Dit is een uitgelicht item.  Klik hier voor meer gedetailleerde informatie
Battle of the Western Alps
onderdeel van de Franse campagne in de Tweede Wereldoorlog
Troepen op de Maddalena-heuvel.jpg
Italiaanse troepen steken de grens over bij Colle della Maddalena , juni 1940
Datum10 - 25 juni 1940
Plaatswestelijke Alpen
ResultaatWapenstilstand van Villa Incisa
Territoriale veranderingen
implementaties
commandanten
effectief
~ 300.000 mannen [1] [2]~ 175.000 mannen [2]
Verliezen
631/642 doden
616 vermisten
2 631 gewonden
2 151 bevroren [3] [4]
20 doden [5]
84 gewonden [3]
150 vermisten
155 gevangenen [6]
Tijdens de verschillende lucht- en zeebombardementen van beide kanten werden in totaal 54 doden onder Italiaanse burgers geregistreerd en 143-144 burgerslachtoffers en 136 gewonden onder de Franse bevolking.
Geruchten over veldslagen op Wikipedia

De Slag om de Westelijke Alpen (in het Frans Bataille des Alpes ) vond plaats op de grens tussen het Koninkrijk Italië en de Franse Republiek tussen 10 en 25 juni 1940, tijdens de Tweede Wereldoorlog . De deelname van Italië aan de oorlog samen met nazi-Duitsland en de oorlogsverklaring aan Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk kwamen niet overeen met een vooraf bepaald plan: het koninklijk leger , dat zich langs de grens verzamelde, ondernam wanordelijke offensieve acties die effectief werden tegengegaan door het Franse leger ., verschanst op de defensieve posities van de Alpine Maginotlinie . Alleen de nederlaag van de Armée française door het Duitse leger maskeerde gedeeltelijk het opmerkelijke Italiaanse militaire gebrek aan voorbereiding; de regering van Philippe Pétain ondertekende op 22 juni de tweede wapenstilstand van Compiègne , waarbij Duitsland Frankrijk dwong zich binnen enkele dagen over te geven aan Italië, ondanks het feitelijk tactisch-strategisch falen van de strijdkrachten op het slagveld. Italianen en een aanzienlijke Franse verdediging zege. De wapenstilstand van Villa Incisa , in de buurt van Rome, ondertekend op 24 juni en de volgende dag in werking getreden, bekrachtigde de annexatie van sommige delen van het Franse grondgebied bij Italië, de oprichting van een gedemilitariseerde zone langs de grens en het begin van de Italiaanse bezetting van Zuid-Frankrijk .

De Italiaanse agressie werd gezien als een "steek in de rug" voor een nu uitgeputte natie, evenals een moreel twijfelachtige daad, aangezien de oorlogsverklaring gelijktijdig plaatsvond met de laatste fasen van de Franse campagne , toen het lot van de De Franse Republiek werd gekenmerkt door de onstuitbare opmars van de Wehrmacht . De twee landen waren niet alleen bondgenoten tijdens de Eerste Wereldoorlog , maar hadden ook een dicht netwerk van sociale en economische betrekkingen, vooral in de door de oorlog verwoeste grensgebieden. De slag om de Alpen heeft deze betrekkingen dus definitief verbroken, wat aanleiding gaf tot de wrevel van de Franse bevolking die zich verraden voelde door de Italiaanse aanval.

Historische context

Vergrootglaspictogram mgx2.svgHetzelfde onderwerp in detail: de toetreding van Italië tot de Tweede Wereldoorlog .

Met het uitbreken van het conflict, de oorlogsverklaring van het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk aan nazi-Duitsland en het einde van de Poolse campagne , tussen november 1939 en maart 1940, viel ook de laatste hoop op vrede in Europa definitief weg. In die maanden van operationele stilstand aan het westfront, door de geschiedschrijving gedefinieerd als een " vreemde oorlog ", bezetten de Duitse strijdkrachten eerst Denemarken en daarna Noorwegen in april , waardoor een veilige manier werd gewaarborgd om Zweeds metaal te importeren en zo te anticiperen op plannen. gericht op het voorkomen ervan. De campagne in het noorden maakte deel uit van het Duitse strategische plan voor de verovering van het westen: erachter beschermd door de verovering van Polen en Tsjechoslowakije, evenals door het niet-aanvalsverdrag met de Sovjet-Unie , en bedekt op de zuidelijke flank door het staalpact met Italië, door Noorwegen te bezetten, verwijderde Duitsland ook de schrik van de Britse zeeblokkade en begon met de voorbereidingen voor het oplossen van de aanval in het westen [7] . De aanval op Frankrijk begon op 10 mei 1940 en verraste ook de Italiaanse bondgenoot: Benito Mussolini, zoals gebeurde voor de invasie van Polen, was hij niet op de hoogte van de oorlogsvoorbereidingen en ontving hij het nieuws pas om 05:00 uur op diezelfde 10 mei van de Duitse ambassadeur in Rome Hans Georg von Mackensen [8] . Het nieuws van het begin van het offensief beviel de Duce niet, ook al zei von Mackensen dat hij "de actie van Hitler volledig goedkeurde ", waarna hij een bericht naar Berlijn stuurde met vage tonen die graaf Galeazzo Ciano definieerde "warm maar niet bindend". , maar die in feite een belangrijke stap was op het pad van oorlogsinzet [9] .

In augustus 1939 stond Mussolini voor de keuze om al dan niet samen met Adolf Hitler het veld in te gaan , maar, zich bewust van de onvoorbereidheid van het Italiaanse leger en de industrie, koos hij voor de dubbelzinnige positie van "niet-oorlogszuchtige" die hij tot Juni 1940 [10] . Het stilzwijgen van de publieke opinie, Mussolini's bekentenis dat Italië niet in staat was een Europese oorlog te voeren, vormde een mislukking van die machtspolitiek die in voorgaande jaren werd gevoerd, ver buiten de werkelijke mogelijkheden van het land [11]. Aan de andere kant wist hij zelf dat Italië niet "voor de gehele duur van de oorlog neutraal kon blijven, zonder ontslag te nemen uit zijn rol, zonder diskwalificatie, zonder zichzelf te verlagen tot het niveau van een Zwitserland vermenigvuldigd met tien" [11] ; de hoop bleef bestaan ​​om een ​​"parallelle oorlog" te kunnen voeren die het fascistische Italië in staat zou hebben gesteld wat terreinwinst te behalen zonder gezichtsverlies [12]. Het nieuws van het Duitse offensief liet de Italianen met ingehouden adem achter, allen min of meer beseffend dat het lot van Europa en Italië er in de eerste plaats van afhing, en veroorzaakte in Mussolini een reeks tegenstrijdige reacties die, "met de ups en downs typerend voor zijn karakter », bleven elkaar overlappen, waardoor hij niet in staat was een beslissing te nemen die hij onvermijdelijk achtte, maar waaraan hij toch probeerde te ontsnappen [13] . Tegelijkertijd werkte de Europese diplomatie hard om te voorkomen dat Mussolini het veld betrad: hoe onvoorbereid Italië ook was, zijn bijdrage had beslissend kunnen zijn om het Franse verzet te buigen en had ook voor het Verenigd Koninkrijk grote moeilijkheden kunnen veroorzaken. Op 14 mei, op Frans aandringen, Franklin Delano Roosevelthij richtte een verzoenende boodschap aan Mussolini om de Italiaanse dictator ervan te weerhouden de oorlog in te gaan, en twee dagen later volgde ook Winston Churchill het voorbeeld van de Amerikaanse president, maar met een minder verzoenende en meer compromisloze boodschap, waarin hij waarschuwde dat de Britten zouden de strijd niet hebben opgegeven, ongeacht de uitkomst van de strijd op het continent [14] .

Mussolini vanaf het balkon van Palazzo Venezia terwijl hij de oorlogsverklaring aankondigde

Mussolini's antwoorden op beide berichten bevestigden dat de Duce trouw wilde blijven aan de keuze die met het bondgenootschap met Duitsland was gemaakt en aan de ereplichten die dit met zich meebracht. Privé had hij echter nog niet de zekerheid bereikt wat hij moest doen en zelfs als het 'juiste' moment was aangebroken om in te grijpen [15] . Terwijl hij voortdurend met Ciano en zijn andere medewerkers over oorlog sprak en zelfs diep onder de indruk was van de Duitse successen, gedurende de twee weken voorafgaand aan de aanval door Duitsland in het westen en tot ten minste 27-28 mei (als we een plotselinge oproeping van de drie militaire ondersecretarissen op de ochtend van 10 mei),[16] . De ineenstorting van de Maginotlinie , de mislukte " tweede Marne " en de Frans-Britse evacuatie uit Duinkerken overtuigden een deel van de publieke opinie, maar vooral Mussolini ervan, dat Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk nu de oorlog hadden verloren, en in dit bijzondere klimaat werd geboren uit de angst om "te laat te komen", wat een was met de overtuiging dat de oorlog erg kort zou zijn [17] . In die laatste dagen van mei maakte Mussolini een beslissende wending tot interventie: op 26 mei ontving hij een brief van Hitler en tegelijkertijd een rapport dat minister Dino Alfieri naar Rome stuurde over zijn gesprek met Hermann Göring. Beide maakten een sterke indruk op de dictator, zozeer zelfs dat Ciano in zijn dagboek noteerde: "Er wordt voorgesteld een brief aan Hitler te schrijven waarin hij zijn interventie voor het tweede decennium van juni aankondigt" [18] . Op 28 mei deelde Mussolini aan generaal Pietro Badoglio het besluit mee om in te grijpen tegen Frankrijk en de volgende ochtend ontmoetten de vier leiders van de strijdkrachten, Badoglio en de drie stafchefs, generaal Rodolfo Graziani , admiraal Domenico Cavagnari , elkaar in Palazzo Venezia . Francesco Pricolo van de Regia Aeronautica : in een half uur was alles definitief. Mussolini gaf zijn beslissing door aan Alfieri [19] om op 5 juni en 30 mei aan de oorlog deel te nemen, deelde hij dit officieel mee aan Hitler. De dag erna antwoordde de Führer de interventie met een paar dagen uit te stellen, maar in een ander bericht van 2 juni deelde von Mackensen aan Mussolini mee dat het verzoek om de actie uit te stellen was ingetrokken en dat een voorschot inderdaad welkom zou zijn [20] . Zo bereikten we 10 juni: om 16.30 uur riep Cianode Franse en Britse ambassadeurs, André François-Poncet en Percy Loraine , naar Palazzo Chigi en deelde hun de oorlogsverklaring mee. Om 18.00 uur kondigde Mussolini vanaf het balkon van Palazzo Venezia de oorlogsverklaring aan het Italiaanse volk aan [21] .

Grond

De grens

Fort du Replaton ter verdediging van Modane , een versterkte sector van Savoye

Het strijdtoneel tussen Italië en Frankrijk in de westelijke Alpen ontvouwde zich op een onbegaanbare bergketen die loopt van de berg Dolent tot de Ligurische Zee , gedomineerd door massieven zoals de Bianco , de Rutor-keten en de Grande Sassière , de Rocciamelone-Charbonnel , de Mount Thabor , de Monviso-groep , de Argentera en de Clapier , met weinig begaanbare heuvels: de Piccolo San Bernardo -heuvel , de Montgenèvre , de Moncenisio , de Maddalena en de Tenda-heuvels, met een gemiddelde hoogte van 2 000 m  boven zeeniveau, waardoor ze vaak onbegaanbaar waren vanwege sneeuw [22] . De westelijke Alpen vormen daarom een ​​formidabele natuurlijke barrière; de gemiddelde hoogte, hoewel afnemend van noord naar zuid richting de zee, blijft zeer hoog, van 3.000 meter in de Graische Alpen tot 2.000 meter in de Maritieme Alpen , voor een totaal van 515 kilometer dat de twee kanshebbers hadden versterkt met militaire werken op strategische punten [23] .

Met de eenwording van Italië in 1861 en de overdracht van Nice en Savoye aan Frankrijk , versnelde de bouw van versterkte systemen langs de nieuwe grens aan beide zijden, van de Roja-vallei tot Moncenisio en Piccolo San Bernardo. In 1885 stelde Italië een programma op genaamd het "Ferrero-plan" van Emilio Ferrero , de minister van Oorlog die het voorstelde, dat voorzag in de bouw van verschanste kampen en talrijke verdedigingsbolwerken die elkaar ondersteunden, om eventuele Franse offensieve acties te vertragen . In de jaren tachtig en negentig van de negentiende eeuw ontwikkelde zich in het Alpengebied een intense versterkingsactiviteit, waarvan de top werd vertegenwoordigd door demaar die ook belangrijke werken hebben uitgevoerd op Moncenisio (met de forten Varisello, Roncia en Malamot), op de Tenda-heuvel, op de Nava-heuvel en op Melogno . Een enorme inspanning werd vooral geleverd door Frankrijk, dat na de nederlaag van 1871 tegen Duitsland enorme middelen investeerde in het Séré de Rivières-systeem , een reeks van meer dan 450 versterkte werken, waarvan 90 aan de Alpengrens. In het midden van de jaren tachtig was het programma bijna voltooid, met bolwerken rond de strategische punten van de grens, gevormd door bolwerken waarrond talloze forten, reducties en barrières op grote hoogte werden gebouwd die gebruik maakten van de morfologische kenmerken van het terrein [24] .

Observatiepost aan de Italiaanse kant van de heuvel Piccolo San Bernardo

In 1885 patenteerde de Franse chemicus Eugene Turpin echter het gebruik van geperst picrinezuur voor explosieven en artilleriegranaten. Het vernietigende effect van de nieuwe artilleriegranaten, in combinatie met de steeds grotere reikwijdte van de nieuwe kanonnen met geweerloop, maakten negentiende-eeuwse forten snel achterhaald. In beide landen begonnen massale moderniseringswerken aan de bestaande versterkte constructies en de bouw van nieuwe constructies van gewapend beton , de werken werden onderbroken door de Eerste Wereldoorlog en hervat in de jaren 1920 en 1930 [25] .

