het gedrag na te gaan dat deze massa's gewone mannen ten opzichte van oorlog hadden. De soldaten die deelnamen aan het conflict en hun familieleden lieten duidelijke schriftelijke sporen na van de oorlogservaring. Miljarden brieven, verzonden en ontvangen, evenals een onbepaald aantal dagboeken en autobiografische memoires rond de Grote Oorlog,[218] .

De oorlog wekte bij de troepen aan de fronten en bij de burgers thuis een zeer sterk verlangen om te schrijven op, dat alle strijders en hun ontvangers (familieleden, familieleden, vrienden), van elk oorlogvoerend land en op elk front, ongeacht hun niveau, cultureel. Na de oorlog is berekend dat in Duitsland de tijdens het conflict bezorgde correspondentie ongeveer dertig miljard brieven bedroeg (ongeveer tien miljoen dagelijkse mailings naar oorlogsgebieden inclusief brieven, ansichtkaarten en pakjes en zeven miljoen zendingen van het front) en in Frankrijk tot tien miljard; in Groot-Brittannië is berekend dat de soldaten die aan het front zijn ingezet zo'n twintig en een half miljoen brieven per week verstuurden, terwijl aan het Italiaanse front naar schatting bijna vier miljard brieven en ansichtkaarten zullen worden bezorgd.[219] . Er moet echter worden opgemerkt dat het analfabetisme in Italië in 1911 (gemiddeld 37,6%, tegen 5% in Frankrijk) veel hoger was dan dat in de grote Europese mogendheden; dit maakt de Italiaanse gegevens nog verrassender, aangezien dit betekent dat meer dan twee miljoen soldaten van de meer dan vijf miljoen gemobiliseerden niet over leesvaardigheid beschikten op het moment van vertrek naar de oorlog. Integendeel, bijvoorbeeld van de Franse soldaten, die de op school geleerde nationale geschreven taal gebruikten, gebruikten de Italiaanse soldaten vaak een geïmproviseerde taal, gekoppeld aan de transcriptie van het plaatselijke dialect, waarmee ze elkaar alleen tussen dorpsgenoten konden verstaan. en bij familieleden, thuis [220] .

De maandelijkse stapel oorlogslogboeken samengesteld door Australische divisies aan het westelijk front, voor en na de oprichting van de Australian War Records Section in mei 1917; militaire instantie die de instandhouding ervan garandeerde

Het schrijven van brieven vertegenwoordigde voor velen een vermoeiend debuut in de schriftelijke communicatie, gedreven door de behoefte om met een afwezige gesprekspartner te communiceren via een niet-instant communicatief contact gereguleerd door grotendeels onbekende grafische codes. Veel populaire brieven reproduceren in feite een informele uitwisseling op papier, maar dit betekent niet dat de syntactische en morfologische ruwheid van de teksten overeenkomt met een banaliteit van de inhoud. Integendeel, de brieven van gewone mensen zijn complexe teksten die zorgvuldige decodering vereisen en in staat zijn om een ​​anders onbereikbare herinnering aan de gebeurtenis te herstellen [221]. Schrijven betekende nog steeds in leven zijn; tegelijkertijd was de aankomst van de correspondentie, die met ongeduld werd ervaren, de geruststellende bevestiging van niet alleen en vergeten te zijn. Talloze verzoeken van de vele boeren aan het front werden met grote zorg opgevolgd, zij het met de onoverkomelijke grenzen van de afstand tot huis. De meeste brieven kwamen uit de loopgraven en beschreven hun dagelijks leven, lijden en verveling, zeer regelmatig terugkerend in perioden van operationele stilstand, die sterk botsten tijdens de korte en intense perioden van strijd, waarin de soldaten probeerden de oorlogservaring te beschrijven, wat in de meeste gevallen onbeschrijfelijk was. Dit zorgde er niet voor dat de soldaten het vertelden,[222]. Het was helemaal niet gemakkelijk om zo'n massa zintuiglijke prikkels in een brief te comprimeren, vooral bij gebrek aan adequate taalvaardigheid, en ook om deze reden gebruikten veel soldaten onbewust of niet gedefinieerde schrijfmodellen, met beginformules over gezondheid, comfortabel voor de schrijven en geruststellend zijn voor de ontvangers, en het afsluiten van brieven toevertrouwen met overbodige uitingen van afscheid, hoogstwaarschijnlijk geleerd tijdens school- en vrijetijdscursussen aan de achterkant van de verschillende fronten. Dit "ritueel" verhinderde echter niet de personalisatie van de teksten dankzij het vrijwillige gebruik van dialectische uitdrukkingen, toevlucht tot ironie, berusting en een hele reeks genuanceerde houdingen, sterk geconditioneerd door angst voor censuur en door nog meer remmende beperkingen van het zelf -censuur[223] .

Gratis militaire postkaart, met censuurvisumstempel, gebruikt door het leger om gezinnen te schrijven

In alle landen die bij het conflict betrokken waren, begonnen de geschriften van de soldaten tijdens de oorlog te worden verzameld als een poging tot monumentale oorlogsvoering. De eerste collectie-initiatieven waren gericht op de teksten van gesneuvelde soldaten, blijkbaar meer geschikt voor een stichtelijke pose veroorzaakt door heroïsche dood. In Italië vaardigde het Ministerie van Onderwijs al in augustus 1915 voorzieningen uit om allerlei oorlogsrelikwieën te verzamelen, waaronder dagboeken en correspondentie, die echter niet het gehoopte succes hadden. Naar Italiaanse trant werkte Richard Frank in Duitsland, die in de loop der jaren verzamelde bij de Bibliotheck für Zeitgeschichte in Stuttgartmeer dan 30.000 afbeeldingen en 25.000 brieven, en Philipp Wittkop die na de oorlog een bloemlezing van meer dan 20.000 brieven publiceerde dankzij de steun van de overheid [224]. Het blijkt echter dat slechts een fractie van de tientallen miljarden brieven en ansichtkaarten die tijdens de Eerste Wereldoorlog door soldaten uit verschillende landen zijn geschreven, uit de vergetelheid is gekomen. De overgrote meerderheid van de teksten is voor altijd verloren gegaan als gevolg van het natuurlijke proces van verspreiding in de loop van de tijd. De brieven en dagboeken die tussen 1914 en 1918 opnieuw zijn geschreven, vormen een verwaarloosbaar deel van de geproduceerde teksten, maar de brieven, dagboeken en memoires blijven vooral opduiken dankzij de goede wil van onderzoekers en historici in de institutionele archieven en in de dichte netwerk van archieven. familie, dat vooral sinds de jaren zeventig van de twintigste eeuw de publicatie van werken van groot historiografisch belang mogelijk heeft gemaakt, zoals die van Paul Fussell en Erich J. Leed,[225] .

