Note d'homonymie.svg Désambiguïsation - "Tito Flavio Vespasiano" fait référence ici. Si vous recherchez le fils du même nom, connu simplement sous le nom de Titus, voir Titus (empereur romain) .
Vespasien
Vespasien, de Minturnae (Minturno, Italie), 69-79 AD, Palazzo Massimo alle Terme, Rome (13643241633) .jpg
Buste de Vespasien
( Musée national romain du Palais Massimo )
Nom d'origineTitus Flavius ​​​​Sabino Vespasiano Cesare Augusto
Royaume1er juillet [1] 69 -
23 juin 79 [2]
Tribunicia potestasformellement acceptée tardivement [3] 10 fois : [4] la première fois (I) le 1er juillet 69 [1] puis renouvelée chaque année, à la même date
TitresPater Patriae à la fin de la période [3]
Salutation impériale20 fois : [4] [5] I (au moment de l'accession au pouvoir impérial) en 69 , (II-III-IV [6] -V [7] ) en 70 , (VI [8] -VII- VIII [ 9] ) 71 , (IX-X [10] [11] ) 72 , [11] (XI) après juillet 73 , [12] (XII-XIII [13] -XIV [14] ) 74 , (XV -XVI [15] -XVII [16] -XVIII [17] ) 76 , (XIX) 77 [18]e (XX) 78 [4] [5]
Naissance17 novembre du 9 [19]
Vicus Phalacrinae , [19] aujourd'hui Cittarale
Décès23 juin 79 [2]
Cotilia
PrédécesseurVitellius
SuccesseurTito
ConjointFlavia Domitilla [20] (décédée en 69 )
Caenis [20] (amante et en fait sa femme après la mort de Domitilla ; [20] c. 65 - 74 )
FilsTitus [20] [21]
Domitien [20]
Flavia Domitilla minor [20]
DynastieFlavie
PèreTito Flavio Sabino [22]
MèreVespasia Polla [22]
Tribun militairelaticlavio vers 30 (pendant 3-4 ans en Thrace ), peut-être dans la legio V Macedonica [19] [23]
Citédans la province de Crète et Cyrène , [19] en 34
Constructiondans 39 [24] [19]
Cour de magistratsen 40 à trente ans [19]
Legatus légionisde la legio II Augusta (en Argentoratae [25] puis en Bretagne en 43 ), de 41 [26] à 47 (?) [27]
Consulat9 fois : [28] en 51 (I), [29] 70 (II), [30] 71 (III), [9] [31] 72 (IV), [10] [9] 74 (V), [11] [32] 75 (VI), 76 (VII), [15] 77 (VIII) [18] [33] et 79 (IX) [34]
Proconsulatsur 63 en Afrique proconsulaire [26]
Legatus Augusti pro praetorsur 66 en Syrie [35]
Pontificat maximumen 70
( LA )

"Imperatorem stantem mori oportet"

( informatique )

"Un empereur doit mourir debout."

( Vespasien sur le point de se relever à l'article de la mort, in Suétone, Vies des Césars , Vespasien , 24 )

Titus Flavius ​​Vespasien , plus connu sous le nom de Vespasien (en latin : Titus Flavius ​​​​Vespasianus ; Cittareale , 17 novembre 9 - Cotilia , 23 juin 79 ), était un empereur romain , qui régna entre 69 et 79 sous le nom de Cesare Vespasiano Augusto ( César Vespasien Auguste ). Fondateur de la dynastie des Flaviens , neuvième empereur, il fut le quatrième à monter sur le trône en 69 (l' année des quatre empereurs), mettant fin à une période d'instabilité consécutive à la mort de Néron et définie par l'historien Tacite comme une « longue année ». Commandant des troupes engagées depuis 66 dans la répression en Judée , il est acclamé empereur par les légions d'Égypte, de Judée, de Syrie et du Danube. Lorsque l'empereur arriva à Rome, le sénat le reconnut et le nomma consul pour l'année 70, avec son fils Titus .

La guerre civile représente une rupture décisive avec le passé, à la fois parce que la continuité dynastique dans la succession impériale est interrompue, et parce que pour la première fois un empereur est nommé loin de Rome. Le nouveau souverain fut reconnu par un décret du sénat avec tous les pouvoirs qui avaient appartenu à Auguste , Tibère et Claude . Les clauses du document renforçaient le pouvoir monarchique de l'empereur : il pouvait conclure des accords avec d'autres peuples en dehors des frontières impériales , convoquer le sénat et faire approuver des sénatoconsultes sans être limité par des lois et des plébiscites. L'ascension de Vespasien était une nouveauté : c'était un homo novus , n'appartenant pas à une famille de laRoman nobilitas , en tant que natif de Rieti. Dans sa politique, il a pris soin de favoriser l'intégration des provinciaux de l'Empire comme Claude l'avait fait auparavant.

Biographie

Origines familiales (9-25)

Il est né à Sabina près de l'ancien Vicus Phalacrinae , [19] correspondant à l'actuelle ville de Cittareale (dans l'actuelle province de Rieti ) par Tito Flavio Sabino , [22] appartenant à une famille de l' ordre équestre de Reate (aujourd'hui Rieti ) , ayant de nombreuses propriétés foncières dans la haute Sabina. Flavio Sabino était percepteur d'impôts et opérateur financier (comme l'avait été son père, Tito Flavio Petrone ) ; [22] sa mère Vespasia Polla , d'origine noble, était originaire de Norcia, fille d'un militaire de carrière, Vespasio Pollione [22] et sœur d'un sénateur . Vespasien avait un frère aîné nommé Tito Flavio Sabino , qui devint plus tard praefectus Urbi . [22]

Il fit ses études à la campagne, près du vicus di Cosa (aujourd'hui près d' Ansedonia ), sous la houlette de sa grand-mère paternelle, à tel point que même lorsqu'il devint princeps il retourna souvent sur les lieux de son enfance, ayant quitté la villa exactement comme il avait été. [19]

Carrière militaire et politique (25-68)

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Cursus honorum .

Après avoir pris la toga virilis (à l'âge de seize ans lors de la Liberalia qui eut lieu le 17 mars 26 ), il s'opposa longtemps au tribunat de Laticlav . [19] Mais alors poussé par sa mère à le demander, il servit l' État romain , entamant son cursus honorum personnel :

  • d'abord dans l'armée, en Thrace [ 36] comme au Vatican [19] pendant au moins 3 ou 4 ans (vers l'an 30 [23] ) ;
  • plus tard il devint questeur dans la province de Crète et Cyrène [19] (en 34 à l'âge de vingt-cinq ans) ;
  • plus tard, il occupa le poste de constructeur , terminant à la sixième place, après avoir été rejeté pour la première fois (en 38 [24] ); [19] Suétone et Dioné racontent un épisode curieux de cette période : [24]

« Plus tard, lorsque Vespasien occupa le poste de constructeur et que C. Cesare [Caligula], fâché de ne pas faire balayer les rues, ordonna aux soldats de le faire barbouiller en fourrant de la boue dans les plis de son prétexte , il ne manquait pas de ceux qui interprété le fait comme si un jour l'État, piétiné et abandonné en raison de quelque bouleversement politique, devait se réfugier sous sa tutelle et presque dans son ventre. »

( Suétone, Vie de Vespasien , 5 )
  • enfin préteur (en 40 à l'âge de trente ans), étant parmi les premiers comme nous le dit Suétone [19] , qui ajoute :

«Comme préteur, pour ne négliger aucun moyen de se faire plaisir avec Gaius [Caligula], qui était hostile au Sénat, en l'honneur de sa victoire sur les Allemands, il sollicita des jeux extraordinaires et, comme circonstance aggravante à la punition du conspirateurs, il a établi qu'ils étaient restés sans sépulture. Il l'a aussi remercié devant le Sénat de lui avoir fait l'honneur d'une invitation à dîner. »

( Suétone, Vie de Vespasien , 2 )

Entre-temps, il épousa Domitilla , fille d'un chevalier de Ferento , [20] avec qui il eut deux fils : Titus et Domitian , [20] empereurs plus tard, et une fille, Flavia Domitilla . [20] Sa femme et sa fille sont mortes avant qu'il ne devienne princeps . [20]

"Après la mort de sa femme, il revint à la maison des Cénides , affranchi et secrétaire d'Antonia, autrefois sa maîtresse et, même lorsqu'il était empereur, il la considérait presque comme une épouse légitime."

( Suétone , Vie de Vespasien , 3 )
La conquête de la Bretagne (de 43 à 50 ) voit Vespasien participer en tant que legatus legionis de la legio II Augusta .

Sa carrière militaire et sénatoriale s'est poursuivie plus tôt, servant dans le district militaire germanique de Gallia Lugdunensis comme legatus legionis de la legio II Augusta (qui à cette époque était stationnée à Argentoratae [25] ) grâce à la faveur exercée par Narcisse auprès de l'empereur. [26] Il a participé plus tard à l' invasion romaine de la Grande-Bretagne sous l'Empereur Claudius , où il s'est distingué, de nouveau comme le commandant d' II Augusta , sous le commandement général d' Aulus Plautius . [26] [37]Vespasien participa à la fois à l'importante bataille de Medway avec son frère Sabino, [38] et à la conquête de l' île de Wight ( Vette ), pénétrant alors jusqu'aux frontières du Somerset , en Angleterre . Suétone se souvient de cette dernière période militaire :

«[...] eut trente affrontements avec l'ennemi. Il contraint deux populations à la reddition, plus d'une vingtaine de villes fortifiées et l'île de Vette , qui est très proche de la Bretagne , sous les ordres à la fois du légat consulaire Aulus Plautius et de Claudius lui-même. Pour cela, il reçut les insignes de triomphe et, en peu de temps, deux sacerdoces , ainsi qu'un consulat qu'il exerça dans les deux derniers mois de l'année. »

( Suétone , Vie de Vespasien , 4 )

Cassio Dione Cocceiano ajoute d'un épisode curieux et héroïque en Grande-Bretagne (peu crédible pour l'âge qu'aurait eu Titus à cette époque, de seulement huit ans) :

« Toujours en cette période en Bretagne [vers 47 ?], Vespasien fut pris par surprise par les barbares, risquant d'être tué, mais son fils Titus ( ?), inquiet pour son père, rompit avec une grande audace l'encerclement, et après avoir commencé pour repousser les ennemis en fuite, il les a tués."

( Dion Cassius , LX, 30.1 )

En 51 , il fut consul les deux derniers mois de l'année, [29] puis jusqu'à ce qu'il obtienne le proconsulat , [26] Suétone dit de lui que :

"La période de temps jusqu'au consulat a été passée dans un repos isolé, craignant Agrippine , qui avait encore beaucoup de pouvoir avec son fils et détestait l'ami du défunt Narcisse."