Het fascistische Italië bleef achter op Frankrijk en besloot in 1931 om de Vallo Alpino del Littorio te bouwen , gedreven door het Franse initiatief dat, op instigatie van maarschalk Philippe Pétain en minister André Maginot , in 1928 begon met de aanleg van de gelijknamige lijn. Het oorspronkelijke Italiaanse project was zeer ambitieus en omvatte de bouw van werken langs de hele Alpenboog, van Ventimiglia tot Fiume , voor een totaal van 1 851 kilometer verdeeld over de westelijke Alpenmuur aan de grens met Frankrijk, in de oostelijke Alpenmuur aan de grens met en inJoegoslavië Alpenmuur in Zuid-Tirolop de grens met Oostenrijk , plus een operatie om de reeds bestaande vestingwerken aan de grens met Zwitserland (de zogenaamde noordelijke grens ) te versterken [26] . Maar al snel bleek dit project de economische mogelijkheden van Italië te boven te gaan, met als gevolg vertragingen en inkrimping; in 1942 schatte generaal Vittorio Ambrosio dat slechts de helft van de geplande werken was voltooid en dat veel van de gebouwde bouwwerken niet meer waren dan kleine bolwerken, vaak geïsoleerd en ongelijk verspreid, niet in staat weerstand te bieden zonder externe voorraden in geval van conflict [27] ] .

Aan Franse kant lag de focus vooral op het versterken van de Alpensector tussen Ubaye en de kust, een sector met lagere toppen en een milder klimaat, waarlangs een Italiaanse aanval meer te verwachten was. In tegenstelling tot de Italiaanse kant, die niet meer dan 40 kilometer diep is, heeft de Franse berghelling een diepte van ongeveer 120 kilometer, waardoor het makkelijker te verdedigen is. Maar het verschil tussen de twee systemen van versterkingen was dat de Fransen de voorkeur gaven aan krachtige werken in gewapend beton ( ouvrages) gepositioneerd in de zenuwcentra en zwaar bewapend, terwijl de Vallo Alpino vooral werd gevormd door een groot aantal kleine kazematten voor automatische wapens of kleine stukken artillerie, in de verwoede poging om de hele linie te dekken [28] .

de burgerbevolking

Het begin van de oorlogstoestand en de plotselinge verplaatsing van legereenheden naar de Alpenvalleien aan de westelijke grens schokten de lokale bevolking zwaar, zowel omdat de bevolking van Cuneo en Valle d'Aosta voortdurend economische en sociale contacten hadden met de Franse valleien, en omdat cultureel gezien de twee zijden van de Alpen al eeuwenlang verenigd waren in het hertogdom Savoye en in het koninkrijk Sardinië. Honderdduizenden waren Italiaanse emigranten in Frankrijk (ongeveer 800.000 in 1940), voornamelijk uit de Alpenvalleien, en veel families waren praktisch verspreid in de twee landen, wat de taalkundige, sociale en culturele overeenkomsten langs de grens vergroot. Het conflict in de westelijke Alpen verbrak dit weefsel van sociale relaties en bracht de oorlog naar een gebied dat het al meer dan honderd jaar niet had gezien. Hoewel de uitdrukking "een steek in de rug" pas na de oorlog gemeengoed werd, was het gevoel dat de aanval een soort "slag op een dode" en een verraad aan een "vriendelijk" land was geweest [29] .

Deze sociaal-economische gevolgen zorgden voor een eerste scheiding tussen het regime en de publieke opinie. Toen de oorlog uitbrak in de westelijke Alpen, was de zomer nabij en hadden de meeste herders al kuddes en kudden naar de bergweiden gebracht: de opkomst van de "eerste lijn" viel plotseling op de realiteit van transhumance. In het grensgebied werden de evacuatieplannen die met het oog op het conflict waren opgesteld in werking gesteld: ze voorzagen in de evacuatie van de bergweiden en dorpen aan het front en de overdracht van de inwoners naar de absorptiecentra van de vlakte, verspreid tussen Asti , Alessandria , Vercelli , Savona , Pavia en Genua. De operatie omvatte de bewoonde centra van de toegangsvalleien tot de begaanbare heuvels, elf gemeenten in het Cuneo-gebied in de Po-valleien, voor in totaal ongeveer 7.000 mensen. Hetzelfde gebeurde aan Franse kant, waar de commandant, generaal René Olry , de berggemeenten en de kustgebieden van Menton en Cap Martin betrok . Dit waren gedwongen vertrek onder zware omstandigheden, zoals bepaald door de prefectuurverordeningen: "De bevolking", schreef de prefect van Cuneo, "verzameld in kolommen, die in overeenstemming met de zones zes zullen zijn, zullen bijna allemaal moeten worden overgebracht door gewone weg [dat wil zeggen te voet] eerst naar de rustplaatsen en dan naar de halteplaatsen, van waaruit het per spoor zal overgaan naar de absorptieprovincies " [30] .

De Alpini , die vaak op territoriale basis waren ingelijfd, waren hier het meest gevoelig voor en, afkomstig uit dezelfde omgeving als de getroffen bevolkingsgroepen, identificeerden ze zich zonder problemen met de ontheemden. De rekruut van Peveragno Lorenzo Giuliano Muglieris meldde: «Op de 11e kregen de inwoners het bevel om te evacueren en beroofden enkele soldaten buiten de kippenhokken. De zogende kalveren verkochten ze allemaal voor minder dan 50 lire, de kinderen van 6 tot 10 lire. Zelfs de weinige koeien verkochten ze voor een zeer lage prijs, het was jammer om al die mensen te zien vertrekken " [31]. De profiteurs arriveerden toen ook in de centra van de vallei waar de ontheemde bevolking zich verzamelde en maakten van de situatie gebruik om kleding en persoonlijke bezittingen onder de kostprijs te kopen, waarbij ze de boeren ervan overtuigden dat "waar je ook gaat, contant geld meer kan worden gebruikt". Na de oorlog heeft de Alpine en partizaan Nuto Revelli in zijn Il mondo dei vinti de getuigenis van een boer uit Cuneo getranscribeerd, die de morele verwarring en de economische gevolgen samenvat die deze mensen moesten doorstaan: "De oorlog tegen Frankrijk, maar wat voor zin heeft , de broers hier en daar laten ze tegen elkaar vechten. Hier in Vinadio was het "het operatiegebied", we moesten op 9 juni met de beesten haastig naar Bergemoletto vluchten. Toen gebeurde er een beetje van alles,venta piela [het moet worden ingenomen] " [32] . Het was dus een desoriëntatie waarvan de militaire commando's op de hoogte waren, zoals blijkt uit een ander getuigenis over het wantrouwen van de officieren jegens de valleisoldaten die gewend waren naar Frankrijk te emigreren: «Mijn eenheid is de 12e batterij van het 4e regiment. Op 10 juni bereiken we vanuit Mondovì Rittana en vervolgens Chiapera in de bovenste Maira-vallei. Wij beschouwen de oorlog tegen Frankrijk als een onrechtvaardige, zinloze oorlog, een echte tragedie. Het is niet voor niets dat ons kamp altijd wordt omringd door schildwachten, ze zijn bang dat de soldaten zullen deserteren en naar Frankrijk zullen vluchten. Als onze mensen in de Alpen in het verleden te eten kregen, als ze erin slaagden te overleven, dan moeten ze Frankrijk bedanken' [33] .

Tegengestelde krachten

De Italiaanse strijdkrachten

De tegengestelde kanten langs de grens

Het vooruitzicht van een oorlog in Europa werd met weinig enthousiasme ontvangen door de Italiaanse industriële groepen en door een groot deel van de fascistische leiders zelf, hoewel de hoogste persoonlijkheden van het regime en de staat, de soeverein niet uitgezonderd, de gedragslijn hadden goedgekeurd opgesteld door Mussolini op 31 maart 1940, die van plan was zo laat mogelijk in de oorlog te gaan om de situatie uit te buiten en een lange en ondraaglijke oorlog voor het land te voorkomen. De verschillen werden belangrijker toen Mussolini zijn voornemen uitte om in te grijpen vóór de geplande deadline van 1943, maar de milde tegenstand van Vittorio Emanuele III en Badoglio, gemotiveerd door de onvoorbereidheid van het Koninklijk Leger en door een voorzichtig oordeel over de Duitse overwinningen , kon niets doen. in Frankrijk[34] . Mussolini daarentegen, die deze overwinningen als beslissend beschouwde en aangezien de capitulatie van de Franse strijdkrachten nabij was, hechtte geen belang aan de ontoereikendheid van de strijdkrachten; volgens de Duce waren de Duitse overwinningen een duidelijk voorteken van het naderende einde van de oorlog, waarvoor de rampzalige rapporten van de exponenten van het leger en de economisch-industriële tekortkomingen niet meer telden [35]. De militaire leiders erkenden daarom dat het land niet in staat was een oorlog het hoofd te bieden en namen tegelijkertijd geen standpunt in vóór de interventie: ze bevestigden hun vertrouwen in Mussolini's genie en stelden zijn beslissingen uit. Er was geen enkel en gezaghebbend bevel over de strijdkrachten dat effectief gezag had over de Duce, die nooit had gewild dat een dergelijke top zou worden gevormd, waardoor de drie autonome en rivaliserende strijdkrachten bleven bestaan, zonder een gemeenschappelijke strategie die hen meer gewicht [36] .

In het geval van oorlog werden de voorbereidingen beschreven in het PR12-plan, ontwikkeld door de legerstaf in februari 1940, dat voorzag in een strikt defensief optreden in de westelijke Alpen en mogelijke offensieven die alleen onder "gunstige omstandigheden" in Joegoslavië , Egypte mochten worden gestart . , Djibouti en Brits Somalië . Dit waren algemene aanwijzingen voor de ontwrichting van de beschikbare troepen, geen operationele plannen, waarvoor de Duce vrijheid van improvisatie kreeg [37] . Er was een gebrek aan een algemene strategie, concrete doelstellingen en organisatie van de oorlog [38]en dit alles werd onmiddellijk duidelijk toen kort voor de oorlogsverklaring de generale staf op 7 juni bevel 28op uitvaardigde: "Bevestigend wat werd meegedeeld in de vergadering van de stafchefs gehouden op 5 [juni] herhaal ik dat het precieze idee van de Duce is het volgende: een absoluut defensieve houding aanhouden tegenover Frankrijk, zowel op het land als in de lucht. Op zee: als je Franse troepen ontmoet die gemengd zijn met Engelse troepen, beschouw dan alle vijandelijke troepen als aangevallen; als je alleen Franse troepen ontmoet, neem dan de norm van hun gedrag en wees niet de eerste die aanvalt, tenzij dit je in ongunstige omstandigheden brengt ». Op basis van dit bevel beval de luchtmacht geen offensieve actie uit te voeren, maar alleen luchtverkenningen uit te voeren terwijl ze zich op het nationale grondgebied bevonden [39], en dat gold ook voor het leger en de marine, die bovendien niet van plan waren de nationale wateren te verlaten, behalve voor de controle over het Siciliaanse kanaal , maar zonder de communicatie met Libië te garanderen [40] .

Maarschalk Rodolfo Graziani in 1940

Alle plannen van het Italiaanse leger, van de negentiende eeuw tot 1940, voorzagen in een defensieve houding in de Alpen voor een hypothetische oorlog tegen Frankrijk, op zoek naar mogelijke offensieve afzetmogelijkheden op de Rijn ter ondersteuning van de Duitsers of in de Middellandse Zee . Maar in juni 1940 kwamen onmiddellijk de tekortkomingen van de fascistische oorlog naar voren, te beginnen met de strategische aanpak: met de schitterende Duitse overwinningen in het noorden was een Italiaanse aanval langs de Rijn nutteloos en onuitvoerbaar [41] , terwijl op zee de Italiaanse vloot, ondanks de memo van Mussolini van 31 maart voorzag in een "offensief langs de hele lijn in de Middellandse Zee en daarbuiten" [42] , hij maakte geen melding van enige offensieve zet [40]. Het 1e leger onder bevel van generaal Pietro Pintor , ingezet vanaf de zee tot aan de berg Granero , en het 4e leger van generaal Alfredo Guzzoni tot aan de berg Dolent waren dus geconcentreerd langs de grens . Samen vormden ze de West Army Group onder het bevel van de onervaren prins Umberto van Savoye [2] , terwijl het opperbevel van de operaties werd toevertrouwd aan generaal Rodolfo Graziani, een deskundige officier in koloniale oorlogen tegen inferieure vijanden van mannen en middelen, die hij had nooit een commando aan een Europees front gehad [43] en was helemaal niet bekend met de westelijke grens [44]. Een totaal van 22 divisies voor ongeveer 300.000 man en 3.000 kanonnen, met grote concentraties reservetroepen in de Povlakte zonder precieze strategische voorzieningen: "Italië ging de oorlog in zonder te worden aangevallen, en wist niet waar aan te vallen, drong de troepen naar de Franse grens omdat het geen andere doelstellingen had " [2] .

De Italiaanse troepen die aan de grens waren ingezet, waren in alle opzichten onvoorbereid: de overgrote meerderheid was niet gemotiveerd door haat tegen de vijand, ze waren niet opgeleid voor specifieke doeleinden zoals de aanval op versterkte werken of luchttransport, de dienaren van de batterijen van de forten waren niet voorzien van de bijbehorende schietplanken en de artillerie was in een achterste positie geplaatst, zodat ze alleen de Italiaanse kant konden verslaan om hypothetische vijandelijke penetraties te stoppen: het duurde enkele weken om ze in geavanceerde stellingen in te zetten. Aan het begin van de vijandelijkheden werden veel eenheden ingezet zonder compleet te zijn, in een omgeving waar de meeste afdelingen niet voor gebruikt werden [45]. De militaire leiding kende de situatie heel goed en wist dat slechts een derde van de mannen begin juni klaar was om te vechten, ondanks het chronische gebrek aan gemotoriseerde voertuigen, kleding die geschikt was voor het bergklimaat en in sommige gevallen palen voor schermen, telefoons van veld, broodovens en laarzen met noppen [46] . Ter bevestiging hiervan is er de aantekening van de minister Giuseppe Bottai , destijds onder degenen die werden teruggeroepen en ingezet in Val Nervia , die schreef: "Het is niet het gebrek aan grote middelen dat toeslaat, maar een meer minutieuze en desolate verwaarlozing, van gedeeltelijk nemen we onze toevlucht tot alledaagse hulpmiddelen, middelen, plooien en leugens' [1] .

De Franse strijdkrachten

De bevelvoerende generaal van de Armée des Alpes , René Olry

In september 1939 had het 6e Franse leger dat van de Mont Blanc naar de zee werd ingezet elf divisies (waarvan zes vanuit de bergen ), plus troepen voor de verdediging van de grens, mobiele eenheden en garnizoenen van de vestingwerken; in totaal 500.000 man, veel meer dan nodig voor de verdediging van een goed versterkte grens. Het belangrijkste front voor Frankrijk was natuurlijk dat van de Rijn, maar het Franse leger had de voorbereiding van plannen voor een mogelijke tegenaanval op Italië niet opgegeven: in augustus 1938 had generaal Maurice Gamelin bijvoorbeeld generaal Gaston Billotte , commandant van het zuiden, gevraagd -Oost-operatiegebied (waarvan het 6e leger afhankelijk was) om een ​​algeheel offensief op het front van de Alpen te ontwikkelen («une offensief d'ensemble sur le front des Alpes "). De voorbereidingen en de studie van de plannen waren voortgezet tot september 1939, toen alle mobiele troepen naar het noorden werden gebracht om zich tegen Duitsland te verzetten [47] .