Elk dagboek, elke brief en elke correspondentie is een belangrijk fragment van een subjectief verhaal dat, naar behoren gecontextualiseerd, een nuttig instrument wordt om het grote en complexe mozaïek van de collectieve oorlogservaring tot in detail te reconstrueren: een koor bestaande uit enkele stemmen, soms zelfs contrasterend maar nuttig voor het begrijpen van de complexe selectieve dynamiek van het geheugen en de processen van mentale onderdrukking van een fenomeen dat zo destabiliserend is als de Eerste Wereldoorlog voor elke soldaat [226] .

Steun en verzet tegen de oorlog

Abonnement en vrijwilligers

Duitse soldaten vergezeld door juichende burgers tijdens de mobilisatie van 1914

Het begin van de oorlog in 1914 werd begroet door een uitbarsting van enthousiasme onder de bevolking en door de stevige steun van alle politieke krachten: als de steun van de nationalistische partijen als vanzelfsprekend werd beschouwd, zouden zelfs de belangrijkste Europese socialistische bewegingen, ondanks de anti- -oorlogsprincipes gedicteerd door de Tweede Internationale , sloten zij zich aan bij de opkomende golf van patriottisme en steunden hun respectieve regeringen bij de keuze voor oorlog; de Sociaal-Democratische Partij van Duitsland , destijds de sterkste socialistische partij van Europa en een fervent tegenstander van de Wilhelminische monarchie, stemde op 4 augustus 1914 bijna unaniem voor de toekenning van oorlogskredieten aan de regering [227]. De steun van de bevolking, hoewel niet universeel, was overal enorm: in 1914 in Frankrijk, in tegenstelling tot de vooroorlogse voorspellingen die spraken over 10% van de ontduikers onder degenen die werden teruggeroepen, waren de afwezigen slechts 1% van de dienstplichtigen [228] ; de meest enthousiaste bevonden zich in de hogere middenklasse, maar de stedelijke en landelijke massa toonden aan dat ze de oorlog zonder dramatiseringen accepteerden, waardoor regeringen algemene mobilisatie konden afkondigen zonder angst voor oppositie van het volk [227]. Het aantal mensen dat tijdens de vier jaar van het conflict werd gemobiliseerd, bereikte indrukwekkende cijfers en overtrof alle eerdere Europese conflicten: Duitsland had meer dan 13 miljoen soldaten op de been, Rusland 12 miljoen, Frankrijk en het Britse rijk meer dan 8,5 miljoen, Oostenrijk-Hongarije bijna 8 miljoen en Italië bijna 6 miljoen [229] .

Algerijnse cavalerie op de stranden van België in 1915

Alle belangrijke Europese staten baseerden hun militaire systemen op de verplichte militaire dienstplicht van de mannelijke bevolking, in het algemeen beginnend bij de 20-jarige klassen, maar die vervolgens, met toenemende verliezen, ook uitbreidden tot de jongere klassen (Italië bijvoorbeeld gemobiliseerd in 1917 de achttienjarigen, de zogenaamde " jongens van '99 "). De meest opvallende uitzondering was het Britse rijk, dat in plaats daarvan vertrouwde op een leger dat volledig uit vrijwilligers bestond; toen het aanvankelijke enthousiasme uitgeput was en de verliezen groter werden, moesten ook de Britten hun toevlucht nemen tot de dienstplicht: in het Verenigd Koninkrijk werd de dienstplicht ingevoerdin januari 1916 voor vrijgezellen en de daaropvolgende juni voor de rest van de mannelijke bevolking, terwijl Canada het in 1917 invoerde. Twee pogingen om de dienstplicht in Australië in te voeren werden beide verworpen door populaire referenda , hoewel de vrijwillige rekruteringspercentages hoog bleven gedurende de duur van het conflict [230] .

De strijdende machten rekruteerden ook de inheemse volkeren van de koloniën om hun oorlogsinspanningen te ondersteunen. Terwijl Duitsland, onmiddellijk verstoken van contact met zijn koloniën, de lokale bevolking uitsluitend tegen de Britten in Afrika gebruikte, hadden de Entente-machten geen grenzen bij het rekruteren en transporteren van de mannen van hun uitgestrekte koloniale rijken naar het front [231] . Tijdens het conflict mobiliseerde Frankrijk 818.000 kolonialen, van wie 449.000 vochten in het grootstedelijk gebied [232]. Aan de andere kant was de reactie van de Britse koloniën op de aantrekkingskracht van het moederland consistenter: Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika stelden soldaten ter beschikking die vervolgens bestemd waren voor het Westfront of het Midden-Oosten, terwijl de zwarte troepen , werden om klimatologische redenen voornamelijk buiten Europa gebruikt. In totaal behoorde ongeveer 50% van de Britse soldaten (2.747.000) tot de koloniën [232] .

