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Wehrmacht
trad. Force de défense
Balkenkreuz.svg
Le Balkenkreuz , une version stylisée de la croix de fer, l'emblème de la Wehrmacht
Description générale
Activer1935-1946
PaysAllemagne Allemagne
ServiceForces armées
MecArmée
Marine
Armée de l'Air
Dimension17,9 millions de soldats au total pendant la guerre ; d'un minimum de 4,7 millions en 1939 à un maximum de 12 millions en 1944 [1]
Oberkommando de la WehrmachtBerlin
DeviseGott mit uns
CouleursGris vert
Batailles / guerresGuerre civile espagnole
Occupation allemande de la Tchécoslovaquie
Seconde Guerre mondiale :
  • Campagne de Pologne
  • Front occidental
  • Bataille de l'Atlantique
  • Invasion du Danemark
  • Campagne de Norvège
  • Front yougoslave
  • Opération Marita
  • Bataille de la Méditerranée
  • Campagne nord-africaine
  • Front de l'Est
  • Campagne d'Italie
  • Fonctionnement de l'axe
  • Défense du Reich
  • Départements dépendants
    Commandants
    RemarquableAdolf Hitler
    Wilhelm Keitel
    Karl Donitz
    Symboles
    Drapeau de guerre de 1938 à 1945Enseigne de guerre de l'Allemagne (1938-1945) .svg
    notes insérées dans le texte
    Rumeurs sur les unités militaires sur Wikipédia

    Wehrmacht ( /ˈveːɐ̯ˌmaxt/ ; de l' allemand : "Force de défense") est le nom pris par les Forces armées allemandes avec la réforme de 1935 et pour la durée de la Seconde Guerre mondiale , jusqu'au 20 août 1946 , [N 1] date à laquelle a été officiellement dissoute après la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne le 7 mai 1945 .

    Des cendres des forces armées de l' Empire allemand , à partir de 1919 s'étaient formées celles de la République de Weimar , qui en 1921 avait pris le nom de Reichswehr , maintenue jusqu'en 1935 . Suite à la défaite de l'Allemagne lors de la Seconde Guerre mondiale, les deux républiques nées en 1949 auront chacune leurs propres moyens de défense : la Bundeswehr ( 1955 ) en République fédérale d'Allemagne , et la Nationale Volksarmee ( 1956 ) en République démocratique allemande . . .

    La Wehrmacht était composée de trois forces armées :

    Elle était soumise à un commandement suprême appelé Oberkommando der Wehrmacht (OKW), auquel étaient soumis les commandements suprêmes des trois forces armées, qui jouissaient néanmoins d'une large autonomie. Le premier commandant en chef de la Wehrmacht fut le maréchal Werner von Blomberg qui fut limogé en 1938 par le Führer Adolf Hitler qui, à partir de ce moment, assuma également la direction suprême des forces armées allemandes. La Wehrmacht, qui a acquis une formidable réputation d'efficacité de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale et a occupé une grande partie de l'Europe pendant un certain temps, est considérée comme la plus grande force combattante de l'histoire allemande et celle qui a plus de puissance que toute autre formation militaire germanique précédente. [2]

    Histoire

    Après le traité de Versailles

    Le traité de Versailles de 1919 limite les forces terrestres allemandes à sept divisions d'infanterie et trois divisions de cavalerie pour un total de 100 000 hommes dont 4 000 officiers et établit que les régiments d'infanterie, de cavalerie, d' artillerie de campagne et les bataillons du génie peuvent disposer d'un dépôt ; le tout ne pouvait être encadré en plus de deux corps , avec le quartier général relatif ; l' état-majorgénéral a été dissous et sa reconstitution sous toute forme visant à garantir les capacités globales de commandement et de contrôle a été interdite ; même le personnel à statut officiel présent dans les ministères ne pouvait dépasser le nombre de 300 unités, comprises dans les 4 000 déjà citées. [N 2] Pour les officiers de la marine marchande, toute forme de formation dans la marine était interdite, comme le stipule l'article 194 du traité.

    Le traité limitait donc sévèrement les capacités militaires de l'Allemagne, les forces armées ne pouvaient pas compter plus de 100 000 hommes de longue date [3] et pendant de nombreuses années, il n'était pas possible pour les forces armées allemandes de construire ou d'exploiter de l'artillerie lourde, des chars, des avions. , sous-marins et gaz toxiques. [4]

    Drapeau du commandant en chef des forces armées allemandes ( 1935 - 1938 )

    Avec ces hypothèses, il devait être impossible de reconstituer l'efficacité d'une force armée qui représentait une menace pour les autres pays.

    Réarmement et conscription obligatoire

    Le 2 août 1934 , après la mort du président von Hindenburg , Hitler assuma le poste de commandant suprême des forces armées et le Führer fut assermenté par les soldats allemands . [4] Le 16 mars 1935 , la réintroduction de la conscription obligatoire est annoncée , rendue effective par une loi du 21 mars suivante, [5] alors que déjà dès le 1er mars [6] la constitution d'une armée de l'air allemande est rendue publique, ainsi mettre fin aux limitations que le traité de Versailles avait imposées à l'Allemagne à la fin de la Première Guerre mondialeconcernant la taille et la force de ses forces armées. Au cours des quatre années suivantes, l'armée allemande est passée de la Reichswehr du général Hans von Seeckt à la Wehrmacht d' Hitler . [7] Von Seeckt lui-même avait soigneusement sélectionné après 1919 les jeunes officiers les plus prometteurs, qui deviendraient plus tard les officiers supérieurs et généraux de la Wehrmacht ; parmi les noms les plus connus Alfred Jodl , Fedor von Bock , Gerd von Rundstedt , Walther von Brauchitsch , Wilhelm Ritter von Leeb , Johannes Blaskowitz [8] .

    Pour toutes les forces armées, la conscription était initialement fixée à un an, mais à partir du 24 août 1936 , elle est portée à deux. Le fait d'avoir servi dans la Reichswehr , la Luftstreitkräfte ou la police avant le 1er mars 1935 n'entraîna pas de remises sur la traite. La réception de la Kriegsbeorderung (feuille d'appel) ne signifiait pas l'entrée immédiate dans l'armée. Avant, en effet, dès l'âge de dix-sept ans, il était obligatoire de servir au Reichsarbeitsdienst (RAD, Service du travail du Reich) contribuant à la construction des travaux publics et, au fil des ans, du mur de l'Atlantiqueainsi que la reconstruction des usines endommagées par les raids aériens alliés. Le service dans la RAD comprenait des marches régulières, des compétitions sportives et des rudiments d' art militaire dans le but de préparer le futur soldat à la vie militaire. [9]

    Les aspirants sous-officiers étaient identifiés parmi les hommes âgés de 27 à 35 ans qui, s'ils étaient jugés aptes après vingt-huit semaines de formation, avaient la possibilité d'entrer dans la véritable Unteroffizierschule (école des sous-officiers). Cela à condition qu'ils aient accepté, comme c'était la règle dans la Reichswehr, de servir douze ans, qui pouvaient être augmentés de deux ans à la fois jusqu'à un maximum de dix-huit ans; cette faculté est supprimée en octobre 1939. Les officiers, en revanche, doivent rester dans l'armée jusqu'à l'âge de la retraite, fixé à 65 ans maximum ; il pourrait y avoir une libération prématurée si l'officier était jugé inapte au grade suivant, mais uniquement en temps de paix. [9]

    Les hommes qui ont volontairement demandé à rejoindre l'armée avant de servir dans la RAD ou pour une période plus longue que celle requise par la loi ont eu le privilège de choisir la force armée dans laquelle servir (armée, marine ou aviation) et même la spécialité à être affecté (par exemple conducteur de char, sous-marinier ou membre d'équipage de conduite). Cependant, l'exécution de la demande n'a pas été assurée mais le service dans la RAD a été raccourci à seulement deux mois. Au début de la guerre, la période de service de deux ans a été suspendue et à sa place un service obligatoire a été introduit pour la durée des hostilités, à la fin desquelles il était prévu que, volontairement mais avec une décision à prendre dans le premier deux ans de service,[dix]

    L'armée allemande était initialement limitée par le traité de Versailles à 15 000 soldats et officiers. De plus, en 1920, les volontaires ne devaient pas dépasser 100 000, la conscription obligatoire était interdite et l'état-major ainsi que les académies militaires dissoutes. [4]

    La faiblesse de la République de Weimar et les humiliations imposées par les Alliés conduisent au putsch de Kapp de mars 1920, à la suite duquel le général Walther von Lüttwitz prend brièvement le pouvoir à Berlin. Dans ce climat de forte tension, le général Hans von Seeckt se propose comme l'artisan du réarmement allemand . Partisan d'une plus grande loyauté à la nation qu'aux décevantes institutions de Weimar, Seeckt (agissant secrètement dans le cadre du traité de Versailles) intègre les Freikorps dans l' armée et grossit ses rangs grâce aux vétérans de la Première Guerre mondiale et aux nationalistes, mais il sanctionne l'incompatibilité du politique avec le militaire. la vie en interdisant les militants dans Freikorpsrejoindre n'importe quel parti. Les écoles officielles renaissent sous le couvert de "cours de formation et de spécialisation" et la police est également érigée en réservoir d'hommes pour l'armée. [4]

    Profitant du fait que le traité de Versailles n'imposait pas de limites au nombre de sous- officiers , von Seeckt forma environ 40 000 sergents et caporaux aux fonctions normalement exercées par un officier, si bien que dans l'hypothèse d'un futur agrandissement il ne manquait pas d'hommes capables de coordonner les opérations militaires. L'instabilité politique chronique de la République de Weimar, dont témoigne également le putsch de Munich de 1923, favorisa von Seeckt qui s'ouvrit au dialogue avec Moscou en obtenant l'autorisation de construire deux écoles militaires en territoire soviétique gérées par le Sondergruppe R , fondateur entre autres d'un bureau qui sera responsable de la construction d'usines de production d'armements. [4]

    La destitution de von Seeckt en 1926 profite au parti nazi , qui se développe considérablement à la suite des élections de 1930 mais qui trouve néanmoins un adversaire dans le nouveau commandant de la Reichswehr Kurt von Hammerstein-Equord et le ministre de la défense Wilhelm Groener , qui songent à élargir l'armée à 200 000 hommes pour freiner l'élan d'Hitler et de sa SA . Malgré l'avis favorable du président von Hindenburg , le parlement ne vote pas la loi de dissolution des formations paramilitaires nazies et l'armée, convaincue qu'elle pourrait gagner beaucoup à Hitler, abandonne Groener lui-même. [4]

    Défilé défilé d'un département de la Heer

    Après le rétablissement du service militaire voulu par Hitler, on tente d'atténuer l'autoritarisme traditionnel de l' armée prussienne et d'améliorer les conditions de service afin d'attirer des volontaires qui optent pour une carrière militaire. Cependant, un certain obstacle au contrôle de l'armée par le régime nazi était initialement représenté par quelques officiers supérieurs qui s'opposaient à sa politique étrangère trop agressive ; parmi ceux-ci le général Ludwig Beck , chef d'état-major de la Heer et le général Werner von Fritsch , commandant en chef de l'armée [11] . En 1938, un scandale contraint le ministre de la guerre, maréchal Werner von Blomberg à sa démission, et une autre situation opportune, orchestrée en partie par Göring, fit de même avec von Fritsch, qui était son possible successeur [11] ; pour divers autres officiers, la position n'était que formelle et eux aussi finissaient par approuver les plans du Führer : ainsi l'armée allemande de la Seconde Guerre mondiale devint, au moins jusqu'en 1943, un instrument loyal, obéissant et de confiance du dictateur.

    En 1939 , la Heer comptait 98 divisions, dont 52 en service actif et 10 autres immédiatement utilisables, tandis que les 36 autres étaient formées en grande partie par des vétérans de la Première Guerre mondiale et manquaient en fait d'artillerie et de véhicules blindés [3] . De plus, avec la mobilisation générale , 10 autres divisions Ersatz (réserve) auraient pu être constituées [3] . L'infanterie au début du conflit était armée du fiable fusil Mauser Karabiner 98k , de la mitrailleuse légère moderne MG 34 , de l'ancienne mitraillette MP 18 , en cours de remplacement par la toute nouvelle MP 40, avec un mortier de 81 mm , des canons antichars de 37 mm , des mitrailleuses antiaériennes de 20 mm, ainsi qu'un vieux canon de 77 mm datant de la Première Guerre mondiale [3] . Les unités d'artillerie étaient au contraire équipées de façon optimale d' obusiers de 105 mm, de canons de 105 et 155 mm et du célèbre contre-char et antiaérien FlaK de 8,8 cm [3] .