In de ogen van de wereld had de Italiaanse interventie tegen Frankrijk een beruchte betekenis, aangezien op die datum het Franse leger in de praktijk al verslagen was en zijn opperbevelhebber, generaal Maxime Weygand , de commandanten van de overlevende troepen al het bevel had gegeven terugtrekken om "zoveel mogelijk eenheden te redden" [48] . Aan het Alpenfront was de Franse inzet nu volledig verslechterd door de geleidelijke verzending van talrijke troepen naar het noorden tegen de Duitse legers: bij het begin van de vijandelijkheden met Duitsland kon het Armée des Alpes van generaal René Olry rekenen op drie legerkorpsen ( 14e, 15e en 16e) met elf divisies [49]maar in februari telde het 300.000 man en op 10 mei, toen de laatste reserves werden verwijderd, slonk het verder tot 176.000 man. Op 10 juni telden de frontliniemannen ongeveer 85.000 en nog eens 30.000 waren verzameld dankzij de massale dijk die Olry had besteld en ingezet in de buurt van Lyon : in de praktijk werden ze echter afgesneden, zowel door gebrek aan training als door de afwezigheid van bewapening. Er waren ook 70-80.000 oudere reservisten , echter grotendeels ongewapend en nooit gebruikt in oorlogsacties, dus nutteloos [23]. Frankrijk was in stukken en de regering van Pétain wachtte alleen op de wapenstilstand; Generaal Olry voerde in ieder geval het bevel over een leger dat, hoewel verzwakt, sterk gemotiveerd was ondanks de Duitsers praktisch achter zich, in staat om de frontlinie te verdedigen, maar zonder terughoudendheid om vijandelijke doorbraken te stoppen [45] .

Voor het 4e Italiaanse leger kon Olry aan de vooravond van de aanval alleen het 14e legerkorps van generaal Etienne Beynet inzetten met de 66e en 64e infanteriedivisies (generaal Boucher en de Saint-Vincent) en de versterkte sectoren van de Savoye en de Dauphiné (Kolonel de la Baume en generaal Cyvoct). Aan de rechterkant hadden de Fransen, tegenover het 1e leger, het 15e legerkorps van generaal Alfred Montagne met de 65e divisie van generaal de Saint-Julien en de troepen van de versterkte sector van de Maritieme Alpen (generaal Magnien) [50] . In totaal stonden drie divisies opgesteld in de versterkte sectoren van Savoye, de Dauphiné en de Maritieme Alpen. Een spahi- brigade ( Algerijnse koloniale troepen enMarokkanen ), drie bataljons van fort Alpini in de defensieve sector van de Rhône en zeventig pelotons hoog opgeleide ontdekkingsreizigers-skiërs voltooiden de inzet [45] [51] .

De Italiaanse geheime dienstenze schatten met goede precisie de consistentie van de Franse troepen die op de Alpen zijn ingezet; waar de Italiaanse commando's echter geen rekening mee hielden, was het moreel van de vijandelijke troepen: de Fransen waren verre van berustend in een nederlaag. Het isolement in de bergvestingwerken maakte dit front "niet van deze wereld" en dit, samen met de minachting voor de Italiaanse aanval, speelde een fundamentele rol in het Franse moreel. Bovendien konden de Fransen rekenen op een zeer solide systeem van versterkingen langs de hele grens, 120 kilometer diep en gearticuleerd op drie lijnen: de eerste van lichte buitenposten, de tweede van weerstand, de derde van achterwaartse posities, zozeer zelfs dat de Italiaanse generale staf vond het niet gepast om de[23] . Ondanks het grote verschil in aantal konden de Fransen daarom rekenen op een bergachtig terrein dat de voorkeur gaf aan verdediging en op een systeem van versterkte verdedigingswerken dat langs het hele front liep en de weinige punten waartegen de Italianen een uitweg konden vinden, effectief blokkeerde [50] .

Uitvoering van operaties

"Frankrijk aanvallen vanuit de Alpen zou hetzelfde zijn als doen alsof je een geweer optilt door het bij de punt van de bajonet te pakken [52] ."

( Carl von Clausewitz )

De eerste acties

Franse jagers skiërs

In overeenstemming met de bevelen van de commando's werden de eerste dagen geen noemenswaardige acties buiten de grens ondernomen en hielden de Italiaanse troepen over het hele front een defensieve houding aan, daarbij ook gefaciliteerd door de regen en natte sneeuw: bijgevolg in de eerste twee dagen van oorlog waren er slechts kleine demonstratieve acties uitgevoerd door de Fransen [53] . Op de ochtend van 13 juni bijvoorbeeld, probeerde een Section Éclaireurs Skieurs (SES) bij verrassing de Galisia-pas aan de kop van de Orco-vallei te bezetten., in de sector bemand door de 37e Compagnie van het "Intra" Alpine Battalion. De Fransen vertrokken vanuit de schuilplaats van Priarond en rukten op op drie kolommen, bedekt door duisternis, kwamen ze aan op enkele tientallen meters van de Italiaanse linies voordat ze werden geïdentificeerd: de Italianen begonnen op de Franse colonnes te schieten vanaf de buitenpost van de Grand Cocon en van het garnizoen van Rocce della Losa en, na een korte uitwisseling van slagen, trokken de aanvallers zich terug. Onder de Italianen waren twee gewonden en één dode, Luigi Rossetti, de eerste Italiaanse gesneuvelde van de oorlog [54] . Diezelfde dag veroverde een andere SES-groep een Italiaanse patrouille van het "Ivrea"-bataljon bij Punta Maurin, in de bovenloop van Valgrisenche ., en als reactie bezetten de Alpini een hoogte van 2929 ten noorden van de Vaudet-heuvel, waardoor de Franse positie werd uitgeschakeld. Ook op die dag bezette een compagnie van het "Duca degli Abruzzi" bataljon een hoogte van 2760, ten noorden van Colle della Seigne , wat de Fransen verraste, en de volgende dag bezette de heuvel zelf. In de sector van de bovenste Roja-vallei , bij de Colle della Miniera, kwam een ​​andere SES-eenheid in botsing met een compagnie van het "Ceva" -bataljon, dat erin slaagde de aanval af te weren en de volgende dag in de tegenaanval te gaan, waarbij ze de top van de duivel en de berg Scandail bezetten [55] .

De stagnatie in de operaties zou waarschijnlijk dagen hebben geduurd, maar de Britten, bereid om op alle fronten in te grijpen in de oorlog, besloten bij besluit van luchtmaarschalk Arthur Barratt (commandant van de Britse luchtmacht in Frankrijk - Haddock Force ) tot een missie van luchtbombardement op de luchtvaartwerkplaatsen van Milaan op 11 juni, met behulp van de Vickers Wellington van het 99e Squadron gestationeerd in Salon, in de buurt van Marseille . Bij vertrek verzette de Franse regering zich echter tegen de missie, uit angst voor Italiaanse represailles: er was een wijdverbreide hoop dat de oorlogsverklaring slechts een bluf van Mussolini was en daaromParis wilde een open confrontatie vermijden. Het initiatief ging toen over naar Winston Churchill zelf, die besloot te vertrekken vanuit Yorkshire 36 Armstrong Whitworth AW38 Whitley van het 77th Squadron, met als doel Turijn en de haven van Genua te bereiken [56] .

De inval had geen noemenswaardig effect: in Turijn kwamen 44 mensen om, maar de oorlogsindustrieën werden niet getroffen - net als in Genua - ook al werd de totale tekortkoming van het Italiaanse luchtverdedigingssysteem benadrukt : de luchtalarmsirenes klonken alleen wanneer de bombardementen waren begonnen, het luchtafweergeschut was volkomen ondoeltreffend, de verduistering van de steden was niet eens doorgevoerd (het vliegveld van Caselle was, ongelooflijk, was nog steeds verlicht) en er waren geen jagers opgestegen om Britse bommenwerpers te onderscheppen [57] . De raid maakte plaats voor de Italiaanse vergelding: de volgende nacht vlogen de vliegtuigen van de Regia Aeronautica naar Zuid-Frankrijk en troffen Saint-Raphaël, Hyères , Biserta , Calvi , Bastia en in het bijzonder de marinebasis van Toulon [58] . Diezelfde dag bood Mussolini, om de tekortkoming van de luchtafweerverdediging te verhelpen, Hitler een gemotoriseerde pantserdivisie (die niet bestond) aan om naast de Duitse troepen in Frankrijk te worden ingezet, in ruil voor 50 luchtafweerbatterijen. Zo onthulde hij zijn tegenstrijdigheid: aan de ene kant hoopte hij een "parallelle oorlog" te kunnen voeren en aan de andere kant zocht hij compromissen voor een coalitieoorlog, zich er terdege van bewust dat hij zonder Duitse hulp geen grote operatie [59] .

De torpedoboot Calatafimi keert direct na de actie van 15 juni terug naar Genua

Als reactie op de Italiaanse bombardementen voer op 15 juni een Frans marineteam bestaande uit vier zware kruisers en elf torpedobootjagers van Toulon naar de Ligurische kust en vielen de brandstofdepots van Vado Ligure en de haven van Genua aan; om te reageren op het vuur waren de kustartillerie en verschillende eenheden verspreid langs de kust, maar met weinig effectiviteit. De oude Calatafimi -torpedoboot van luitenant Giuseppe Brignole , toegewijd aan het plaatsen van mijnen voor Punta San Martino bij Arenzano , slaagde erin om in de mist te naderen op minder dan 3.000 meter van het Franse team en enkele torpedo's te lanceren tegen de kruisers Dupleix en Colbert , maar raakte geen vijandelijke eenheden en trok zich terug, achtervolgd door een torpedojager; even onsuccesvol was de actie van vier MAS's van het 13e Squadron voor Vado, die onder een hevig vuur naar 2000 meter van de kruisers Foch en Algérie gingen, die niettemin de inkomende torpedo's ontweken. De enige treffer werd afgevuurd door de kustbatterij " Mameli " van Genua, die kort voor de Franse terugtocht een 152 mm granaat op de torpedojager Albatros wist te plaatsen., waardoor schade aan machines en twaalf doden onder de bemanning [60] [61] . De schade van de Franse marine-aanval was bescheiden [N 1] , maar met deze actie kwamen de grenzen van het Italiaanse militaire apparaat en het gebrek aan samenwerking tussen Regia Marina en Regia Aeronautica in al hun ernst tot uiting. In feite vertrokken de Italiaanse vliegtuigen slechts drie uur na het bombardement zonder de vijandelijke schepen te kunnen zien; Superjachthaven, die aan het begin van de oorlog de vloot naar de havens van Zuid-Italië had verplaatst in de overtuiging dat Frankrijk zijn oorlogsvloot niet zou verplaatsen, had de Ligurische Zee en de noordelijke Tyrrheense Zee onbewaakt gelaten, waar zich ook belangrijke industriële complexen bevonden. Om dekking te zoeken en de pijnlijke situatie van de kustverdediging zoveel mogelijk te verbeteren, stuurde Supermarina pas op de avond van 14 juni vier versterkende torpedobootjagers naar de Ligurische Golf [62] [63] .

Italiaanse bagage langs de weg naar Moncenisio, juni 1940

Net op de dag dat de Duitsers triomfantelijk Parijs binnenvielen, bracht het zeebombardement van Genua een enorme vernedering teweeg bij Mussolini, die de legerstaf beval zo snel mogelijk "kleine offensieve operaties" uit te voeren om posities over de grens in te nemen. offensieve verkooppunten in een grotere stijl». Op 15 juni ontvingen de commando's van de twee Italiaanse legers order 1601 en sommige afdelingen bezetten, zonder te vechten, posities op Frans grondgebied, terwijl het commando van het 4e leger opdracht gaf tot een verrassingsactie in het hoofd in de nacht tussen 17 en 18 juni del Guil in de Germanasca-vallei. Diezelfde dag ontving Mussolini van von Mackensen Hitlers negatieve reactie op het voorstel van 12 juni; de wrokkige Italiaanse dictator beval Badoglio op 18 juni langs het hele front aan te vallen [64] . Deze laatste herinnerde de Duce er echter aan dat de overgang van een defensieve naar een offensieve houding minstens vijfentwintig dagen zou duren en riep de morele vraag op om een ​​reeds verslagen Frankrijk aan te vallen. Mussolini antwoordde hard: «Maarschalk, u als stafchef-generaal bent mijn adviseur voor militaire aangelegenheden, niet voor politieke; het besluit om Frankrijk aan te vallen is in wezen een politieke kwestie waarvoor alleen ik het besluit en de verantwoordelijkheid heb. Ik zal zelf bevelen geven aan de stafchef van het leger " [65]. Mussolini nam nota van de praktische onmogelijkheid om in zo'n korte tijd in de aanval te gaan en stemde ermee in, na Graziani naar Palazzo Venezia te hebben geroepen, om de aanval uit te stellen en het idee van een algemeen offensief opzij te zetten, waarbij hij de voorkeur gaf aan twee hoofdacties. Op 16 juni zond de Generale Staf van het leger de Order 1875 naar het bevel van de West Army Group, waarmee binnen tien minuten een dubbele gecombineerde aanval werd voorbereid vanaf de Piccolo San Bernardo-heuvel en de Maddalena-heuvel (met een derde secundaire actie richting Menton). dagen vanaf 16 juni [65] [66] .