Pacifisme

Anti-oorlog cartoon door John French Sloan , 1914

Het verzet tegen de oorlog groeide naarmate het conflict heviger werd. Op 1 mei 1916 organiseerde de socialistische afgevaardigde Karl Liebknecht een kleine demonstratie tegen de oorlog in het centrum van Berlijn; gearresteerd en veroordeeld tot twee en een half jaar gevangenisstraf, op de dag van het proces stopten 50.000 arbeiders van Berlijnse fabrieken met het werk om te protesteren, een van de eerste politieke stakingen van de oorlog [233]. In 1917 braken verschillende populaire anti-oorlogsprotesten uit, voornamelijk aangewakkerd door voedseltekorten en lage lonen: in april gingen 300.000 Berlijnse arbeiders in staking, terwijl een verdubbeling van de basisvoedselprijzen leidde tot stakingen en demonstraties van plein in Parijs en andere steden in Frankrijk de volgende Kunnen. In augustus leidden stakingen en demonstraties tegen het tekort aan brood tot botsingen met soldaten in Turijn en Milaan, met tientallen doden en honderden arrestaties; in januari 1918 veroorzaakte het tekort aan voedsel protesten en rellen in alle grote steden van Oostenrijk-Hongarije [234]. Alleen in Rusland leidden de stakingen en straatrellen echter tot de val van de regering en het vertrek van het land uit de oorlog: in westerse landen waren vakbondsovereenkomsten en kleine loonconcessies over het algemeen voldoende om de protesten neer te slaan, hoewel de situatie was erg gespannen einde van de oorlog [235] .

De repressie van afwijkende meningen was in alle oorlogvoerende landen streng: de Britse filosoof Bertrand Russell werd veroordeeld tot zes maanden gevangenisstraf voor zijn openbare anti-oorlogsposities [188] en in de Verenigde Staten kreeg de unionist Eugene Victor Debs een straf van 10 jaar celstraf. hechtenis voor zijn toespraken tegen de verplichte dienstplicht.

Na de aanvankelijke steun voor de oorlog keerden de Europese socialistische bewegingen terug naar pacifistische en anticonflictposities, waarbij ze ook probeerden een gemeenschappelijk en internationalistisch front op te richten vanaf de conferentie van Zimmerwald van september 1915; op een tegenovergesteld politiek front promootte paus Benedictus XV verschillende vredesvoorstellen tussen de strijdende naties, zoals in zijn eerste encycliek Ad Beatissimi Apostolorum van november 1914 en in de nota van 1 augustus 1917 (beroemd om de definitie van het conflict als "nutteloos bloedbad" ), die volledig dode letter bleef vanwege de vijandigheid van regeringen tegen een overeenkomst die zou leiden tot een eenvoudig herstel van de vooroorlogse situatie [236] .

Het Verenigd Koninkrijk bleef het enige land waar het wettelijk mogelijk was om gewetensbezwaren tegen militaire dienstplicht te maken en zo'n 16.500 Britse burgers vroegen vrijstelling van dienstplicht aan: de meesten van hen kozen er echter voor om toch in niet-gevechtsfuncties te gaan werken in fabrieken of als zorgverleners. De Britse bezwaarwetten waren destijds zeer geavanceerd, maar "totale" tegenstanders (die ook alternatieve diensten verwierpen) werden behandeld als criminelen, opgesloten en onderworpen aan zware sociale minachting. Het harde gevangenisregime waaraan de pacifist en tegenstander Stephen Hobhouse werd onderworpen , leidde tot protesten die het parlement bereikten,[237] .

Propaganda en censuur

Duitse propagandaposter: "Help ons winnen - Sluit de oorlogslening af"

Een van de relevante aspecten van de Eerste Wereldoorlog was het systematische gebruik van propaganda en censuur door alle burgerlijke, militaire en zelfs religieuze autoriteiten van elke oorlogvoerende natie, om voor de publieke opinie te rechtvaardigen en de strijders aanvaardbare keuzen van orde te maken. politiek, economisch, sociaal en militair [238] . Propaganda en censuur werden bijna overal geïnstitutionaliseerd, waarbij kantoren werden opgericht die zich toelegden op de controle van de circulerende informatie en het creëren van nieuwe volgens de schema's die waren opgesteld door regeringen en personeel [239] .

Op nationaal niveau is het politieke gebruik van informatie ontstaan ​​uit de noodzaak om de publieke opinie te mobiliseren om de oorlog te winnen: de bevolking een steeds langere oorlog laten verduren door informatie te manipuleren op de rand van een "hersenspoeling" ", en het mobiliseren van buitenlandse publieke opinie met propaganda om medewerking, participatie of zelfs invloed of demoralisering van de vijand te verkrijgen door het verspreiden van voor dit doel gemanipuleerd nieuws [240]. De orkestratie van informatie was een integraal onderdeel van het oorlogvoeren in alle landen die aan het conflict deelnamen, ongeacht het regeringssysteem dat daar van kracht was. Alle strijdende partijen, ervan overtuigd dat ze deelnamen aan een "korte" oorlog, ondernamen snel actie om oorlogsinformatie te creëren met behulp van een eenvoudige combinatie van censuur en propaganda, ontworpen om te werken binnen een sociaal weefsel dat klaar was om hen te accepteren, maar de overgang naar een langere oorlog vereist een steeds strengere controle van informatie. Dit bracht staten ertoe over te stappen van een pragmatisch beleid van censuur naar een "informatiesysteem"

Voorbeeld van een voorgevulde ansichtkaart. Een van de vele pogingen om informatie tussen het front en de bevolking te controleren en te controleren

Daartoe werd het nieuws aan de bron streng gecensureerd, met als doel oorlogsinformatie op te bouwen dankzij geüniformeerde journalisten en later oorlogscorrespondenten , de enige burgers die het front mochten bezoeken. De nationale pers van de verschillende landen werd gereguleerd door de controle, uitgevoerd door de machtsorganen, van de persagentschappen: de Engelse Reuters , de Italiaanse Stefani , de Franse Havas en Fournier , de laatste verbonden aan de Amerikaanse United Press , de Duitse Wolff deponeerde elke dag tissuesin de buurt van de censuurkantoren, en deze controleerden ze, wijzigden ze indien nodig en gaven toestemming voor publicatie. En met hun buitenlandse vestigingen centraliseerden en commercialiseerden deze agentschappen patriottische uniforme informatie ook naar geallieerde landen .. Het vormgeven van de publieke opinie vereiste ook de onderdrukking van vrijheden, de "vordering" van geesten van alle leeftijden, patriottische instemming en het collectief internaliseren van de waarden van gehoorzaamheid en opoffering die nodig zijn om elke tak van het maatschappelijk middenveld te beïnvloeden en het ertoe te brengen de oorlogsinspanning te ondersteunen. . Dus in 1914, in een klimaat van sociale consensus dat alle landen die bij het conflict betrokken waren, trof, vergrootten de controle- en censuurorganen, gevoed door buitengewone wetten die regeringen volledige bevoegdheden gaven, hun aantal en macht enorm [243]. Gedurende 1914 en 1915 volgden kranten en journalisten getrouw de richtlijnen van hun respectieve regeringen, aanvaardden ze bereidwillig allerlei soorten censuur om te pronken met patriottisme, verborgen ze de enorme verliezen, nederlagen en wreedheden, en voerden ze tegelijkertijd een wijdverbreid werk van patriottische en morele mobilisatie met de dubbele poging om het potentieel van het eigen land te overschatten en het moreel van de vijand te verzwakken [244] .