( Suétone , Vie de Vespasien , 4 )

En effet, en 63 il se rendit comme gouverneur en Afrique proconsulaire où, selon Tacite (II.97), son comportement était infâme et odieux ; selon Suétone , au contraire, son gouvernement fut conduit avec une intégrité et un honneur absolus . [26] Il est certain que sa renommée et sa visibilité à Rome ont grandi. Suétone ajoute :

« Il n'en revint certainement pas plus riche, puisque, désormais son crédit compromis, il hypothéqua toutes les propriétés à son frère et, par nécessité, pour faire face aux dépenses de son rang , il dut s'abaisser au trafic des marchands de bestiaux ; c'est pourquoi il était communément surnommé "le muletier". "

( Suétone , Vie de Vespasien , 4 )

Il était en fait en Grèce à la suite de Néron . Suétone raconte un épisode curieux :

"Lors du voyage en Achaïe , à la suite de Néron, puisque, tandis que l'empereur chantait, ou s'éloignait trop souvent ou somnolait en sa présence, il subissait d'énormes dégâts et, se trouvant exclu non seulement de la vie de cour mais aussi des audiences publiques, il se retira dans une ville écartée jusqu'à ce que, alors qu'il se cachait et craignait désormais le pire, on lui offrit le gouvernement d'une province et le commandement d'une armée. »

( Suétone , Vie de Vespasien , 4 )

Début de la guerre juive (66-68)

L'ancienne province romaine de Judée au moment de la guerre contre les Romains ( 66-70 / 74 ) .

En 66 , lorsque Néron est informé de la défaite subie en Judée par son légat Augusti pro praetor de Syrie , Gaius Cestius Gallus , saisi d'une grande angoisse et peur, [35] constate que seul Vespasien serait à la hauteur, et donc capable de mener une guerre aussi importante de manière victorieuse. [39]

"[Vespasien] un homme qui avait vieilli dans les commandements militaires [...], qui après avoir pacifié l'Occident bouleversé par les Allemands, avait contribué à soumettre la Grande-Bretagne [...], procurant au père de Néron l'empereur Claude, pour célébrer la en triompher , sans avoir fait d'efforts particuliers et personnels. »

( Josèphe, La Guerre des Juifs , III, 1.2 )

« Puisqu'il fallait une armée plus conséquente et un commandant capable pour réprimer cette révolte à qui confier, mais sans risque, une entreprise aussi ardue, Vespasien fut choisi, avant tout parce qu'il était un homme de valeur avérée et qu'il ne jeter une ombre en aucune façon. , pour la modestie de ses origines et de son nom."

( Suétone , Vie de Vespasien , 4 )

C'est ainsi que Vespasien fut chargé de mener la guerre en Judée [40] , qui menaçait de s'étendre à tout l'Orient. Vespasien, qui était en Grèce à la suite de Néron, envoya son fils Titus à Alexandrie en Égypte pour reprendre la legio XV Apollinaire , tandis qu'il traversa lui-même l' Hellespont , atteignant la Syrie par voie terrestre, où il concentra les forces romaines et de nombreux contingents auxiliaires du client rois (dont ceux d' Hérode Agrippa II ). [41] [42]

À Antioche de Syrie , [41] Vespasien, concentre et renforce l'armée syriaque ( legio X Fretensis ), ajoutant deux légions [26] ( legio V Macedonica et legio XV Apollinaris , arrivées d' Égypte ), huit ailes de cavalerie et dix cohortes auxiliaires ; [26] attendit l'arrivée de son fils Tito, nomma son adjoint ( legatus ) ; [26] a acquis une grande popularité dans les provinces orientales voisines, pour avoir ramené la discipline dans l'armée romaine avec une grande rapidité. [26]et accomplit deux exploits militaires victorieux, attaquant une forteresse ennemie ( Iotapata ), bien qu'étant blessé au genou [26] ou au pied. [43]

Pendant ce temps, les Juifs, exaltés par le succès obtenu sur Cestius Gallus, rassemblèrent toutes leurs forces les mieux équipées avec une grande rapidité et se dirigèrent contre Ascalona , ​​une ville à environ 90 km de Jérusalem . L'expédition était dirigée par trois hommes de valeur : Niger de Pérée , Silas de Babylone et Jean l'Essénien . [44] Ascalona était entourée de murs puissants, mais avec peu de troupes : elle se composait d'une seule cohorte d'infanterie et d'une aile de cavalerie . [44] Mais cela s'est avéré suffisant, puisque le commandant romain, Antonio, a réussi à mettre les ennemis en fuite et à en tuer 18 000. [45]Selon Suétone et Josèphe, une prophétie :

"Une croyance ancienne et persistante s'était répandue dans tout l'Orient qu'il était écrit dans les destins que ceux qui venaient de Judée à cette époque s'empareraient du plus haut pouvoir ."

( Suétone , Vie de Vespasien , 4 )

« Ce qui a le plus incité les Juifs à la guerre était une prophétie ambiguë, qui se trouvait dans les Saintes Écritures , selon laquelle à cette époque celui qui venait de leur pays deviendrait le souverain du monde. Cette prophétie a été comprise comme si elle concernait l'un d'eux, mais de nombreux sages se sont trompés en l'interprétant de cette manière, puisque la prophétie faisait en réalité référence à la domination de Vespasien, empereur acclamé en Judée. »

( Josèphe Flavius, La Guerre des Juifs , VI, 5.4.312-313 )

S'appliquant cette prophétie à eux-mêmes, les Juifs s'étaient rebellés contre le gouverneur romain et l'avaient tué, puis avaient vaincu le gouverneur de Syrie Gaius Cestius Gallus , qui était venu en aide au premier, et avait même réussi à lui prendre un aigle légionnaire . [26]

Josèphe nous apprend qu'après avoir rassemblé ses troupes, Vespasien (début 67 ) se déplaça d'Antioche vers Ptolémaïs . [41] Il fut accueilli par les habitants de Zippori , la plus grande ville de Galilée , qui s'étaient également montrés fidèles à Cestius Gallus et qui reçurent, pour cette raison, de nouvelles armées romaines pour les protéger (mille chevaliers et six mille fantassins [46] ). ] ), sous le commandement du tribunus militum Giulio Placido . [46] La ville était en effet considérée comme d'une importance stratégique fondamentale, capable de surveiller toute la région. [41]

Suétone ajoute un épisode curieux de ces années de guerre :

«En Judée, lorsqu'il consulta l'oracle de Jupiter Carmel , le destin lui confirma la promesse que tout ce qu'il avait de plus grandiose conçu et désiré se réaliserait. Et l'un des notables prisonniers, Joseph , tout en étant enchaîné, assura avec ténacité qu'il serait bientôt libéré par Vespasien lui-même, une fois devenu empereur. »

( Suétone , Vie de Vespasien , 5 )
Buste de Josèphe

Joseph lui-même affirme dans sa Guerre des Juifs que, lorsque Vespasien s'est arrangé pour le placer en garde à vue avec toutes les attentions, voulant l'envoyer immédiatement à Néron , [47] Joseph a déclaré qu'il avait une annonce importante à faire à Vespasien lui-même, en personne et en yeux privés. Quand le commandant romain eut congédié tous les autres sauf son fils Titus et deux amis, Joseph lui parla : [48]

« Vous croyez, Vespasien, que vous n'avez fait qu'un seul prisonnier, alors que je suis ici pour vous annoncer un grand avenir. Si je n'avais pas été commissionné par Dieu, je savais bien quel sort m'était réservé en tant que commandant, selon la loi des Juifs : la mort. Voulez-vous m'envoyer à Nero ? Pour quelle raison? Combien de temps Néron et ses successeurs dureront-ils avant vous ? Toi, ô Vespasien, tu seras César et empereur, toi et ton fils. Laisse-moi t'attacher encore plus fort, mais garde-moi pour toi. [...] et je vous demande d'être puni d'une peine d'emprisonnement encore plus sévère si je mens, devant Dieu . »

( Josèphe, La Guerre des Juifs , III, 8.9.400-402 )

À l'époque, Vespasien était incrédule, pensant que Joseph le flattait de lui avoir sauvé la vie, mais ensuite, sachant que dans d'autres circonstances Joseph avait fait des prédictions exactes, il fut amené à croire que ce qu'il avait annoncé était vrai, ayant lui-même pensé au passé. du pouvoir impérial et recevant d'autres signaux qui lui présageaient la principauté . En fin de compte, il n'a pas libéré Joseph, mais lui a donné une robe et d'autres objets de valeur, le traitant avec tous les égards, même pour les sympathies de son fils Tito. [48]

Après une première et intense année de guerre en Judée , qui avait vu Vespasien soumettre tous les territoires juifs sauf ceux autour de la capitale Jérusalem, où, d'ailleurs, une guerre civile était en cours entre la faction des Zélotes et ceux qui étaient du côté de les grands prêtres, le commandant romain se préparait à attaquer Jérusalem de toutes parts. [49] Cependant, lorsque la nouvelle arriva que Néron s'était suicidé, après un règne de treize ans, huit mois et huit jours, [50] Vespasien préféra ajourner la marche sur Jérusalem, attendant de savoir qui avait été acclamé empereur. Appris que Galba avait été élu, il préféra rester à Césarée, en attendant des instructions sur la guerre.