Luchtoorlogsvoering

Een paar Fiat CR42-jagers tijdens de vlucht

De 1st Italian Air Squad opereerde aan het Franse front met drie bombardementen en drie jagerskudden ( 3º Stormo , 53º Stormo en 54º Stormo ), ook ondersteund door de 2nd Air Squad en de Sardijnse luchtmacht voor acties tegen Corsica en Zuid-Frankrijk. Het belangrijkste vliegtuigongeluk vond plaats op 15 juni tussen twaalf Fiat CR42's van de 23e Groep en zes Dewoitine D.520's van de Groupe de chasse III / 6: de Italiaanse jagers werden verrast en de Fransen schoten er vijf zonder verliezen neer. L' Armée de l'airorganiseerde vervolgens invallen tegen Turijn, waardoor de Regia Aeronautica werd gedwongen zijn eerste nachtjager-eenheid te creëren , de "Night Fighter Section" genaamd, gevestigd op de luchthaven Rome-Ciampino en uitgerust met drie CR32's die zwart waren geverfd en uitgerust met vlamvertragende uitlaten [ 67] . Op 17 juni bombardeerden de Italianen het centrum van Marseille waarbij 143 mensen omkwamen en 136 gewond raakten, en op 21 juni bombardeerden ze de haven tijdens een dagaanval gevolgd door een nachtelijke aanval [68] . Luchtgevechten vonden ook plaats in de lucht van Tunesië , met verliezen aan beide kanten. Op 17 juni, enkele CANT Z.506B- watervliegtuigen van de 4th Air Zone in Zuid-Italië samen met een aantal Savoia-Marchetti SM79 om Bizerte te bombarderen . De laatste Italiaanse luchtoperaties tegen gronddoelen in Frankrijk vonden plaats op 19 juni door de vliegtuigen van de 2e en 3e Air Squads uit Sardinië, die doelen op Corsica en Tunesië aanvielen [69] ; ten slotte vielen op 21 juni negen Italiaanse bommenwerpers de Franse torpedojager Le Malin aan , zonder bijzondere schade aan te richten [70] . Vanuit bases in Frans Noord-Afrika bombardeerde de Armée de l'air op 22 juni Cagliari en Trapani en op 23 juni Palermo .[71] ; twintig burgers werden gedood in Trapani en vijfentwintig in Palermo, de ernstigste bombardementen ooit uitgevoerd door de Fransen op Italiaans grondgebied [72] [73] .

In ieder geval was de bijdrage van de Regia Aeronautica tussen 21 en 24 juni zeer schaars: van de 285 bombardementen die boven de Alpen opstegen, keerde meer dan de helft terug naar de basis zonder de doelstellingen te hebben geïdentificeerd. De bombardementen op Zuid-Frankrijk hadden volgens de Italiaanse luchtmacht betere resultaten (met zeer hoge verliezen, volgens Franse bronnen), maar hadden geen invloed op de aanhoudende strijd. Er is nog steeds een legende over de vermeende gewelddadige Italiaanse bombardementen op de colonnes vluchtelingen die vluchten tussen Parijs en Bordeaux: tientallen jaren lang zwoeren veel getuigen dat ze de driekleurige kokarden herkenden op de vleugels van de vliegtuigen die hen aanvielen. Het Italiaanse vliegtuig had echter de fasces op de vleugels en niet de driekleur. Bovendien beschikte de Italiaanse luchtmacht tot nu toe niet over vliegtuigen die kunnen raken [74] . Tijdens de slag om de westelijke Alpen registreerde de Italiaanse jager 1 170 vlieguren, elf aanvallen op de grond en tien vijandelijke vliegtuigen vernietigd [67] .

Mussolini besluit te handelen

Aangezien het bevel van 1875 tien dagen de tijd gaf om het offensief voor te bereiden, geloofden Mussolini en de militaire commandanten kennelijk dat de ineenstorting van Frankrijk nabij was, maar niet ophanden was; Op 17 juni om 03:00 uur arriveerde echter een verzoek van de Franse regering in Berlijn om de voorwaarden van de wapenstilstand bekend te maken. Hitler dwong Mussolini het nieuws te communiceren en nodigde hem uit voor een interview in München voor de 18e. De ernst van de gevolgen van een verklaarde en onbeheerde oorlog leek Mussolini duidelijk, die, uit angst om niets te krijgen van de voortijdige stopzetting van de vijandelijkheden, aandrong op verkort de tijd van het offensief, gepland voor 26 juni [75]. Er brak chaos uit onder de Italiaanse commando's: met het nieuws van het verzoek om een ​​wapenstilstand gaven de legercommando's eerst het bevel om alle acties stop te zetten, behalve om de patrouille-operaties te heroverwegen en te hervatten; er ontstond een komen en gaan van afdelingen die verplaatst werden langs de valleien met de onvermijdelijke logistieke obstakels langs de verplichte communicatieroutes. Ondertussen had Mussolini bevolen de aanval "zo snel mogelijk en niet later dan de huidige 23" uit te voeren, en de generale staf begon haastig aan een nieuw offensief aan de kust met als doel Menton te bezetten, dat zou gaan naar sluit je aan bij de twee acties op de heuvels Piccolo San Bernardo en Maddalena. Ondertussen had het bevel van het 4e leger de op handen zijnde aanval op de Guil opgeschort [76]. Bij de Italiaanse troepen kreeg de indruk dat de oorlog al voorbij was voordat hij was begonnen, met de duidelijke gevolgen voor het moreel van de troepen, een indruk die niet veel leek op die welke de Franse soldaten hadden nadat ze op 17 juni om 12.30 uur hoorden de radio dat maarschalk Philippe Pétain (die op de 16e de plaats had ingenomen van de aftredende Paul Reynaud ) de Duitsers om een ​​wapenstilstand had verzocht [77] .

In München leverde Mussolini zijn exorbitante eisen aan Hitler, die varieerden van de demobilisatie van het Franse leger tot de levering van alle collectieve bewapening en vloot, tot de bezetting van grote gebieden in Zuid-Frankrijk en de koloniën. De Führer bleek op zijn dag van triomf kalm en genereus te zijn en stemde in met de Italiaanse verzoeken, behalve de levering van de vloot, aangezien de Fransen deze liever aan de Britten hadden overgedragen dan zichzelf ervan te beroven. Hitler verklaarde ook dat Duitsland de wapenstilstand niet aan Frankrijk zou hebben verleend als zij deze ook niet vanuit Italië had aanvaard [78] ; Generaal Wilhelm Keitel verzekerde de Italiaanse plaatsvervangend stafchef, generaal Mario Roatta, dat het Duitse leger zijn greep niet zou hebben verslapt en dat het gepantserde colonnes zou lanceren achter het Leger van de Alpen, op het moment dat het werd aangevallen door het Italiaanse leger [79] . Mussolini keerde terug naar Rome, zich bewust van het feit dat hij in de paar dagen voordat de wapenstilstand werd ondertekend, koste wat kost zou moeten aanvallen [78] .

Mussolini in gesprek met prins Umberto van Savoye aan het Franse front in juni 1940

Mussolini's bevel was om zo snel mogelijk aan te vallen, maar zodra hij in de hoofdstad aankwam, hervatte de dictator zijn tegenstrijdige bevelen: in München werd in onderling overleg besloten Italiaanse troepen naar Lyon te vervoeren voor de bezetting van het Rhônedal, maar negen uur na de beslissing had Mussolini een tweede bedenking. Het was duidelijk dat de bezetting door de Duitsers een schande was, en hij belde Hitler om hem te informeren dat hij er niet aan zou deelnemen. De Duce was nu vastbesloten om over het hele front aan te vallen om met zijn eigen troepen zoveel mogelijk terrein te veroveren, maar hij veranderde weer van gedachten op 20 juni, toen de Duitsers bekend maakten dat ze klaar waren om op te trekken naar Chambéry en Grenoble als zodra ze van de Italianen hoorden.[80] [81] . Op de middag van diezelfde dag ontving Mussolini maarschalken Badoglio en Graziani: terwijl de eerste een aanval op de Alpen nutteloos vond, sprak de tweede zich uit voor algemene actie langs de hele grens, op grond van het feit dat volgens hem de Duitsers waren al in de buurt van Grenoble (hoewel ze in werkelijkheid alleen in Lyon waren). Graziani's mening bracht de Duce ertoe om opdracht te geven tot de aanval voor de volgende ochtend [44] en de twee legers, die pas in de middag van de 19e het bevel hadden gekregen om zich voor te bereiden op de drie offensieven, ontvingen om 19.00 uur op 20 juni de fonogram 2329: «Morgen de 21e, beginnend om 3 uur, vallen de 4e en 1e strijdkrachten diep aan over het hele front. Doel: zo diep mogelijk doordringen in het Franse grondgebied" [82]. Mussolini wist dat de opstelling van het leger niet toereikend was, maar hij vertrouwde zichzelf toe aan een nieuwe onderneming, vertrouwend op de verwarring van de Franse linie en op de psychologische ineenstorting van de vijand in het klimaat van nederlaag dat door Frankrijk trok [83] . In ieder geval had de Duce nog de tijd om zich door twijfels te laten leiden en 's avonds gaf hij het bevel om het voor de volgende dag besloten offensief op te schorten, om te beseffen dat inmiddels ook de Duitsers in beweging waren; Mussolini bevestigde opnieuw de aanval met een wijziging: op de 21e zou alleen het 4e leger opereren, omdat hij in de tussentijd de onderschepping had bereikt van een gesprek tussen generaals Pintor en Roatta waarin de commandant van het 1e leger de onmogelijkheid van overschakeling had geuit. tot[84] .

Het 4e leger kreeg dus het bevel om te verhuizen, terwijl aan het zuidelijke front het 1e leger van Pintor tijdelijk op zijn plaats werd gehouden: "Als een gedeeltelijke wijziging van eerdere bevelen, regel ik dat er aanvankelijk een grondige actie wordt uitgevoerd, zoals reeds geregeld, door de vleugel rechts van het Vierde Leger. Ik bevestig dat bekende Duitse colonnes morgen bij zonsopgang zullen beginnen te bewegen op de aangegeven locaties " [80] . In militair opzicht was het van meet af aan een mislukt offensief. In politieke termen was het een offensief om aan te tonen dat het fascistische Italië ook een aandeel had gehad in de oorlog, mede dankzij de slecht verhulde hoop dat de ineenstorting van Frankrijk vóór de Duitsers zich had uitgebreid tot het Armée des Alpes, om een gemakkelijke Italiaanse opmars [47] .

Het Italiaanse offensief

Het front van het 4e leger

Sinds de eerste dagen van juni, met het oog op de Italiaanse deelname aan de oorlog met Frankrijk, had de Duitse militaire attaché Graziani en Badoglio een operationeel plan voorgesteld om de Alpen te omzeilen, door het trouée de Belfort, een gemakkelijke doorgang van 400 m boven zeeniveau: om het te bereiken, zou het echter nodig zijn geweest troepenbewegingen uit te voeren naar gebieden die al door de Wehrmacht werden gecontroleerd en het plan werd in principe verworpen door Mussolini, omdat het de ondergeschiktheid zou hebben bekrachtigd van de Italiaanse troepen naar de Duitse. De dageraad van 21 juni zag de komst van een uitzonderlijke storing die plotseling de Alpenzomer onderbrak en aanzienlijke moeilijkheden toevoegde aan de toch al moeilijke situatie van het Italiaanse oorlogsapparaat. Zware sneeuw, regen, koude temperaturen en modder maakten de aanvallende troepen nog moeilijker: veel artilleriebatterijen bleven achter, de bagage bewoog langzaam en de motorvoertuigen kwamen vast te zitten langs de bergmuilezelsporen [85] .

Sector van de Piccolo San Bernardo
Kaart van het Italiaanse offensief in de sector Piccolo San Bernardo

Het Italiaanse offensief begon daarom op 21 juni 1940 bij zonsopgang onder de slechtste auspiciën en eenentwintig divisies begonnen zich te verdedigen tegen de zes Franse divisies. In de noordelijke sector, de enige waarin het strategische plan om zich te herenigen met de Duitse troepen in Bourg-Saint-Maurice had kunnen worden uitgevoerd , lanceerde Guzzoni roekeloos de 1e "Taurinense" Alpine Division om de Piccolo San Bernardo-heuvel aan te vallen , gevolgd door door de gemotoriseerde divisie van de 101e "Trieste" die verondersteld werd de doorbraak van vijandelijke verdedigingen te exploiteren; tegelijkertijd de "Vestone" en "Vicenza" bataljons van de 2e "Tridentina" Alpine Division, en aan de linkerkant zou de 4e Alpengroep aanvallen langs de Col du Grand Glacier in Valgrisanche [80] [86] .

Bij het horen van het nieuws van de Duitse opmars naar Chambéry, ging Guzzoni persoonlijk naar de heuvel om de strijd te bekijken en beval de "Taurinense" en "Trieste" om gelijktijdig aan te vallen. Onmiddellijk ontstond er een enorme verwarring langs de heuvel en Guzzoni merkte dat hij slechts twee bataljons in de frontlinie had, die werden tegengehouden door een wegonderbreking en door het vuur afkomstig van de Redoute Ruinée (het fort van Traversette ), een oude Franse schans gegarneerd door vijfenveertig Chasseurs des Alpes onder bevel van tweede luitenant Henry Desserteaux, met enkele automatische wapens [3]. Lange rijen mannen en voertuigen vormden zich langs de weg naar de heuvel, waardoor de weg zelfs ontoegankelijk werd voor ambulances, die niet in staat waren om de gewonden te evacueren en te behandelen, van wie velen doodbloedden [87] .

La Redoute Ruinée zoals het er uitzag direct na het begin van de Italiaanse bezetting

In de volgende dagen vond de tussenkomst plaats van een bataljon L3 lichte tanks van de 133rd Armored Division "Littorio" , die desastreus bleek te zijn. De situatie bleef tot 24 juni in een patstelling: «Een wagen springt op een mijn, twee staan ​​vast met hun sporen in de hekken, twee andere stoppen door motorstoringen in de sneeuw en het ijs. De vijand heeft nog geen antitankvuur geopend en het bataljon trekt zich al terug. Wanneer de aanval opnieuw wordt gestart, worden andere strijdwagens geraakt en uitgeschakeld. In feite blijft de divisie "Triëst" geblokkeerd op de pas gedurende de vierdaagse duur van het offensief " [87]. Aan het einde van de vijandelijkheden was de "Triëst" dus nog steeds geblokkeerd op de pas, terwijl de Alpentroepen tussen 21 en 22 juni de eerste Franse barrière hadden weten te omzeilen om enkele kilometers voorbij Fort Traversette, tussen de buitenposten en de eerste lijn van verzet. Maar vanaf dat moment vormde de artillerie van Fort du Truc en Fort de Vulmis ondoordringbare bolwerken voor de Alpentroepen, gedwongen om op te rukken tussen de diepe en verse sneeuw en zonder enige vorm van ondersteuning [88] .