Duitsland afgebeeld als een aap op een poster van de Amerikaanse dienstplicht

Naarmate de oorlog voortduurde, nam echter het wantrouwen van de bevolking ten aanzien van officiële informatie en vormen van controle toe, en in 1916 was er een eerste verandering van standpunt van de verschillende regeringen. In Duitsland, toen Hindenburg en Ludendorff het bevel over het grote hoofdkwartier overnamen, werden de bevoegdheden van de laatste tijdens de oorlog geleidelijk versterkt, gaven ze de absolute controle over het land en werd de propaganda enorm versterkt. Frankrijk voerde strenge controles in op inkomende en uitgaande post, met als doel het moreel van de troepen te beheersen en de verspreiding van gevaarlijke ideeën aan het front te voorkomen, terwijl de positie van Groot-Brittannië anders was, die niet direct thuis werd aangevallen, een redelijk toegeeflijk beleid [245]. De zaak was anders in Italië, dat een publieke opinie moest mobiliseren die grotendeels ongevoelig was voor een oorlog die van bovenaf was beslist en die, althans tot aan Caporetto, niet als defensief kon worden gepresenteerd [246] . Over het algemeen was de Italiaanse censuur nogal streng, vooral omdat er in Italië altijd een zeer brede consensus was voor oorlog, zowel vanuit politiek als sociaal oogpunt, en regeringen uitgebreid gebruik maakten van repressieve maatregelen om ontevredenheid in te dammen. Tot 1917 was de staatsinterventie in propaganda niet beslissend, maar met de Caporetto-catastrofe intensiveerde de propaganda-actie in alle sectoren, en in dit gebied werd een organisme opgericht dat de naam Dienst P aannam ., ook met de taken van hulp en toezicht, die voor het eerst de nadruk konden leggen van een defensieve oorlog tegen de indringer die noodzakelijkerwijs moet leiden tot een overwinning die met nationale eenheid moet worden behaald [247] .

"Vrede Pruisisch, crack! Je zult ons mooie Parijs niet verontreinigen met je laarzen!"

Vanaf medio 1917 steunde de organisatie van consensus en de aanvaarding van oorlog veel meer op de onderdrukking van afwijkende meningen dan op expliciete propaganda-initiatieven. De strijdende machten moesten nu het steeds minder latente probleem van de vermoeidheid van hun volkeren en ontevredenheid over de oorlog het hoofd bieden, dus propaganda en censuur werden nog versterkt, maar rantsoenering en voedseltekorten konden niet worden verborgen, en leidden onvermijdelijk tot rellen en demonstraties die onthulde ook de desorganisatie van censuur, die kon worden omzeild door de kranten die het nieuws geleidelijk en in de daaropvolgende dagen publiceerden [248]. Uiteindelijk belandde de propaganda "struikelend" over het verzet van de samenleving, het optreden van regeringen kon bepaalde inhoud beperken en verbieden, maar kon niet helemaal opnieuw creëreninhoud die de publieke opinie mobiliseerde. Het waren individuen die de thema's van propaganda genereerden, in een horizontaal proces van uitvinding van objecten en productie van beelden die niets meer waren dan de uitdrukking van de adhesie van strijdende samenlevingen. Dit gedrag, gecombineerd met de ervaring van vechten aan het front en de mobilisatie van de achterkant, vormden een "oorlogscultuur" die door propaganda werd gebruikt om het beeld van de vijand te vertegenwoordigen, dat was geboren uit de ideeën die de mensen en de soldaten waargenomen. Terwijl de Fransen de Duitsers dus als dieren voorstelden; in de ogen van de Duitsers vermengde Frankrijk-Marianne, frivool en decadent, haar identiteit met de volkeren van het Franse koloniale rijk.[249] .

De rol van intellectuelen en de pers

Vanaf 10 augustus 1914, met de aanroeping van Louis Gillet aan Frankrijk om "eens en voor altijd de nevelen van het Germanisme op te ruimen die het hadden gehuld en die de wereld bevuilden met een laagje vulgariteit" [250] , het intellectuele universum Frans (behalve de schrijver Romain Rolland alleen ) was bijna unaniem in zijn oproep tot oorlog tegen Duitsland en vechten voor beschaving en de uiteindelijke overwinning tegen wat een inferieur ras werd genoemd ( Edmond Perrier , destijds directeur van het Nationaal Natuurhistorisch Museum van Frankrijk , verklaarde dat "de schedel van de prins van Bismarck herinnert aan die van de fossiele mannen van La Chapelle-aux-Saints "[250]); het werd noodzakelijk om dienst te nemen, zoals de Nobelprijswinnaars Maurice Maeterlinck en Anatole France hadden uitgenodigd om te doen . Duitse wetenschappers en ontdekkingen werden in diskrediet gebracht door natuurkundige Pierre Duhem , zoöloog Louis-Félix Henneguy en wiskundige Émile Picard [251] . Henri Bergson bevestigde dat de oorlog tegen Duitsland gelijk stond aan het bestrijden van barbaarsheid; Napoleons geleerde Frédéric Masson stelde zelfs voor de muziek van Richard Wagner af te schaffen om besmetting van de Franse cultuur te voorkomen, terwijl Action françaisehij riep op tot de verwijdering van Duits uit talen die op scholen worden gestudeerd. Bovenal viel de figuur van Maurice Barrès op , een vurige nationalist, die het Franse volk toesprak door te schrijven dat Willem II de cultus van Odin beoefende en een wetsontwerp bij het parlement neerlegde dat een nationale feestdag instelde die aan Jeanne d'Arc was gewijd . Er waren ook mensen die beweerden dat de letter "K" uit woordenboeken moest worden geschrapt omdat hij te Duits was en Ludwig van Beethoven niet meer werd gespeeld [252] .