Il décida donc d'envoyer son propre fils, Titus, lui rendre hommage et recevoir des instructions sur la guerre en Judée. Il accompagna Tito, le roi Agrippa. Et tandis qu'ils traversaient l' Achaïe par voie de terre , la nouvelle arriva de la mise à mort de Galba (après seulement sept mois et sept jours de règne), et de l'acclamation comme empereur de son rival Othon . Et si Agrippa décida de continuer jusqu'à Rome , sans se soucier du changement qui s'était opéré, Titus, par inspiration divine, retourna en Syrie , rejoignant son père à Césarée. Ne pas savoir comment se comporter face au déclenchement de la guerre civile, ils préférèrent suspendre les opérations militaires contre les Juifs, attendant de savoir quels seraient les développements à Rome. [50]

Ascension au trône : année des quatre empereurs (69)

Buste de Galba
Buste d' Othon

Le déclenchement de la guerre civile après la mort de Néron (juin 68 ) voit l'élection de quatre empereurs dans diverses parties de l'Empire romain en un peu plus d'un an : le premier fut Galba en Espagne, [1] qui suivit Othon , acclamé par le prétorien garde , [1] Vitellius , soutenu par les légions germaniques [1] et enfin Vespasien, proclamé par les légions orientales et danubiennes . [1]

Nomination à l' Imperator

Suétone

Selon Suétone, Vespasien, engagé depuis 67 dans la répression de la révolte juive , en 69 fut désigné empereur contre le Vitellius régnant par ses propres légions, mais pas avant d'avoir reçu l'approbation des armées de Mésie , qui à cette époque étaient sous la commande par Antonio Primo :

Titus Flavius ​​​​Vespasien

«Cependant, bien que ses gens aient été très résolus et insistants, il n'a pris aucune initiative avant d'être suscité par des expressions de sympathie qui lui étaient parfois adressées même par des soldats inconnus et lointains. Les deux mille soldats des trois légions appartenant à l'armée de Mésie, qui avaient été envoyés au secours d' Othon , dès qu'il se mit en marche, reçurent la nouvelle de sa défaite et de son suicide. Néanmoins, ils ont continué à Aquilée, presque sans tenir compte de ces rumeurs. Là, profitant de l'occasion et du manque de contrôle, ils s'étaient livrés à toutes sortes de vols. Craignant qu'à leur retour, ils aient à rendre compte et à subir une condamnation, ils décidèrent alors de choisir et de nommer eux aussi un empereur, estimant qu'ils n'étaient inférieurs ni à l'armée espagnole qui avait élu Galba, ni à celui de l'Allemagne qui avait élu Vitellius. Ainsi étaient présentés les noms des lieutenants de rang consulaire , où qu'ils se trouvaient alors. Tous ont été écartés pour les raisons les plus diverses ; jusqu'à quelques soldats de la troisième légion , celle qui vers la fin de l'empire de Néron de Syrieavaient été transférés en Mésie, ils louèrent Vespasien avec beaucoup d'éloges. Il y eut un accord général et ils inscrivirent immédiatement le nom de Vespasien sur toutes leurs bannières. »

( Suétone, Vie de Vespasien , 6 )

Suétone ajoute que, si cette première insurrection fut initialement apaisée et les troupes ramenées à leur devoir, elle provoqua de grands troubles dans tout l'Empire, à tel point que le préfet d'Égypte , Tibère Alexandre , fut le premier à inciter ses légions à prendre une serment contre Vespasien le 1er juillet (alors que ce dernier était à Césarée ), [1] qui fut plus tard considéré comme le premier jour de sa principauté . Le 11 juillet, c'est au tour de l'armée de Judée de prêter serment devant Vespasien lui-même. [1] Il a également trouvé une aide militaire précieuse de Gaius Licinius Mucianus , gouverneur de Syrieet une alliance inattendue du roi parthe , qui met à sa disposition 40 000 archers. [1] À l'est, tout le monde le regardait. Suétone ajoute :

"La diffusion d'une lettre adressée à Vespasien, authentique ou fausse, du défunt Othon qui, dans un ultime plaidoyer, le suppliait de le venger et l'exhortait à aider l'État, a grandement profité à l'entreprise."

( Suétone, Vie de Vespasien , 6. )
Tacite

Tacite écrit que Vespasien, bien qu'il ait déjà juré avec l'armée par Vitellius, considérait sa propre force. Il réfléchit au fait qu'il avait 60 ans et avait deux jeunes enfants, et que les armées qu'il aurait à affronter étaient victorieuses, tandis que les siennes étaient soit étrangères à la guerre civile, soit perdantes ; de plus, en se mêlant de ces jeux de pouvoir, il y avait à craindre un assassinat, comme cela s'était produit récemment avec Scriboniano. Muciano l'a plutôt incité publiquement à lui rappeler d'avoir 9 légions prêtes à le servir et à s'entraîner dans la guerre juive alors que l'ennemi était affaibli par les vices et pense que les légions qu'ils ont perdues sont souvent les plus vaillantes. Après le discours, on pense alors à convaincre les haruspices et les devins de Vespasien, car il était superstitieux : parmi les prodiges il y avait celui concernant un très grand cyprès de sa ferme qui un jour tomba brusquement puis se releva au même endroit le lendemain encore plus feuillu. [51]

L'initiative de le nommer empereur partit d'Alexandrie en Égypte en raison de la précipitation d' Alexandre Tibère , préfet d'Égypte , le premier juillet (alors que ce dernier était à Césarée ). [1] Cette date a été consacrée comme le premier jour de la principauté de Vespasien [52] bien que les légions qu'il commandait en Judée n'aient prêté serment que deux jours plus tard (selon Suétone, cela s'est plutôt produit le 11 juillet [1] peut-être parce qu'il y avait confusion entre l'armée de Syrie et celle de Judée [53]), quand quelques soldats, tandis que les autres attendaient que quelqu'un fasse le premier pas, l'attendirent devant sa tente comme d'habitude, mais au lieu de le saluer en légat ils l'acclamèrent empereur. Alors tous les autres soldats se joignirent à lui pour le flatter, mais il n'y eut ni vantardise ni arrogance de sa part, et après avoir prêté serment, il prononça un discours au théâtre d' Antioche . Toute la Syrie, le roi Soemius, le roi Antiochus, le roi Hérode Agrippa II, sa soeur, les provinces baignées par la mer de l'Asie à l'Achaïe et celles qui s'étendaient vers l'intérieur vers le Pont et l'Arménie juraient par Vespasien. [54]

Josèphe Flavius

Josèphe explique qu'étant revenu à Césarée, après avoir dévasté la région proche de Jérusalem (mai 69 ), il reçut la nouvelle de la situation chaotique à Rome et l'acclamation de Vitellius comme empereur . Et même si Vespasien était doué pour obéir et commander, il était indigné de la façon dont Vitellius avait pris le pouvoir à Rome. Affligé par tant de pensées sur ce qu'il fallait faire, il ne pouvait pas penser à la guerre qu'il menait contre les Juifs . [55] Les officiers l'ont également exhorté à prendre le pouvoir et à accepter l'acclamation en tant qu'empereur, arguant que : [56]

« Si l'expérience des années était nécessaire pour gouverner, on la retrouvait chez Vespasien le père, si la vigueur de la jeunesse, on la retrouvait chez son fils Tito, ajoutant ainsi les mérites de l'âge des deux. En soutien aux représentants nouvellement élus, non seulement les soldats des trois légions ainsi que les troupes alliées des rois, mais aussi ceux de tout l'Orient, ainsi que des provinces européennes, assez loin pour ne pas craindre Vitellius, les alliés en Italie, un frère de Vespasien ( Titus Flavius ​​​​Sabino ) et un autre fils ( Domitien ). "

( Josèphe Flavius, La Guerre des Juifs , IV, 10.3.597-598. )

Les soldats se rassemblèrent tous et, s'encourageant les uns les autres, acclamèrent Vespasien leur empereur , le suppliant de sauver la Res publica . Lors de son refus initial, comme nous le dit Josèphe, il semble que même les généraux aient commencé à insister, alors que les soldats s'approchaient de lui l'épée à la main, comme s'ils l'assiégeaient, ils ont commencé à le menacer de mort s'il n'acceptait pas. Et si Vespasien, dans un premier temps, exposa ses raisons qui le conduisaient à rejeter la pourpre impériale, à la fin, faute de les convaincre, il accepta l'acclamation ad imperator . [57]

"Et puisque Gaius Licinius Mucianus et d'autres généraux ont insisté pour que [Vespasien] exerce le pouvoir en tant que princeps , l'armée l'a également exhorté à être conduit à combattre n'importe quel rival. Vespasien, puis, tout d'abord, tourna son attention vers Alexandrie , puisqu'il savait que l' Égypte était l'une des régions les plus importantes de l'empire pour l' approvisionnement en céréales , il croyait que, ayant obtenu le contrôle, il forcerait Vitellius à se rendre, puisque la population de Rome aurait souffert de la faim. Il visait aussi à avoir pour alliées les deux légions présentes à Alexandrie, et à faire de cette province un rempart contre le mauvais sort. »

( Josèphe Flavius, La Guerre des Juifs , IV, 10.5.605-607. )

Vespasien décida donc d'écrire à Tibère Alexandre , gouverneur d'Égypte et d'Alexandrie , l'informant qu'il avait été acclamé empereur par les troupes de Judée et qu'il comptait sur sa collaboration et son aide. Alexandre, alors, après avoir publiquement lu le message de Vespasien, demanda que les légions et le peuple prêtent allégeance au nouvel empereur. Plus tard, Alexandre se consacra aux préparatifs pour accueillir Vespasien, tandis que la nouvelle se répandait dans tout l'Orient romain et que chaque ville célébrait la bonne nouvelle, faisant des sacrifices pour le nouvel empereur. [52]

Giuseppe Flavio raconte également que lorsque Vespasien a déménagé à Berito de Caesarea Marittima , il a été rejoint par de nombreuses ambassades de la province de Syrie et d'autres provinces orientales qui lui ont apporté des cadeaux et des décrets gratifiants. Muciano , gouverneur de Syrie, vint également lui prêter son soutien et son serment de loyauté, ainsi que celui de toute la population provinciale. [52] Même les légions de Mésie et de Pannonie , qui depuis quelque temps montraient déjà des signes d'intolérance au pouvoir de Vitellius, jurèrent avec enthousiasme fidélité à Vespasien. [52]

Guerre contre Vitellius

Le nouvel empereur, après avoir assigné les divers commandements dans les provinces orientales qui lui étaient fidèles et congédié les ambassades, s'installa à Antioche de Syrie , où il conseilla ses plus fidèles collaborateurs sur ce qu'il fallait faire, estimant qu'il était important d'atteindre Rome au plus vite. que possible. C'est ainsi qu'une fois confié un fort contingent de cavalerie et d'infanterie à Muciano (gouverneur de la Syrie ), il l'envoya en Italie par voie de terre, par la Cappadoce et la Phrygie , la saison hivernale ne permettant pas un voyage par mer, compte tenu de la risque élevé de naufrage. [58] En même temps aussi Antonio Primo , commandant la Legio III Gallicastationné en Mésie , dont il était alors gouverneur, il se dirigea vers l'Italie pour affronter les armées de Vitellius. [59]

Ainsi commença la guerre civile , il partit d'Antioche pour Alexandrie en Égypte , afin de contrôler également cette province. [60] Tacite et Suétone nous racontent que pendant son séjour en Egypte il devint le protagoniste de deux "miracles", c'est-à-dire d'avoir guéri les yeux d'un aveugle en crachant dessus et la jambe d'un boiteux en la touchant avec son talon (tous deux avaient supplié la "touche divine" de l'empereur comme Serapisleur avait suggéré en rêve). En fait, ses médecins lui avaient déjà suggéré que les blessures pouvaient être cicatrisées, donc son geste, s'il réussissait, lui apporterait beaucoup de notoriété dans ces terres, et qu'en cas d'échec rien ne changerait. [60]

Ses troupes entrèrent dans le nord-est de l'Italie sous le commandement d' Antonio Primo et battirent l'armée de Vitellius lors de la deuxième bataille de Bedriaco , [60] saccageant ainsi Crémone [61] et avançant sur Rome, avant de s'installer à Otricoli en attendant des renforts de Syrie . Vitellius, qui entre-temps était revenu à Rome, tenta alors de prendre du temps et de conclure un accord avec le frère de son rival, Flavius ​​​​Sabino , en lui promettant d'abdiquer et cent millions de sesterces pour lui sauver la vie (18 décembre , 69 ), [62]cachant la nouvelle de sa défaite.