    Mais le commandement suprême allemand concentrait surtout ses efforts sur le renforcement des deux armes que ses stratèges jugeaient décisives, le char et l'avion. Quant au premier médium, un prophète et infatigable propagandiste en ce sens fut le général Heinz Guderian , qui élabora, avec l'approbation du Führer, une théorie basée sur la " guerre de mouvement ", où le char et l'avion ne s'entendent pas. plus pour l'aide de l'infanterie, mais les principales armes de percée, autonomes, et déployées pour protéger l'infanterie arriérée [12] . Grâce au travail de Guderian, en septembre 1939 6 divisions blindées ( Panzer-Division ) purent être déployées, chacune équipée de 288 panzersCependant, dont la moitié sont du type Panzer I [12] , wagons de seulement 6 tonnes, légèrement armés et peu blindés ; les Panzer IV les plus efficaces n'étaient que 24 par division, tandis que les autres étaient de type Panzer II et III , respectivement de 9 et 16 tonnes et armés de canons de 20 mm et de canons de 37 mm [12] .

    Les soldats de la Wehrmacht atteignirent des niveaux professionnels très élevés et lorsqu'ils entrèrent en guerre, en 1939 , ils le firent avec la ferme conviction qu'ils étaient les meilleurs soldats du monde [13] . Pendant une grande partie de la guerre, les troupes allemandes agressives et combatives ont maintenu une nette supériorité tactique contre leurs adversaires à la fois à l'ouest et à l'est [N 3] . En particulier, les unités allemandes, dirigées par des officiers subalternes et des sous-officiers capables de mener le combat de manière autonome, se sont révélées plus élastiques et plus résistantes [14]. D'autre part, ces hautes capacités tactiques n'étaient pas assorties, notamment au niveau du haut commandement, d'une vision stratégique globale adéquate, tant au niveau de la grande stratégie, qu'au niveau opératif et logistique, une carence qui à long terme conduira à l'effondrement des forces armées allemandes également par manque de carburant et de matières premières. [sept]

    Kriegsmarine

    L'un des symboles les plus connus de la Kriegsmarine : le cuirassé Bismarck .

    L'arme qui a été la plus touchée par les diktats du traité de Versailles a été la Kaiserliche Marine principalement en raison des craintes du Royaume-Uni d'être menacé le prestige et la puissance de la Royal Navy . [15] La nouvelle Reichsmarine , née en 1921 , est réduite à une flottille de dragueurs de mines , de remorqueurs et de vieux cuirassés . De plus, le naufrage de la Hochseeflotte était vivant dans la mémoire de nombreux Allemands, et une partie de l'opinion publique, dont Hitler, estimait qu'il était inutile de redonner à la nouvelle marine son ancienne force. [15]

    Début octobre 1928 , le chef de la Reichsmarine devint le vétéran de la Première Guerre mondiale, Erich Raeder . Partisan tenace du renforcement de son arme, il eut du mal à convaincre la classe politique de la République de Weimar d'endosser son plan, mais avec l'aide de von Hindenburg il put enfin mettre en route ses plans de revitalisation de la Reichsmarine .

    Les différents modèles de sous-marins , qui selon les accords de Versailles étaient interdits à l'Allemagne, ont été conçus par une industrie étrangère fictive (technique également adoptée par l'armée et l'aviation), en l'occurrence l' Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw néerlandais , en le fait nul autre que Krupp . Cette manière de procéder perdure jusqu'en mars 1935, date à laquelle Hitler décide de ne plus se soumettre aux termes du traité de Versailles. Le 21 mai de la même année, la Reichsmarine a changé son nom en Kriegsmarineet la production de nouveaux navires a commencé à tous égards, également parce qu'Hitler avait abandonné ses idées négatives sur la marine, désormais considérée comme un outil nécessaire pour rendre l'Allemagne grande. [15]

    L'ambiguïté britannique sur le réarmement allemand a finalement éclaté peu après, lorsqu'un accord a été signé entre les deux pays le 18 juin selon lequel le Royaume-Uni a donné son feu vert à la reconstitution d'une marine allemande, mais dans une mesure n'excédant pas 35 % du tonnage total de la Royal Navy (pourcentage porté à 45 % dans le cas des sous-marins). En fait, peu de choses ont été accordées, notamment parce que l'arme sous-marine n'était pas très répandue dans la Royal Navy et était principalement considérée comme un moyen de défense. [15] Quoi qu'il en soit, le 29 juin 1935, le premier modèle de la classe Type I est lancé à Kiel. La première flottille créée avec ces bateaux s'appelait « Weddingen » et le capitaine de frégate Karl Dönitz , futur commandant des sous-marins allemands , était placé à sa tête .

    Le 27 janvier 1939 , Hitler donna son approbation finale au soi-disant " Plan Z ", un vaste programme de construction navale à long terme, dans le but de mettre la Kriegsmarine en position de concurrencer presque sur un pied d'égalité avec la Royale britannique . Marine . Le plan n'en était qu'à ses balbutiements lorsque la guerre éclata ; compte tenu des circonstances, il fut décidé d'arrêter la construction de grands navires de surface au profit de la construction d'une vaste flotte de sous-marins, plus rapides et moins chers à produire [16] . Ainsi, à l'entrée de la guerre, les cuirassés Scharnhorst et Gneisenau étaient disponibles , les cuirassés de poche10 000 tonnes (nominal) Deutschland , Admiral Scheer et Admiral Graf Spee , le croiseur lourd Admiral Hipper , les croiseurs légers Emden , Köln , Königsberg , Leipzig , Nürnberg et Karlsruhe , 21 destroyers, 12 torpilleurs [12] et 57 sous-marins océaniques . Les croiseurs lourds Blücher , Prinz Eugen , Lützow (vendus plus tard à l'URSS en 1939) et Seydlitz étaient encore en construction.qui ne sera jamais achevé [12] . A ces unités, il faut ajouter les puissants Bismarck et Tirpitz produits entre août 1940 et février 1941, le porte-avions (jamais achevé) Graf Zeppelin et 150 U-Boote ( 1 193 entreront en service le 1er juillet 1943 ) [12] .

    Luftwaffe

    Un défilé de 1937.

    De 1919 à l'Allemagne fut imposée la dissolution de l'aviation militaire ( Luftstreitkräfte ) et le démantèlement de tous les avions restants. Néanmoins, l'État allemand a réussi à maintenir secrètement sa propre force aérienne qui s'est renforcée au fil des années. La formation clandestine des pilotes (dans des villes comme Braunschweig et Rechlin , mais des accords de coopération avaient également été conclus avec l' Union soviétique et l'un des fruits était le centre de formation de Lipetsk ) [17] a commencé en 1926 grâce surtout à la compagnie aérienne nationale Lufthansa et AlNationalsozialistisches Fliegerkorps : le premier disposait d'appareils militaires tels que le Junkers Ju 86 et le Heinkel He 111 astucieusement déguisés en avions de ligne ou de transport, le second disposait de planeurs et d' ultra -légers sur lesquels les futurs pilotes de la Luftwaffe pouvaient s'entraîner.

    Le véritable tournant fut cependant donné par le gouvernement nazi suite à la décision d'Hitler de réarmer l'Allemagne. La Luftwaffe a été fondée clandestinement en 1933 avec environ 4 000 employés [18] alors que divers types d'avions militaires étaient déjà en production depuis un certain temps, et deux ans plus tard, en 1935 , la création a été rendue publique au monde entier. Au 1er septembre 1939, la Luftwaffe peut utiliser 2 695 appareils, répartis en 771 chasseurs Messerschmitt Bf 109 , 408 chasseurs-bombardiers Bf 110 et 1 516 bombardiers dont les Junkers Ju 87 , Ju 88 , Dornier Do 17 et Heinkel He 111 . [12]. L' Oberkommando der Luftwaffe est attribué en 1935 à l'ancien as de l'aviation allemand et ministre de l'aviation, Hermann Göring , qui s'entoure de collaborateurs tels que Erhard Milch (inspecteur général de la Luftwaffe), Hans Jeschonnek (chef de l'approvisionnement, de la formation, des télécommunications et de la guerre actions) et Ernst Udet (chef du bureau technique) [19] . La nomination du personnel, en revanche, relevait de la responsabilité exclusive de Göring.

    Les stratégies d'attaque étaient encore à l'épreuve, en particulier, il y avait deux courants de pensée distincts : Walther Wever , commandant de l'état-major de l'armée de l'air jusqu'en 1936, soutenait l'importance du bombardement stratégique par des avions quadrimoteurs ; Ernst Udet, quant à lui, était convaincu que l'aviation ne devait servir qu'à soutenir les troupes au sol et à contrer les avions ennemis. Fort de l'expérience de la guerre en Espagne où les bombardiers en piqué ont très bien rempli leur tâche, et grâce à la mort accidentelle de Wever, Udet a pu convaincre tout le commandement de la Luftwaffe que sa ligne de pensée était celle à suivre. Projets de gros bombardiers,, ont ensuite été abandonnés.

    En septembre 1939, la Luftwaffe se composait de quatre Luftflotte (flottes aériennes), basées à Szczecin , Braunschweig , Roth et Reichenbach ; à celles-ci s'ajoutent trois autres pendant la guerre, dont l'une, la Luftflotte Reich , créée spécifiquement pour la défense du territoire allemand. [20]

    Le baptême du feu

    La première occasion pour la Wehrmacht de rivaliser avec les forces armées ennemies est venue avec la guerre civile espagnole .

    En soutien à Francisco Franco , Hitler approuva trois opérations militaires allemandes massives en Espagne . La première, l'opération " Feuerzauber " (feu magique), débute vers la fin juillet 1936, au cours de laquelle vingt trimoteurs Junkers Ju 52 et six chasseurs d'escorte sont déployés, et les premières troupes allemandes stationnées au Maroc vers l'Espagne sont transférées. . Au mois de septembre suivant, Hitler mobilise des hommes et des moyens supplémentaires en faveur de Franco, avec l'opération " Otto ", 24 Panzer I sont transférés en Espagne et le nombre d'hommes de la Wehrmacht en territoire ibérique est porté à environ 600-800 unités.

    Par la suite, Hitler soutint le dernier engagement pertinent, avec l'utilisation de la Luftwaffe dans des opérations de guerre, à partir d'octobre 1936, sous le couvert de la Légion Condor . Aux côtés de l' aviation italienne, il a mené plusieurs attentats terroristes sur des villes espagnoles, dont le premier et tristement célèbre effectué sur la ville de Guernica avec le soutien de l' aviation légionnaire .

    La Kriegsmarine a également joué un rôle dans la guerre : une escouade allemande est attaquée le 29 mai 1937 par l'armée de l'air républicaine, et le cuirassé de poche Deutschland fait 31 morts et 101 blessés [21] [22] , tandis que le navire rentre en Allemagne pour des réparations. , le jumeau amiral Scheer a bombardé la ville d' Almería en représailles .

    Au plus fort de son engagement, les forces de la Wehrmacht en Espagne étaient au nombre d'environ 12 000, bien qu'environ 19 000 aient combattu sur le territoire espagnol. Au total, l'Allemagne nazie a fourni aux nationalistes espagnols quelque 600 avions, 200 chars et au moins un millier de pièces d'artillerie. [23]

    La politique expansionniste et le rôle de la Wehrmacht

    Après avoir été élu chancelier du Reich , Hitler a immédiatement commencé à mener une politique conforme à ce qui était écrit dans Mein Kampf , à savoir l'annulation de l'humiliant traité de Versailles , et la conquête de «l'espace vital» ( Lebensraum ) pour l'Allemagne. les gens. . En ce sens, en 1933, Hitler fait sortir l'Allemagne de la Société des Nations et entame aussitôt le programme de réarmement de la Wehrmacht, engagée dès le début dans l'annexion militaire de la Sarre en 1935 et dans la réoccupation militaire de la Rhénanie en 1936 . .. Après avoir reconnecté les régions perdues avec le traité de 1919, Hitler tourna son regard vers l'est et le Führer eut à nouveau besoin de ses forces armées pour mettre en œuvre ses plans.

    L'Anschluss

    Une colonne allemande entre en Autriche accueillie par quelques femmes, c'est l' Anschluss .