Zelfs de Duitsers gebruikten, althans tot 1915, soortgelijke toon: Wilhelm Wundt betoogde dat de oorlog van Duitsland tegen Rusland een oorlog van beschavingen was. In oktober 1914 verdedigden drieënnegentig Duitse humanisten, wetenschappers en intellectuelen het werk van het leger door een oproep te publiceren gericht aan "beschaafde naties" [253] . Een maand later schreef Thomas Mann een artikel waarin hij het Duitse militarisme identificeerde in Kultur , de spirituele organisatie van de wereld, met het argument dat vrede een element was dat de beschaving corrumpeerde, tenzij het werd bereikt na de overwinning van Duitsland in Europa. Ernst Haeckel riep op tot zowel de nederlaag van Rusland als het Verenigd Koninkrijk enErnst Lissauer werd toegekend voor het componeren van een "Song of Hate Against England" ( Hassgesang gegen England ). Toch zei de Nobelprijs voor scheikunde Wilhelm Ostwald dat hij ervan overtuigd was dat Duitsland alle kwaliteiten had om dominantie in Europa te verdienen [254] .

Vanaf 1915 bereikten de Duitse geestelijken, gezien de oorlogsrouw en beïnvloed door het grote aantal joodse intellectuelen dat in hun gelederen aanwezig was, een grotere kalmte, terwijl in Frankrijk het intellectuele nationalisme gedurende de hele oorlog voortduurde [255] . De verschillende houdingen zijn ook te verifiëren door naar de pers van de twee landen te kijken: in Duitsland publiceerden de kranten de mededelingen van het Havas -agentschap , evenals de Franse oorlogsbulletins, die ook werden gepubliceerd in La Gazette des Ardennes , de enige geautoriseerde Frans- taalkrant in het bezette gebied door de Duitsers. Het klimaat was over het algemeen meer respectvol: de werken van Molière werden nooit verboden en de Frankfurter Zeitunghij eerde de Franse componist Claude Debussy , die in maart 1918 stierf, en wijdde twee krantenkolommen aan hem. De Franse pers daarentegen stond bol van zowel bombastische als overdreven frontlinieverhalen, publiceerde alleen de Duitse persberichten ten gunste van Frankrijk en werd vooral beperkt door een sterke censuur die alleen maar in intensiteit afnam met de benoeming van Georges Clemenceau tot voorzitter van de raad (november 1917) [256] . De Britse pers daarentegen was vrijer, maar mocht het land niet verlaten [251] .

