Een portret van Alan Turing op jonge leeftijd

Alan Mathison Turing ( Londen , 23 juni 1912 - Manchester , 7 juni 1954 ) was een Britse wiskundige , logicus , cryptograaf en filosoof , beschouwd als een van de grondleggers van de informatica en een van de grootste wiskundigen van de 20e eeuw .

De handtekening van Alan Turing

Zijn werk had een enorme invloed op de geboorte van de informatica-discipline, dankzij de formalisering van de concepten van algoritme en berekening met behulp van de gelijknamige machine , wat op zijn beurt een belangrijke stap voorwaarts vormde in de evolutie naar de moderne computer . Voor deze bijdrage wordt hij meestal beschouwd als de vader van de computerwetenschap en kunstmatige intelligentie , waarover hij al in de jaren dertig theoretiseerde , en ook als een van de meest briljante cryptanalisten die tijdens de Tweede Wereldoorlog in het Verenigd Koninkrijk werkten., om de berichten te ontcijferen die zijn uitgewisseld door diplomaten en soldaten van de Asmogendheden .

Turing werkte zelfs in Bletchley Park , het belangrijkste cryptoanalysecentrum in het Verenigd Koninkrijk , waar hij een reeks technieken bedacht om Duitse cijfers te kraken, waaronder het gebruik van een elektromechanische machine (genaamd " Bom ") die in staat is om codes te decoderen die door de machine cryptografisch Enigma .

Op 7 juni 1954 pleegt hij zelfmoord op slechts 41-jarige leeftijd.

Biografie

Alan Turing werd geboren in Maida Vale, Londen, op 23 juni 1912. Hij was de zoon van Julius en Ethel Turing, beiden medewerkers van de koninklijke familie in India . Al op jonge leeftijd toonde Turing het genie dat hem in de komende jaren beroemd zou maken over de hele wereld. [1]

Vanwege zijn enorme passie voor wetenschappelijke vakken werd hij echter afgekeurd door professoren van St. Michael, zijn eerste school, die altijd meer nadruk hadden gelegd op klassieke studies. De eerste jaren had hij dan ook enorme moeilijkheden en haalde amper zijn diploma. Hij hield weinig van Latijn en religie , maar hij gaf de voorkeur aan lezingen over de relativiteitstheorie , astronomische berekeningen, scheikunde of het schaakspel . In 1931 werd hij toegelaten tot King's College van de Universiteit van Cambridge , waar hij een leerling was van Ludwig Wittgenstein en waar hij zijn studie verdiepte inkwantummechanica , logica en waarschijnlijkheidstheorie (hij bewees onafhankelijk de centrale limietstelling , al bewezen in 1922 door de wiskundige Lindeberg ).

In 1934 studeerde hij cum laude af en in 1936 won hij de Smith Prize (toegekend aan de twee beste onderzoeksstudenten in Natuurkunde en Wiskunde aan de Universiteit van Cambridge ). In hetzelfde jaar verhuisde hij naar Princeton University waar hij twee jaar studeerde en uiteindelijk promoveerde . In die jaren publiceerde hij het artikel " On Computable Numbers, with a application to the Entscheidungsproblem " waarin hij de toekomst van de eerste keer " Turingmachine "". In 1940, op 28-jarige leeftijd, stond hij aan het hoofd van de groep onderzoekers die betrokken waren bij de decodering van de machines die door de Duitse marine werden gebruikt, waaronder Enigma . [2]

Werken als cryptanalyst

Een reconstructie van de Bomba -machine

Tijdens de Tweede Wereldoorlog stelde Turing zijn wiskundige vaardigheden in dienst van het ministerie van Communicatie van het Verenigd Koninkrijk om de codes te ontcijferen die worden gebruikt in Duitse communicatie, versleuteld via het zogenaamde Enigma -systeem door Arthur Scherbius . Met de toetreding tot de oorlog van het Verenigd Koninkrijk, werd Turing ingelijfd bij de groep cryptografen die in Bletchley Park was gevestigd en met zijn metgezellen werkte hij gedurende de hele oorlog aan decodering, waarbij hij onderzoek ontwikkelde dat al was uitgevoerd door het Poolse cijferbureau met de bommachine , ontworpen in Polen door Marian Rejewski in 1932 en voltooid in 1938. [3]