«Mais, vaincu partout soit sur le terrain soit par trahison, il s'arrangea avec le frère de Vespasien, Flavio Sabino , pour sauver sa vie et une prérogative de cent millions de sesterces . Immédiatement après, sur les marches du palais , devant une foule de soldats, il déclara qu'il voulait abandonner le pouvoir qu'il avait assumé malgré lui. Mais, face aux protestations générales, il reporta la question et, après une nuit passée, il revint au Rostra aux premières lueurs du jour : dans une robe pudique et entre les sanglots, il répéta les mêmes déclarations, cette fois en les lisant. à partir d'un texte écrit."

( Suétone, Vie de Vitellius , 15 )
Portrait de Vitellius , rival de Vespasien pour la pourpre impériale .

Comme la plupart des soldats (ceux des légions germaniques [63] ) et du peuple s'opposaient à son abandon du pouvoir, l'exhortant à ne pas se décourager, il se ressaisit et attaqua Flavio Sabino et ses partisans, les forçant à se barricader sur le Capitole. , [50] où pendant la bataille le Temple de Jupiter Optimus Maximus a été incendié et les soldats ont saccagé les cadeaux votifs, [63] tandis que la plupart des partisans Flaviens, y compris Sabino, ont perdu la vie. [62]

«Avec un coup d'État soudain, il a poussé sur le Capitole Sabino et les autres Flaviens qui se tenaient sans peur et, après avoir mis le feu au temple de Jupiter Optimus Maximus, il les a anéantis. Pendant ce temps, tout en festoyant, il regardait la bataille et l'incendie du palais de Tibère . »

( Suétone, vie de Vitellius , 15. )

Le jeune fils de Vespasien, Domitien , qui était avec son oncle, réussit à échapper au massacre, se déguisant en prêtre d' Isis , et se cacha dans la maison au Velabre de Corneille Ier, client de son père. [64] Peu de temps après, Vitellius, repentant de ce qu'il avait fait et blâmant les autres [62] , convainquit le Sénat d'envoyer des ambassadeurs, accompagnés de quelques vestales, pour demander la paix, ou en tout cas une trêve. Le lendemain, un explorateur l'informe que les unités de Vespasien approchent. Tourmenté de fuir en Campanie ou de rester à Rome, il préféra rentrer au palais, « comme s'il avait obtenu la paix ». [65]

« Il a tout trouvé dans l'abandon, car même ceux de son entourage disparaissaient. Il enroula alors autour de ses hanches une ceinture pleine de pièces d'or et se réfugia dans la loge du portier, après avoir attaché le chien devant la porte et s'être barricadé avec le lit et un matelas."

( Suétone , Vie de Vitellius , 16 )

Les troupes d'Antonio Primo, une fois qu'elles l'ont trouvé dans les palais impériaux , bien qu'elles ne l'aient pas reconnu au départ, car il était ivre et gorgé de nourriture plus que d'habitude, ayant compris que la fin était maintenant proche, [63] l'ont conduit à le Forum romain. [65] Ici à travers toute la Via Sacra , les mains liées, un lacet autour du cou et sa robe déchirée, sur tout le parcours, Vitellius fut l'objet de toutes les moqueries avec gestes et paroles, tandis qu'il était conduit avec un bout de l'épée au menton et la tête retenue par les cheveux, comme on fait avec les criminels. [63] [65] Finalement, il fut massacré dans les rues de Rome, après huit mois et cinq jours de règne : [63]

«Il y avait ceux qui lui lançaient du fumier et de la boue et ceux qui criaient incendie criminel et crapulone . La foule l'a également accusé de ses défauts physiques : et en réalité il avait une stature disproportionnée, un visage vermeil comme un ivrogne, un ventre obèse, une jambe battue à cause d'un coup qu'il avait pris une fois lors de la collision avec le char conduit par Caligula , alors qu'il était son assistant. Il a été fini à la Gémonie , après avoir été dépouillé de mille petites coupes ; et de là, il a été traîné dans le Tibre avec un crochet ."

( Suétone , Vie de Vitellius , 16. )

Le 21 décembre, au lendemain de l'entrée des troupes d'Antonio Primo à Rome et de l'assassinat de Vitellius, le Sénat proclame Vespasien empereur et consul avec son fils Tito, tandis que le second fils Domitien est élu préteur avec pouvoir consulaire. [66] Le 22 décembre, Muciano atteint également Rome, entrant dans la ville sous le commandement de ses troupes et mettant fin aux massacres perpétrés par les hommes d'Antonio, à la recherche des soldats de Vitellius et des citoyens qui s'étaient alignés à ses côtés. Il y eut plus de cinquante mille morts après ces affrontements. [63] Mucianus accompagna donc Domitien au Forum romain et le recommanda au peuple romain comme Césaret régent jusqu'à l'arrivée de son père d'Orient, tandis que le jeune prince leur prononçait un discours. [67]

Le peuple alors, enfin libéré de Vitellius et des Vitelliens, acclama l'empereur Vespasien, célébrant le début d'une nouvelle principauté et la fin de Vitellius. [63] Pendant ce temps Vespasien, qui avait atteint Alexandrie en Égypte , fut atteint par la nouvelle que Vitellius était mort et que le peuple de Rome l'avait proclamé empereur (fin décembre 69). [60] [63] Par conséquent, de nombreuses ambassades sont arrivées pour le féliciter de partout dans le monde, maintenant il était devenu le sien. Vespasien, soucieux de mettre le cap sur la capitale dès la fin de l'hiver, envoya son fils Titus avec d'énormes forces pour conquérir Jérusalem et mettre fin à la guerre en Judée . [68]

Principauté (69-79)

Et tandis que Titus assiégeait Jérusalem , Vespasien s'embarqua sur un cargo à Alexandrie, puis débarqua sur l'île de Rhodes ; de là, il a poursuivi son voyage sur des trirèmes , recevant des salutations festives dans toutes les villes où il a décidé de s'arrêter en cours de route. De l'Ionie, enfin, il passa en Grèce, puis à l'île de Corcira et de là au promontoire de Iapigio , d'où il continua par voie terrestre jusqu'à la capitale. [69] Giuseppe Flavio raconte que Vespasien fut accueilli avec joie dans toutes les villes d' Italie , mais surtout à Romeoù il reçut un accueil enthousiaste tant de la part de la population que des personnalités les plus importantes de la ville, témoignant d'une grande satisfaction. [70]

"Le sénat , conscient des événements tragiques qui avaient conduit à un changement continu d'empereurs, a insisté pour qu'il y ait un princeps d'âge mûr et couvert de gloire militaire, dont l'aura serait utile pour assurer la paix aux citoyens romains."

( Josèphe Flavius, La Guerre des Juifs , VII, 4.1.65. )

"Lorsque la nouvelle arriva qu'il était proche [...], tout le reste de la population, ainsi que leurs femmes et leurs enfants, l'attendirent au bord de la route et, lorsqu'il passa [...], ils tous poussèrent toutes sortes de cris de fête, l'acclamant comme bienfaiteur, sauveur et seul seigneur digne de [gouverner] Rome. Toute la ville était remplie de couronnes et d'encens comme un temple. Avec beaucoup d'efforts, en raison de la foule écrasante qui était venue à sa rencontre, il réussit à entrer dans le palais, où il célébra les sacrifices dus en remerciement aux divinités domestiques pour leur retour. Pendant ce temps, les gens ont commencé les célébrations, festin divisé par tribu , gentes et clientes, se faisant plaisir auprès des dieux par des sacrifices, afin qu'il maintienne Vespasien à la tête de l'Empire romain le plus longtemps possible, et qu'il garde le pouvoir pour ses fils et leurs descendants. »

( Josèphe Flavius, La Guerre des Juifs , VII, 4.1.70-73. )

Arrivé ainsi à Rome [28] au printemps 70 , Vespasien consacre dès le début toute son énergie à réparer les dégâts causés par la guerre civile. Il rétablit la discipline dans l'armée qui avait été plutôt négligée sous Vitellius et, avec la coopération du sénat, il rétablit le gouvernement et les finances sur des bases solides.

« Les soldats, les uns pour l'audace de la victoire, les autres pour l'ardeur de la défaite, s'étaient poussés à toutes les audaces débridées ; mais aussi des provinces et des villes libres, ainsi que certains royaumes , avaient entre eux des relations assez houleuses. Il a donc renvoyé la plupart des soldats de Vitellius et les a tenus en échec; quant à ceux qui avaient contribué à la victoire, il n'accordait aucune faveur extraordinaire : au contraire, il retardait même le paiement des récompenses légitimes. »

( Suétone , Vie de Vespasien , 8 )

Administration financière

Il demanda le recouvrement des impôts impayés sous Galba , puis en introduisit de nouveaux et encore plus onéreux [71] (dont le fiscus iudaicus [72] et celui sur les Vespasiens) ; il augmenta les impôts des provinces, les doublant même dans certains cas ; [71] dans l'ensemble, il avait un œil attentif sur les finances publiques. En fait, il semble que la sienne était, en réalité, une économie éclairée, qui, dans l'état désordonné des finances de Rome, était une nécessité absolue en raison de l'immense pauvreté dans laquelle se trouvaient à la fois le fiscus et l' aerarium . [71]

« En revanche, il y en a d'autres qui croient qu'il a été poussé au pillage et au vol par nécessité, en raison de l'extrême pauvreté du fisc et du fisc, qu'il avait aussitôt dénoncé dès le début de sa principauté, déclarant que » quarante milliards de sesterces pour que l' Etat puisse se lever".

( Suétone, Vie de Vespasien , 16 )

Une anecdote célèbre raconte qu'il a mis une taxe sur les urinoirs (toilettes publiques, qui depuis lors ont également été appelées Vespasiens ). Réprimandé par son fils Tito, qui le jugeait inconvenant, il lui mit sous le nez le premier argent récolté, lui demandant si l'odeur le gênait (« Pecunia non olet » ou « l'argent n'a pas d'odeur », quelle qu'en soit l'origine) ; et après que ce dernier ait répondu non, il a ajouté " et pourtant ça vient de l'urine ". [73] Par l'exemple de sa simplicité de vie, il a mis au pilori le luxe et l'extravagance des nobles romains et à bien des égards a commencé une amélioration marquée du ton général de la société.