Opmerking

  1. ^ Pas met het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog werd de Grote Oorlog omgedoopt tot "Wereldoorlog I", een uitdrukking die dus in feite een retroniem is .
  2. ^ Willmott , blz. 10, 11 .
  3. ^ Gilbert , blz. 3 .
  4. ^ Stevenson , blz. 39, 47 .
  5. ^ Hoorn , blz. 9 .
  6. ^ Hart , blz. 17-18 .
  7. ^ Strachan , blz. 8 .
  8. ^ Hart , blz. 21 .
  9. ^ Hart , blz. 25 .
  10. ^ Hart , blz. 29 .
  11. ^ a b Hart , p. 35 .
  12. ^ Richard W. Mansbach, Kirsten L. Rafferty, Inleiding tot de wereldpolitiek , p. 109
  13. ^ Hart , blz. 35, 36 .
  14. ^ Hart , blz. 38, 39 .
  15. ^ Hart , blz. 39 .
  16. ^ Hart , blz. 40 .
  17. ^ Hart , blz. 41 .
  18. ^ Gilbert , blz. 31 .
  19. ^ Gilbert , blz. 52 .
  20. ^ Tuchman , blz. 147 .
  21. ^ Gilbert , blz. 44-45 .
  22. ^ Hart , blz. 73 .
  23. ^ a b Gilbert , p. 46 .
  24. ^ Gilbert , blz. 55 .
  25. ^ Gilbert , blz. 64, 65 .
  26. ^ Gilbert , blz. 53 .
  27. ^ Gilbert , blz. 71, 73 .
  28. ^ Gilbert , blz. 78-79, 81 .
  29. ^ a b Gilbert , p. 90 .
  30. ^ Gilbert , blz. 83, 89, 91 .
  31. ^ a b Gilbert , p. 93 .
  32. ^ Willmott , blz. 58 .
  33. ^ Gilbert , blz. 97 .
  34. ^ Hart , blz. 105 .
  35. ^ Hart , blz. 108 .
  36. ^ Hart , blz. 109 .
  37. ^ Willmott , blz. 46 .
  38. ^ a b Willmott , p. 68 .
  39. ^ a b c d Rosselli , blz. 20-21 .
  40. ^ Colin Denis, Japan in de Grote Oorlog: Diplomatie en interne politiek - Tsingtao-campagne , op gwpda.org , 3 november 2000. Ontvangen op 30 maart 2014 (gearchiveerd van het origineel op 3 mei 2003) .
  41. ^ Hart , blz. 110, 111 .
  42. ^ Hart , blz. 111 .
  43. ^ Hart , blz. 114 .
  44. ^ Gilbert , blz. 59, 60 .
  45. ^ a b c d Hart , p. 115 .
  46. ^ Gilbert , blz. 179 .
  47. ^ Gilbert , blz. 180 .
  48. ^ Gilbert , blz. 181 .
  49. ^ a b Willmott , p. 74 .
  50. ^ Gilbert , blz. 136 .
  51. ^ Gilbert , blz. 137 .
  52. ^ a b Willmott , p. 85 .
  53. ^ a b c Turkije in de Eerste Wereldoorlog - Kaukasus , turkeyswar.com , 6 mei 2009. Ontvangen op 30 maart 2014 (gearchiveerd van het origineel op 14 maart 2014) .
  54. ^ Gilbert , blz. 155 .
  55. ^ Willmott , blz. 55 .
  56. ^ Willmott , blz. 78-79 .
  57. ^ a b c Willmott , p. 86 .
  58. ^ a b c Willmott , p. 87 .
  59. ^ Gilbert , blz. 129, 130 .
  60. ^ Willmott , blz. 103 .
  61. ^ Willmott , blz. 104-109 .
  62. ^ Gudmundsson , blz. 181, 182, 195 .
  63. ^ Gudmundsson , blz. 66 .
  64. ^ Gilbert , blz. 163 .
  65. ^ Gilbert , blz. 166, 167 .
  66. ^ Ferraioli , blz. 814 .
  67. ^ Ferraioli , blz. 815, 816 .
  68. ^ Albertini , deel III p. 305 .
  69. ^ Silvestri 2006 , blz. 16, 17 .
  70. ^ Silvestri 2006 , p. 18 .
  71. ^ Silvestri 2007 , p. 5, 6 .
  72. ^ Vianelli-Cenacchi , blz. 13 .
  73. ^ Willmott , blz. 88 .
  74. ^ Willmott , blz. 117 .
  75. ^ a b c Willmott , blz. 120-121 .
  76. ^ De redding van het Servische leger (december 1915 - februari 1916) , op marina.difesa.it , Marina Militare. Ontvangen 20 juni 2014 ( gearchiveerd 26 april 2014) .
  77. ^ Hart , blz. 189 .
  78. ^ Gudmundsson , blz. 149 .
  79. ^ Hoorn , blz. 284, 316 .
  80. ^ Gualtieri , blz. 9 .
  81. ^ Gilbert , blz. 284 .
  82. ^ Gundmundsson , blz. 155 .
  83. ^ Hoorn , blz. 145 .
  84. ^ Hoorn , blz. 166 .
  85. ^ Hoorn , blz. 258 .
  86. ^ Hoorn , blz. 272 .
  87. ^ Gualtieri , blz. 88 .
  88. ^ a b c Gualtieri , p. 73 .
  89. ^ a b Hart , p. 321 .
  90. ^ Gualtieri , blz. 89 .
  91. ^ Gualtieri , blz. 100 .
  92. ^ Willmott , blz. 181 .
  93. ^ Alessandro Gualtieri, The Strafexpedition on the Highlands, de eerste Italiaanse defensieve overwinning , op lagrandeguerra.net . Ontvangen 30 maart 2014 ( gearchiveerd 26 maart 2014) .
  94. ^ Silvestri 2006 , p. 21 .
  95. ^ VIIIe slag van de Isonzo, tot aan de verdediging van Triëst , op luoghistorici.com . Ontvangen 30 maart 2014 (gearchiveerd van het origineel op 21 september 2011) .
  96. ^ IXe slag van de Isonzo, de keizer sterft [ link gebroken ] , op luoghistorici.com . Ontvangen 30 maart 2014 .
  97. ^ a b Gilbert , p. 310 .
  98. ^ Gilbert , blz. 312 .
  99. ^ Gilbert , blz. 338, 339 .
  100. ^ Gilbert , blz. 360 .
  101. ^ Hart , blz. 339 .
  102. ^ Hart , blz. 342-343 .
  103. ^ Hart , blz. 343 .
  104. ^ a b Winter , p. 76 .
  105. ^ Barbara Jelavich, Geschiedenis van de Balkan: Twintigste eeuw, 2 , The Press Syndicate van de Universiteit van Cambridge, 1999, ISBN  0-521-27459-1 . p. 103.
  106. ^ Eugenio Bucciol , Albanië: het vergeten front van de Grote Oorlog , Portogruaro, Nuova Dimensione Edizioni, 2001, ISBN 88-85318-61-4 . p. 27.  
  107. ^ Willmott , blz. 241 .
  108. ^ Hart , blz. 392, 393 .
  109. ^ Gilbert , blz. 382 .
  110. ^ Hart , blz. 393 .
  111. ^ Gilbert , blz. 467 .
  112. ^ Gilbert , blz. 483 .
  113. ^ Willmott , blz. 204 .
  114. ^ a b Willmott , p. 211 .
  115. ^ Gilbert , blz. 407 .
  116. ^ Willmott , blz. 218 .
  117. ^ Willmott , blz. 223 .
  118. ^ a b c Willmott , p. 237 .
  119. ^ Willmott , blz. 238 .
  120. ^ Hart , blz. 396 .
  121. ^ Hart , blz. 397 .
  122. ^ Gilbert , blz. 386 .
  123. ^ Gilbert , blz. 377, 379 .
  124. ^ Hart , blz. 383 .
  125. ^ Gilbert , blz. 387 .
  126. ^ Tullio Vidulich, Negentig jaar geleden de slag bij Caporetto - oktober 1917. Een gelegenheid om na te denken , op lagrandeguerra.net . Ontvangen 30 maart 2014 (gearchiveerd van het origineel op 6 februari 2014) .
  127. ^ Silvestri 2006 , p. 178 .
  128. ^ Silvestri 2006 , p. 3 .
  129. ^ Hart , blz. 468 .
  130. ^ Hart , blz. 470 .
  131. ^ Hart , blz. 472 .
  132. ^ Gilbert , blz. 484, 489, 491 .
  133. ^ Gudmundsson , blz. 284, 286 .
  134. ^ Willmott , blz. 255-259 .
  135. ^ Gudmundsson , blz. 287 .
  136. ^ Silvestri 2006 , p. 262 .
  137. ^ Willmott , blz. 262 .