    "L'Anschluss a été le plus grave et le plus lourd de conséquences depuis la fin de la Première Guerre mondiale"

    ( Le Figaro [24] )

    Depuis l'arrivée au pouvoir en 1933, Adolf Hitler a fait pression pour l'annexion de l' Autriche en tant que province allemande, également soutenu par le poids important que le parti nazi autrichien avait dans le pays. Dans un premier temps, en 1935, Hitler fit une tentative dans ce sens, mais le déploiement des forces italiennes à la frontière du Brennercombiné à une considération relativement élevée de la solidité de l'appareil militaire italien l'ont fait renoncer. Cela ne s'est pas produit en 1938 lorsqu'une série d'accords, le consentement tacite de l'Italie et le climat politique international modifié, ont permis aux forces allemandes d'entrer sans effort en Autriche, augmentant leur potentiel de guerre avec l'inclusion des forces autrichiennes. Le 12 mars la Wehrmacht franchit la frontière, le 13 l'annexion devient effective et la croix gammée survole Vienne . Hitler a annulé une nation et a amené les frontières de la Grande Allemagne au col du Brenner, [25] la Blumenkrieg (guerre des fleurs) était terminée, et avec elle l' annexion de l'Autriche .[26]

    La conférence de Munich et le conflit qui approche

    Les accords de Munich sont signés le 29 septembre 1938 par les représentants de la France ( Édouard Daladier ), du Royaume-Uni ( Neville Chamberlain ), de l'Italie ( Benito Mussolini ) et de l'Allemagne ( Adolf Hitler ), à l'issue d'une conférence tenue dans la capitale bavaroise. , visant à résoudre le problème des Sudètes , une région à population bohémienne germanophone qui demande depuis longtemps l'annexion d'Hitler à l'Allemagne [27] .

    L'impétueuse propagande allemande a poussé les autres nations assises à la table à chercher une solution diplomatique au problème, et à la fin ils ont signé le document qui permettait à l'Allemagne d'occuper militairement la région des Sudètes entre le 1er et le 10 octobre, à condition que les Allemands renoncent à toute poursuite de l'expansion territoriale. [28]

    Sudètes et Tchécoslovaquie

    Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : occupation allemande de la Tchécoslovaquie et du protectorat de Bohême et de Moravie .

    "Celui qui possède la Bohême est maître de l'Europe"

    ( Otto de Bismarck [29] )
    Les troupes allemandes défilent sur la place renommée Adolf Hitler à Chomutov , Bohême .

    Le 1er octobre, les troupes allemandes commencent l'occupation des Sudètes, l'opération militaire est prête dans les moindres détails depuis plusieurs mois et c'est la preuve que le sort de la région est scellé même sans la signature des accords de Munich. [30]

    L'occupation des Sudètes, un territoire qui comprenait la Bohême , la Moravie et une partie de la Silésie , donna à la machine de guerre allemande des ressources minérales considérables mais surtout des industries de guerre performantes comme les usines Škoda [31] . De nombreux modèles de chars sortiront des usines tchécoslovaques en milliers d'exemplaires qui seront massivement utilisés notamment sur le front soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, comme les chasseurs de chars légers de la famille Marder [ 32 ] , dérivés du Škoda LT modèle vz. 38 et évolutions ultérieures [33] .

    Des écoles et des unités de formation allemandes seront également par la suite basées dans le Protectorat .

    Seconde Guerre mondiale

    La Wehrmacht a été engagée dans la guerre pendant près de six ans, dans toute l'Europe et l'Afrique du Nord , remportant de nombreux succès et, en 1942, gagnant une position de domination absolue sur le continent. Cependant, la supériorité logistique et numérique des forces alliées en hommes et en armements, et la puissance de leur appareil industriel, notamment celui des États-Unis d'Amérique , transforment peu à peu le conflit en une guerre d'usure. L'Allemagne, dépourvue d'alliés puissants, a tenté de défendre la soi-disant "Forteresse Europe" ( Festung Europa) et de retarder au maximum la défaite sur le front occidental. Parallèlement, pendant près de quatre ans, il engagea l'essentiel de ses forces et les meilleures unités du front de l'Est pour contrer l'avancée lente mais imparable de l' armée de l' Union soviétique , espérant résister jusqu'à l'introduction des nouvelles armes secrètes dans la planification. ou jusqu'à la désintégration attendue de l'alliance des puissances ennemies.

    L'invasion de la Pologne

    Des soldats de la Wehrmacht forcent la frontière avec la Pologne

    Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le 1er septembre 1939, l'OKW est présidé par Wilhelm Keitel [34] , qui forme deux groupes d'armées pour l'invasion de la Pologne : le groupe d'armées du Nord ( Fedor von Bock ) avec 18 divisions [35 ] , divisée en 4 divisions dépendant directement du commandement du groupe d'armées, 8 divisions plus un cuirassé et la garde-frontière encadrées dans la 4e armée , 5 divisions et 3 brigades non réparties encadrées dans la 3e armée (dont une cuirassée , la 3 .Panzer-Division et une motorisée, la 2. Infanterie-Division (mot) ) et trois brigades indépendantes ; laGroupe d'armées sud ( Gerd von Rundstedt ) [35] avec 34 divisions dont 4 cuirassés ( 1er , 2e , 4e et 5e ) et 2 motorisés ( 13e et 29e ). A ces groupes d'armées s'ajoutèrent le groupe d' armées Bernolak ( slovaque ) sur 3 divisions et un groupe mobile [35] .

    Ces forces étaient fortement appuyées par la Luftwaffe avec environ 2 000 avions, contre les 397 avions opérationnels de l'aviation polonaise, les Polskie Lotnictwo Wojskowe [36] .

    La guerre sur mer fut au contraire considérablement limitée puisque la Kriegsmarine ne put soutenir l'assaut de la base polonaise de Westerplatte , avec son cuirassé obsolète Schleswig-Holstein , qui fut pourtant la première unité militaire allemande à déclencher les hostilités, à 4h00. le matin du 1er septembre, et attaquer avec quelques destroyers la base de Hel ; la défense de Westerplatte dura jusqu'au 7 septembre, date de la reddition de la garnison [37] .

    Les forces armées polonaises opposèrent une résistance acharnée pendant 36 jours, mais la Blitzkrieg allemande étonna le monde et Hitler put, grâce à ses victoires, rendre inoffensifs les quelques appels à la prudence qui venaient encore de certains officiers supérieurs de l'armée. La Panzer-Division montra pour la première fois sa capacité à se déplacer et à avancer en profondeur provoquant, malgré quelques tentatives de contre-attaque des forces polonaises, l'effondrement rapide des défenses ennemies [38] . La majeure partie de l'armée polonaise est encerclée dans de larges poches et détruite, tandis que les panzers des généraux Heinz Guderian et Erich Hoepner , après avoir repoussé la cavalerie polonaise, avancent rapidement vers Varsovie ., à la Vistule et à Narew , où les Allemands rejoignent les troupes soviétiques intervenues de l'est conformément aux décisions du pacte Ribbentrop-Molotov [39] . Les pertes de la Wehrmacht en Pologne sont de 16 000 morts et 32 000 blessés [40] .

    La guerre des convois

    Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille de l'Atlantique (1939-1945) .
    Un sous-marin attaqué

    Depuis le 19 août, soit douze jours avant le début des opérations en Pologne , les cuirassés de poche Deutschland et Graf von Spee et 18 U-Boote ont pris position dans l' Atlantique , où entre le 1er septembre 1939 et le 30 mars 1940 ils ont coulé environ 753 000 tonnes de navires ennemis, tandis que dans la Manche et en mer du Nord, 317 154 tonnes supplémentaires de navires seront coulées à la suite d'actions aériennes et d'actions navales et sous-marines [12] .

    Mais malgré ces premiers succès, le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale prend la Kriegsmarine au dépourvu face aux forces alliées prépondérantes : le programme d'expansion de la flotte ( Plan Z ) ne démarre officiellement qu'en janvier 1939 [N 4] .

    En effet, la guerre avec d'autres grandes puissances navales ( la Grande-Bretagne en particulier) n'était pas prévue immédiatement, mais seulement après quelques années. Par conséquent, le nombre de grandes unités disponibles était plutôt faible [N 5] .

    Malgré cette infériorité numérique, la marine allemande obtint des résultats très positifs, surtout dans les premières années de la guerre. En effet, la flotte mena des opérations de soutien à l' invasion de la Norvège , des croisières dans l'Atlantique Nord, dans la mer de Barents et dans la mer Arctique [41] .

    Équipage d' U-Boote : avec le béret blanc se trouve le comandante du sous-marin, le célèbre et habile Erich Topp .

    Ces opérations ont également été menées dans un premier temps avec l'utilisation de navires de surface, tels que les cuirassés Bismarck et Tirpitz et les cuirassés de poche tels que le Graf von Spee , le Scharnhorst et le Gneisenau , mais ensuite le fardeau du contraste avec les flottes alliées est complètement passé. sur les sous- marins, attaquez les sous-marins. En général, les navires de surface se sont bien comportés, comme le naufrage du cuirassé Hood . Des résultats notables ont également été obtenus par les croiseurs auxiliaires allemands, dont le célèbre Atlantis, qui, utilisés comme navires corsaires pour combattre le trafic marchand allié, coulèrent plus de 140 unités, pour environ 700 000 tonnes de navires [42] .
    Après 1943, la flotte de surface est restée pratiquement stationnaire dans les ports et la guerre en mer a été principalement menée par des sous-marins. Ceux-ci sont venus opérer jusqu'au golfe du Mexique . Cependant, le développement de nouvelles technologies pour la découverte des bateaux de plongée, ainsi que l'augmentation des unités d'escorte aux convois, ont rendu l'action de l'arme sous-marine de moins en moins efficace.

    A la fin de la guerre, seules deux grandes unités de surface étaient encore en état de fonctionnement : l'une était le croiseur lourd Prinz Eugen ; tous les autres avaient été coulés au combat ou sabordés dans les derniers mois du conflit pour bloquer les entrées des ports [43] . Quant aux sous-marins, 751 bateaux ont été coulés pendant les hostilités [44] , soit 80 % du total [45] . Parmi les équipages de sous-marins, qui se sont battus jusqu'au bout avec vaillance et discipline malgré les difficultés croissantes, il y a eu 25 870 morts sur 40 900 hommes embarqués pendant la guerre, le taux de pertes le plus élevé de toute autre force armée de toute nation combattante [ 46 ]. Même au prix de très lourdes pertes, les U-boot obtiennent néanmoins des résultats importants : ils coulent plus de 2 500 navires ennemis, correspondant à plus de 13 millions de tonnes de la marine marchande alliée, menacent dangereusement les voies de communications maritimes de la Grande-Bretagne créant d'énormes difficultés. et les inquiétudes du premier ministre britannique Churchill [N 6] , ont entravé et sérieusement ralenti, au moins jusqu'à la mi-1943, l'afflux de fournitures et d'équipements américains nécessaires à l'attaque décisive contre le Troisième Reich en Europe [47] .

    La contribution de la Kriegsmarine ne s'est pas limitée à la guerre en mer. En fait, des unités terrestres ont été formées, qui ont été utilisées dans des batteries côtières. De plus, six divisions navales (Marine-Infanterie-Division) ont été formées à partir du début de 1945 , qui ont combattu comme infanterie dans les phases finales de la guerre [48] . La Luftwaffe participe également avec ses avions, notamment avec son bombardier de reconnaissance à long rayon d'action Focke-Wulf Fw 200 , surnommé le fléau de l'Atlantique .

    Les premières victoires

    Défilé des départements de la Wehrmacht sous l' Arc de Triomphe , Paris , juin 1940

    Après la victoire en Pologne et la campagne aérienne, maritime et terrestre réussie en Scandinavie , l'Allemagne a déplacé ses forces vers l'ouest pour se préparer à l' invasion de la France . Après une série d'ajournements et de vives disputes entre l'impatient Hitler et ses généraux plus prudents [49] , en mai 1940 la Wehrmacht lance enfin l'offensive générale à l'ouest organisée en trois groupes d'armées : groupe d'armées A ( Gerd von Rundstedt ) avec 45 divisions dont 7 cuirassés ; le groupe d'armées B ( Fedor von Bock ) avec 29 divisions, dont trois cuirassés ; groupe d'armées C ( Wilhelm Ritter von Leeb) avec 19 divisions. Le troisième groupe tenait une position défensive sur la ligne Maginot , tandis que l'offensive principale était lancée, selon les plans imaginés par le général Erich von Manstein et élaborés par l'état-major avec la contribution d'Hitler lui-même, du groupe A dans les Ardennes en direction de la Meuse , avec l'appui du groupe d'armées B qui entre-temps aurait envahi la Belgique et les Pays-Bas [50] .

    L' offensive ouest-allemande eut un succès extraordinaire et inattendu, la Panzer-Division, habilement dirigée par des généraux énergiques comme Heinz Guderian , Ewald von Kleist et Hermann Hoth et concentrée en masse au point décisif, mit rapidement en déroute les défenses alliées, força toute évacuation de l'armée britannique à Dunkerque et provoque l' effondrement de la résistance ennemie, obligeant la France à abandonner la lutte et à demander un armistice, acceptant l'occupation allemande [51] .