Gestion interne

Réforme du Sénat, ordre équestre et garde prétorienne

L'une des mesures les plus importantes de Vespasien fut la promulgation de la lex de imperio Vespasiani , à la suite de laquelle lui et les empereurs suivants gouverneront sur la base de la légitimité juridique et non plus sur la base des pouvoirs divins comme l'avaient fait les Julius-Claudii. Cette disposition peut se résumer en deux formules : « le prince est délié des lois » ( princeps a legibus solutus est ) ; "Tout ce qui plaît au prince a force de loi" ( quod placuit principes legis habet vigorm ).

En tant que censeur [28] (en 73 [10] ), il réforma le Sénat et l' ordre équestre , supprimant leurs membres inaptes et indignes et promouvant des hommes capables et honnêtes, tant parmi les Italiens que les provinciaux , [74] tels que Gneo Giulio Agricola . [75] En même temps, il rendit ces organismes plus dépendants de l'empereur, exerçant son influence sur leur composition. Il donna une pension de cinq cent mille sesterces par an au pauvre consulaire . [76] Suétone ajoute :

"Et, pour qu'il soit clair que les deux ordres différaient l'un de l'autre non pas tant par les droits que par le rang, dans une querelle entre un sénateur et un chevalier romain, il décida que" les sénateurs ne devaient pas être lésés, mais que, dans de toute façon, rembourser les insultes était un droit civil et moral "."

( Suétone, Vie de Vespasien , 9 )

Le statut de la garde prétorienne change , composée de neuf cohortes dans lesquelles, pour accroître leur loyauté, seuls les italiques sont enrôlés.

Réforme judiciaire

Les listes de procès s'étaient allongées de façon exponentielle, puisque de nouveaux s'étaient ajoutés aux précédents contentieux encore pendants, notamment en raison de l'interruption due à la précédente guerre civile . [77] Vespasien fit alors tirer au sort quelques juges pour restituer les biens volés pendant la guerre civile et trancher, avec une justice extraordinaire, et réduire au minimum tous les litiges de la compétence des centumvirs , car alternativement une vie ne suffirait pas aux justiciables pour trouver une solution. [77]

Et comme la luxure et la luxure s'étaient largement répandues à cette époque, il fit décréter par le Sénat que toute femme libre qui se livrait à l'esclave d'autrui était aussi considérée comme une esclave ; [78] que les usuriers, lorsqu'ils accordaient un prêt à un fils de la famille, ne pouvaient en exiger le remboursement même après la mort du père. [78]

Politique sociale et travaux publics

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : l'art Flavien , le Colisée et le Temple de la Paix .
Le Colisée de Rome : commencé par Vespasien en 72, achevé par Tito en 80.
Vestiges du Temple de la Paix , construit entre 71 et 75.

Vespasien offrait souvent de somptueux banquets ( epulae ) pour gagner des bouchers. A l'occasion des Saturnales il offrait des cadeaux aux hommes, les calendes de mars aux femmes (1er mars, voir fêtes romaines ). [79] En 73 , Vespasien et Tito tiennent une magistrature républicaine presque oubliée, la censure , dans le but d'agrandir le pomerium , ou frontière sacrée de la ville, et d'amorcer une restructuration urbaine générale.

« Rome a été gâchée par les signes d'effondrements et d'incendies passés ; et Vespasiano permettait à n'importe qui d'occuper les espaces vides et de construire dessus si les propriétaires ne prenaient pas d'initiatives. »

( Suétone , Vie de Vespasien , 8 )

Beaucoup d'argent a été dépensé en travaux publics et en restaurations et embellissements de Rome :

Enfin, Vespasien fait moderniser et entretenir les tronçons routiers les plus importants de la péninsule, notamment les routes Appia , Salaria et Flaminia . On sait aussi que la statue colossale de Néron, qui se trouvait dans le vestibule de la Domus Aurea , in summa sacra via . [83] ... L'incendie ultérieur de la Domus Aurea a endommagé le monument qui a été restauré par Vespasien, qui l'a converti en une représentation du dieu solaire . [84]

Impulsions culturelles

Portrait de Vespasien , portrait honorifique après sa mort ( Museo delle Terme , Rome).

Vespasien était généreux envers les sénateurs et les chevaliers démunis [76] , envers de nombreuses villes dévastées par des tremblements de terre ou des incendies [76] , favorisant aussi les talents et les arts. [76] Il fut, en effet, le premier empereur à allouer une somme de cent mille sesterces par an en faveur des rhéteurs grecs et latins , aux dépens du fisc . [85] Il paya de nombreuses congiaria aux poètes les plus importants, aux meilleurs artisans, comme celui qui restaura la Vénus de Kos et le Colosse de Néron . [85] D'autres recevaient des annuités de plus de mille pièces d'or par an. Il est dit queMarco Fabio Quintiliano fut le premier enseignant public à jouir des faveurs impériales. Suétone raconte que :

« Il fut le premier à attribuer une pension annuelle de cent mille sesterces chacun aux rhéteurs latins et grecs du fisc ; les poètes les plus distingués, ainsi que des artistes, comme le restaurateur de la Vénus de Kos et ainsi que celui du Colosse, récompensé par de riches dons et de gros salaires, et aussi à un ingénieur, qui s'assura qu'il pourrait transporter d'énormes colonnes au Capitole avec des dépenses modestes , a offert un prix non indifférent pour le projet, mais a ensuite renoncé à l'exécution des travaux, lui disant de "le laisser nourrir la population". "

( Suétone, Vie de Vespasien , 18 )

« Pour les spectacles avec lesquels la scène restaurée du théâtre de Marcellus a été inaugurée , il avait aussi attiré des artistes anciens. À l'acteur tragique Apellarides, il a fait don de quatre cent mille sesterces, aux cithares de Terpno et de Diodore chacun deux cent mille, cent mille à quelques autres et, au moins, quarante mille, en plus de nombreuses couronnes d'or.

( Suétone, Vie de Vespasien , 19 )

De plus, les maîtres de la philosophie stoïcienne et sceptique, actifs à Rome, avaient été persécutés pour leur opposition au régime de Vespasien. Ostilio et Demetriio avaient été envoyés en exil et Elvidio Priscus , qui avait refusé de reconnaître Vespasien comme empereur, fut mis à mort. [86] Le pouvoir impérial jugeait leur indépendance de jugement intolérable et s'ils n'étaient généralement pas actifs politiquement, ils étaient moralement autoritaires et leurs critiques étaient d'autant plus dangereuses qu'elles étaient diffusées publiquement parmi leurs élèves.

La grande œuvre de Pline l'Ancien , Naturalis historia , a été écrite sous le règne de Vespasien et dédiée à son fils Titus. Quelques philosophes, ayant parlé avec regret des beaux jours de la République , et ainsi indirectement encouragé les conspirations, incitent Vespasien à renforcer les lois pénales contre cette profession désormais obsolète ; un seul d'entre eux, Elvidio Prisco , fut mis à mort, car il avait confronté l'empereur avec des insultes étudiées. "Je ne tuerai pas un chien qui aboie après moi" sont des mots qui expriment le caractère de Vespasien.

Organisation de l'armée

Le monde romain après la mort de Vespasien et la relative dislocation des légions romaines .

Avec Vespasien, l'ancienne discipline militaire est restaurée, mais il est surtout soucieux d'éviter que la loyauté/dévotion excessive des légions envers leurs commandants ne génère une nouvelle guerre civile . La chute de Néron fut suivie d'une lutte qui non seulement avait semé la destruction dans la péninsule italienne et saigné les caisses de l'État , mais avait impliqué de nombreuses armées (du Rhin , aux danubiennes et orientales ). Il fallait y remédier par une nouvelle série de réformes, qui complétaient ce qui avait déjà été fait sous la dynastie julio-claudienne :

  • à la fin de la guerre civile et de la révolte des Bataves , il dissout quatre légions qui avaient traîné leurs insignes dans la boue, se souillant de déshonneur ( I Germanica , IV Macedonica , XV Primigenia et XVI Gallica [87] ) et réformé trois de nouveaux ( II Adiutrix Pia Fidelis , [88] IV Flavia Felix , [87] et XVI Flavia Firma [87] ) donnant la possibilité à certains de faire amende honorable publiquement ;
  • ayant trouvé les caisses de l' aérarium militaire presque vides, il mena une série d'actions pour rétablir la situation financière antérieure à la guerre civile ;
  • de plus devant la raréfaction des recrues (qui depuis quelque temps représentait un problème irrémédiable) il décide d'augmenter le recours aux troupes auxiliaires provinciales (doublant le nombre de troupes dans de nombreuses unités, passant de 500 à 1 000 armés, ou les transformant de quingenariae à milliariae ), garantissant que les générations futures avaient plus de citoyens romains potentiels à enrôler dans les légions . [89] D'autre part, une véritable raréfaction de l'élément italique s'est créée au profit de l'élément provincial, sans produire de changements substantiels dans la valeur militaire globale ; [90]
  • afin d'augmenter la capacité défensive des frontières impériales sur toute leur longueur (plus de 9 500 km sur terre), il s'arrangea pour reconstruire de nombreuses forteresses légionnaires en pierre et dans des positions stratégiquement meilleures, afin de ne pas négliger la sécurité des légions qui y étaient cantonnées ; [91]
  • il n'ignore pas que les troupes frontalières, lorsqu'elles restent trop longtemps inactives, dans un environnement hospitalier (surtout à l'Est), perdent leur capacité de combat. Ces troupes, en effet, n'ayant aucune perspective immédiate de guerre ou de butin, risquaient de perdre leur discipline proverbiale et de se détériorer. Seul un entraînement constant pouvait préserver les aptitudes au combat, même en temps de paix, sachant pertinemment que des premiers camps "ruraux" (entourés uniquement par la campagne) nous étions maintenant passés à des forteresses qui acquéraient de plus en plus une atmosphère urbaine typique ( canabae ) ; [quatre-vingt douze]
  • il revint à l'ordre d'Auguste, réduisant les cohortes prétoriennes à 9, et encore une fois quingenary , [93] qui furent ensuite portées par son fils Domitien à 10. [94]
  • La réforme de la première cohorte aurait pu se produire à l'époque d' Auguste ou peut-être à l'époque des Flaviens . [95] C'était une cohorte milliaire , c'est-à-dire double en taille par rapport aux neuf autres cohortes, avec 5 manipules (et non 6 donc) de 160 armés chacun (soit 800 légionnaires), à qui l' aigle de la légion était confié . [95] Le premier exemple de bâtiments abritant une cohorte de cette taille se trouve dans la forteresse légionnaire d' Inchtuthill en Écosse . [96]

Politique étrangère et provinciale

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : limes romaines , provinces romaines et royaume client (histoire romaine) .