In het algemeen bleef de opmars van de Italianen beperkt tot kleine begrensde veroveringen: het bataljon "Aosta" bezette La Rosière en vervolgens Montvalenzan ; de "Val Cismon" bereikte Séez aan de poorten van Bourg-Saint-Maurice; de "Dora Baltea" bereikte het dorp Bonneval, terwijl de bataljons "Val d'Orco" en "Vestone" de rechteroever van de Isère innamen . In vier dagen van strijd waren de Italiaanse commando's er niet in geslaagd om de artillerie naar voren te brengen (pas op de 24e waren enkele stukken van de "Vicenza" binnen het bereik van Bourg-Saint-Maurice aangekomen) om de schans te neutraliseren, en slechts enkele dorpen en posities werden ingenomen. Het enige haalbare en noemenswaardige doel,Redoute Ruinée , hoewel omsingeld, gaf zich pas op 2 juli over [3] .

Sector Moncenisio-Bardonecchia-Monginevro
Kaart van het Italiaanse offensief in de Moncenisio-sector

In de sector Moncenisio - Bardonecchia - Monginevro was het Italiaanse doel om af te dalen in de Maurienne -vallei en Modane te veroveren , de poort die de weg zou openen naar Chambéry langs de Arc-vallei. Omdat het een strategisch belangrijkere passage was dan de Kleine Sint-Bernard, hadden de Fransen de sector uitgerust met drie forten op grote hoogte en van Modane zelf een bolwerk gemaakt. De Armée des Alpes zette in dat gebied negen infanteriebataljons en negentig artilleriestukken van verschillende kalibers in, vooral zware; met name de Mont Cenis werd verdedigd door de sterke Petite Turraop een hoogte van 2601, geplaatst over de pas met twee stukken van 75 mm in kazemat, en de kleinere forten van Revets in het noorden en Arcellins in het noordoosten [89] .

De Italiaanse aanval van 21 juni zou langs drie opmarslijnen zijn uitgevoerd: in het centrum, langs de hoofdweg van de heuvel, zouden de bataljons van de 11e Infanteriedivisie "Brenner" en de 59e Infanteriedivisie "Cagliari" hebben verplaatst ; rechts zouden de Alpini van het "Susa" bataljon en de zwarthemden van het XI Bataljon zijn opgeschoven, terwijl links de overige afdelingen van het "Cagliari" en het "Val Cenischia" alpenbataljon zouden zijn opgeschoten. De 1st Infantry Division "Superga" en de Alpenbataljons "Val Dora", "Val Fassa" en "Exilles" zouden in plaats daarvan geprobeerd hebben om Modane te bereiken via de

Alpine bataljon "Val Dora" op de Pelouse heuvel in juni 1940

De laterale operaties op de Mont Cenis hadden een zeker succes: de Alpini van de "Susa" en de zwarthemden van Rocciamelone daalden langs de Arc-vallei af naar het dorp Bessans, na twaalf uur wandelen in bijna onbetaalbare omstandigheden. De Fransen die op Fort Turra waren gestationeerd, verwachtten geen aanval vanuit zo'n ondoordringbare sector en openden niet het vuur omdat ze dachten dat het hun troepen waren die zich terugtrokken; zo wisten de Italianen Lanslebourg en Lanslevillard te bezetten zonder dat er een schot werd gelost . Aan de linkerkant van de Italiaanse inzet slaagde een deel van de infanteristen van de "Cagliari" erin om op te rukken en de Fransen te dwingen zich terug te trekken van de frontlinie, en daalden langs de Bramanette-heuvel af om Bramans te bezetten. De troepen die langs de hoofdroute waren ingezet, kregen te maken met een veel gecompliceerdere situatie: de forten Petite Turra, Revets en Arcellins wierpen een dicht vuur op de aanvallers en ook in deze sector herhaalde zich wat zich verder naar het noorden aan het Piccolo San Bernardo-front afspeelde. Lichte wagons en motorvoertuigen werden systematisch vernietigd en creëerden een onoverkomelijke verkeersopstopping langs de heuvelweg; mannen en voertuigen werden geblokkeerd zonder zijdelingse uitlaat sinds het meer van Moncenisio de manoeuvreermogelijkheden sterk verminderde: alleen het fort van Arcellins werd veroverd door een staatsgreep van de 2e Compagnie van de Garde aan de grens "Lupi di Cenisio" [91 ]. Even kritiek was de situatie in het Bardonecchia-bekken, waar de "Superga"-divisie en de Alpenbataljons zowel op de Névache-vallei trokken en zich vervolgens concentreerden op Saint-Michel-de-Maurienne , en op de Fréjus-vallei in de richting van Modane. Op 21 juni werden enkele toppen van de Névache-vallei veroverd, zoals de berg Rond en de bergkam van de berg Thabor -Roche Noire, maar de onmogelijkheid om de artillerie op te rukken op het ruige terrein en het slechte weer verhinderden de aanvallers om verder te komen. In feite werden deze afdelingen de resterende drie dagen geblokkeerd door het Franse vuur, waardoor aan het einde van de campagne tientallen bevroren mensen terugkwamen [92] .

Evenzo, aan het Montgenevre-front, verder naar het zuiden, begonnen de 2nd "Sforzesca" Infantry Division en de 26th "Assietta" Infantry Division , plus de reserve 58th "Legnano" Infantry Division , hun penetratie naar de heuvel op 21 juni; ze schoof echter slechts een kilometer voor de Chasseurs des Alpes . open de Franse artillerie blokkeerde zijn opmars. Pas op 23 juni slaagden twee compagnieën van de "Assietta" erin de Franse schans Chenaillet te veroveren en het garnizoen in te nemen, maar bij de ondertekening van de wapenstilstand bedroeg de totale opmars slechts drie kilometer, met als hoogtepunt de bezetting van het dorp Montgenèvre aan de Franse heup van de heuvel. Briançon, het enige doelwit van enig belang in de hele sector van het 4e leger, was niet eens bedreigd [93] .

Germanasca-Pellice sector

In deze sector stonden de Alpini van het 3de Regiment tegenover de bataljons "Fenestrelle", "Pinerolo", "Val Pellice" en "Val Chisone" samen met de I en II bataljons zwarthemden, uitgerust met zestien stukken artillerie, tegen de Frans van de operationele sector van Queyras , met achtentwintig stukken artillerie. Een eerste Italiaanse offensieve beweging vond plaats op 20 juni met een opmars naar de Upper Guil-vallei, met een afdaling van de Colle della Croce naar het dorp La Montà, waar het Franse vuur echter elke verdere opmars blokkeerde. Op de 21e, kolonel Emilio Faldella, commandant van het 3de Regiment, beval de "Fenestrelle" om de opmars voort te zetten ondersteund door de "Pinerolo" artillerie, maar na het dorp Abriés te hebben ingenomen, betekende de Franse reactie dat de Alpentroepen zich moesten terugtrekken naar hun startpunten. Ondertussen waren de "Val Chisone" en de "Val Pellice" samen met de zwarthemden geblokkeerd door vijandelijk schieten en diepe sneeuw langs de toppen van Bric Froid, col Vieux, col de Malaure en Monte Granero . Na de pogingen op 22, 23 en 24 juni werd een omhullende actie voorbereid voor de 25, maar de wapenstilstand blokkeerde de operaties.

Fort Chamberton
Op de voorgrond de graven van de op 21 juni gesneuvelde kanonniers en op de achtergrond toren nr. 5 van de Chaberton, nu verscheurd en onbruikbaar

Op 21 juni vond waarschijnlijk het meest emblematische wapenfeit van de hele slag om de Alpen plaats, namelijk het artillerieduel tussen Briançon en de batterij van Chaberton [95] . De Chaberton-batterij of het fort, voltooid in 1910, was toen al tot de collectieve verbeelding gekomen en werd het symbool van de Vallo Alpino; een gedurfde constructie op een spectaculaire locatie die de toegang tot de Susa-vallei controleerde en een weids uitzicht op Briançon had, vanaf een hoogte van 3 135 meter. Maar ondanks zijn faam was de Chaberton in 1940 inmiddels een verouderd fort, bereikbaar door het vuur van de modernste artillerie, en de moderniseringswerken waren nog niet voltooid toen het conflict uitbrak [96] .

De Fransen van hun kant hadden al geruime tijd een neutralisatieplan voor het Italiaanse fort opgesteld en hadden speciaal vier imposante Schneider -mortieren van 280 mm nabij Briançon geplaatst. Op 21 juni waren de mortieren, behorend tot de 6th Battery (Lieutenant Miguet) van het 154th Artillery Regiment, gereed om het vuur te openen op basis van informatie van waarnemers op de forten Janus, Infernet en Col de Granon. Een van de verouderde 149 mm kanonnen vuurde het eerst afvan de Chaberton, die een uitkijktoren van Fort Janus trof zonder echter zijn pantser te doorboren; andere slagen volgden die geen schade aanrichtten. Na een paar uur kreeg luitenant Miguet het bevel om terug te schieten, maar het slechte weer stond een nauwkeurig schot niet toe, dus werd de actie opgeschort tot halverwege de middag toen een tijdelijke open plek de Franse kanonniers in staat stelde hun vuur aan te passen. Om 17.00 uur de toren n. 1 werd geraakt; het harnas was volkomen ontoereikend, vier bedienden stierven en het stuk werd onbruikbaar gemaakt. Rond 17.30 uur, toren nr. 3 werd vernietigd en alleen de duisternis onderbrak de Franse actie, die echter met succes werd hervat in de volgende dagen, gebruikmakend van elk moment van goed weer. Op de dag van de wapenstilstand werden zes van de acht torens vernietigd, de Italiaanse doden waren tien (negen ter plaatse en één in het ziekenhuis) en talrijke gewonden; in plaats van het onneembare fort bleef een ruïne in puin en nutteloze kanonnen. Zoals de historicus schreef:Gianni Oliva , de Chaberton-affaire vertegenwoordigde "het omgekeerde beeld van de wens van de fascistische krijger" [97] .

Het front van het 1e Leger

Het zuidelijke deel van het front, dat de Fransen zwaar hadden versterkt omdat het als kwetsbaarder werd beschouwd, strekte zich ongeveer uit van Monviso tot aan de zee. In die sector werd de verdedigingslinie gestructureerd om de Varaita-vallei , de Maira-vallei en de Maddalena-heuvel te blokkeren met de belangrijkste posities in Larche en Meyronnes, in de Ubayette-vallei, en Saint-Paul en Tournoux, in de Ubaye-vallei. De vallei die van de heuvel van Tenda en de riviera in de buurt van het Var-bekken komt, werd in plaats daarvan geblokkeerd door de werken van Authion, Sospel, Rimplas, Valdeblore, Saint Martin de Vésubie en Corniche [98]. De Italiaanse commando's daarentegen kenden de belangrijkste vestingwerken vrij goed, maar waren praktisch niet op de hoogte van alle kleine bolwerken en secundaire voorbereidingen die de afgelopen jaren zijn gebouwd, aangezien de generale staf nooit een offensief op de westelijke Alpen had overwogen en daarom nooit uitgebreide inlichtingenwerk gedaan over Franse activiteiten [99] .

De versterkte sector van de Dauphiné, die de Ubaye, de Queyras en het gebied van Briançonnais omvatte , werd verdedigd door het XIV Legerkorps van generaal Étienne Beynet; de sector Tinée-Vésubie en het kustgebied tussen Menton en Nice vormden de sector Alpes-Maritimes, waar het XV Corps van generaal Alfred Montagne was ingezet. Het 1e leger van generaal Pintor, opgesteld van de berg Granero tot aan de zee, stelde drie korpsen op. Ten zuiden van Monviso was het II Corps van generaal Francesco Bertini gevormd door de II Alpine Group "Varaita-Po" (verankerd aan de berg) en, aflopend naar het zuiden, door de 36th Infantry Division "Forlì" ,33rd Infantry Division "Acqui" en 4th Infantry Division "Livorno" , plus de 4th Alpine Division "Cuneense" in de achterhoede tussen Cuneo en Demonte . Links van het II Corps bevond zich het III Corps van generaal Mario Arisio , die vanuit Monte Matto de I Alpini Group "Gessi" en de 3rd Infantry Division "Ravenna" ontplooide , met de 6th Infantry Division "Cuneo" richting Tenda . in Limone Piemonte . Ten slotte, het XV Army Corps van generaal Gastone Gambarahet was gepositioneerd tussen Val Roja en Ventimiglia en omvatte de 37th "Modena" Infantry Division , de 5th "Cosseria" Infantry Division en de 44th "Cremona" Infantry Division (in reserve en die niet deelnam aan de operaties) [100] .

Ondanks de machtige inzet van mannen, konden de Italiaanse commando's zelfs aan het front van het 1e leger niet anders dan troepen verzamelen langs de hoofdpassen, met dezelfde problemen als het leger van generaal Guzzoni: moeilijkheden om artillerie en mechanische middelen op hoogte te brengen, lange colonnes , enorme files, troepen pijnlijk afgeremd door slecht weer en sneeuw. En ook de resultaten waren hetzelfde: penetraties van enkele kilometers en veroveringen van geen belang, behalve Menton , gevangen genomen door een colonne van de "Modena" die uit de bergen kwam, maar die nog steeds slechts tien kilometer van de grens was [101] ] .

Sector Po-Maira-Stura
Vandaag uitzicht op het Fort de Viraysse

In deze sector stonden de troepen van het 2e Legerkorps tegenover de Franse troepen die de Ubaye verdedigden. De aanval begon in de mist: op 22 juni bezetten de Alpenbataljons "Val Camonica" en "Val d'Intelvi" samen met het XXXVIII Blackshirt Battalion, alle eenheden die behoren tot de II Alpine Grouping, opgesteld in de bovenste Varaita-vallei, het hoofd van de Ubaye en consolideerden hun posities, maar tot de dag van de wapenstilstand bleven ze genageld door slecht weer en Franse artillerie [102] .

In de Maira-vallei waren de operaties nog minder succesvol. De troepen die rechtstreeks uit de Povlakte kwamen, werden haastig ingezet tussen Caraglio en Borgo San Dalmazzona lange vermoeiende marsen, aangekomen aan het front al geprobeerd en zonder bagage, waardoor de kolommen die wachtten om langs de vallei te klimmen, aanzwellen. De aanval van 22 juni werd uitgevoerd met de steun van enkele alpenbataljons van de "Cuneense": het bataljon "Saluzzo" viel in onbetaalbare omstandigheden en de infanterie aan, traag en onhandig op een onmogelijk terrein en met zeer weinig proviand en munitie, praktisch ging niet vooruit; de Alpentroepen van de "Borgo San Dalmazzo" wisten het bos van La Tunette te bereiken, maar moesten daar stoppen vanwege het intense schot van de Fransen, die vanuit posities in de grotten schoten. Het "Ceva" bataljon werd genageld aan de col Nubiera, terwijl de infanteristen van de "Forlì" probeerden de doorgang naar de Ubayette te forceren, maar werden op een hoogte van 2 500 meter geblokkeerd door het schot afkomstig van het Fort de Viraysse en Roche de la Croix. Het Franse verdedigingssysteem in die sector, dat was gebaseerd op de stellingen van Combe Brémond, Serenne, Fouillouze en La Blanchiére, had alleen succesvol kunnen worden aangevallen met het opvallende gebruik van artillerie, maar op het moment van de aanval waren de Italiaanse divisies zonder en de weinige aanwezigen bevonden zich niet in een gunstige positie voor een nuttig schot [103] .