    A partir du 9 avril, date à laquelle les forces allemandes ont envahi le Danemark et la Norvège, jusqu'à l'armistice avec la France, le 22 juin 1940, l'armée allemande démontre la nette supériorité de son organisation et de sa tactique. Les pertes en Norvège s'élevaient à 5 650 hommes, tandis que l'invasion de la France, de la Belgique et des Pays-Bas avait coûté 27 100 morts, 111 000 blessés et 18 300 disparus, tandis qu'un énorme butin militaire et des millions de prisonniers alliés étaient capturés. Hitler a remporté une grande victoire politico-stratégique, a gagné le consensus et le prestige même en tant que chef militaire, malgré avoir fait preuve d'indécision et d'insécurité pendant la campagne dans certaines circonstances, et a accentué sa confiance et son ambition expansionniste mondiale, de moins en moins combattue par les généraux de la Wehrmacht . ,[52] .

    Un avion de la Luftwaffe survole Londres

    Après la victoire sur le front occidental, la Wehrmacht planifie la difficile opération de débarquement outre - Manche pour attaquer la Grande-Bretagne, dernier ennemi en armes restant contre le IIIe Reich ( Opération Sea Lion ) ; Hitler a montré une certaine incertitude dans cette phase sur les choix politico-stratégiques. Après l'échec en septembre 1940 des plans d'attaque aérienne organisés et menés avec peu de cohérence par la Luftwaffe de Göring ( Bataille d'Angleterre ), le Führer prend la décision d'annuler l'opération de débarquement prévue et donc les unités de la Wehrmacht déployées sur les côtes françaises qu'ils ont été progressivement retirés et transférés à d'autres secteurs pour de nouveaux projets opérationnels [53] .

    L'abandon des plans d'invasion des îles britanniques a provoqué une refonte globale de la planification d'Hitler et d'OKW; à l'automne 1940 s'organisent alors une série de projets pour intervenir en Roumanie , au Portugal , conquérir Gibraltar , occuper la zone libre de la France. La Wehrmacht projette également le soutien de l'allié italien, affaibli par une série de défaites contre les Britanniques et les Grecs, en Méditerranée , en Libye , en Grèce et aussi en Albanie [54]. En réalité, Hitler avait déjà pris sa décision définitive dès juillet 1940 et l'avait communiquée à ses plus proches collaborateurs : après la victoire à l'ouest, le Führer croyait que la situation en Europe s'était stabilisée et s'estimait donc capable de lancer la grande attaque à l'est pour conquérir "l'espace vital" du peuple allemand, arrachant les vastes terres orientales aux peuples slaves qui auraient été anéantis ou déportés [55] .

    Cette gigantesque offensive contre l' Union soviétique aurait débuté en juin 1941 et aurait nécessité un renforcement massif des forces terrestres de la Wehrmacht qui de fait augmenta ses formations d'infanterie et motorisées et surtout doubla ses Panzer-Divisions qui passèrent de 10 à 21, équipées avec des panzers plus puissants et efficaces bien que moins nombreux dans les divisions [56] . Le temps nécessaire pour anéantir l'ennemi idéologico-racial oriental, la Kriegsmarine et une grande partie de la Luftwaffe seraient restées engagées contre les Britanniques pour menacer leurs voies de communication et repousser les tentatives d'offensive aérienne contre l'Europe occupée [57] .

    Interventions en faveur de l'Italie

    Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Invasion de la Yougoslavie , Opération Marita et Campagne d'Afrique du Nord .

    Afin de renforcer son flanc sud en vue de l'invasion de l' Union soviétique , Hitler contraint le prince Paul Karađorđević , régent du royaume de Yougoslavie , à rejoindre l'alliance de l' Axe ; mais fin mars 1941 , il fut démis de ses fonctions par un groupe d'officiers pro-britanniques de l'armée yougoslave et le prince Peter II Karađorđević fut proclamé roi . La réponse d'Hitler fut immédiate et efficace : le 6 avril 1941, plus de vingt divisions de la Wehrmacht, dont cinq Panzer-Divisions, envahirent le pays des Balkans.écrasant toute résistance, le 17 avril la Yougoslavie capitule et avec la perte de seulement 558 hommes du côté allemand, l'armée yougoslave est détruite et près de 345 000 hommes sont faits prisonniers [58] .

    Au centre de la photo, le général Erwin Rommel , commandant du Deutsches Afrikakorps , discute avec ses commandants pendant la campagne du désert.

    Parallèlement, pour soutenir l'allié italien engagé depuis des mois dans une âpre et décevante guerre de position contre l'armée grecque, appuyée par un nouveau corps expéditionnaire britannique, le 6 avril 1941 la Wehrmacht envahit également la Grèce ( opération Marita ), avec les troupes de la 12e armée du général Wilhelm List (dont trois Panzer-Division). Après une brève résistance également dans ce cas, l'armée allemande conclut rapidement et victorieusement la campagne : les troupes britanniques sont contraintes de rembarquer à partir du 22 avril pour éviter la destruction, les troupes grecques déployées en Épirecontre les Italiens, pris à revers, ils se rendent le 20 avril ; la reddition totale de l'armée grecque est signée à Thessalonique le 24 avril 1941 [59] .

    La campagne se termine par la conquête de l'île de Crète , qui est achevée par les parachutistes allemands le 1er juin après une violente bataille. C'était la première invasion aéroportée de l'histoire [60] .

    Entre-temps, le 12 février 1941, le général Erwin Rommel était arrivé à Tripoli pour prendre le commandement du corps expéditionnaire allemand arrivant en Afrique du Nord pour soutenir l'allié italien en sérieuse difficulté après la contre-offensive britannique qui avait provoqué un effondrement des troupes du maréchal. Graziani et la perte de toute la Cyrénaïque . Deux jours plus tard arrivent les premières unités de combat [N 7] de ce qui deviendra le fameux Deutsches Afrikakorps: le général allemand lance une offensive contre les Britanniques le 13 mars avec la 5. Leichte-Division allemande (entre-temps arrivée entièrement et composée d'un régiment blindé, de deux bataillons de reconnaissance, de trois batteries d'artillerie de campagne et d'un bataillon anti-aérien, deux bataillons de mitrailleuses, ainsi que des unités mineures [61] ) et deux divisions italiennes. Après quelques brillants succès initiaux qui leur ont permis de reprendre une grande partie de la Cyrénaïque, les forces de l' Axe ont été arrêtées par les Britanniques à Tobruch . Dans les mois suivants les effectifs de l'Afrikakorps sont progressivement augmentés avec l'arrivée en groupe de la 21. Panzer-Division , de la 164th light division et de la90th Light Division , ainsi que la Ramcke Paratroopers Brigade et divers départements mineurs.

    L'invasion de l'Union soviétique

    Soldats de la Wehrmacht en action sur le front de l'Est en 1941.

    Le 22 juin 1941 à 3 h 15, est lancée l' opération Barbarossa , la plus grande invasion de l'histoire militaire : pour attaquer l' Union soviétique , l'armée allemande peut compter sur 120 divisions d'infanterie, 14 divisions motorisées et 19 divisions blindées, pour un total de 3 680 chars et 3 400 000 hommes. Les forces allemandes étaient divisées en trois groupes d'armées qui devaient opérer sur un vaste front; leurs objectifs étaient la destruction de l' Armée rouge et la conquête de tout le territoire à l'ouest de la ligne Volga - Archange . Pris au dépourvu, en raison des graves erreurs politico-militaires de Stalineet ses généraux, l'Armée rouge était sur le point de s'effondrer et a subi d'énormes pertes; les colonnes blindées allemandes avançaient en profondeur et refermaient en larges poches les armées de première ligne soviétiques qui étaient presque entièrement détruites à Minsk , à Ouman à Kiev .

    En six mois, l'Armée rouge perd plus de 4 300 000 de soldats [62] , dont près de 3 000 000 de soldats morts ou capturés, et les avant-gardes de la Wehrmacht arrivent aux portes de Moscou . Cependant, malgré les grands succès, la conquête d'une grande partie de l'Ukraine , des pays baltes , de la Biélorussie , l'armée allemande à la fin de l'été n'avait pas encore réussi à atteindre ses objectifs stratégiques ni à briser la résistance de l'armée. et l'État soviétique. L'Armée rouge, malgré de nouvelles défaites, parvient dès l'automne à renforcer ses défenses et à freiner l'avancée allemande.

    La bataille de Moscou , livrée dans des adversités climatiques croissantes qui mettent l'armée allemande insuffisamment équipée pour l'hiver en sérieuse difficulté, se termine à la fin de l'année par la première défaite stratégique de la Wehrmacht : les Soviétiques contre-attaquent dès le 5 décembre, et forcent la recul des troupes allemandes qui abandonnent de grandes quantités d'équipements et de matériels. Pour la première fois de la Seconde Guerre mondiale, la campagne ne s'est pas terminée par une victoire allemande; le front oriental resta donc ouvert et engagea une grande partie de l'armée allemande pour les années restantes de la guerre. La Wehrmacht avait subi des pertes considérables : au 31 décembre 1941 plus de 830 000 soldats, dont 173 000 morts et 35 000 disparus [63]qu'au 28 février 1942 ils seraient passés à 1 005 000 hommes (202 000 morts et 46 000 disparus) [64] .

    Les défaites décisives

    Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Deuxième bataille d'El Alamein , Bataille de Stalingrad , Bataille de Koursk et Débarquement en Sicile .
    Prisonniers allemands capturés lors de la bataille de Stalingrad

    Après une série de batailles alternées en Afrique du Nord, au printemps 1942, les forces italo-allemandes du général Rommel obtiennent des succès apparemment décisifs, infligeant une grave défaite à l'armée britannique à la bataille de Gazala et reprenant la Cyrénaïque avec l'important bastion de Tobruch (20 juin 1942 [65] ). Les unités blindées de l'Afrikakorps traversent rapidement la frontière égyptienne [66] , mais, en raison de l'épuisement des ressources et du renforcement de l'ennemi, l'offensive s'arrête à El Alamein , à 160 km d' Alexandrie en Égypte [67] .

    Rommel, après la chute de Tobrouch, avait espéré pouvoir pallier la pénurie de ravitaillement, qui devait parcourir de très longues lignes de communication par voie terrestre (2500 km de Tripoli et 1000 km de Benghazi ) après avoir fait la mer dangereuse route à travers le canal de Sicile. , en utilisant les matériaux et équipements capturés à l'ennemi [N 8] . Une partie de la responsabilité du problème d'approvisionnement devait cependant être imputée à Rommel lui-même qui, déterminé à poursuivre immédiatement l'avancée vers l'Égypte, a demandé le report de l' opération prévue Herkules , l'invasion de l'île de Malte , d'où l'air les forces navales britanniques ont intercepté et sévèrement frappé les convois de ravitaillement de l'Axe [68].

    Après les première et deuxième batailles d'El Alamein , les forces de l'Axe ont dû se retirer face à la pression insupportable de la 8e armée anglaise , puis à la menace supplémentaire posée par le débarquement allié au Maroc [69] .

    Quittant Tripoli et la Libye, les forces de l'Axe se retirent en Tunisie où elles poursuivent la lutte ; les expérimentées Panzer-Divisions allemandes rapportent encore quelques succès tactiques contre les troupes américaines dès leur entrée en action, comme lors des batailles de Sidi Bou Zid et de Kasserine [70] . Le DAK, qui entre-temps devint Panzerarmee Afrika [71] d' abord et Deutsch-Italienische Panzerarmee [72] et Heeresgruppe Afrika [73] plus tard, et dont le commandement après Rommel avait été suivi par divers généraux, se rendit finalement avec les autres troupes de l'Axe en mai 1943 [74]

    La perte de l'Afrique du Nord et le débarquement en Sicile mettent les Allemands dans une position difficile. Pour faire de l'Italie un tampon contre les forces alliées, les Allemands envoient des divisions au-delà des Alpes prêtes à prendre possession du pays après que le gouvernement italien a stipulé l' armistice de Cassibile le 8 septembre 1943 . Au moyen d'actions défensives tenaces, auxquelles s'ajoutèrent les indécisions des Alliés, l'armée allemande commandée par le maréchal Albert Kesselring gagna du temps et réussit à construire une série de lignes défensives le long de la péninsule, retardant ainsi l'avancée alliée jusqu'en avril 2019. 1945 .

    Die schwarze (les "noirs", surnom des soldats Panzertruppen ) : les équipages des chars lourds Panzer VI Tiger I se disputent avec animation lors de la campagne d'été 1943 sur le front de l'Est

    En 1942 , la Wehrmacht fait une nouvelle tentative pour vaincre définitivement l'Union soviétique ( Opération Blau ) ; les attaques allemandes étaient concentrées dans le secteur sud du front oriental ; Le plan d'Hitler était de conquérir le centre industriel de Stalingrad et le Caucase avec ses puits de pétrole, afin que l'Allemagne puisse accéder aux riches gisements minéraux. L'offensive, commencée par des succès notables, finit par s'épuiser sans obtenir de victoire décisive. Au contraire, ce sont les forces allemandes qui, principalement en raison de la résistance soviétique tenace autour de Stalingrad, ils s'usèrent en vain en s'exposant à la contre-offensive hivernale de l'Armée rouge [75] . Le 19 novembre 1942 , les Soviétiques lancent la grande opération Uranus qui piège la 6e armée allemande ; au lieu de permettre à l'armée encerclée de se retirer de la ville pour éviter la destruction, Hitler insista pour qu'il continue à combattre sur place : malgré les tentatives de sauvetage et la défense tenace des troupes encerclées sous le commandement du général Paulus , les restes du 6e l'armée est finalement contrainte à la reddition par les forces soviétiques le 2 février 1943 [76]. La défaite de Stalingrad marque un tournant militaire, politique et psychologique décisif en faveur de l'Armée rouge dans la guerre du front de l'Est [77] [78] .