Il réduisit l' Achaïe , la Lycie , Rhodes , Byzance et Samos en provinces , les privant de leur liberté, et fit de même avec la Cilicie, la Trachée et la Commagène , [97] [98] qui étaient jusque-là gouvernées par des rois. [28]

Dans l'est
Vespasien et Titus lors de la cérémonie du triomphe ( Alma Tadema , 1885 ).

La première guerre juive a été la première des trois grandes rébellions des Juifs de la province de Judée contre le pouvoir impérial. [99] La province avait longtemps été une région turbulente avec une violence amère entre diverses sectes juives concurrentes [99] et avec une longue histoire de rébellion. [100] La colère des Juifs envers Rome était alimentée par des vols dans leurs temples et par l'insensibilité romaine - Tacite parle de dégoût et de répulsion [101] - envers leur religion . Les Juifs ont commencé les préparatifs du soulèvement armé. Les premiers succès, dont le rejetle premier siège de Jérusalem [102] et la bataille de Beth Horon [102] ne firent que solliciter une plus grande attention de Rome, où Néron chargea le général Vespasien d'étouffer la révolte.

Vespasien a mené ses forces dans un nettoyage ethnique des zones en révolte. En l'an 68 , la résistance juive dans le nord avait été étouffée. La guerre de Judée fut conclue par Tito avec la conquête de Jérusalem en 70. Sesto Giulio Frontino rappelle que le dernier rempart défensif des Juifs fut vaincu lors de la fête juive du Shabbat . [103] Au même moment, en Orient, une révolte difficile en Judée est matée dans le sang par son fils Titus , à l'issue de laquelle Jérusalem est conquise (en 70).

La destruction du Temple de Jérusalem en 70 , d'après un tableau de Francesco Hayez conservé à Venise.

Suite à ces événements, deux légions sont transférées le long de l' Euphrate en Cappadoce (la XII Fulminata et la XVI Flavia Firma ). [28] Les dernières résistances s'opposèrent à Rome encore quelques années, avant de tomber, entraînant le siège de Massada en 73 [104] [105] et le second siège de Jérusalem . [106]

Son fils Tito, après avoir achevé le difficile siège de Jérusalem, s'embarque pour l'Italie (début 71 ), faisant en sorte que les deux chefs de la révolte, Simon et Jean , ainsi que 700 autres prisonniers, choisis pour leur stature et leurs prouesses physiques, soient envoyés en Rome sera traînée enchaînée en triomphe. Arrivé dans la capitale, il est accueilli avec enthousiasme par la foule citadine. Quelques jours plus tard, le père Vespasiano accepta de célébrer un seul triomphe, bien que le Sénat en ait décrété un pour chacun. Une fois prévenue de la date de la cérémonie triomphale, l'immense population de Rome sortit pour prendre place où elle pouvait être, ne laissant que le passage libre au passage du cortège. [107]

Dans les années suivantes, après le triomphe conjoint de Vespasien et de Titus sur les Juifs, [28] mémorable comme la première occasion où le père et le fils furent associés dans le triomphe, [108] le Temple de Janus fut fermé, et le monde romain était à paix pour les neuf années restantes du règne de Vespasien. La paix de Vespasien devint proverbiale. Par conséquent, le temple de Jérusalem détruit et la population dispersée, les Juifs ne furent pas autrement persécutés sous Vespasien et Titus. Le roi Agrippa II lui-même et ses sœurs Bérénice et Drusilla vivaient à Rome, amis proches des Flaviens, [109]et une colonie de Juifs vivaient dans la capitale libres de pratiquer leur religion, à moins qu'ils ne soient tenus de payer le fiscus iudaicus . [72]

À partir de 71 , Vespasien ordonna en effet au légat Augusti pro praetore Sesto Lucilio Basso et au procureur Augusti Laberio Massimo de soumettre tout le territoire de Judée au régime des baux. L'empereur n'établit aucune ville nouvelle sur ce territoire, faisant en sorte que cette région devienne sa propriété privée. [72] Seuls 800 militaires envoyés en permission leur permettent d'établir une colonie au lieu-dit Emmaüs (à 30 stades de Jérusalem). Il a imposé à tous les juifspartout où ils résidaient, un impôt de deux drachmes chacun à payer chaque année au Capitole , en lieu et place de celui payé au temple de Jérusalem ( fiscus iudaicus ). C'était l'arrangement qui avait été donné à la Judée . [72]

Dans la quatrième année du règne de Vespasien (à partir de juillet 72 ), Antiochus, roi de Commagène , est impliqué dans de tels événements qui le conduisent à renoncer au trône du royaume « client » de Commagène au profit d'une annexion romaine. Josèphe dit que le gouverneur de Syrie , Lucio Cesennio Peto , nous ne savons pas si de bonne ou de mauvaise foi envers Antiochus, a envoyé une lettre à Vespasien accusant le même souverain, ainsi que son fils Épiphane , de vouloir se rebeller contre les Romains et de ayant déjà pris des dispositions avec le roi des Parthes . Il fallait les empêcher pour éviter une guerre impliquant lesEmpire romain . [97]

Le royaume de Commagène au moment de l'annexion à l'Empire romain en 72 .

Parvenu à une dénonciation similaire, l'empereur ne pouvait l'ignorer, d'autant plus que la ville de Samosate , la plus grande de la Commagène, est située sur l' Euphrate , d'où les Parthes auraient pu franchir le fleuve et entrer facilement dans les frontières impériales . Peto était donc autorisé à agir de la manière la plus appropriée. Le commandant romain envahit alors, sans qu'Antiochus et son peuple s'y attende, la Commagène à la tête de la legio VI Ferrata et de quelques cohortes et ailes auxiliaires de cavalerie , ainsi qu'un contingent d'alliés des rois Aristobule de Chalcis et Soemo d' Émèse .[97]

L'invasion a eu lieu sans qu'un coup de feu ne soit tiré, car personne ne s'est opposé à l'avancée romaine ni n'a tenté de résister. Une fois qu'il eut pris connaissance de ces faits, Antiochus, ne jugeant pas opportun de faire la guerre aux Romains, préféra quitter le royaume, s'éloignant secrètement sur un char avec sa femme et ses enfants. Arrivé à cent vingt stades de la ville vers la plaine, il campa ici. [97] Pendant ce temps, Peto envoya un détachement pour occuper Samosate avec une garnison, tandis qu'avec le reste de l'armée, il partit à la recherche d'Antiochus.

Les fils du roi, Epiphane et Callinicus , qui ne se résignaient pas à perdre le royaume, préférèrent prendre les armes et tentèrent d'arrêter l'armée romaine. La bataille fit rage violemment pendant toute une journée ; mais même après cet affrontement à l'issue incertaine, Antiochus préféra fuir avec sa femme et ses filles en Cilicie . Le fait d'avoir abandonné ses fils et ses sujets à leur sort produisit un tel désarroi dans le moral de ses troupes qu'à la fin les soldats de Commagène préférèrent se rendre aux Romains. Au contraire, son fils Epifane, accompagné d'une dizaine de soldats à cheval, traversa l'Euphrate et se réfugia chez le roi parthe Vologase , qui l'accueillit avec tous les honneurs. [98]

Antiochus atteignit Tarse en Cilicie , mais y fut capturé par un centurion envoyé par Peto pour le chercher. Arrêté, il est envoyé à Rome enchaîné. Vespasien, cependant, respectueux de l'ancienne amitié, ordonna qu'il soit libéré de ses chaînes pendant le voyage et le fit arrêter à Sparte . Ici, il lui a accordé des revenus substantiels, afin de pouvoir maintenir le niveau de vie d'un roi. [110] Lorsque cette information parvint à son fils, Epifane et aux autres membres de la famille, qui craignaient pour le sort de leur père, ils se sentirent libérés d'un lourd fardeau et commencèrent à espérer pouvoir se réconcilier avec l'empereur.

Ils ont donc demandé à Vologase de pouvoir lui écrire pour plaider leur cause. Bien qu'ils aient été bien traités, ils ne pouvaient pas s'adapter à la vie en dehors de l'Empire romain. Vespasien leur a généreusement permis de s'installer sans crainte à Rome avec son père, avec la promesse qu'ils seraient traités avec tous les égards. [110] Quelques années plus tard, Vespasien n'accepta pas l'invitation de Vologase , roi des Parthes , de lui envoyer comme alliée une armée commandée par l'un de ses fils, malgré l'insistance de ses fils Titus et Domitien à être choisi pour diriger cette expédition. [111]

En Europe
Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Rhenish Limes , Batavian Revolt , Danube Limes et Agricola's Campagne in Britannia .
La conquête du Pays de Galles par les Romains ( 43-78 ) .

Restant le seul empereur, Vespasien, à la fin de la guerre civile ( 68-69 ) , procéda en Occident pour étouffer une révolte difficile chez les Bataves , [112] inspirée par la prêtresse Velleda . [113] Au terme de laquelle les frontières le long du Rhin furent consolidées avec une nouvelle réorganisation qui entraîna également la dissolution de quatre légions ( I Germanica , IV Macedonica , XV Primigenia et XVI Gallica [87] ) et leur remplacement par autant (II Adiutrix Pia Fidelis , [88] IV Flavia Felix , [87] VII Gemina ou Hispana ou Galbiana [114] et XVI Flavia Firma [87] ).

Simultanément à la révolte batave, il y a eu une invasion par les populations sarmatiques des Roxolani (en 70 ). Ils passèrent au sud du Danube et, de façon inattendue avec une grande violence sur la province romaine voisine de Mésie , ils exterminèrent un grand nombre de soldats désireux de défendre la frontière . Le même légat Augusti pro praetor , Gaius Fonteio Agrippa , qui était venu à leur rencontre en les attaquant avec beaucoup de courage, fut tué. [115] Ils dévastèrent donc tout le territoire qui s'ouvrait devant eux, pillant partout où ils allaient.