De werkende replica van Colossus , gemaakt in 2007

Op basis van deze ervaringen maakte Turing een nieuwe, veel effectievere versie van Rejewski 's bom . In 1942 ontwierp een wiskundige uit Bletchley Park, Max Newman , een machine genaamd Colossus (een verre voorloper van computers ) die snel en efficiënt Duitse codes ontcijferde die waren gemaakt met het Lorenz SZ40/42-cijfer , een verbetering van het Enigma-cijfer. De machine werd, ondanks de scepsis van zijn superieuren, gebouwd, naar een ontwerp van Newman, door de ingenieur Tommy Flowers, die hem eind 1943 opleverde. [4]

Na zijn verhuizing naar de basis in Hanslope Park, werd Turing aan het einde van de oorlog uitgenodigd in het National Physical Laboratory (NPL) in Teddington , in de buurt van Londen , om een ​​computermodel te ontwerpen . Zijn rapport met het voorstel voor de Automatic Computing Engine (ACE) werd in maart 1946 gepresenteerd , maar wekte door de hoge begrote kosten weinig belangstelling.

De activiteit van Alan Turing in de Bletchley Park-groep was volledig geheim. Na de oorlog legde de Britse regering aan iedereen die had gewerkt aan decodering, het creëren van machines en systemen om de Duitse, Japanse en Italiaanse cryptografische codes te schenden, [5] een verbod op om te spreken of te schrijven over elk onderwerp dat in die periode werd behandeld. Deze "stilte" weerhield Turing en zijn minder bekende collega's ervan de lofbetuigingen te ontvangen die elders algemeen en publiekelijk erkend zouden zijn. Gegevens en informatie over deze activiteiten werden gepubliceerd, met toestemming van de Britse geheime diensten , in 1974, toen Turing en veel van zijn collega's bij de decodering al lang dood waren.[6]

Voor het academische jaar 1947/48 keerde hij terug naar Cambridge en verlegde hij zijn interesses naar neurologie en fysiologie , en begon hij de relatie tussen computers en de natuur te onderzoeken. Hij begon de vergaderingen van de Ratio Club bij te wonen , een interdisciplinaire groep jonge Britse wetenschappers die dicht bij de belangen van de cyberbeweging stonden [7] .

Hij had interesses buiten de academische wereld: hij werd lid van de Walton Athletic Club en won een paar races op de drie en tien mijl. Hij bereikte ook uitstekende niveaus in de marathon , lopen met een persoonlijk record van 2 uur 46 minuten en 11 seconden (de winnaar van de XIV Olympische Spelen in 1948 won met een kortere tijd van slechts 11 minuten [8] ).

In 1950 schreef hij in het tijdschrift Mind een artikel getiteld Computing machines and intelligence , waarin hij beschreef wat bekend zou worden als de Turing-test : hij was ervan overtuigd dat kunstmatige intelligentie alleen kon worden bereikt door de patronen van het menselijk brein te volgen . Veel van de latere onderzoeken naar kunstmatige intelligentie zijn gebaseerd op dit artikel . [9]

Het jaar daarop werd hij verkozen tot Fellow van de Royal Society of London. Hij verhuisde naar de Universiteit van Manchester , waar hij werkte aan de bouw van de Manchester Automatic Digital Machine (MADM). Ervan overtuigd dat tegen het jaar 2000 machines zouden worden gecreëerd die de menselijke geest kunnen nabootsen , werkte hij hard aan het maken van algoritmen en programma's voor MADAM, nam hij deel aan het opstellen van de bedieningshandleiding en werd hij een van de belangrijkste gebruikers. In 1952 ontwikkelde hij een wiskundige benadering van de embryologie . Datzelfde jaar Turochamp , een schaaksoftwareprogramma van zijn eigen creatie, speelde hij een spel tegen zijn collega Alick Glennie beschouwde de eerste die door een programma werd gespeeld, hoewel de ontoereikende rekenkracht van de computers van die tijd Turing dwong om de berekeningen zelf te doen. [10]