    Malgré la défaite de Stalingrad et les défaites subséquentes subies en janvier et février 1943 dans le secteur sud par les troupes allemandes et les contingents des nations alliées, la Wehrmacht parvient finalement à stabiliser le front oriental en mars 1943 et au cours du printemps réorganise ses forces ., si bien que l'été suivant l'effectif de l'armée allemande sur le front de l'Est s'élève à environ 3 400 000 hommes [79] (les trois quarts de l'armée entière) avec plus de 4 000 chars. Pendant cette trêve, Hitler et le commandement allemand avaient préparé l'opération Zitadelle, l'attaque du saillant de Koursk dont ils espéraient obtenir une grande victoire stratégique ; la nouvelle offensive échoue et les Allemands subissent de lourdes pertes, sans obtenir de résultat décisif [80] . La bataille de Koursk et les âpres affrontements qui s'ensuivent dans les régions de Kharkov et d' Orël affaiblissent fortement les divisions blindées allemandes : plus de 1 000 chars sont détruits en juillet et août 1943. Après l'échec de Koursk, les Allemands perdent définitivement l'initiative stratégique sur le front de l'Est. et ont été contraints de rester constamment sur la défensive face aux offensives continues de l'Armée rouge [81] .

    Les contre-offensives alliées

    À partir du milieu de 1943, la situation en Allemagne s'est aggravée même dans le ciel de l'Europe ; le British Bomber Command et l' US Air Force en pleine croissance ont régulièrement augmenté les bombardements stratégiquessur les régions occupées et surtout à l'intérieur du Reich, dont les villes sont dévastées et dont les structures industrielles sont très affaiblies. Malgré des efforts considérables pour augmenter les défenses, pour moderniser les arsenaux avec des véhicules aériens de plus en plus modernes et le grand engagement des pilotes allemands, les forces de chasse de jour et de nuit de la Luftwaffe, dans une infériorité numérique et technique croissante également en raison d'erreurs stratégiques et de planification de Göring et ses généraux ont été incapables d'arrêter la destruction des villes allemandes et les lourdes pertes conséquentes de civils [82] .

    Après la défaite de la France à l'été 1940 , l'abandon des projets d' envahissement de la Grande-Bretagne et la décision d'Hitler de lancer l'opération Barbarossa contre l'Union soviétique avec le gros des forces de la Wehrmacht, l'armée allemande engagea un rôle défensif en Europe occidentale occupée. Au départ, la France devint principalement un terrain de réorganisation des divisions retirées du front de l'Est, mais à partir de l'automne 1943 , l'OKW commença à préparer des ouvrages défensifs (le soi-disant mur de l'Atlantique ) pour contrer une invasion par les puissances anglo-saxonnes du " Forteresse Europe." [83] .

    Les forces limitées de la Wehrmacht à l'ouest sont surprises le 6 juin 1944 par le débarquement allié en Normandie , de nombreux commandants allemands pensant, en effet, que l'invasion aurait lieu dans la région du Pas de Calais ; malgré l'écrasante supériorité des hommes et des moyens de l'ennemi, Hitler imposa la résistance sur place et donc pendant deux mois l'armée allemande combattit avec ténacité pour empêcher l'effondrement du "front d'invasion". En août, la percée américaine d'Avranches et la catastrophe de Falaiseils ont provoqué la défaite totale de la Wehrmacht, également entravée par les ordres irréalistes du Führer ; les restes des forces allemandes à l'ouest durent se retirer précipitamment vers la frontière allemande à l'automne 1944 , abandonnant une grande partie des territoires occupés. Cette retraite coûta à l'armée allemande de lourdes pertes en hommes et en matériel [84] .

    La plupart des forces de la Wehrmacht restèrent toujours engagées sur le front de l'Est où durant l'hiver 1943-1944 elles livrèrent une série de batailles sanglantes et dramatiques qui se soldèrent par de nouvelles défaites, avec la perte de toute l' Ukraine et de la Crimée , et avec la retraite jusqu'à la frontière roumaine. À l'été 1944, en même temps que le débarquement allié en France, l'Armée rouge lance les grandes offensives qui provoquent l'effondrement du groupe d'armées central ( opération Bagration ), la libération de la Biélorussie , la conquête des pays baltes et l'arrivée des troupes soviétiques à la frontière allemande en Prusse orientale. La situation de la Wehrmacht se précipite également dans les Balkans : les Soviétiques envahissent la Roumanie , qui abandonne brusquement le camp allemand, et la Bulgarie . L'armée allemande dut abandonner la Grèce et la Yougoslavie , et se replier sur la Hongrie où elle organisa une âpre défense devant Budapest ; la Wehrmacht a subi près d'un million de victimes sur le front oriental dans la seconde moitié de 1944 mais a finalement pu stabiliser temporairement le front sur la Vistule et Narew [85] .

    Effondrement et défaite

    Le Reichstag après la bataille finale pour Berlin
    Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Offensive des Ardennes , Opération Vistule-Oder et la Bataille de Berlin .

    À la fin de 1944, la ligne de front ouest était également stabilisée et des plans étaient élaborés pour la dernière offensive allemande de la guerre à l'ouest, la bataille des Ardennes . Malgré quelques premiers succès, l'opération se solde par un échec et les Allemands doivent se replier derrière le Rhin ; l'absence d'appui aérien et la rareté de tout type de matériel nécessaire à la guerre rendaient la défaite inévitable [86] . Le 7 mars 1945 , les troupes américaines franchissent le Rhin à Remagenet dans les semaines suivantes, les forces alliées ont balayé l'Allemagne de l'Ouest, confrontées à l'affaiblissement de la résistance des forces restantes de la Wehrmacht à l'Ouest. En avril, les Américains atteignent l' Elbe , où ils s'arrêtent sur ordre d'en haut, tandis que d'autres forces alliées occupent Hambourg , Nuremberg et Munich [87] .

    Le 12 janvier 1945, l'Armée rouge lance sa dernière offensive d'hiver sur le front de l'Est ; les forces de la Wehrmacht, sérieusement inférieures en hommes et en moyens, subissent une grave défaite sur la Vistule et doivent se replier sur l' Oder où un front stable se reconstitue à la mi-février pour barrer la route vers Berlin . En Prusse orientale , en Poméranie et en SilésieLes soldats allemands se sont battus avec acharnement jusqu'en avril pour défendre ces régions historiques et protéger les populations. Les navires de la Kriegsmarine intervinrent efficacement dans cette phase en contribuant avec le feu de leur artillerie à renforcer les défenses et en évacuant des centaines de milliers de soldats et de civils avant l'arrivée des Soviétiques ; Königsberg est tombé le 9 avril [N 9] .

    À partir de février, la Wehrmacht a transféré la plupart de ses forces encore efficaces sur le front de l'Est pour mener une bataille finale pour la défense de la capitale du Reich et empêcher l'invasion de l'Allemagne par l'Armée rouge. La bataille de Berlin a commencé le 16 avril, mais le 13 avril, les Soviétiques avaient occupé Vienne après avoir repoussé une dernière contre-attaque de la Panzer-Division en Hongrie en mars. Après des affrontements très durs et de lourdes pertes de part et d'autre, la capitale du Reich est encerclée (23 avril) et conquise après des batailles citadines. Hitler, resté dans le bunker de la Chancellerie, décide de se suicider le 30 avril et le 2 mai 1945 l'armée soviétique se rend maître de la capitale allemande.[88] .

    Pendant la Seconde Guerre mondiale, la grande majorité des forces militaires allemandes sont absorbées par le front de l'Est, où elles sont progressivement épuisées : près de 4 millions de soldats allemands sont morts sur ce front.

    Capitulation inconditionnelle

    Reims , siège de l ' état - major du SHAEF : le général Alfred Jodl signe la reddition générale et sans condition de la Wehrmacht le 7 mai 1945 .

    Après le suicide d'Hitler, les pouvoirs passèrent à l'amiral Karl Dönitz , son successeur désigné après le limogeage de Göring qui avait tenté d'entamer des négociations avec les Alliés. Le 7 mai à Reims à 02h41, au quartier général du commandant en chef allié, le général Dwight David Eisenhower , le général Jodl signe la reddition sans condition de toutes les forces allemandes aux alliés [89] . Reddition qui aurait dû prendre effet à partir de 23h01 le 8 mai 1945 même si toute action de guerre sur le front ouest a cessé immédiatement après la signature de la reddition [90] .

    Le lendemain, 8 mai, à Karlshorst, près de Berlin, une nouvelle reddition générale allemande est signée par le maréchal Keitel au quartier général soviétique du maréchal Georgy Žukov en présence des représentants des Alliés occidentaux [91] . Auparavant, le 29 avril, les troupes allemandes déployées sur le front italien s'étaient déjà rendues, et le 3 mai, les armées au combat en Allemagne du Nord avaient rendu leurs armes [92] .

    Les dernières troupes de la Wehrmacht à rendre les armes sont les petits noyaux restés isolés sur la côte baltique, les 16e et 18e armées isolées de longs mois en Courlande qui se rendent aux Soviétiques le 9 mai, et le groupe d'armées Centre du maréchal Ferdinand Schörner qui continua à combattre en Bohême et en Saxe avant de se rendre le 11 mai aux forces soviétiques du 1er front ukrainien du maréchal Ivan Konev [93] .

    Dans les derniers jours de la guerre, de nombreuses unités allemandes ont tenté d'atteindre le territoire sous contrôle anglo-américain afin de ne pas se rendre à l'Armée rouge, cependant, environ 480 000 soldats de la Wehrmacht ont été capturés par les Soviétiques lors de la bataille de Berlin, 600 000 en Bohême et 200 000 en Courlande [94] . Au lieu de cela, environ 1 million d'hommes ont été faits prisonniers par les troupes alliées en Italie [95] .

    La période d'après-guerre

    Après la reddition inconditionnelle et la fin du Troisième Reich, il est interdit à l' Allemagne de former une armée indépendante équipée d'armements modernes. Il a fallu dix ans avant que les tensions de la guerre froide n'entraînent la création de forces militaires indépendantes par la République fédérale d'Allemagne et la République démocratique allemande . L'armée ouest-allemande est officiellement créée le 5 mai 1955 , sous le nom de Bundeswehr (Forces fédérales de défense). En Allemagne de l'Est, en revanche, l'Armée nationale populaire a été créée le 1er mars 1957 (en allemand : Nationale Volksarmee). Chacune des deux forces a été créée avec les conseils et l'emploi actif d'officiers expérimentés de la défunte Wehrmacht.

    Technologie

    Innovation dans les matériaux

    Les matériaux mis à la disposition des forces armées sont le fruit d'une recherche de pointe et ont été produits en étroite collaboration avec les forces armées. Quant à la Luftwaffe , il existait un ministère spécial de l'Air du Reich, ou RLM (en allemand Reichsluftfahrtministerium ), chargé du développement et de la production d'avions, notamment pour la force armée, mais aussi à usage civil. Hermann Göring a toujours maintenu un contrôle strict sur tout ce qui volait, entravant également le développement d'unités aériennes opérationnelles au sein de la Kriegsmarine , qui avait prévu une classe de porte-avions, les Graf Zeppelin , dès 1935 [96]. En revanche, Hitler a fortement influencé l'évolution des forces armées et des stratégies d'approvisionnement, par l'intermédiaire de son ministre Albert Speer , ainsi que celles opérationnelles, avec une immanence devenue paranoïaque après l' attentat raté de Rastenburg du 20 juillet 1944 .

    L'innovation tactique

    Un Heinkel He 111 de la Légion Condor à l'aéroport de Lerida lors du chargement de bombes.