Dezelfde problemen deden zich voor in de Stura-vallei : de troepen voor de aanval werden overgebracht vanuit de bovenste Tanavo-vallei waar ze in reserve waren en de actie kon pas op 23 juni beginnen. De aanval op de Maddalena-heuvel - de enige toegangsweg in de sector - zorgde ervoor dat de "Acqui"-divisie de pas forceerde in combinatie met de aanval van de "Forlì" en de "Cuneense" departementen in het noorden. Op 22 juni doorkruisten enkele departementen van de "Forlì" de heuvels van Munie en Sautronom dichter bij Fort de Viraysse te komen, terwijl het alpine bataljon "Val Maira" het vanuit het noorden probeerde te omzeilen. De aanval werd echter afgeremd door slecht weer, door het ruige terrein maar vooral door het artillerievuur van de Roche de la Croix, die de bataljons "Ceva" en "Dronero" vastnagelden die van plan waren af ​​te dalen op Fouillouze vanaf de Gippiera-heuvel, evenals de "Val Maira". Pas op de 24e werd het fort omsingeld door een aanvalseenheid van de "Forlì", maar ook in dit geval was, om de situatie op te lossen, de tussenkomst van de batterij van Roche de la Croix beslissend, waardoor de Italianen moesten afzien van ' aanval op fort de Viraysse [104]. Tegelijkertijd drong de divisie "Acqui" na twee dagen van botsingen slechts een paar honderd meter door en veroverde slechts minimale doelen: de Pas de la Cavale, het stroomgebied van het meer van Lauzanier, de kop van de Abriès-vallei [105] .

Sector Val Roja-Gessi en de strijd om Nice
De Italiaanse opmars in de lagere Roja-vallei en richting Menton

De zuidelijke sector van het hele front was degene waar de Fransen het meest rekening mee hielden en waar de concentratie van vestingwerken en troepen het grootst was: een Italiaanse doorbraak naar de Vésubie en Tinée - Var -valleien zouden potentieel kunnen vorderen aan de Costa Azzurra en dan richting Menton, Cap Martin en de stad Nice . De operaties op hoogte bleken meteen erg moeilijk, want zoals in de hele operationele sector van het 1e Leger, was het Franse systeem zeer effectief en uitgerust met vele hoekstenen, geplaatst op strategische punten, in staat om de toch al delicate punten van het hele voorhoofd te verslaan [ 106] .

In de bovenste Roia-vallei viel Mario Arisio's III Corps, met het grootste deel van de troepen nog steeds op de bodem van de vallei, pas op de 23e aan; de Italianen die in contact kwamen met de eerste Franse verdedigingswerken stopten met het bedienen van het nu gebruikelijke gebrek aan artillerievuur. De kleine vorderingen werden gemaakt ten koste van gedurfde acties, zoals in het geval van de Alpini van de "Val Venosta" die de positie van Croix de Tremenil veroverden maar deze niet konden behouden, of zoals in het geval van sommige patrouilles van de " Val d'Adige" bataljon. Na het naderen van de versterkte posities van Saint-Nicholas werden gedwongen zich op de 24e terug te trekken naar het vertrekpunt. In feite is het systeem van Franse hoekstenen gevormd door de werken van Saint-Nicholas, Saint-Martin-Vésubie ,Lantosque blokkeerde de Italianen ter plaatse, zonder enige vooruitgang in de sector toe te geven [107] .

De meest zuidelijke sector van het hele Alpenfront, overeenkomend met het middelste en onderste Val Roja, viel onder de verantwoordelijkheid van generaal Gambara. Met het XV Army Corps had hij de taak om langs twee routes op te rukken: een richting de zee om naar Menton en Cap Martin te wijzen en later naar Nice, de andere naar het binnenland met een beweging op grote hoogte die de troepen Italianen in staat zou hebben gesteld om daal af in de richting van de Roja-vallei en de Vallée de Vésubie, en sluit je dan weer aan bij de troepen langs de kust [108] . De opmars naar de kust werd onmiddellijk geblokkeerd, de 37th "Modena" Infantry Division kon Sospel niet eens bereiken en de 5th "Cosseria" Infantry Division: «Dit zijn dagen van alleen maar poging tot gevechten» herinnerde de hiërarch Bottai zich bitter [110] . Overal werd de opmars van de Italiaanse troepen relatief gemakkelijk afgeweerd; zelfs niet het gebruik van drie gepantserde treinen , gepositioneerd in de tunnels nabij de Hanbury Botanical Gardenster ondersteuning van de troepen langs de kust, was hij succesvol. Op de 21e verliet een eerste bewapende trein de tunnel onder de tuinen om 09:51 uur en begon de vijandelijke posities bij Cap Martin te verslaan, maar na een half uur sloeg het Franse tegenbatterijschot twee van de vier 152 mm stukken van de trein, die zich op de galerij moest terugtrekken. Een nieuwe uitval rond 13.00 uur bleek nog negatiever omdat de Franse batterijen al klaar waren, dus werd de trein na ernstige schade weer teruggetrokken. Gezien de negatieve ervaring waren de andere twee beschikbare treinen beperkt tot indirecte schoten die in een afgedekte positie bleven [111] .

Met de wapenstilstandsonderhandelingen al aan de gang, beval Mussolini uit Rome Gambara om koste wat kost een politiek vervangbaar resultaat te bereiken: «Mussolini zou de ondertekening van de wapenstilstand met de Fransen zo veel mogelijk uitstellen in de hoop dat Gambara in Nice zal aankomen. Het zou mooi zijn, maar zullen we er op tijd zijn?" Ciano noteerde op 21 juni in zijn dagboek. Gegalvaniseerd door het contact met de Duce, plande Gambara een amfibische landingsactie achter de Franse linies bij Cap Martin: enkele boten met buitenboordmotoren waren geconcentreerd in Sanremo en in de nacht tussen 23 en 24 werden enkele zwarthemden op acht boten geladen. was moeilijk te begrijpen aangezien de voor dit soort acties getrainde infanteristen van de "San Marco" beschikbaar waren. De poging om te landen mislukte jammerlijk:[112] .

Langs de Ligurische kust werden de troepen van de "Cosseria" droog geblokkeerd door de Franse barrage nabij de bottleneck van Ponte San Luigi , op de grens tussen Ligurië en Frankrijk; pas op de 23e slaagde een colonne van de "Modena" die uit de bergen was afgedaald in Menton [113] , bezet slechts een paar uur voor de ondertekening van de wapenstilstand [114]. Op 24 juni, praktisch de laatste dag van de strijd, was de Franse verdedigingslinie net in zijn buitenposten geraakt. Overal hadden de troepen hun posities intact en hun frontlinie was niet eens beschadigd, zoals zelfs de Italiaanse staf in haar studies toegaf: «Alleen ertegen zou de echte strijd van de breuk zijn geweest; die in plaats daarvan er was en niet kon zijn [...] In de opmars waren er momenten van aarzeling en pauze en hints van terugtrekken; een natuurlijk gegeven als we bedenken dat de verbindingen onzeker waren en dat de commando's van de oprukkende afdelingen zelf door het slechte weer vaak geen direct zicht op de gebeurtenissen hadden; en als we ook bedenken dat er op de afdelingen soldaten van de jonge klassen waren die voor het eerst werden onderworpen aan...[115] .

de wapenstilstand

De verdeling van de Franse gebieden na de wapenstilstand van Compiègne en Villa Incisa

Na ontvangst van het wapenstilstandsverzoek van de Franse regering op 16 juni, haastte Adolf Hitler zich om zijn Italiaanse bondgenoot naar München te roepen om de voorwaarden vast te stellen. In de middag van 18 juni ontmoetten Hitler, Joachim von Ribbentrop en generaal Wilhelm Keitel, hoofd van OKW , elkaar in de Führerbau, aan Duitse zijde, terwijl Mussolini aan Italiaanse zijde werd vergezeld door graaf Ciano en generaal Mario Roatta, plaatsvervangend stafchef van het leger. De Italiaanse delegatie heeft - na het ontwerp rechtstreeks te hebben opgesteld in de trein die het naar München zou brengen - de Duitsers een memorandum overhandigd dat bedoeld was om in grote lijnen het Italiaanse standpunt vast te stellen over de wapenstilstandsvoorwaarden met Frankrijk, waarin zij verzochten: de demobilisatie van het Franse leger in alle operatiegebieden tot aan zijn vredeshandhavers; de levering van alle collectieve bewapening; de bezetting van Zuid-Frankrijk tot aan de Rhône-lijn, met bruggenhoofden in Lyon, Valence en Avignon ; de bezetting van Corsica, Tunesië,Constantijn en Frans Somalië ; het recht om te allen tijde alle strategische punten en faciliteiten in Frankrijk en in de koloniale of gemandateerde gebieden te bezetten die nodig worden geacht om militaire operaties mogelijk te maken of de orde te handhaven; de bezetting van de maritieme militaire bases van Algiers , Oran ( Mers-el-Kébir ) en Casablanca en het recht om Beiroet te bezetten; onmiddellijke levering van marine- en luchtvloten; de levering van spoorwegmaterieel dat zich ten tijde van het sluiten van de wapenstilstand in het bezette gebied bevond; de verplichting om bestaande vaste of mobiele systemen in de onder de vorige clausules vallende gebieden niet te vernietigen of te beschadigen en alle beschikbare voorraden daar achter te laten; de opzegging van de alliantie met het Verenigd Koninkrijk en de onmiddellijke verwijdering van de Britse troepen die actief zijn in Franse grootstedelijke of koloniale gebieden; de ontwapening en ontbinding van buitenlandse militaire formaties die in Frankrijk opereren [116] .

Hitler keurde de Italiaanse claims met betrekking tot de bezetting van Frans grondgebied goed, terwijl de Duitsers voor de levering van de vloot het bezwaar maakten dat de Fransen zouden hebben geweigerd en deze liever onder Britse vlag hadden willen laten passeren, met rampzalige gevolgen. Volgens de Duitsers was het beter geweest om een ​​gecontroleerde neutralisatie te eisen, zowel in Franse havens als in mogelijk Spaanse neutrale havens, om de verliezers te behouden in de hoop het terug te krijgen zodra de vrede was ondertekend: Mussolini associeerde zich uiteindelijk met dit punt van bekijk [117] . Op 22 juni ondertekende de Franse delegatie de clausules van de wapenstilstand met de Duitsers en bij lezing van artikel 23, dat de ondertekening van een soortgelijke wapenstilstand met Italië vereiste, generaal Charles Huntzigerzei hij bezorgd: «De Italianen konden ons vragen met een volkomen ongerechtvaardigde toeslag, zelfs wat u ons niet hebt gevraagd. Italië heeft ons de oorlog verklaard, maar heeft het niet gehaald' [115] .

De Franse delegatie arriveert in Rome voor de ondertekening van de wapenstilstand met Italië; onder andere herkennen we generaal Charles Huntziger (in het midden terwijl hij salueert), ambassadeur Leon Noel (achter hem, met hoed op) en vice-admiraal Maurice Leluc (eerste van links)

Op 21 juni gaf Badoglio de instructies om het ontwerp samen te stellen dat aan de Duce moest worden gepresenteerd en dezelfde personages die de memo in de trein naar München hadden voorbereid, gingen aan het werk: Mario Roatta, vice- admiraal Raffaele de Courten en de luchtmacht-generaal Egisto Perino , waaraan om onverklaarbare redenen geen directeur van het ministerie van Buitenlandse Zaken was verbonden. De afgevaardigden negeerden de tekst van de Duitse wapenstilstand en verwarden de vage beloften over de verwerving van gebieden, binnen de zeer nauwe grenzen van de op handen zijnde wapenstilstand. Het verzoek, volgend op het ontwerp van 18 juni, was dan ook praktisch ondenkbaar, zeker in vergelijking met wat er op het slagveld gebeurde en de lachwekkende operaties van de marine en de luchtmacht [118]. Op de avond van de 21e riep Mussolini Badoglio en Roatta naar Palazzo Venezia, om hen te informeren dat de voorwaarden voorzien in de ontwerp-wapenstilstand zouden worden gewijzigd. De Italiaanse bezettingszone zou alleen zijn beperkt tot de gebieden die de troepen daadwerkelijk zouden hebben veroverd; de bezetting tot aan de Rhône, van de verbindingslijn met de Spaanse grens en van Corsica, Tunesië, Oost-Algerije en de bases van Algiers, Mers el-Kébir, Casablanca en Beiroet (zoals voorzien in de tekst van de generale staf) werden geannuleerd [ 119] .

De volgende dag begonnen in Rome de onderhandelingen over het analoge Italiaans-Franse document. De Franse delegatie was duidelijk niet op de hoogte dat Mussolini zich had gehouden aan het standpunt van Hitler over de levering van de vloot en, uit angst voor verdere chantage, stuurde admiraal François Darlan Jean-Pierre met goedkeuring van maarschalk Pétain naar de admiraals Esteva , Émile Duplat en Marcel Gensoul een telegram dat uitnodigt tot acties op korte afstand tegen gevoelige punten van de Italiaanse kust, als de opgelegde voorwaarden onaanvaardbaar waren [120]. Het staat buiten kijf dat de Fransen passief de wapenstilstand met Duitsland hadden aanvaard uit angst voor verdere vorderingen, maar ze kwamen naar Rome met de vaste bedoeling om die met Italië niet volledig te accepteren, in de overtuiging dat ze het koninklijke leger in de Alpen nog konden behouden en om te profiteren van deze situatie [121]. Alle vrees bleek ongegrond vanaf de eerste contacten met Badoglio, Roatta en Cavagnari, die onmiddellijk beschikbaar en verzoenend bleken, ook omdat de Duce afstand had gedaan van de enorme eisen die in de memo van München waren uitgedrukt. De Italianen beperkten zich tot het eisen van de bezetting van het grootstedelijke en koloniale gebied dat door hun eigen troepen was veroverd ten tijde van het staakt-het-vuren, maar legden de demilitarisering op van een gebied van 50 kilometer van de bereikte en geldige posities voor Frankrijk, Tunesië, Algerije en Frans Somalië [122] . De marinebases van Toulon, Ajaccio, Bizerte en Mers-el-Kébir ondergingen dezelfde behandeling, maar er werden geen verzoeken gedaan op de marinevloot of zelfs op de luchtvloot. Ook het artikel waarin de Franse regering werd gevraagd de Italiaanse politieke ballingen uit te leveren, werd geschrapt [123] .