  138. ^ a b Willmott , p. 263 .
  139. ^ Gilbert , blz. 545, 547 .
  140. ^ Gilbert , blz. 551-544 .
  141. ^ Silvestri 2006 , blz. 262, 263 .
  142. ^ a b Gilbert , p. 595 .
  143. ^ a b c d Willmott , blz. 270-271 .
  144. ^ Willmott , blz. 278 .
  145. ^ a b c Willmott , p. 2728 .
  146. ^ a b Gilbert , p. 588 .
  147. ^ a b Gilbert , p. 590 .
  148. ^ Gilbert , blz. 593 .
  149. ^ Andrea Di Michele, Trento, Bolzano en Innsbruck: De Italiaanse militaire bezetting van Tirol (1918-1920) ( PDF ), in Fabrizio Rasera (onder redactie van), Trento en Triëst, Paden van de Italianen van Oostenrijk van '48 tot 'annexatie , Osiride-edities, 2014, blz. 436-442, Rovereto Academie van Agiati. Ontvangen op 27 januari 2018 (gearchiveerd van het origineel op 22 augustus 2017) .
  150. ^ Fischer , blz. 813 .
  151. ^ Gilbert , blz. 569 .
  152. ^ Gilbert , blz. 572 .
  153. ^ Gilbert , blz. 575, 578 .
  154. ^ Hart , blz. 491, 492 .
  155. ^ Willmott , blz. 286 .
  156. ^ Hart , blz. 494, 495 .
  157. ^ Willmott , blz. 265 .
  158. ^ a b Willmott , p. 306 .
  159. ^ P. Hart , p. 520 .
  160. ^ Silvestri 2002 , p. 414 .
  161. ^ Silvestri 2002 , p. 415 .
  162. ^ Silvestri 2002 , blz. 416-417 .
  163. ^ a b Silvestri 2002 , p. 417 .
  164. ^ Silvestri 2002 , blz. 417-418 .
  165. ^ A People on the Move: Duitsers in Rusland en in de voormalige Sovjet-Unie: 1763-1997 , op lib.ndsu.nodak.edu , North Dakota State University Libraries. Ontvangen op 12 november 2012 (gearchiveerd van het origineel op 20 januari 2013) .
  166. ^ ( EN ) (onder redactie van) Ingeborg W. Smith, The Germans from Russia: Children of the Steppe / Children of the Prairie [ gebroken link ] , op archive.prairiepublic.org , Prairie Public Broadcasting. Ontvangen 30 maart 2014 .
  167. ^ Pogroms , op jewishvirtuallibrary.org , Jewish Virtual Library. Ontvangen 30 maart 2014 ( gearchiveerd 14 juli 2014) .
  168. ^ Sayfo: de genocide van Assyrische-Chaldeeuwse-Syrische christenen , op mortidimenticati.blogspot.com , 18 april 2007. Ontvangen 30 maart 2014 (gearchiveerd van het origineel op 17 maart 2014) .
  169. ^ Griekse genocide 1914-1923 , op griekgenocide.org ( gearchiveerd van het origineel op 8 november 2012 ) .
  170. ^ Silvestri 2002 , p. 420 .
  171. ^ David Lloyd George, War Memoirs, Odhams, Londen 1936, I, p. 409 .
  172. ^ Gilbert , blz. 609 .
  173. ^ Willmott , blz. 296 .
  174. ^ Willmott , blz. 299 .
  175. ^ Willmott , blz. 302-303 .
  176. ^ Willmott , blz. 304 .
  177. ^ Willmott , blz. 305 .
  178. ^ Gilbert , blz. 620 .
  179. ^ Di Nolfo , blz. 74-79 .
  180. ^ Di Nolfo , blz. 7 .
  181. ^ a b Winter , p. 232 .
  182. ^ a b Winter , p. 234 .
  183. ^ Di Nolfo , blz. 80-85 .
  184. ^ Di Nolfo , blz. 46 .
  185. ^ Winter , blz. 225 .
  186. ^ a b c Willmott , p. 130 .
  187. ^ Willmott , blz. 128 .
  188. ^ a b Winter , p. 56 .
  189. ^ Winter , blz. 240 .
  190. ^ Winter , blz. 251 .
  191. ^ Winter , blz. 246 .
  192. ^ Winter , blz. 253 .
  193. ^ Winter , blz. 261 .
  194. ^ Todman , blz. 153-221 .
  195. ^ Gilbert , blz. 632 .
  196. ^ Gilbert , blz. 636 .
  197. ^ Gilbert , blz. 637 .
  198. ^ Edgardo Bartoli, The Unknown Soldier die Italië herenigd in 1921 , in Corriere della Sera , 17 november 2003, p. 2. Ontvangen op 30 maart 2014 (gearchiveerd van het origineel op 10 maart 2014) . .
  199. ^ Gilbert , blz. 643 .
  200. ^ Corum , blz. 64 .
  201. ^ Corum , blz. 65 .
  202. ^ Winter , blz. 148 .
  203. ^ Winter , blz. 202 .
  204. ^ a b Winter , p. 167 .
  205. ^ Thompson , blz. 290.
  206. ^ Gilbert , blz. 398-400 .
  207. ^ Gilbert , blz. 406, 407 .
  208. ^ Gilbert , blz. 406 .
  209. ^ Winter , blz. 171 .
  210. ^ Winter , blz. 169-170 .
  211. ^ Gibelli , blz. 124 .
  212. ^ a b Silvestri 2002 , p. 419 .
  213. ^ Gibelli , blz. 125 .
  214. ^ Winter , blz. 144 .
  215. ^ Gibelli , blz. 126 .
  216. ^ Gibelli , blz. 130 .
  217. ^ Silvestri 2002 , blz. 418-419 .
  218. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 645-646 .
  219. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 646-647 .
  220. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 647-648 .
  221. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 648 .
  222. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 649-650 .
  223. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 650-651 .
  224. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 655-656 .
  225. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 657-658 .
  226. ^ Rouzeau-Becker , vol. II, blz. 659 .
  227. ^ a b Winter , pp. 176-177 .
  228. ^ Winter , blz. 126 .
  229. ^ Willmott , blz. 307 .
  230. ^ Winter , blz. 127 .
  231. ^ Silvestri 2002 , p. 402 .
  232. ^ a b Silvestri 2002 , p. 403 .
  233. ^ Winter , blz. 55 .
  234. ^ Winter , blz. 205 .
  235. ^ Winter , blz. 209 .
  236. ^ Winter , blz. 60 .
  237. ^ Willmott , blz. 127 .
  238. ^ Winter , blz. 178, 180-181 .
  239. ^ Winter , blz. 194 .
  240. ^ Rouzeau-Becker , vol. Ik p. 503 .
  241. ^ Rouzeau-Becker , vol. Ik p. 504 .
  242. ^ Rouzeau-Becker , vol. Ik p. 505 .
  243. ^ Rouzeau-Becker , vol. ik, blz. 505-506 .
  244. ^ Rouzeau-Becker , vol. ik, blz. 507-508 .
  245. ^ Rouzeau-Becker , vol. Ik p. 509 .
  246. ^ Rouzeau-Becker , vol. Ik p. 511 .
  247. ^ Rouzeau-Becker , vol. ik, blz. 513-514 .
  248. ^ Rouzeau-Becker , vol. ik, blz. 516-517 .
  249. ^ Rouzeau-Becker , vol. ik, blz. 517-518 .
  250. ^ a b Silvestri 2002 , p. 421 .
  251. ^ a b Silvestri 2002 , p. 426 .
  252. ^ Silvestri 2002 , blz. 421-422 en 425 .
  253. ^ Silvestri 2002 , blz. 422-423 .
  254. ^ Silvestri 2002 , blz. 423-424 .
  255. ^ Silvestri 2002 , p. 425 .
  256. ^ Silvestri 2002 , blz. 425-426 .