    Les forces armées allemandes ont expérimenté d'importantes innovations dans les tactiques de guerre terrestre et aérienne; sur terre avec la guerre éclair , le concept d'utilisation de véhicules blindés a été révolutionné, en particulier par le général Heinz Guderian , avec des études approfondies sur la tactique d'utiliser des chars soutenus par l'infanterie mécanisée comme une masse de manœuvre rapide et puissante au lieu de soutenir l'infanterie, autant armées continueront de le faire même après le début de la Seconde Guerre mondiale. Guderian, depuis 1920 avec le grade de major , il a été agrégé à un état-major clandestin appelé Truppenamt(bureau des troupes) où il a pu expérimenter ses tactiques innovantes avec de faux chars montés sur des tracteurs et des camions, mettant également à profit ses connaissances techniques d'officier de diffusion, rôle qu'il a occupé pendant la Première Guerre mondiale, pour développer et affiner le rapidité des connexions et coopération des masses importantes de véhicules blindés sur le champ de bataille [97] ; ses théories ont fait l'objet d'un livre, Achtung - Panzer ! , publié en 1937, qui trouvera application lors de l' invasion de la Pologne en 1939. Un autre aspect fondamental était une coopération étroite entre les forces terrestres et aériennes, avec l'émergence d'avions d'appui tactique rapproché coordonnés avec les troupes par le biais de contrôleurs au sol. Parmi les appareils qui seront développés à cet effet, le célèbre bombardier en piqué Stuka [98] .

    Les nouvelles tactiques de combat ont été testées, lorsque cela était possible, sur de vrais théâtres d'opérations ; dans cette perspective on a vu l'engagement de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe dans la guerre civile espagnole , qui éclata en 1936, où la première fut engagée dans le blocus naval des côtes espagnoles, officiellement pour empêcher la contrebande d'armes, mais en réalité pour empêcher son afflux vers le côté républicain uniquement , également face à la Royal Navy dans certaines circonstances .

    L'industrie de guerre

    L'industrie de guerre allemande procède à la production des moyens de réarmement de la Wehrmacht d'abord avec mille précautions, compte tenu des limitations imposées par le traité de Versailles [99] . Au cours des premières années, les véhicules terrestres et aériens étaient officiellement produits à des fins civiles, mais avec quelques modifications, ils pouvaient être utilisés à des fins militaires. Même les navires de guerre se sont initialement conformés aux préceptes du traité, qui limitait 6 cuirassés, 6 croiseurs légers, 12 destroyers, 12 torpilleurs et aucun sous-marin [100] .

    Une usine allemande de panzers et de véhicules blindés.

    Une figure clé de l'industrie allemande de cette période était Gustav Krupp , directeur de l' usine homonyme active dans le secteur de l'acier et des munitions. Considéré par les Alliés comme l'un des chefs de file de la puissance de l'Empire allemand pendant la Première Guerre mondiale et contre la République de Weimar , il reste dès 1922 en contact avec le général Hans von Seeckt (partisan d'un réarmement allemand) et, malgré six mois de purger une peine d'emprisonnement pour violation du traité de Versailles, conclure des accords avec des usines étrangères proposant de concevoir des brevets et d'accorder des licences en échange d' actions financières. De cette manière, le personnel technique est toujours resté actif et même lorsque les gouvernements étrangers ont interdit les collaborations, Krupp a fondé des sociétés holding pour contourner le problème. [4]

    Une fois qu'Hitler est arrivé au pouvoir en 1933, il a consacré une partie de son énergie à accumuler et à se lier d'amitié avec l'industrie lourde allemande. Gustav Krupp lui-même, d'abord méfiant, écarta tous les doutes et soutint la cause du dictateur allemand convaincu de la possibilité d'une renaissance de l'Allemagne, allant même jusqu'à récolter des fonds pour le parti nazi et introduire le salut nazi dans les usines qu'il possédé. Parallèlement au démarrage de grands bâtiments publics (tout d'abord un nouveau réseau routier) Hitler se rapproche également de l'industrie chimique en signant un accord en décembre 1933 avec le propriétaire d' IG Farben Carl Boschdont la production était assurée moyennant le paiement de divers avantages fiscaux. D'autres mesures visant à améliorer les conditions des industriels étaient l'abolition des grèves et l'interdiction des syndicats. [4]

    Organisme

    Structure de commandement

    Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : diplômes de la Heer , diplômes de la Luftwaffe (Wehrmacht) et diplômes de la Kriegsmarine .

    Les degrés de Heer et de Kriegsmarine sont restés inchangés dans la dénomination par rapport à ceux présents dans la Reichsheer et dans la Reichsmarine ; les rangs de la Luftwaffe étaient empruntés à ceux de l'armée.

    Hitler, von Brauchitsch et Keitel lors d'une réunion à l'OKW

    La Wehrmacht est officiellement née, remplaçant formellement la Reichswehr , le 16 mars 1935 , jour où le Troisième Reich a informé le monde de l'abrogation des clauses contre le réarmement allemand prévues par le traité de Versailles et de la réintroduction du service militaire obligatoire. avec un effectif initial de 36 divisions, dont trois Panzer-Division , les nouvelles divisions blindées.

    La structure de la Wehrmacht s'est développée suite à la montée en puissance du parti nazi et de sa politique expansionniste agressive en Europe, même si les trois armes n'ont pas eu la même évolution ; tandis que la Heer, dont la structure de commandement était majoritairement composée d'officiers issus de l'aristocratie allemande, était plus traditionnelle, tout comme la Kriegsmarine, la Luftwaffe, arme naissante dirigée par le maréchal Göring , ancien officier pilote pendant la Première Guerre mondiale , était beaucoup plus proche du nazisme, mais pas au niveau des milices du parti telles que SA et SS .

    Officiellement, le commandant en chef de la Wehrmacht était le chancelier du Reich , poste qu'Adolf Hitleril occupa cette charge de 1933, date à laquelle il assuma cette fonction, jusqu'à son suicide en avril 1945. L'influence des hauts fonctionnaires sur les choix politiques de la nation était déjà traditionnellement limitée par la tradition prussienne et l'endoctrinement de von Seekt à l'obéissance aveugle ; en 1938, il était évident qu'il subsistait encore dans les hautes hiérarchies une poche de dissidence, d'une part atténuée par la volonté manifeste d'Hitler de restaurer le pouvoir des forces armées allemandes mais en tout cas ravivée par le fait que le chancelier n'était pas un membre de la caste aristocratique-militaire; profitant du prestige acquis avec les résultats de la conférence de Munich qui a annexé les SudètesEn Allemagne sans coup férir, Hitler impose la démission du général Beck du poste de chef d'état-major de la Heer [8] .

    En mars 1938, après le limogeage des généraux von Blomberg et von Fritsch à la suite d'obscurs scandales sexuels , Hitler abroge le poste de ministre de la Guerre (occupé jusque-là par von Blomberg), prend le commandement suprême de la Wehrmacht et organise une nouvelle structure de commandement unifiée. des forces armées allemandes appelées Oberkommando der Wehrmacht (OKW - Haut Commandement des Forces Armées) dont le Generaloberst (plus tard maréchal ) Wilhelm Keitel fut nommé commandant .

    La structure hiérarchique des forces armées allemandes était rigidement centralisée : au sommet se trouvait donc le commandement suprême des forces armées, l' OKW (Oberkommando der Wehrmacht) dirigé par Hitler en personne avec un état- major des forces armées dirigé par le général Keitel, assisté du chef d'état-major général, le général Alfred Jodl , et du chef des opérations, le colonel Walter Warlimont [12] , qui coordonnent toutes les actions militaires ; cependant, les armes individuelles ( armée , aviation , marine ) étaient gérées indépendamment par leurs hauts commandements respectifs. Ainsi, il y avait l' Oberkommando des Heeres(OKH), dirigé par le général Walther von Brauchitsch ; l' Oberkommando der Marine (OKM), tenu par l'amiral Erich Raeder ; et l' Oberkommando der Luftwaffe (OKL) au sommet duquel se trouvait le reichsmarschall Hermann Göring [12] . L'autonomie de la Luftwaffe était encore plus grande que celle des autres forces en raison de l'influence exercée par Göring, en raison de son appartenance à l'élite du parti nazi. Göring, héros hautement décoré de la Première Guerre mondiale et mari d'un aristocrate, a largement délégué la partie mise en œuvre à ses subordonnés en raison de son incompétence, mais il a pris grand soin de l'apparence de l'image, apparaissant au peuple allemand commele dernier homme de la Renaissance [101] .

    Au milieu de l'année 1942, la Luftwaffe se retrouve avec 200 000 hommes en surnombre, principalement issus des services au sol et au lieu de les donner à l'armée pour compenser les pertes effroyables des divisions employées sur le front de l'Est [102] , elle installe son propre terrain armée avec de nombreuses divisions d'infanterie (la Luftwaffe Feld-Division ), qui se sont cependant avérées d'une efficacité de guerre modeste, et avec des unités d'artillerie anti-aérienne lourdes et légères qui, d'autre part, étaient également très utiles dans la guerre terrestre, utilisées dans fonction de contre-réservoir. Les divisions parachutistes ( Fallschirmjäger) qui étaient utilisées avec profit sur tous les fronts et qui étaient sous le contrôle exclusif de la Luftwaffe. Enfin, en 1942, une division blindée de parachutistes fut également créée, en réalité une véritable division panzer dans laquelle le terme parachutiste était purement honorifique, la Fallschirm-Panzer-Division "Hermann Göring" .

    Crimes et rôle de la Wehrmacht dans la guerre d'anéantissement

    Ces derniers temps, l'historiographie internationale a accordé une grande attention au rôle joué par la Wehrmacht dans la conduite criminelle allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier dans la guerre d'extermination et d'anéantissement menée sur le front de l'Est. Dépassant la conception qui attribuait un rôle exclusif dans les atrocités et les répressions aux SS et à l'appareil policier nazi, les historiens ont mis en évidence que la Wehrmacht a pris une part active, dans ses structures de commandement et au niveau des unités combattantes sur le terrain, à la politique d'anéantissement, de destruction et de représailles menée par le Troisième Reich pendant la guerre [103] .

    Guerre d'anéantissement à l'est

    Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Crimes perpétrés en Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale et Atrocités des nazis contre les prisonniers de guerre soviétiques .

    Déjà pendant la campagne de Pologne, la Wehrmacht s'est comportée, selon les directives d'Hitler, avec une grande agression et brutalité envers les soldats et civils polonais ; tout en ne participant pas directement aux opérations de dévastation et d'anéantissement menées principalement par les SS, les soldats allemands réagissent, face à la dure défense polonaise, en abattant sommairement environ 3 000 soldats ennemis. Ils ont également réprimé dans le sang les manifestations d'hostilité ou de résistance des civils : environ 7 000 personnes ont été tuées. Les principales structures de commandement de la Wehrmacht n'ont pas endigué ces excès et ne se sont pas opposées aux indications d'Hitler, hormis la protestation formelle du général Blaskowitz qui, d'ailleurs, est restée totalement sans résultat. Sur le front occidental en 1940,[104] .

    C'est avec l'invasion de l'Union soviétique que la Wehrmacht a participé activement et directement à la conduite de la guerre décidée par Hitler et basée sur les concepts fondamentaux de l'anéantissement des races slaves, l'éradication du communisme et du judaïsme, la déportation et la colonisation des terres de l'est. Le décret hitlérien du 13 mai 1941 sur la « juridiction », qui permettait librement au soldat allemand de mener des actions d'une extrême brutalité contre l'ennemi (même contre la population civile en cas de résistance) sans crainte de conséquences disciplinaires ou judiciaires, et le décret du 6 juin "sur les commissaires politiques", qui a ordonné de fusiller sommairement les commissaires de l'Armée rouge capturés,

    Russes en civil capturés par des soldats allemands au début de l'opération Barbarossa .

    Ces dispositions du Führer furent exécutées dès le 22 juin 1941 par des soldats de la Wehrmacht qui, engagés dans une lutte cruelle dans un territoire inhospitalier, exposés, s'ils étaient capturés, à la mort et à la violence des soldats soviétiques, opéraient avec une grande dureté. Alors qu'ils étaient les Einsatzgruppenqui ont pris en charge les mesures d'anéantissement des populations juives et des membres de l'appareil communiste, les unités de la Wehrmacht ont systématiquement exécuté l'ordre de fusiller les commissaires politiques ; plus de 80% des divisions allemandes ont participé aux exécutions et quelque 7 000 à 8 000 hommes ont été tués. De plus, la Wehrmacht s'est comportée brutalement envers les millions de prisonniers soviétiques capturés ; les soldats ennemis ont été rassemblés dans des champs ouverts et laissés sans nourriture : plus de 2,5 millions sont morts au cours de la première année, dont 845 000 dans des champs directement administrés par la Wehrmacht à l'arrière immédiat du front [106] .

    Le rôle des unités de la Wehrmacht dans l'extermination juive était plus limité : seulement environ 20 000 personnes ont été directement tuées par des soldats allemands, appartenant principalement à des formations de deuxième ligne ou de sécurité à l'arrière, mais dans l'ensemble l'armée a collaboré sans friction et dans une atmosphère de proximité. collaboration avec les appareils nazis chargés du rassemblement, de la déportation et de l'anéantissement de la population juive de l'est. En particulier, de nombreux soldats allemands et surtout les commandants sur le terrain étaient au courant des atrocités et, dans certains cas, des officiers supérieurs, tels que les généraux von Reichenau, Hoepner et von Manstein, ont fortement approuvé les dispositions anti-juives et ont exhorté à une ténacité maximale contre les Danger « judéo-bolchevique » [107] .