In de late namiddag van 24 juni was de algemene overeenkomst tussen de twee partijen al bereikt en werd de Frans-Italiaanse wapenstilstand ondertekend door generaal Huntziger en maarschalk Badoglio in Villa Incisa, op het Romeinse platteland, om 19:35 uur. Het einde van de vijandelijkheden tussen Frankrijk, Duitsland en Italië ging in om 00:35 op dinsdag 25 juni 1940 (01:35 Italiaanse tijd) [124] . De onverwachte matiging van de Italiaanse omstandigheden tijdens de onderhandelingen kreeg unanieme erkenning van de Fransen, zozeer zelfs dat de historicus Jacques Benoist-Méchin in zijn Soixante jours qui ébranlèrent l'occident, schreef hij: «De wil van de Italianen om verzoenend te zijn is duidelijk. Maarschalk Badoglio aanvaardt talrijke vormveranderingen en doet een reeks concessies, waarvan sommige belangrijk zijn "en" Wanneer de twee delegaties scheiden, is de emotie algemeen "; de Italianen wilden daarom de zogenaamde "steek" ( coup de poignard ) zo pijnloos mogelijk maken [125] .

Balans en conclusies

Een gewonde man wordt met transport afgevoerd naar het station van Susa , 25 juni 1940

Tijdens de slag om de westelijke Alpen hadden de Italianen 631 doden (59 officieren en 572 soldaten), 616 vermisten en 2 631 gewonden en bevroren, wat aantoont dat de geleverde uitrusting ontoereikend was. De Fransen namen 1 141 gevangenen gevangen die onmiddellijk na de wapenstilstand terugkeerden, maar de Franse onderhandelaars vergaten de gevangenen die door de Italianen waren gevangengenomen (of niet konden verzoeken om hun vrijlating), die naar het kamp Fonte d'Amore bij Sulmona werden gestuurd . Hier werden 200 Britse en 600 Griekse soldaten geïnterneerd en waarschijnlijk kwamen ze na de wapenstilstand van Cassibile allemaal in handen van de Duitsers.. Aan Franse zijde zijn volgens Italiaanse bronnen 20 doden, 84 gewonden, 150 vermisten en een officieel aantal krijgsgevangenen van 155. De cijfers zijn iets anders volgens Franse bronnen, die 37 doden en 62 gewonden melden, maar bevestigen de gevangenen [6] .

Vergeleken met de hedendaagse Duitse overwinningen waren de Italiaanse veroveringen niets meer dan een tegenslag en een delegitimering van het fascisme en zijn krijgersretoriek. De propaganda probeerde op alle mogelijke manieren de bescheiden resultaten te rechtvaardigen door te stellen dat "de Fransen zich tegen de Italianen hadden verzet met een feller verzet dan dat van de Duitsers aan het westfront" en aan de Italiaanse interventie de beslissende oorzaak van de ineenstorting van Frankrijk, gedefinieerd als een "prachtige overwinning" [126] . EIAR -radiojournalisten zoals Giovanni Battista Arista en Vittorio Cramerze wisselden af ​​met het voorlezen van triomfalistische verklaringen, maar, niet in staat de veroveringen te benadrukken, benadrukten ze de snelheid van de overwinning, de totale nederlaag van de vijand en de achting van de Duitse bondgenoot. Dit vergemakkelijkte de verspreiding van enthousiaste geruchten vóór de aankondiging van de wapenstilstand, zoals de bezetting van Tunesische en Algerijnse havens, en toen de publieke opinie hoorde van de werkelijke omstandigheden in het land, verspreidde zich een zeker gevoel van teleurstelling. De pers probeerde dekking te zoeken met overdreven beschrijvingen van de voortreffelijkheid van de vijandelijke versterkingen en het aantal verdedigers [127], maar de realiteit was heel anders: twintig Italiaanse divisies, tegenover slechts zes Franse divisies, waren er niet in geslaagd om de vijandelijke verdedigingswerken ergens aan het front te deuken. Het is daarom moeilijk om het rapport te weerleggen van generaal Olry die, terwijl de regeringen van de twee landen de wapenstilstand ondertekenden, schreef: "De defensieve strijd is zeker gewonnen" [128] . Ter bevestiging hiervan sprak graaf Ciano zich ook uit en merkte op hoe gelukkig de wapenstilstand net op tijd was gekomen om de schijn te redden [126] .

Italiaanse troepen in de nieuw bezette stad Menton, juni 1940

De manier waarop de vredesonderhandelingen werden gevoerd, dekte deels de totale onwetendheid waarmee de militaire commando's de strijd en de voortzetting van de oorlog, waarvan men dacht dat die voorbij was, planden. Er was een compleet gebrek aan precieze politieke richting; de oorlogsverklaring had plaatsgevonden zonder dat iemand vooraf had nagedacht over de te bereiken doelstellingen en zonder dat er een precies idee was van wat te doen, tijdens en na de slag. Mussolini en de commando's besloten de Alpen aan te vallen, dat is het minst belangrijke en moeilijkste punt waar Italië zijn militaire campagne in de Middellandse Zee zou kunnen beginnen; er werd niet nagedacht over Tunesië, wiens bezit absolute controle over het Siciliaanse kanaal zou hebben betekenden communicatie tussen de westelijke en oostelijke Middellandse Zee (pas op het laatste moment van de onderhandelingen slaagde admiraal Cavagnari erin de demilitariseringsclausule van Franse havens door te voeren) [129] ; er werd niet eens aan gedacht om het gebruik van de havens van Bizerte en Tunis te vragen, die verbindingen met Libië [N 2] zouden hebben gegarandeerd . De koopvaardij was volledig vergeten , wat het verlies betekende van maar liefst 212 schepen (gelijk aan 1 616 637 ton ) die zich op het moment van de oorlogsverklaring in het buitenland bevonden; Rome beroofde zichzelf dus van een belangrijk deel van de scheepvaart precies aan het begin van de slag om de Middellandse Zee [130]. Dit gebrek aan terreinwinst en slechte beslissingen, die fataal waren voor het lot van het Italiaanse leger [131] , droegen bij tot een toename van de teleurstelling en kritiek in de Italiaanse publieke opinie en ook in bepaalde fascistische kringen, vooral in verband met het gebrek aan bezetting van Nice en van Tunesië [132] . Volgens de historicus en ex-soldaat van de Koninklijke Landmacht Emilio Faldella moet er echter rekening mee worden gehouden dat Mussolini op dat specifieke historische moment ervan overtuigd was dat de oorlog binnen zeer korte tijd voorbij zou zijn en het belang op lange termijn niet inschatte van Tunesië in verband met de zeehandel met Libië, omdat hij geen idee had van de ontwikkeling die de operaties in Noord-Afrika zouden doormaken [133] .

Maar tijdens de bijeenkomst in München op 18 juni had Hitler de buitenproportionele territoriale verzoeken van Mussolini bijna volledig goedgekeurd, waaronder ook de Franse heerschappijen in de Middellandse Zee, namelijk Tunesië, maar ook Cyprus en Kreta . Maar onverwachts veranderde de Italiaanse dictator enkele uren na de vergadering van gedachten en verklaarde hij dat hij geen claims meer tegen Frankrijk wilde maken. Met deze theatrale zet deed Mussolini afstand van wat generaal Giovanni Messe noemde "de enige kans die Italië in de moderne tijd ooit heeft geboden om effectieve heerschappij over de Middellandse Zee te krijgen" [134] .

Generaal Huntziger tekent de wapenstilstand van Compiègne met de Duitsers, 22 juni 1940

Later bouwde Mussolini zelf de legende op dat hij in München door de Duitsers werd gedwongen zijn aanspraken in de Middellandse Zee [N 3] op te geven: in werkelijkheid waren het de Duitsers zelf die tot hun verbazing zagen dat Italië de in München gemaakte afspraken niet nakwam [ 132] [135] . De militair attaché bij de Duitse ambassade in Rome, Enno von Rintelen , schreef dat "[...] in overeenstemming met de beslissingen van München, de Italiaanse omstandigheden zeer gematigd waren" [131] . Volgens de Britse historicus Denis Mack Smitheen verklaring voor Mussolini's mogelijke koerswijziging was dat hij zich eenvoudig schaamde om zulke kolossale winsten te behalen zonder bijna alles te hebben gedaan om ze te verdienen, of misschien zag hij met mate met Frankrijk een manier om het niet volledig tegen te werken in een Europa dat door Duitsland werd gehegemoniseerd [ 135] . De historicus Renzo De Felice sprak zich ook uit in overeenstemming met deze interpretatie , die echter schreef dat een van de factoren die Mussolini van mening deden veranderen, de neiging van de Duitsers was om niet zozeer hun argumenten tegen een totale bezetting van het Franse grondgebied te verdedigen en tot de behandeling van de vloot (waarvan de geldigheid moeilijk te ontkennen was), maar hun volkomen onverwachte houding in strijd met een bestraffende wapenstilstand[136] . De Duce, die tot aan zijn reis naar München vastbesloten was Frankrijk een zeer harde wapenstilstand op te leggen [137] , toen hij hoorde van de wapenstilstandsvoorwaarden die de Duitsers aan de Fransen hadden voorgelegd, begreep dat de geallieerden geen interesse hadden in de Middellandse Zee en hij begon te vrezen dat Duitsland tegenover Frankrijk niet handelde uit tactische overwegingen, maar een verzoening nastreefde, waarvoor Italië in alle opzichten de prijs zou betalen [136] . Vandaar de verandering van standpunt van Mussolini die, om een ​​toekomstige toenadering tussen Duitsland en Frankrijk te voorkomen, besloot zich nog minder onverzettelijk te tonen om "Pétain niet in Hitlers armen te werpen", en tegelijkertijd probeerde de Führer te behagen, om het voor hem moeilijker te maken om de met hem gedane toezeggingen niet na te komen [138] . De historicus Gianni Oliva verklaarde de zachte positie van Mussolini met de angst dat er een verzoening zou kunnen ontstaan ​​tussen Frankrijk en Duitsland ten nadele van Italië en dat de Pétain-regering ruimte zou kunnen openen voor een Duitse vestiging in Noord-Afrika [139] . Ook was het besluit van Faldella Mussolini om alleen de door zijn eigen troepen veroverde gebieden te bezetten deels ingegeven door de wens van de Duce om de ziel van de Fransen niet tegen zich in het harnas te jagen [131]. Faldella merkte echter op dat de houding van Mussolini sterk was beïnvloed door Hitlers beslissing om de twee wapenstilstanden gescheiden te houden, waardoor hij het gevoel had dat hij niet de morele autoriteit had om harde wapenstilstandsvoorwaarden op te leggen zonder Duitse medeplichtigheid [140] .

Generaal Ubaldo Soddu, plaatsvervangend stafchef, in 1940

De voorwaarden van de wapenstilstand stelden iedereen een beetje teleur, maar wat in de nasleep van de Slag om de Alpen ontbrak, was een objectieve analyse van wat er in de paar dagen van de strijd naar voren was gekomen. Het koninklijk leger dat in juni 1940 aan het front werd ingezet, had niet zijn beste kaders, gestolen uit de eenheden die waren gemobiliseerd om de enorme massa rekruten te instrueren die bij de oorlogsverklaring naar de kazerne waren gestroomd. Het bleek dat slechts een derde van het gewapende contingent uit voldoende geschoold en geschoold personeel bestond, terwijl de rest slecht geschoold en helemaal niet geschoolde rekruten was en nog steeds niet samenging met de afdelingen: in totaal 1,6 miljoen gemobiliseerde mannen verdeeld over 73 divisies, waarvan slechts 19 als compleet beschouwd, 34 efficiënt maar onvolledig en 20 inefficiënt, met een tekort aan wapens,[141] . Aan deze kwalitatieve tekortkomingen van de troep werden de grenzen van de commandostructuur toegevoegd. Aan het Alpenfront werd de top van de West Army Group vertegenwoordigd door Umberto di Savoia, maar hij kreeg een formele opdracht om het regerende huis bij het conflict te betrekken; de kroonprins had noch de vaardigheden noch de autoriteit om dat ambt te leiden. Het eigenlijke commando werd overgenomen door generaal Graziani, een autoritaire persoonlijkheid met ervaring in koloniale oorlogvoering tegen inferieure vijanden, maar zonder enige ervaring met Europese oorlogstheaters tegen moderne legers. Generaal Ubaldo Soddu, als plaatsvervangend stafchef, was hij lager in rang dan Graziani, maar als ondersecretaris voor oorlog was hij de officier die het dichtst bij Mussolini stond, met wie hij frequente contacten had: sinds de eerste ontmoeting tussen Graziani en Soddu in Bra , aan het eind van mei kwamen vermoedens en vermoedens naar voren; Soddu werd gezien als een indringer die was gekomen om geheime controle uit te oefenen over operaties aan het front en als zodanig werd gemarginaliseerd door Graziani, terwijl Soddu van zijn kant Graziani beoordeelde als een onrealistische generaal zonder strategische visie, niet in staat om onmiddellijke beslissingen te nemen op het slagveld [ 142]. De wrijving tussen de twee leidde tot voortdurende verzoeken om opheldering met de stafchef generaal Badoglio en met prins Umberto, in een overlapping van telegrammen en telefoontjes die de toch al onvoldoende communicatielijnen bezetten - niemand had de moeite genomen om de telecommunicatie tussen Rome en de front voor oorlogsladingen, dus tussen het bevel van de West Army Group en Rome was er maar één telefoonlijn [143]. Aan dit alles werd de houding toegevoegd die gericht was op het persoonlijke succes van generaals als Guzzoni en Gambara en de voortdurende inmenging van Rome. De algemene indruk was van wijdverbreide wanorde, geaccentueerd door de niet-bestaande samenwerking tussen wapens: de marine had de Ligurische Zee en de havens van Noord-Italië praktisch verlaten, de luchtmacht zette slechts 285 vliegtuigen in het front waarvan de deelname onbeduidend was. Daarom handelde elk wapen autonoom in de angst dat coördinatie een verlies van autonomie betekende; het opperbevel had noch de autoriteit noch de wil om zichzelf op te dringen, in een crescendo van tegenstellingen en stiltes die de situatie voor de troepen aan het front en voor de burgers in de achterhoede verslechterden [74] [144] .