Bibliografie

  • Luigi Albertini , De oorsprong van de oorlog van 1914 (3 delen - deel I: Europese betrekkingen van het congres van Berlijn tot de aanval in Sarajevo; deel II: De crisis van juli 1914. Van de aanval in Sarajevo tot de algemene mobilisatie van Oostenrijk-Hongarije deel III: De epiloog van de crisis van juli 1914. De oorlogsverklaringen en neutraliteit) , Milaan, Fratelli Bocca, 1942-1943, ISBN bestaat niet.
  • Stéphane Audoin-Rouzeau, Jean-Jacques Becker, De Eerste Wereldoorlog (2 delen) , onder redactie van Antonio Gibelli, Milaan, Einaudi, 2014 [2004] , ISBN  978-88-06-22054-9 .
  • James Corum, De oorsprong van de Blitzkrieg. Hans von Seeckt en de Duitse militaire hervorming 1919-1933 , Gorizia, Libreria editrice goriziana, 2004, ISBN  88-86928-62-9 .
  • Ennio Di Nolfo, Van militaire rijken tot technologische rijken - Internationale politiek van de twintigste eeuw tot vandaag , 5e editie, Rome-Bari, Laterza, 2011, ISBN  978-88-420-8495-2 .
  • Giampaolo Ferraioli, Politiek en diplomatie in Italië tussen de 19e en 20e eeuw. Het leven van Antonino di San Giuliano (1852-1914) , Catanzaro, Rubbettino, 2007, ISBN  978-88-498-1697-6 .
  • Fritz Fischer , Aanval op wereldmacht , Turijn, Giulio Einaudi, 1965, ISBN bestaat niet.
  • Antonio Gibelli , De grote oorlog van de Italianen , Milaan, Bur, 2007 [1998] , ISBN  88-17-01507-5 .
  • Martin Gilbert , De grote geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog , Milaan, Mondadori, 2010 [1994] , ISBN  978-88-04-48470-7 .
  • Alessandro Gualtieri, De slag aan de Somme - de artillerie verovert de bezettende infanterie , Parma, Mattioli 1885, 2010, ISBN  978-88-6261-153-4 .
  • Bruce I. Gudmundsson, Sturmtruppen - oorsprong en tactiek , Gorizia, Libreria Editrice Goriziana, 2005 [1989] , ISBN  88-86928-90-4 .
  • Alistair Horne , The Price of Glory, Verdun 1916 , Milaan, BUR, 2003 [1962] , ISBN  88-17-10759-X .
  • Basil H. Liddell Hart , Wereldoorlog I , 4e druk, Milaan, BUR, 2006 [1968] , ISBN  88-17-12550-4 .
  • Peter Hart, De grote geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog , Rome, Newton Compton, 2014 [2013] , ISBN  978-88-541-6056-9 .
  • Alberto Rosselli, The Last Colony , Gianni Iuculano Editore, 2005, ISBN  88-7072-698-3 .
  • Mario Silvestri , Caporetto, een strijd en een enigma , Milaan, BUR, 2006, ISBN  88-17-10711-5 .
  • Mario Silvestri, Isonzo 1917 , Milaan, BUR, 2007, ISBN  978-88-17-12719-6 .
  • Mario Silvestri, Het verval van West-Europa , deel I: 1890-1933 - Van de belle époque tot de komst van het nazisme , Milaan, BUR, 2002, ISBN  88-17-11751-X .
  • David Stevenson, De grote oorlog - een wereldwijde geschiedenis , Milaan, Rizzoli, 2004, ISBN  88-17-00437-5 .
  • Hew Strachan, De Eerste Wereldoorlog, een geïllustreerde geschiedenis , Milaan, Mondadori, 2009, ISBN  978-88-04-59282-2 .
  • Mark Thompson, The White War , Milaan, de Assayer, 2012, ISBN  978-88-565-0295-4 .
  • Dan Todman, De grote geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog , Rome, A & C Black, 2014, ISBN  978-08-26-46728-7 .
  • Barbara W. Tuchman, The August kanonnen , Milaan, Bompiani, 1999, ISBN  88-452-3712-5 .
  • Mario Vianelli, Giovanni Cenacchi, Oorlogstheaters in de Dolomieten, 1915-1917: gids voor de slagvelden , Milaan, Mondadori, 2006, ISBN  88-04-55565-3 .
  • HP Willmott, De Eerste Wereldoorlog , Milaan, Mondadori, 2006, ISBN  978-88-370-2781-0 .
  • JM Winter, De wereld in oorlog - Eerste Wereldoorlog , Milaan, Selectie uit Reader's Digest, 1996, ISBN  88-442-0462-2 .

Gerelateerde items

Andere projecten

Externe links

Wikimedia
Dit is een uitgelichte inzending , geïdentificeerd als een van de beste stemmen geproduceerd door de gemeenschap .
Het werd als zodanig erkend op 24 juli 2014 - ga naar het rapport . Suggesties en wijzigingen die het werk verder verbeteren
zijn natuurlijk welkom .

Aanbevelingen   ·   Toelatingscriteria   ·   Aanbevolen items in andere talen   ·   Aanbevolen items in andere talen zonder equivalent op it.wiki