    Village soviétique en feu.

    Le rôle de la Wehrmacht a été central dans les opérations dites de « pacification » et dans les ravages provoqués par les Allemands sur le sol soviétique, notamment dans le lent recul des dernières années de la guerre. Après une première phase peu inquiétante pour l'envahisseur, la résistance partisane dans les territoires occupés s'intensifie régulièrement à partir de l'automne 1941. Depuis juillet, cependant, Hitler avait déjà ordonné de procéder avec la plus grande sévérité à la répression et aux représailles contre les civils. population., afin d'éradiquer complètement l'opposition à la domination allemande. Les méthodes de répression adoptées par la Wehrmacht, pleinement partagées par les généraux (à quelques exceptions près comme le général Rudolf Schmidt) qui a donné une série de directives draconiennes aux troupes, dont des fusillades sommaires, la destruction de villages, la dévastation de biens, des représailles sur les civils [108]. Les opérations anti-partisanes se sont intensifiées à partir de 1942 avec la participation aux forces également des unités combattantes de première ligne de la Wehrmacht: les soi-disant «grandes expéditions» et «zones mortes» ont été organisées, territoires dans lesquels toute la population avait été déportés et donc avec un champ d'action libre pour les militaires. Quelque 500 000 citoyens soviétiques ont été tués pendant la guerre anti-partisane, la plupart d'entre eux étant des civils frappés en représailles. Hitler avait émis le 16 décembre 1942 une directive pour la "répression du banditisme" dans laquelle il prescrivait l'usage de tous les moyens, même contre les femmes et les enfants [109] .

    Le comportement de la Wehrmacht dans les territoires occupés de l'Est se caractérisait dans l'ensemble par un sentiment de supériorité raciale, une absence de scrupules moraux et une foi totale dans la violence ; les régions orientales ont été pillées de ressources économiques au profit des besoins de l'armée allemande, sans égard pour les civils, les populations ont été employées au travail forcé (environ 600 000 personnes) ou déportées vers le Reich pour une utilisation forcée dans l'industrie de guerre allemande (2,8 millions de personnes). De plus, à partir de 1943, la Wehrmacht met en pratique la politique de la "terre brûlée" de manière totale et systématique : villes et villages sont détruits ou incendiés, les ressources agricoles ou industrielles dévastées, la population contrainte de suivre l'armée allemande vers l'ouest en retraite [N 10]. Il reste une grande variabilité d'appréciations sur le nombre de soldats allemands ayant concrètement participé à ces crimes à l'Est : Hannes Heer parlait de 60 à 80 % de soldats allemands impliqués (équivalent à 6 à 8 millions d'hommes), alors qu'une évaluation minimale de Rolf-Dietrich Müller a calculé la participation de 5 % qui représente pourtant plus de 500 000 soldats allemands [110] .

    Représailles et répression sur d'autres fronts

    Dans les Balkans après une brève phase initiale, l'armée allemande réagit brutalement à la montée de la résistance partisane et emploie des méthodes de lutte brutales et violentes, codifiées par la directive OKW du 16 septembre 1941 "sur les otages" qui prévoyait le meurtre d'un cent otages pour chaque soldat allemand tué et cinquante pour chaque blessé. Les premiers massacres ont eu lieu en octobre 1941 à Kraljevo et Kragujevac en réponse aux attaques des Chetniks et des partisans yougoslaves . Jusqu'à la fin de la guerre, la Wehrmacht a poursuivi sa dure répression contre les partisans et les civils du front yougoslaveoù des forces allemandes considérables, jusqu'à une vingtaine de divisions en 1943, ont dû s'engager dans des opérations anti-guérilla continues et épuisantes, coûteuses et inefficaces, sans pouvoir détruire l' Armée populaire de libération de Yougoslavie ou du moins bloquer son expansion. Des destructions massives ont dévasté le territoire et environ 350 000 personnes ont été victimes de l'armée allemande, dont environ un tiers composé de civils sans lien avec la lutte armée [111] . Toujours en Grèce , la Wehrmacht a fait preuve d'une grande dureté et a violemment réprimé les activités de résistance, frappant également des civils sans discrimination, environ 21 000 personnes ont été tuées par des soldats allemands en représailles [112] .

    Les soldats allemands se livrent à une rafle sur le front yougoslave .

    Également sur les autres fronts, sauf peut-être celui d'Afrique, les unités de la Wehrmacht sont devenues les protagonistes de crimes contre les prisonniers de guerre militaires et civils, en particulier dans les dernières années de la guerre ; cependant l'ampleur de ces crimes était beaucoup plus faible que celle présente à l'Est et dans les Balkans, principalement en relation avec le niveau de résistance plus faible rencontré, la durée de la période d'occupation et la perception idéologico-raciale, par les soldats allemands, de l'ennemi. . En Italie , l'armée allemande déploie, après le 8 septembre, une forte accusation de violence et de haine résultant des préjugés raciaux traditionnels et de la trahison présumée de l'ancien allié [113] . Au cours de l'opération Achsela Wehrmacht désarme rapidement les unités de l' armée royale et se rend coupable de nombreuses atrocités, comme le massacre de Kos , le massacre de Céphalonie et le massacre de Treglia , avec la mise à mort sommaire d'au moins 6 800 soldats, dont plus de 5 000 à eux seuls. Céphalonie. De plus, pendant la période d'occupation du centre-nord de l'Italie, la Wehrmacht a opéré brutalement contre la résistance et les civils présents dans les zones partisanes. Selon Guido Knopp, plus de 10 000 civils ont été victimes des représailles dévastatrices menées par certaines unités allemandes, poussées à la plus grande sévérité par les dispositions des commandements militaires supérieurs, lors des opérations de « guerre contre les gangs » [114] .

    Même en France pendant l'occupation, la Wehrmacht, tout en n'adoptant pas de politiques militaires d'anéantissement, a commis de nombreux crimes de guerre ; il s'opposa notamment à la résistance avec une grande sévérité, tuant plus de 20 000 Français, dont environ 6 000 à 7 000 civils, et collabora activement à la déportation de 75 000 Juifs français vers des camps d'extermination [115] .

    Les procès de Nuremberg

    Pour les différents crimes commis pendant les hostilités, le procès de Nuremberg a été célébré, auquel la plupart des chefs militaires allemands ont également participé en tant qu'accusés. [N 11] Il y a eu de nombreuses condamnations à mort et de longues peines de prison, dont certaines à perpétuité. Dans les rangs de la Wehrmacht :

    • Hermann Göring , Luftwaffe, condamné à mort [116] a échappé à l'exécution en se suicidant [117]
    • Wilhelm Keitel , chef de l'OKW, condamné à mort, a demandé à être fusillé comme un soldat condamné par pendaison [118]
    • Alfred Jodl second en chef de l'OKW, condamné à mort, condamné par pendaison [119] a ensuite été acquitté et l'acquittement annulé (Deux dernières condamnations des tribunaux allemands)
    • Erich Raeder , Großadmiral et commandant de la Kriegsmarine jusqu'en 1943, condamné à la réclusion à perpétuité, est libéré en 1955 pour raisons de santé [120]
    • Karl Dönitz , Grossadmiral, commandant de la Kriegsmarine depuis 1943 et, après la mort d'Hitler, président du Reich, condamné à 10 ans [121]

    Guerre totale

    Le rôle de la propagande

    La propagande de la Wehrmacht était orientée vers le peuple allemand de divers points de vue; elle a servi à entretenir la volonté de combattre et l'esprit de sacrifice de son peuple, à vaincre le découragement causé par la supériorité évidente des ennemis, capables d'envahir l'Allemagne et de bombarder les villes allemandes presque impunément ; enfin un autre objectif était de tromper les adversaires sur les véritables intentions militaires allemandes [122] .

    Un tournant dans la propagande du Reich est marqué par le discours du ministre Joseph Goebbels le 18 février 1943 au Palais des sports de Berlin. Visant à galvaniser la résistance allemande et à remonter le moral de l'opinion après la catastrophe de Stalingrad, le discours vantait les capacités guerrières de la Wehrmacht, décrivait en termes apocalyptiques les conséquences d'une défaite de l'Allemagne et lançait le mot d'ordre de « guerre totale » [123] . Toutes les ressources humaines et matérielles du Troisième Reich et des territoires occupés devaient être mobilisées pour renforcer la Wehrmacht et obtenir coûte que coûte la "victoire finale" contre l'alliance "contre nature" entre l'Union soviétique communiste et les puissances capitalistes anglo-saxonnes. .

    Enrôlements et unités étrangères

    Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Troupes étrangères dans la Wehrmacht .

    Le système allemand de recrutement et de formation pendant la Seconde Guerre mondiale était organisé sur une base régionale. Avant l' Anschluss les circonscriptions militaires ( Wehrkreise ) étaient au nombre de 13 (nommées avec des chiffres romains de I à XIII), devenues plus tard 15 (XVII et XVIII) et enfin 17 après la campagne de Pologne (XX et XXI). Chaque Wehrkreis avait pour tâche de recruter et de former les citoyens de son territoire et presque toutes les divisions prenaient les recrues du district dans lequel elles se trouvaient (à l'exception de la Luftwaffe, de la Waffen-SS et du Großdeutschland). Cela générait des divisions à fort caractère territorial, étant donné que si un soldat était muté (sur ordre direct de l' OKH ) on tentait de l'envoyer dans une division enrôlée dans le même Wehrkreis (sauf fusions entre divisions au front ou si le soldat était membre des troupes blindées ou de montagne) [124] .

    Les corps armés créés dans les pays étrangers occupés par la Wehrmacht ont été placés sous le contrôle de l'armée, mais plus tard nombre de ces unités ont été transférées sous le contrôle des SS, formant les unités Freiwilligen (volontaires) , encadrées en kampfgruppe , brigades et divisions faisant partie de la Waffen-SS .

    L'inscription des adolescents et des personnes âgées

    Même les anciens furent appelés à l'extrême défense du Troisième Reich .

    Au fur et à mesure que les unités opérationnelles saignaient sur divers fronts, les vides étaient comblés par du personnel de l'organisation de jeunesse nazie, les Jeunesses hitlériennes , et des personnes âgées, qui n'auraient normalement pas été prises en compte pour la mobilisation. De nombreuses unités à l'armement et à l'entraînement rudimentaires se formèrent, qui constituèrent la Volkssturm ("milice populaire" en allemand ).

    L'idée de créer le Volkssturm existait depuis 1935, mais n'a été mise en œuvre qu'en 1944, lorsque Martin Bormann , sous les ordres directs d'Hitler, a recruté jusqu'à six millions d'Allemands pour former une milice nationale.

    L'unité de base du Volkssturm était le bataillon de 642 hommes, composé principalement de membres de la jeunesse hitlérienne, de personnes âgées, d'invalides et de personnes considérées comme précédemment réformées du service militaire régulier.

    Durant les derniers mois du conflit, le Volkssturm passa sous le commandement du docteur Joseph Goebbels , participant à la défense de Berlin. [125]

    La Wunderwaffen

    Wunderwaffen est un terme allemand signifiant "armes miraculeuses", inventé et utilisé par la propagande allemande de Goebbels au cours des dernières étapes de la Seconde Guerre mondiale . Les "armes miraculeuses", selon la propagande, auraient radicalement changé le cours du conflit, qui tournait désormais clairement en faveur des Alliés . En tout cas, ils représentaient un développement technologique concret dont les Alliés feraient un usage intensif à l'avenir, pour les deux blocs qui s'affronteront plus tard dans la guerre froide .

    Beaucoup de ces "armes miraculeuses", qui comprenaient également les soi-disant Vergeltungswaffen (italien : armes de représailles), sont cependant restées au niveau de projets (comme le programme nucléaire militaire allemand ) ou de prototypes (comme le Panzer VIII Maus ). Les armes de représailles ont posé des problèmes considérables aux forces alliées qui ont dû soustraire d'importantes forces de chasse et terrestres pour contrer et éliminer cette menace contre les populations civiles, efficace surtout sur le plan psychologique.

    Les pertes

    Les pertes globales subies par la Wehrmacht s'élèvent à 13 448 000 soldats [126] , dont près de 5 millions de morts [127] , sur un total de plus de 17 000 000 d'hommes [128] qui y ont servi entre 1939 et 1945. Sur le seul front de l'Est, la Wehrmacht a subi 11 135 000 pertes, dont 3 888 000 morts au combat [126] et 374 000 autres morts en captivité [129] .