De arrestatie en zelfmoord

Op 31 maart 1952 werd Alan Turing gearresteerd wegens homoseksualiteit en voor de rechter gedaagd, waar hij ter verdediging eenvoudigweg zei dat "hij niets verkeerds zag in zijn acties". Volgens sommige bronnen meldde Turing een vriend die in zijn huis verbleef voor diefstal en gaf hij zijn seksuele geaardheid toe in antwoord op prangende vragen van de politie . Op dat moment besprak het Britse parlement de afschaffing van het misdrijf homoseksualiteit en het is mogelijk dat het veranderde klimaat Turing tot roekeloos gedrag heeft geleid. [11]

Veroordeeld voor homoseksualiteit, werd hij gedwongen te kiezen tussen een gevangenisstraf van twee jaar of chemische castratie door oestrogeen te nemen . Om niet in de gevangenis te belanden, koos de wetenschapper voor het tweede alternatief. Ruim een ​​jaar onderging hij behandelingen die resulteerden in een afname van het libido en borstontwikkeling ( gynaecomastie ). De depressie die verband hield met de behandeling en de vernedering die hij leed, was volgens veel historici de reden die hem op 7 juni 1954 tot zelfmoord leidde . [12]

Dood

Op 8 juni 1954 vond Turing's dienstmeid, Eliza Clayton, hem dood in haar bed. De lijkschouwer stelde vast dat het overlijden de dag ervoor had plaatsgevonden. Een postmortemonderzoek heeft de doodsoorzaak bij kaliumcyanidevergiftiging vastgesteld . Op het moment van de ontdekking werd naast het bed, naast zijn horloge , een appel gevonden , zoals zijn gewoonte was, [13] onafgemaakt. Het haastige onderzoek van de rechter eindigde in slechts twee dagen en de appel werd niet eens onderworpen aan analyse om vast te stellen of er gif in zat. [14] Het onderzoek eindigde in de zelfmoord en zijn lichaam werd op 12 juni 1954 gecremeerd in het Woking Crematorium, Surrey ., en zijn as werd ter plaatse uitgestrooid, zoals zijn vader was overkomen. [15]

postume genade

In 2012, de honderdste geboortedag van Turing, wijdde de Royal Mail een postzegel aan zijn nagedachtenis; het is echter alleen door het lezen van de inscriptie ("Alan Turing 1912-1954 - Wiskundige en WWII-codebreker") dat we de identiteit van de herdachte persoon kunnen achterhalen, aangezien de postzegel niet zijn gezicht afbeeldt, maar de Britse bommachine van waarin Turing het project ontwikkelde.

In december 2012 hebben belangrijke exponenten van de internationale wetenschappelijke wereld, waaronder de Nobelprijs voor de Geneeskunde Paul Nurse , de wiskundige en kosmoloog Stephen Hawking , de wiskundige Timothy Gowers , de voorzitter van het National Museum of Science , Douglas Gurr, de astronoom Martin Rees , stuurde een open brief aan de Britse premier David Cameron , getiteld Pardon for Alan Turing , om postuum gratie te vragen, een oproep gepubliceerd door de Daily Telegraph ; [16] [17] er was ook een internetcampagne . [18]

Eerder, 55 jaar na de zelfmoord van Alan Turing, die verklaard kan worden door de voor hem gereserveerde martelingen, was er op 10 september 2009 een officiële verontschuldiging van de Britse regering , geformuleerd door premier Gordon Brown . Brown erkende dat Turing werd onderworpen aan een homofobe behandeling [19] :