Deze wanorde werd benadrukt door de "tragikomische" operationele richtlijnen van de eerste dagen van de oorlog. De Fransen voelden de Italiaanse interventie als een steek in de rug, maar de Italiaanse troepen begonnen de oorlog met orders om alleen te vuren als ze werden aangevallen en om de vallei te garnizoen; ondertussen werd Turijn gebombardeerd door Britse vliegtuigen en Genua door de Franse marine. Op 17 juni begon Pétain onderhandelingen met de Duitsers om zich over te geven en op dezelfde dag vaardigde Roatta, vanuit Rome, bindende bevelen uit die niet van hem waren: «Blijf de vijand op de hielen zitten. Vetgedrukt. Durven. Haasten tegen », een paar uur later tegengesproken door Graziani: « De vijandelijkheden met Frankrijk worden opgeschort ». De fluctuaties van Mussolini zijn bekend: aanvankelijk ervan overtuigd dat hij enorme winsten kon behalen zonder een schot te lossen, hij moest toen beseffen dat het Franse verzet zodanig was dat hij alleen het land bezet zou krijgen door zijn troepen. En slechts tien dagen na het begin van de vijandelijkheden gaf hij het bevel om aan te vallen[45] . Het geluk voor het regime was dat de slag om de Alpen enkele dagen duurde en er geen tijd was om de tegenstellingen, ernstige tekortkomingen en improvisaties op een evidente manier aan het licht te brengen. Een objectieve analyse van wat er gebeurde onder de militaire leiders zou hebben geleid tot een heroverweging van de algemene strategie van het regime, maar zelfkritiek was niet in de harten van de hoofdrolspelers en militaire leiders. Dus ondanks het besef dat Italië geen lange oorlog had kunnen volhouden, zorgden de keuzes van het moment en de vaagheid van de doelstellingen ervoor dat het lot van het regime en van het land steeds meer verbonden werd met dat van nazi-Duitsland, met alle gevolgen van dien. van de zaak [145] .

Opmerking

Verklarend

  1. ^ De Franse vloot kon destijds niet meer doen vanwege de ontoereikendheid van haar luchtvaart in de Middellandse Zee, die geen adequate dekking en verdediging van de kust waarborgde, en door de dreigende nederlaag die de commando's dwong de vloot te redden. Zie: Mond , blz. 152-153
  2. ^ Supermarina rechtvaardigde in deze zin het gebrek aan verdediging van de Golf van Genua, dat juist voortvloeit uit de zware inzet die de Italiaanse vloot ondernam bij de verdediging van de communicatieroutes tussen Italië, Afrika en de Dodekanesos. Zie: Mond , p. 153 .
  3. ^ Aan Duitse zijde was er een strategisch discours dat de neiging had om zich te concentreren op de mogelijkheid om een ​​effectieve wapenstilstand met de Fransen te bereiken, die het Verenigd Koninkrijk volledig zou isoleren en zou kunnen helpen om het op weg te helpen naar vredesonderhandelingen. In dit verband werd druk uitgeoefend op de kwestie van de vloot en een mogelijke Italiaans-Duitse wapenstilstandsbezetting van het hele Franse grondgebied. Maar noch in München, noch later maakten de Duitsers bezwaar tegen Italiaanse verzoeken om bepaalde gebieden in Frankrijk of Afrika te bezetten. Zie: De Felice II , pp. 130-131 .

bibliografisch

  1. ^ a b Mond , p. 147 .
  2. ^ a b c d Rochat , p. 248 .
  3. ^ a b c d Rochat , p. 250 .
  4. ^ Giorgio Bocca spreekt over 631 doden en schat dat zowel het aantal gewonden als de bevroren 2 631 zijn; voor de historicus Giorgio Rochat daarentegen zou dat cijfer alleen de gewonden omvatten en stelt hij dat de officiële doden 642 zouden zijn. Zie: Bocca , p. 161 en Rochat , blz. 250 .
  5. ^ Waaraan moeten worden toegevoegd de 12 doden onder de bemanning van de torpedojager Albatros . Zie: Carlo Alfredo Clerici, De kustverdediging van de Golf van Genua , in Uniformi & Armi , september 1994, pp. 35-41.
  6. ^ a b Giorgio Rochat, La Campagna Italienne de juin 1940 dans les Alpes occidentales , in Revue historique des armées , vol. 250, 2008, blz. 77-84, in 29 paragrafen online. Paragraaf 19.
  7. ^ Mond , blz. 126-128 .
  8. ^ De Felice , p. 794 .
  9. ^ De Felice , p. 795 .
  10. ^ Mond , blz. 50-53 .
  11. ^ a b Rochat , p. 239 .
  12. ^ Rochat , blz. 240 .
  13. ^ De Felice , p. 798 .
  14. ^ De Felice , blz. 799-801 .
  15. ^ De Felice , p. 803 .
  16. ^ De Felice , p. 804 .
  17. ^ De Felice , p. 818 .
  18. ^ De Felice , p. 824 .
  19. ^ De Felice , p. 834 .
  20. ^ De Felice , blz. 837-838 .
  21. ^ De Felice , blz. 840-841 .
  22. ^ Mond , blz. 144-145 .
  23. ^ a b c Mond , p. 146 .
  24. ^ Olijf , blz. 24 .
  25. ^ Olijf , blz. 26 .
  26. ^ Olijf , blz. 28-29 .
  27. ^ Olijf , blz. 30-31 .
  28. ^ Olijf , blz. 34-35 .
  29. ^ Olijf , blz. 65 tot 67 .
  30. ^ Olijf , blz. 67-68 .
  31. ^ Olijf , blz. 69 .
  32. ^ Olijf , blz. 70-71 .
  33. ^ Olijf , blz. 71 .
  34. ^ Faldella , blz. 76 .
  35. ^ Faldella , blz. 77-78 .
  36. ^ Rochat , blz. 240-241 .
  37. ^ Rochat , blz. 242-243 .
  38. ^ Rochat , blz. 244 .
  39. ^ Faldella , blz. 165-166 .
  40. ^ a b Rochat , p. 243 .
  41. ^ Rochat , blz. 247-248 .
  42. ^ Bauer , blz. 188 .
  43. ^ Mond , blz. 149 .
  44. ^ a b Faldella , p. 176 .
  45. ^ a b c d Rochat , p. 249 .
  46. ^ Mond , blz. 147-148 .
  47. ^ a b Giorgio Rochat, Het landschap van de Alpen, juni 1940 , in Quaderni Savonesi , n. 20, Isrec, mei 2010.
  48. ^ Mond , blz. 144 .
  49. ^ Olijf , blz. 37 .
  50. ^ a b Bauer , p. 236 .
  51. ^ Olijf , blz. 38-39 .
  52. ^ Mond , blz. 145 .
  53. ^ Mond , blz. 150 .
  54. ^ Olijf , blz. 79 .
  55. ^ Olijf , blz. 80-81 .
  56. ^ Olijf , blz. 47 .
  57. ^ Olijf , blz. 51 .
  58. ^ Mond , blz. 151 .
  59. ^ Faldella , blz. 168 .
  60. ^ Bagnasco , blz. 56-57 .
  61. ^ Mond , blz. 152 .
  62. ^ Mond , blz. 153 .
  63. ^ Olijf , blz. 59 .
  64. ^ Faldella , blz. 169 .
  65. ^ a b Olijf , p. 83 .
  66. ^ Faldella , blz. 169-170 .
  67. ^ a b Massimello-Apostolo , pp. 11-12 .
  68. ^ Florentijn , p. 54 .
  69. ^ Kusten , p. 19 .
  70. ^ O'Hara , blz. 12-16 .
  71. ^ Harvey 1990 , blz. 451 .
  72. ^ Harvey 1985 , blz. 37-38 .
  73. ^ Harvey 2009 , p. 97 .
  74. ^ a b Rochat , p. 251 .
  75. ^ Faldella , blz. 170 .
  76. ^ Mond , blz. 154 .
  77. ^ Faldella , blz. 171 .
  78. ^ a b Bocca , blz. 154-155 .
  79. ^ Bauer , blz. 224 .
  80. ^ a b c Mond , p. 156 .
  81. ^ Faldella , blz. 175 .
  82. ^ Faldella , blz. 178 .
  83. ^ Olijf , blz. 101 .
  84. ^ Faldella , blz. 178-179 .
  85. ^ Olijf , blz. 103 .
  86. ^ Olijf , blz. 104 .
  87. ^ a b Bocca , blz. 156-157 .
  88. ^ Olijf , blz. 106-107 .
  89. ^ Olijf , blz. 108-109 .
  90. ^ Olijf , blz. 109 .
  91. ^ Olijf , blz. 110 .
  92. ^ Olijf , blz. 112-113 .
  93. ^ Olijf , blz. 115 .
  94. ^ Olijf , blz. 118-119 .
  95. ^ Fenoglio , blz. 84 .
  96. ^ Olijf , blz. 120-124 .
  97. ^ Olijf , blz. 124-125-129 .
  98. ^ Olijf , blz. 131 .
  99. ^ Olijf , blz. 132 .
  100. ^ Het Koninklijk Leger op 10 juni 1940 - West Army Group , op xoomer.virgilio.it . Ontvangen 21 december 2020 .
  101. ^ Olijf , blz. 133-134 .
  102. ^ Olijf , blz. 134-135 .
  103. ^ Olijf , blz. 136 .
  104. ^ Diego Vaschetto, Alpini. Geschiedenis en mythe , Turijn, Edizioni del Capricorno, 2011, p. 165, ISBN  978-88-7707-129-3 .
  105. ^ Olijf , 137
  106. ^ Olijf , blz. 139-144 .
  107. ^ Olijf , blz. 140-142 .
  108. ^ Olijf , blz. 143 .
  109. ^ Mond , blz. 159 .
  110. ^ Olijf , blz. 144 .
  111. ^ Olijf , blz. 145-146 .
  112. ^ Olijf , blz. 146-147 .
  113. ^ Mond , blz. 160 .
  114. ^ Olijf , blz. 147 .
  115. ^ a b Mond , p. 161 .
  116. ^ Bauer , blz. 222-223 .
  117. ^ Bauer , blz. 223 .
  118. ^ Olijf , blz. 151-152 .
  119. ^ De Felice II , p. 128 .
  120. ^ Bauer , blz. 227-228 .
  121. ^ Faldella , blz. 191 .
  122. ^ Bauer , blz. 229 .
  123. ^ Bauer , blz. 230 .
  124. ^ Bauer , blz. 231 .
  125. ^ Bauer , blz. 230-231 .
  126. ^ a b Mack Smith , p. 278 .
  127. ^ Olijf , blz. 159-160 .
  128. ^ Mond , blz. 163 .
  129. ^ Mond , blz. 162-163 .
  130. ^ Faldella , blz. 193 .
  131. ^ a b c Faldella , p. 197 .
  132. ^ a b De Felice II , p. 129 .
  133. ^ Faldella , blz. 197-198 .
  134. ^ Mack Smith , blz. 275-277 .
  135. ^ a b Mack Smith , p. 276 .
  136. ^ a b De Felice , p. 135 .
  137. ^ De Felice II , p. 134 .
  138. ^ De Felice II , p. 136 .
  139. ^ Olijf , blz. 153 .
  140. ^ Faldella , blz. 196-197 .
  141. ^ Olijf , blz. 15-18 .
  142. ^ Olijf , blz. 86-87 .
  143. ^ Olijf , blz. 88-89 .
  144. ^ Olijf , blz. 161-162 .
  145. ^ Olijf , blz. 164-165 .

Bibliografie

In Italiaans
  • Eddy Bauer, Contrageschiedenis van de Tweede Wereldoorlog. Deel II , Milaan, Res Gestae, 2015, ISBN  978-88-6697-110-8 .
  • Erminio Bagnasco, In oorlog op zee - Deel 1 , in Dossier militaire geschiedenis , n. 1, Albertelli Special Editions, maart-april 2012, ISSN 22796320.
  • Giorgio Bocca , Geschiedenis van Italië in de fascistische oorlog 1940-1943 , Milaan, Mondadori, 1996, ISBN  88-04-41214-3 .
  • Emilio Faldella , Italië en de Tweede Wereldoorlog , Forlì, Cappelli Editore, 1960, ISBN bestaat niet.
  • Renzo De Felice , Mussolini de Duce. Deel II - De totalitaire staat (1936-1940) , Milaan, Einaudi, 2008, ISBN  978-88-06-19568-7 .
  • Renzo De Felice , Mussolini de bondgenoot. Deel I - Italië in oorlog (1940-1943) , Milaan, Einaudi, 2008, ISBN  978-88-06-19570-0 .
  • Alberto Fenoglio, Il Vallo Alpino , Turijn, Susa Libri, 1992, code 880015.
  • Vincenzo Gallinari, De operaties van juni 1940 op de westelijke Alpen , Rome, USSME, 1981.
  • Gianni Oliva , 1940 De oorlog in de westelijke Alpen , Turijn, Edizioni del Capricorno, 2020, ISBN  978-88-7707-490-4 .
  • Denis Mack Smith , De oorlogen van de Duce , Milaan, Mondadori, 1992, ISBN  88-04-35836-X .
  • Giorgio Rochat , De Italiaanse oorlogen 1935-1943 , Milaan, Einaudi, 2008, ISBN  978-88-06-19168-9 .
In het Engels en Frans
  • ( FR ) Eddy Florentin, Les rebelles de La Combattante , Flammarion, 2008, ISBN  9782841412266 .
  • ( NL ) Arnold D. Harvey, The French Armée de l'Air in mei – juni 1940: A Failure of Conception , Journal of Contemporary History, 1990.
  • Arnold D. Harvey, The Bomber Offensive that never take off , The Royal United Services Institute Journal. 25 (4): 447-65, 2008.
  • ( NL ) Arnold D. Harvey, De Italiaanse oorlogsinspanning en de strategische bombardementen op Italië , Geschiedenis. 70 (228): 32-45, 1985.
  • ( EN ) Giovanni Massimello e Giorgio Apostolo, Italian Aces of World War 2 , Osprey Publishing, 2000, ISBN  1-84176-078-1 .
  • ( EN ) Vincent P. O'Hara, Struggle for the Middle Sea: The Great Navies at War in the Mediterranean Theater, 1940-1945 , Naval Institute Press, 2009, ISBN  978-1-591-14648-3 .
  • ( EN ) Christopher Shores, Regia Aeronautica: Een picturale geschiedenis van de Italiaanse luchtmacht, 1940-1943 , Crowley, TX: Squadron / Signal Publications, 1976, ISBN  0-89747-060-5 .

Gerelateerde items

Andere projecten

Andere projecten

Externe links