    Dissidence et opposition interne au nazisme

    L'attaque contre Hitler et le groupe d'opposition

    Face à la dictature nazie, seule la Wehrmacht avait la force théorique et l'autorité pour s'opposer au régime et freiner sa radicalisation progressive et continue [130] . Dans l'ensemble, cependant, les forces armées allemandes, tant au niveau des structures de commandement qu'au niveau de la troupe combattante, dans lesquelles il y avait désormais une forte adhésion à des valeurs fondées sur le concept de supériorité raciale, le germanisme expansionniste, la lutte pour la survie de la race allemande contre une prétendue conspiration judéo-bolchevique, a adhéré aux projets d'Hitler et a mené la longue et sanglante guerre avec efficacité et discipline [131]. Depuis les années 1930, cependant, doutant des visées du régime nazi et des dangers de sa politique agressive, certains officiers tentent de freiner ces revendications et de provoquer un changement de régime.

    Le colonel Claus Schenk von Stauffenberg , principal organisateur de la résistance contre Hitler et le nazisme.

    Les premières tentatives pour bloquer les projets expansionnistes d'Hitler furent organisées par quelques généraux qui prirent connaissance des plans du Führer à partir de la fameuse réunion du 5 novembre 1937 ; en particulier, le général Ludwig Beck , chef d'état-major général de l'armée, s'oppose fermement aux choix politiques de l'Allemagne nazie dans une série de mémorandums ; non soutenu par les autres commandants en chef de la Wehrmacht, Beck finit par démissionner en 1938 mais resta un point de référence clé pour les officiers allemands opposés au nazisme. Son successeur Franz HalderAu début, il montra une aversion égale pour les plans d'Hitler et, avec d'autres officiers, organisa une véritable tentative de coup d'État pendant la crise des Sudètes , mais le projet fut ensuite abandonné après le nouveau succès d'Hitler à la Conférence de Munich [132] . Dès ce moment, les généraux, impressionnés par la détermination et les victoires du Führer, s'adaptent à la situation et disciplinent leurs tâches opérationnelles sur le terrain ; à l'intérieur de l' Abwehr (les services secrets de l'armée) l'amiral Wilhelm Canaris et le colonel Hans Osterils ont essayé d'entraver la guerre d'agression nazie en fournissant des informations aux alliés mais en pratique ils n'ont pas obtenu de résultats. Au lieu de cela, ce sont quelques officiers plus jeunes qui ont organisé le petit noyau de la résistance interne à la Wehrmacht, également déterminés à adopter des méthodes violentes pour arrêter la guerre de plus en plus agressive et infâme menée par le Troisième Reich [133] .

    Les deux personnages centraux du mouvement de résistance interne de la Wehrmacht étaient en fait le colonel Henning von Tresckow , actif au quartier général du groupe d'armées central sur le front de l'Est, qui devint un centre décisif de complot, et le colonel Claus Schenk von Stauffenberg qui, qui succéda plus tard à von Trescow dans la direction du complot, il organisa en 1944 la tentative de tuer Hitler et de renverser le pouvoir nazi, exploitant sa position de commandement des troupes de réserve de l'armée dans son pays natal (l' Ersatzheer ) [134]. Après les échecs répétés, dus à une série de circonstances aléatoires, des tentatives d'attentats organisées par von Trescow en 1943, le 20 juillet 1944, le colonel von Stauffenberg parvient à mener l' attaque dans le bunker de Rastenburg et à déclencher le coup d'État ( opération Valkiria ), bien qu'Hitler ait échappé à la mort. L'organisation antinazie était répandue dans les structures de commandement de l'armée de réserve du Reich (général Friedrich Olbricht ) et dans les commandements des forces d'occupation en France (général von Stulpnagel ) ; les généraux à la retraite Beck, von Witzleben , Hoepner et en partie les maréchaux Rommel et von Kluge étaient également impliqués[135] .

    Malgré quelques succès initiaux, notamment en France, le coup d'État se solde par un échec complet en raison de la réaction rapide du Führer, de Goebbels et de Himmler, des erreurs des conspirateurs, des incertitudes du maréchal von Kluge et d'une loyauté substantielle envers Hitler et envers l'ordre constitué par presque tous les officiers et soldats de la Wehrmacht. En quelques jours, la révolte a été réprimée, les principaux conspirateurs ont été tués (comme Olbricht et Stauffenberg) ou se sont suicidés (comme Witzleben, Kluge et Trescow) [136] . Au cours des mois suivants, l'appareil nazi mena une répression sanglante au sein de la Wehrmacht, intimidant les officiers, renforçant la discipline par des mesures draconiennes et organisant des structures de contrôle politique (les soi-disantNationalsozialistische Führungsoffiziere , NSFO, "Officiers nationaux-socialistes avec fonctions de leadership") pour consolider la loyauté et la résistance des troupes [137] .

    Opposition individuelle à la Shoah

    Anton Schmid, photo du bureau d'état civil

    Certains membres de la Wehrmacht ont sauvé des Juifs et des non-Juifs des camps de concentration et/ou des meurtres de masse. Anton Schmid , un sergent de l'armée, a aidé entre 250 et 300 hommes, femmes et enfants juifs à s'échapper du ghetto de Vilnius en Lituanie ; [138] a été traduit en cour martiale puis exécuté. Albert Battel , un officier de réserve en poste près du ghetto de Przemysl , bloque l'entrée d'un détachement SS, puis évacue jusqu'à 100 Juifs et leurs familles vers la caserne du commandement militaire local sous sa protection. [139] Wilm Hosenfeld- un capitaine de l'armée en poste à Varsovie - a aidé, caché ou sauvé plusieurs Polonais, y compris des Juifs, en Pologne occupée ; entre autres, il a aidé le compositeur juif polonais Władysław Szpilman , qui s'est caché dans les ruines de la ville, lui fournissant de la nourriture et de l'eau. [140]

    Selon Wolfram Wette, seuls trois soldats de la Wehrmacht auraient été exécutés pour avoir sauvé des Juifs : Anton Schmid, Friedrich Rath et Friedrich Winking. [141]

    Désertion et collaboration avec la Résistance

    Dans la dernière phase du conflit, il y a eu des phénomènes de désintégration et d'affaissement entre les départements du front et le nombre de déserteurs a augmenté, qui a totalisé environ 100 000 soldats pendant toute la guerre. Les commandants de la Wehrmacht ont adopté des mesures très strictes pour éviter la propagation du phénomène : la cour martiale a traité environ 35 000 cas de désertion et dans 22 750 d'entre eux, elle a prononcé la peine de mort, qui a ensuite été exécutée dans environ 15 000 cas [142]. Cependant, dans l'ensemble, les soldats de la Wehrmacht, engagés dans le « quotidien de la guerre », psychologiquement liés (surtout les plus jeunes) au serment prêté directement à Hitler, et encore miraculeusement confiants dans les chances de succès liées à la promesses du Führer, ils continuèrent à combattre sous les ordres du régime nazi jusqu'à la défaite totale et l'effondrement du Troisième Reich [143] .

    Des transfuges de la Wehrmacht ont rejoint dans certains cas les mouvements de Résistance dans les pays où ils se trouvaient. Le capitaine de la Kriegsmarine Rudolf Jacobs mena de nombreux actes de résistance locale avant d'être abattu en Lunigiana . [144] Les "cinq d'Albinea", un groupe d'opérateurs radio de la Luftwaffe, ont collaboré avec la Résistance italienne près de Reggio Emilia jusqu'à leur exécution en août 1944. [144] Des détachements entiers de déserteurs. [144] Certains des survivants sont restés en Italie, d'autres sont rentrés chez eux, face à l'hostilité de leurs compatriotes et/ou de la justice militaire.[144]

    Le mythe de la "Wehrmacht propre"

    Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Mythe de la Wehrmacht propre .

    À la fin des années 1940, des groupes d'anciens officiers et vétérans de la Wehrmacht ont tenté d'échapper à la culpabilité des forces armées et ont contribué à créer et à répandre (dans l'opinion publique et l'historiographie) la croyance que la Wehrmacht avait été une organisation apolitique, en continuité avec la Reichswehr . et qu'il avait été en grande partie sans rapport avec les crimes de l'Allemagne nazie , s'étant comporté aussi honorablement que les forces armées des Alliés occidentaux. A partir de 1950, dans le cadre du réarmement de la République fédérale d'Allemagne, les Alliés soutiennent le mythe considérant son utilité dans une perspective de guerre froide .. Dans les dernières décennies du XXe siècle et au XXIe siècle, cette fausse conception a été largement démystifiée par l'historiographie moderne.

    Noter

    Remarques
    1. ^ Voir Proclamation No. 2 du 20 septembre 1945 portant dissolution complète et définitive de toutes les forces armées allemandes, Directive no. 18 du 11 novembre 1945 sur le licenciement des membres de l'ancienne Wehrmacht allemande, loi no. 34 du Conseil de contrôle en Allemagne du 20 novembre 1945 août 1946 sur l'abolition des dispositions du droit militaire. La loi du Conseil de Surveillance no. 34 (Journal officiel du Conseil de contrôle, p. 172) a abrogé toutes les réglementations relatives à la Wehrmacht.
    2. ^ Le Projet Avalon - Le Traité de Versailles ( 1919 ) , sur avalon.law.yale.edu . Consulté le 8 décembre 2010 . Article 160 - 1.A une date qui ne doit pas être postérieure au 31 mars 1920, l'armée allemande ne doit pas comprendre plus de sept divisions d'infanterie et trois divisions de cavalerie. Après cette date, le nombre total des effectifs de l'armée des États constituant l'Allemagne ne devra pas dépasser cent mille hommes, y compris les officiers et les établissements de dépôts. (...) L'effectif total des officiers, y compris le personnel des états-majors, quelle que soit leur composition, ne doit pas dépasser quatre mille. (...) Les unités suivantes peuvent avoir chacune leur propre dépôt : Un régiment d'Infanterie ; Un régiment de cavalerie ; Un régiment d'artillerie de campagne ; Un bataillon de Pionniers. 3. Les divisions ne doivent pas être groupées sous plus de deux états-majors de corps d'armée. Le maintien ou la formation de forces différemment groupées ou d'autres organisations pour le commandement des troupes ou pour la préparation de la guerre est interdit. Le grand état-major allemand et toutes les organisations similaires seront dissous et ne pourront être reconstitués sous aucune forme. Les officiers, ou les personnes en qualité d'officiers, dans les ministères de la guerre des différents États d'Allemagne et dans les administrations qui leur sont rattachées, ne doivent pas dépasser le nombre de trois cents et sont compris dans l'effectif maximum de quatre mille prévu à le troisième alinéa du paragraphe (1) du présent article.
    3. ^ Hastings , p. 10. L'auteur décrit l'armée allemande comme "la force de combat de loin supérieure parmi celles déployées pendant la Seconde Guerre mondiale".
    4. Le Plan Z prévoyait la construction, entre 1939 et 1946, de 800 unités, pour un coût de 33 milliards de Reichsmarks. Entre autres, 13 navires et croiseurs de bataille et quatre porte-avions auraient dû entrer en service . L'ensemble du plan a été interrompu par l'invasion de la Pologne et le matériel utilisé pour la construction de sous-marins. Pour un aperçu complet du Plan Z, voir german-navy.de . Consulté le 2 avril 2009 .
    5. Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, la Kriegsmarine était de taille relativement modeste. En fait, il n'avait que 11 grandes unités, 21 destroyers et 57 sous-marins. Voir german-navy.de . Consulté le 2 avril 2009 .
    6. ^ Kegan , p. 100 et 111. Le premier ministre écrit : « la seule chose qui m'a vraiment effrayé pendant la guerre, c'est le danger des sous-marins ».
    7. étaient le 3e bataillon de reconnaissance et le 39e bataillon antichar de la 5e Leichte-Division (5e division légère) - Irving , cap. VII, p. 79
    8. Le général Fritz Bayerlein , chef d'état-major du DAK (qui deviendra à l'avenir le commandant de la Panzer Lehr ) et à l'époque commandant par intérim puisque Rommel avait été blessé, rapporta qu'Albert Kesselring , responsable de la Wehrmacht du front sud a soutenu le point de vue de Rommel en lui disant: "d'une manière ou d'une autre, nous parviendrons à lui procurer les fournitures nécessaires" - Irving , cap. XIII, p. 198
    9. ^ Bauer 1971 , vol. VII, p. 89-119. 300 000 militaires et 962 000 civils sont évacués par mer entre le 15 janvier et le 30 avril 1945.
    10. ^ Bartov , p. 181 et 184, l'auteur rapporte que, selon les autorités soviétiques, l'armée allemande à l'est a détruit 1 170 villes et 70 000 villages pendant la guerre.
    11. ^ Hors Adolf Hitler et Heinrich Himmler qui se sont suicidés
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