“Voor degenen onder ons die na 1945 zijn geboren, in een verenigd, democratisch en vreedzaam Europa, is het moeilijk voor te stellen dat ons continent ooit het toneel was van het donkerste moment van de mensheid . Het is moeilijk te geloven dat in tijden die nog binnen het bereik van de herinnering van degenen die nu nog leven, mensen zo verteerd konden worden door haat - met antisemitisme en andere moorddadige vooroordelen - datvreemdelingenhaat,homofobie, en crematoria onderdeel werden van de zowel het Europese landschap als de kunstgalerijen en universiteiten en concertzalen die de Europese beschaving hadden gekenmerktEeuwenlang. [...] Dus namens de Britse regering, en al diegenen die dankzij het werk van Alan in vrijheid leven, kan ik met trots zeggen: sorry, je verdiende beter.

( Gordon Brown , in antwoord op de petitie [18] )

Op 24 december 2013 verleende koningin Elizabeth II postuum gratie aan Alan Turing. [20]

Plaquette ter nagedachtenis aan Turing, bij hem thuis
Leisteenportret van Turing in Bletchley Park . Op de achtergrond, ingelijst, een foto van Turing op 39

Alan Turing in literatuur, theater, film en muziek

onderscheidingen

Officier in de Orde van het Britse Rijk - gewoon uniformlint Officier in de Orde van het Britse Rijk
Lid van de Royal Society - gewoon uniformlint Lid van de Royal Society

Opmerking

  1. ^ Systeemwerkset Gearchiveerd op 3 augustus 2007 op het internetarchief .
  2. ^ David Cox , The Imitation Game: hoe Alan Turing dom speelde om de Amerikaanse inlichtingendienst voor de gek te houden , in de Guardian , 28 november 2014. Ontvangen op 15 oktober 2021 .
  3. ^ Ten tijde van de invasie van Polen door de troepen van het Derde Rijk werden de "bommen" van Marian Rejewski naar het Verenigd Koninkrijk gestuurd, waar Rejewski zelf naartoe verhuisde.
  4. ^ Simon Singh, Codes & Geheimen , pp. 249-250
  5. ^ De verzameling verzamelde informatie heette Ultra
  6. ^ Simon Singh, Codes & Geheimen , p. 190
  7. ^ Hodges, Alan Turing, de Enigma , 1983
  8. ^ Theregister.co.uk : Turing geëerd met bronzen beeld
  9. ^ Het artikel begint als volgt: "Ik stel voor om de vraag te overwegen: kunnen machines denken?".
  10. ^ Informatie over spel en schaakspellen , op chessgames.com . Ontvangen 9 januari 2017 .
  11. ^ J. Resh, Ei van Archimedes
  12. ^ The Independent : The Turing enigma: Campagnevoerders eisen gratie voor wiskundig genie
  13. ^ Alain Charbonnier (pseud.), Het mysterie van Alan Turing, de man die de Enigma heeft ontrafeld. Van de universele machine tot kunstmatige intelligentie , in Gnosis. Italiaans inlichtingenblad , n. 1, 2005, blz. 23. Ontvangen 17 maart 2016 .
  14. ^ Hodges, Alan Turing, de Enigma , 1983
  15. ^ Hodges, Alan Turing, de Enigma , 1983
  16. ^ Groot-Brittannië is Alan Turing nog steeds een schuld verschuldigd - Telegraph, 07 juni 2012
  17. ^ Enigma -held Alan Turing moet gratie krijgen, beweren vooraanstaande wetenschappers - Telegraph, 14 Dec 2012
  18. ^ a b gov.uk Gearchiveerd op 4 augustus 2010 op het internetarchief .
  19. ^ Gov.uk : Behandeling van Alan Turing was "verschrikkelijk" - PM Gearchiveerd op 3 juli 2011 in het webarchief van de Britse regering .
  20. ^ Emma G. Fitzsimmons, Alan Turing, Enigma Code-Breaker en Computer Pioneer, Wins Royal Pardon , in International News Times , 24 december 2013. Ontvangen 24 december 2013 .
  21. ^ Pet Shop Boys - Nieuws - Sónar Barcelona

Bibliografie

Gerelateerde items

Andere projecten

Andere projecten

Externe links