Vespasien alors, informé de ce qui s'était passé et à quel point la Mésie avait été dévastée, envoya Rubrio Gallo punir les Sarmates, qui peu de temps après les affrontèrent au combat, obtenant une victoire écrasante et forçant les survivants à se retirer sur leurs territoires. Après l'invasion, Gallus fortifia de nouveau les frontières provinciales, aménageant dans ce secteur du limes de nouvelles garnisons, plus nombreuses et mieux fortifiées " de sorte que la traversée du fleuve était complètement impossible aux barbares ". [115]

De nouveaux troubles en Grande-Bretagne débutent en 69 , l'année des quatre empereurs . Face au désordre qui s'était désormais propagé à tout l'Empire romain , Venutius, de la population Briganti, chassa son ex-femme Cartimandua, reine alliée aux Romains, et prit le contrôle du nord du pays. Avec l'arrivée au pouvoir de Vespasiano, le nouveau gouverneur de l'île, Quinto Petillio Ceriale , mit fin à la révolte. [116] Dans les années suivantes, les Romains reprennent la conquête de l'île. Le gouverneur Gneo Giulio Agricola , beau-père de l' historien Tacite et toujours fidèle à Vespasiano, [117]en fait, il commença à soumettre les Ordovici en 77-78 ( nord du Pays de Galles ) . [118]

Le but était d'occuper également la Calédonie , dans la partie nord de l'île (aujourd'hui l'Écosse ). L'année suivante, Vespasiano mourut et ne put assister aux succès d'Agricola. En Allemagne , c'est Vespasien qui a commencé l'avancée dans ces territoires appelés plus tard Agri Decumates (situés entre la Haute-Allemagne et Rezia ), grâce aux campagnes du Legatus Augusti pro praetore de Gallia Lugdunensis , un certain Gneo Pinario Cornelio Clemente en 74 , qui a reçu l' ornementa triumphalia [119] pour laentreprises prospères en Allemagne . [120] En effet, les forts de Schleitheim , Hüfingen , Rottweil , Waldmossingen , Offenburg [13] et Riegel am Kaiserstuhl sont créés .

Décès

Il était capable de plaisanter même dans ses derniers instants de vie, lorsqu'il s'exclamait : « Malheureusement, je crains qu'il ne me transforme en Dieu » (en latin : « Vae, puto deus fio » ). [73] La maladie a l'air d'avoir été aggravée par l'indigestion de boire une quantité excessive d'eau congelée. Cependant, il a continué à exercer ses fonctions d'empereur, recevant même des légations pendant qu'il était au lit. Se sentant enfin mourir d'une soudaine crise de dysenterie, il s'écria : « Un empereur doit mourir debout . Et alors qu'il tentait de se relever, il mourut dans les bras de ceux qui l'aidaient, le 23 juin 79 , à l'âge de soixante-neuf ans, un mois et six jours. [2]Il mourut dans sa villa près des thermes de Cotilia , dans l'actuelle province de Rieti , où il avait l'habitude de passer l'été chaque année. [2] Il sera plus tard déifié par son fils Titus. [121]

Succession

Titus , fils aîné de Vespasien ( île de Pantelleria )
Domitien deuxième fils de Vespasien ( Musées du Capitole )

Suétone rapporte que Vespasien était si sûr de son horoscope et de ses enfants, après tant de complots déjoués contre lui, qu'il affirma au Sénat : [122]

« Mes enfants me succéderont ou personne ! "

( Suétone, Vie de Vespasien , 25 )

On dit aussi qu'il eut une vision dans un rêve, dans lequel dans le vestibule du palais impérial il y avait une balance, où d'un côté se tenaient les empereurs Claude et Néron , et de l'autre lui-même et ses fils. Le sens de cette vision était que les deux groupes d'empereurs régneraient pendant une période identique de 27 ans : Claude et Néron de 41 à 68 , Vespasien et ses fils de 69 à 96 . [122]

A la mort de Vespasien (23 juin 79 ), le fils aîné Titus resta le seul empereur et, comme son père, exclut son frère Domitien des affaires de l'État, ne l'associant pas à l'Empire ni ne lui accordant l' imperium proconsulare , c'est-à-dire le pouvoir de commandement sur toutes les provinces de l'Empire, ni la tribunicia potestas , le droit de veto absolu sur les actes des magistrats, [123] mais il le déclara son successeur, lui fit obtenir le consulat ordinaire en 1980 et aussi proposé d'épouser sa fille unique Giulia . [124]

Cependant, Domitien refusa de se séparer de Domitia mais Giulia, après avoir épousé son cousin Tito Flavio Sabino , devint sa maîtresse. [124] Titus a été considéré un bon empereur par l'historien Tacitus et d'autres contemporains; il est connu pour son programme de travaux publics à Rome et pour sa générosité à venir en aide à la population suite à deux événements désastreux, l'éruption du Vésuve en 79 et l'incendie de Rome en 1980 . Bien connue est la définition que lui donna l'historien Suétone pour célébrer les divers mérites de Titus et de son gouvernement :

( LA )

« Amor ac deliciae generis humani »

( informatique )

"Amour et délice de l'humanité"

( Suétone , Vie de Titus , 1 )

Titus mourut des fièvres paludéennes à Aquae Cutiliae le 13 septembre 81 , alors que Domitien était avec lui : [125] parti aussitôt pour Rome, il fut acclamé empereur par les prétoriens , à qui il distribua, selon la tradition, la même somme qu'ils avaient reçue de Tito. Le lendemain, le sénat lui accorde les titres d' Auguste et de père de la patrie , puis viennent le pontificat, la potestas tribunicia et le consulat.

Monnaie impériale de l'époque

Vespasien dans l'historiographie

Auteurs anciens

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Portraits de Vespasien .

Le grand historien Tacite de Vespasien a écrit :

"[...] il était doté de coutumes si sévères qu'il était considéré comme l'initiateur, lui-même un homme par l'éducation et le mode de vie semblable aux anciens."

( Tacite, Annales , III, 55.4 )

Suétone le décrit comme un homme juste, honnête, très attaché à ses origines familiales, avec pour seul défaut d'être avide d'argent : [71]

"[...] pendant toute la durée de son empire, il n'a considéré rien de plus important que d'essayer de donner de la consolidation puis de la splendeur à l' État , maintenant presque affligé et vacillant."

( Suétone, Vie de Vespasien , 8 )

Très attaché à sa grand-mère paternelle, Vespasiano, devenu princeps , revenait souvent dans la villa où il avait grandi lorsqu'il était enfant près de Cosa . [19]

"[...] et il avait tant de vénération pour la mémoire de sa grand-mère qu'il gardait l'habitude de boire, lors des solennités publiques et privées , dans une petite coupe d'argent qui lui appartenait."

( Suétone, Vie de Vespasien , 2 )

Suétone ajoute :

«[...] du début à la fin de son empire, il fut simple et indulgent. Il n'a jamais caché la pudeur de sa propre origine, au contraire il s'en est fréquemment vanté."

( Suétone, Vie de Vespasien , 12 )

"Je tolèrerai avec la plus grande indulgence la franchise des amis, les allusions des avocats et l'arrogance des philosophes."

( Suétone, Vie de Vespasien , 13 )

« Sans en vouloir ni méditer vengeance des offenses et hostilités, il fit épouser magnifiquement la fille de son adversaire Vitellius , lui fournissant également la dot et l'ameublement de la maison. [...] Il était si étranger à se laisser pousser à ruiner quelqu'un pour quelque soupçon ou peur, que, lorsque ses amis l'invitèrent à se méfier de Mezzio Pompusiano, puisque dans le peuple on disait qu'il avait l'Empire inscrit en l'horoscope puisque dès sa naissance, il l'a même nommé consul, assurant qu'un jour il se souviendrait de la faveur qu'il lui accordait. »

( Suétone, Vie de Vespasien , 14 )

"Vespasien ne s'est jamais réjoui du meurtre de qui que ce soit, au contraire il a pleuré et se lamenté pour les justes sentences."

( Suétone, Vie de Vespasien , 15 )

Il était aussi de carrure trapue, avec des membres forts et fermes, son visage presque contracté avec un effort. [126]

"[...] à ce propos, un bonhomme d'esprit, à qui il avait demandé de faire aussi quelques blagues sur lui, a eu l'audace de répondre assez spirituellement : "Je le dirai quand tu auras fini de décharger le ventre". "

( Suétone, Vie de Vespasien , 20 )

Dans l'ensemble, il jouissait d'une bonne santé, se contentant de l'entretenir par des massages réguliers de tout le corps, en jeûnant un jour par mois. [126] C'était aussi son habitude de se réveiller très tôt, de lire les lettres et les rapports de tous ses fonctionnaires, de recevoir des amis (comme cela arrivait souvent avec Gaius Pline II [127] ), de s'habiller seul, de se promener dans une litière, de se reposer avec une des nombreuses concubines qui, après la mort de Cenide, avaient pris sa place. [128]

«[...] de sa chambre il passa ensuite dans la salle de bain et dans le triclinium . On dit qu'à aucun moment il n'a été plus disponible et plus indulgent ; et les domestiques essayaient de profiter de ces occasions notamment pour lui faire quelques requêtes. »

( Suétone, Vie de Vespasien , 21 )

Pendant le dîner, comme à toute autre occasion, il était très sociable et avait souvent des blagues très spirituelles, même calomnieuses et vulgaires, utilisant même des mots obscènes. [129]

"Ayant succombé aux attaques d'une qui semblait mourir d'amour pour lui, il lui donna quatre cent mille sesterces pour une nuit d'amplessi et, quand le trésorier lui demanda comment il voulait inscrire cette somme dans ses comptes, il répondit : " Pour Vespasien passionnément aimé " . "

( Suétone, Vie de Vespasien , 22 )

L'avarice dont Tacite et Suétone [71] stigmatisent Vespasien semble en réalité avoir été une économie éclairée qui, dans le désordre des finances de Rome, était une nécessité absolue. [71] On raconte que lorsqu'on lui a demandé s'il voulait ou non une statue en son honneur, il a répondu en désignant une soucoupe en argent : « Bien sûr. Ce sera le piédestal ». D'autres épisodes sont racontés par Suétone :

"Puis quand les marins , qui marchent habituellement à Rome depuis Ostie et Pozzuoli pour l'alternance, ont demandé qu'on leur accorde une indemnité pour le port de chaussures, il était presque anodin de les avoir renvoyés sans un signe de tête de réponse, a ordonné que, désormais, ils marchent pieds nus ; et donc en fait à partir de ce moment ils marchent."

( Suétone, Vie de Vespasien , 8 )

«[...] il se livrait ouvertement à des spéculations déshonorantes même pour un particulier, n'achetant certains biens que pour les revendre ensuite à un prix plus élevé. Il n'a pas non plus hésité à vendre des bureaux aux candidats et des acquittements aux accusés innocents et coupables. On soupçonne aussi qu'il avait pour habitude de promouvoir à dessein les administrateurs les plus rapaces à des postes particulièrement importants, pour les condamner plus tard, une fois enrichis : il les utilisait - disait-on autour - comme des éponges, car, lorsqu'elles étaient sèches, il les a trempées, et, quand elles étaient mouillées, il les a pressées."

( Suétone, vie de Vespasien , 16 )

Militaire de carrière, il s'est révélé doté de compétences tactico-stratégiques considérables, évitant d'exposer son armée à des risques inutiles, quand ce n'était pas strictement nécessaire, comme le raconte Josèphe lors de la première guerre juive :

« Si quelqu'un croit que la gloire de la victoire sera moins belle sans combat, considérez que la victoire obtenue sans danger est meilleure que celle qui vient en passant par l'incertitude de la bataille. Et non moins glorieux sont ceux qui obtiennent les mêmes résultats au combat, réussissant à se dominer avec un froid calcul. »

( Josèphe Flavius, La Guerre des Juifs , IV, 6.2.372-373. )

Auteurs modernes

Il semble que Vespasien n'était pas un excellent soldat, comme son fils Titus, mais il a fait preuve de force de caractère et d'habileté, et avait un désir constant d'établir l'ordre et la sécurité sociale pour ses sujets. Il était ponctuel et régulier dans ses habitudes, s'occupant de ses bureaux tôt le matin et profitant ensuite de son repos. Trempé par la rigueur des légionnaires, il n'était en effet enclin à aucune forme de vice.

Il n'avait peut-être pas les caractéristiques attendues d'un empereur de la précédente dynastie julio-claudienne , mais il était apprécié de tous, tant par la plèbe que par le patriciat sénatorial. Vespasien est donc l'avocat d'une renaissance économique et sociale dans tout l'Empire qui jouit, grâce à son gouvernement, d'une pax restée proverbiale. En fait, pour cette raison, il était l'un des empereurs les plus aimés de l'histoire romaine.

Noter

  1. ^ un bcd e f g h i j k l Suétone , Vie de Vespasien , 6.
  2. ^ un bcde Suétone , Vie de Vespasien , 24.
  3. ^ a b Suétone, Vie des CésarsVespasien , 12 .
  4. ^ un bc CIL VI, 40448 .
  5. ^ un b AE 1983, 586 ; CIL XI, 5166 .
  6. ↑ CIL II, 14-2-1 , 897 = Géza Alföldy , Die Römischen Inschriften von Tarraco , Berlin, W. de Gruyter, 1975, nº 72 (photo) . ISBN 3-11-004403-X
  7. ^ AE 1978, 92 .
  8. ^ CIL XVI, 16 .
  9. ^ un bc AE 1934 , 261 .
  10. ^ un bc CIL XI, 3605 .
  11. ^ un bc AE 1934 , 171 .
  12. ^ CIL XI , 2957
  13. ^ un b CIL XIII, 9082 .
  14. ^ CIL XIII, 8046 et AE 1968, 446 .
  15. a b Stéphane Gsell, Inscriptions latines de l'Algérie , Paris, Champion, 1922, t. 1, 3885; Robin George Collingwood ; Richard Pearson Wright , The Roman Inscriptions of Britain (RIB), Vol.2, fasc. 1 : Instrumentum Domesticum. The Military diplomata, Metal lingots, Tesserae, Dies, Labels and lead seals Archivé le 5 juillet 2008 sur Internet Archive ., Gloucester 1990 : 2404,34 & 35.
  16. ^ CIL VIII, 10116 .
  17. ^ AE 1999, 1023 .
  18. ^ a b CIL VIII, 8 , CIL XVI, 23 , CIL II, 4814 , CIL X, 3829 et CIL XVI, 158 .
  19. ^ un bcd e f g h i j k l m n o p q r s t Suétone , Vie de Vespasien , 2 .
  20. ^ un bcdefghij Suétone , Vie de Vespasien , 3 . _ _ _ _
  21. ^ John Harvey Kent, Corinthe VIII.3 Les inscriptions, 1926-1950 , Princeton (NJ), American School of Classical Studies at Athens, 1966, n° 84.
  22. ^ un bcd e f Suétone , Vie de Vespasien , 1.
  23. ^ un b Levick 1999 , p. 8 . Il semble que Vespasien ait servi de tribun de Laticlav dans la legio V Macedonica , qui, quarante ans plus tard, a participé au siège de Jérusalem en 1970 .
  24. ^ un bcd et Cassio Dione Cocceiano , histoire romaine , LIX, 12.3.
  25. ^ un b Campbell 2006 , p. 16 .
  26. ^ un bcd e f g h i j k l m n Suétone , Vie de Vespasien , 4 .
  27. ^ Dion Cassius , LX , 30.1
  28. ^ un bcdefg Suétone , Vie de Vespasien , 8 . _
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  32. ^ CIL VII, 1204 .
  33. ^ AE 1963, 11
  34. ^ AE 1975, 554 .
  35. ^ un b Josèphe, La guerre juive , III, 1.1.
  36. Dans ce cas, il s'agissait de la Mésie , qui comptait à l'époque deux légions : la legio IV Scythica et la legio V Macedonica .
  37. ^ un b Tacitus, De vita et moribus Iulii Agricolae 13.5
  38. Cassio Dione Cocceiano , Histoire romaine , LX, 20,3
  39. ^ Josèphe, La guerre juive , III, 1.2.
  40. Cassio Dione Cocceiano , Histoire romaine , LXIII, 22.1a.
  41. ^ un bcd Josèphe , La guerre juive , III, 2.4.
  42. ^ Josèphe, La guerre juive , III, 1.3.
  43. ^ Josèphe, La guerre juive , III, 7.22
  44. ^ un b Josèphe, La guerre juive , III, 2.1.
  45. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , III, 2.2-2.3.
  46. ^ un b Josèphe, La guerre juive , III, 4.1.
  47. ^ Josèphe, La guerre juive , III, 8.8.
  48. ^ un b Josèphe, La guerre juive , III, 8.9.
  49. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , IV, 9.1
  50. ^ un bc Josèphe , La guerre juive , IV, 9.2.
  51. Tacite, LXXIV-LXXVIII , in Historiae , II.
  52. ^ un bcd Josèphe , La guerre juive , IV, 10.6 .
  53. Tacite, Historiae , édité par Azelia Arici, p. 226, ISBN  88-02-01848-0 .
  54. Tacite, LXXIX-LXXXI , in Historiae , II.
  55. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , IV, 10.2.
  56. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , IV, 10.3.
  57. ^ Josèphe, La guerre juive , IV, 10.4
  58. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , IV, 11.1.
  59. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , IV, 11.2.
  60. ^ un bcd Suétone , Vie de Vespasien , 7.
  61. ^ Tacite , Historiae , III, 19-35.
  62. ^ a b c Suétone , Vie de Vitellius , 15.
  63. ^ un bcdefgh Josèphe , La guerre juive , IV, 11.4 .
  64. Tacite, Historiae , III, 74. D'après Suétone ( Vie de Domitien , 1), Domitien se réfugie cependant chez la mère d'un de ses amis.
  65. ^ a b c Suétone , Vie de Vitellius , 16.
  66. Tacite, Historiae , IV, 3, Suétone, Domitien , 1 ; Dion Cassius, LXVI, 1.
  67. ^ Dion Cassius, LXV, 22 ans
  68. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , IV, 11.5
  69. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , VII, 2.1.
  70. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , VII, 4.1.
  71. ^ un bcdef Suétone , Vie de Vespasien , 16 .
  72. ^ un bcd Josèphe , La guerre juive , VII, 6.6 .
  73. ^ a b Suétone, Vie de Vespasien , 23
  74. ^ un bcd Suétone , Vie de Vespasien , 9.
  75. ^ Tacite, De vita et moribus Iulii Agricolae 9.1
  76. ^ un bcd Suétone , Vie de Vespasien , 17.
  77. ^ a b Suétone, Vie de Vespasien , 10.
  78. ^ a b Suétone, Vie de Vespasien , 11.
  79. ^ Suétone, Vie de Vespasien , 19
  80. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , VII, 5.7
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  84. Jérôme , dans Hab. c3 ; Suétone, Vie de Vespasien , 18 ; Pline l'Ancien , lc ; cf. Historia Augusta , Commode , 17 ; Dion Cassius, Histoire de Rome , LXXII, 15.
  85. ^ a b Suétone, Vie de Vespasien , 18.
  86. ^ Dion Cassius, LXVI, 12-13; Suétone, Vie de Vespasien , 15 ; Épictète, Dissertations , I, 2, 19.
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  108. ^ Josèphe Flavius, La guerre juive , VII, 5.4-6
  109. ^ Suétone, Titus , 7
  110. ^ un b Josèphe, La guerre juive , VII, 7.3.
  111. Suétone, Vie de Titus , 2 et Vie de Domitien , 2 ; Dion Cassius, LXVI, 15.
  112. ^ un b Josèphe, La guerre juive , VII, 4.2.
  113. ^ Tacite, Deigine et situ Germanorum , 8.3
  114. Tacite , Historiae , 86 ; III, 7 et 21.
  115. ^ un b Josèphe, La guerre juive , VII, 4.3.
  116. ^ Tacite, De vita et moribus Iulii Agricolae 16-17 ; Histoires 1.60 , 3.45 .
  117. ^ Tacite, De vita et moribus Iulii Agricolae 7.3
  118. ^ Tacite, De vita et moribus Iulii Agricolae 18-38 .
  119. ↑ Gneo Pinario Cornelio Clemente pourrait être crédité de la construction d'une route militaire qui reliait Argentoratae au fort de Rottweil , qui se poursuivait ensuite dans deux directions : vers le sud jusqu'à la forteresse légionnaire de Vindonissa ; à l'est du Danube près de Laiz (Dietwulf Baatz, Der römische Limes: Archäologische Ausflüge zwischen Rhein und Donau , Berlin, Mann, 1993, carte p. 18. ISBN 3-7861-1701-2 ).
  120. ^ CIL XI, 5271
  121. ^ Gaius Pline Cecilius Second , Panégyrique de Trajan , 11.1.
  122. ^ a b Suétone, Vie de Vespasien , 25.
  123. Dans CIL III, 318 Domitien apparaît CAES ( ar ) / DIVI F ( ilius ) DOMITIANVS / CO ( n ) S ( ul ) VII PRINC ( eps ) IVVENTVTIS.
  124. ^ a b Suétone, Vie de Domitien , 22.
  125. De nombreux historiens ne manquent pas d'insinuer que Domitien l'a fait empoisonner : Dion Cassius, LXVI, 26, Philostrate, Vie d'Apollonios de Tyane , VI, 32 ; Hérodien, IV, 5, 6 ; Aurelio Vittore, I Cesari , 10 et 11.
  126. ^ a b Suétone, Vie de Vespasien , 20.
  127. ^ Gaius Pline Cecilius Second , Epistolario , III, 5.9
  128. ^ Suétone, Vie de Vespasien , 21
  129. ^ Suétone, Vie de Vespasien , 22

Bibliographie

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Sources historiographiques modernes
Romans historiques

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Liens externes

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avec Titus Cesare Vespasien V avec Titus César Vespasien VI avec Lucio Ceionio Commodo
Dixième Junio ​​​​Novio Priscus Rufus 79 Titus César Vespasien VIII IX
avec Lucio Ceionio Commodo avec Titus César Vespasien VII avec César Domitien VII