Deuxième Guerre mondiale
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De gauche à droite et de haut en bas : les troupes du Commonwealth dans le désert ; des civils chinois enterrés vivants par des soldats japonais ; sous-marin allemand attaqué ; Forces soviétiques lors d'une offensive hivernale; instantané de Berlin à moitié détruit ; avions sur un porte-avions japonais se préparent au décollage.
Date1er septembre 1939 - 2 septembre 1945
LieuEurope , Méditerranée , Afrique , Moyen-Orient , Asie du Sud-Est , Chine , Océans Atlantique et Pacifique
Casus belliInvasion allemande de la Pologne
RésultatVictoire finale des Alliés
Déploiements
Empire britannique Empire britannique Union soviétique (depuis 1941) États-Unis (depuis 1941) Chine (depuis 1941) France (1939-1940 ; 1944-1945) ... et autres
Union soviétique 


France 
Allemagne Allemagne Empire japonais (depuis 1941) Royaume d'Italie (1940-1943) ... et autres
Japon
Italie
Commandants
Pertes
Total : 50 millions
Militaires : 17 millions
Civils : 33 millions
Total : 12 millions
Militaires : 8 millions
Civils : 4 millions
Rumeurs de guerres sur Wikipédia

La Seconde Guerre mondiale a vu, entre 1939 et 1945 , les puissances dites de l'Axe et les Alliés qui, comme cela arrivait déjà aux belligérants de la Première Guerre mondiale , s'affrontaient sur une grande partie de la planète ; le conflit a commencé le 1er septembre 1939 avec l' attaque de l'Allemagne nazie contre la Pologne et s'est terminé, sur le théâtre européen , le 8 mai 1945 avec la reddition allemande et, sur le théâtre asiatique , le 2 septembre suivant avec la reddition de l'Empire japonais après les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki .

Ce fut le plus grand conflit armé de l'histoire et a coûté à l'humanité six ans de souffrances, de destructions et de massacres, avec une estimation totale des morts comprise entre 55 et 60 millions ; les populations civiles se sont retrouvées impliquées dans les opérations dans une mesure jusque-là inconnue, et ont en effet été la cible déclarée de bombardements, de représailles, de persécutions, de déportations et d'exterminations. En particulier, le Troisième Reich a mené l' Holocauste avec des méthodes d'ingénierie pour anéantir, entre autres, les populations d' origine ou d'ethnie juive , poursuivant également une politique de réorganisation ethnico-politique de l' Europe centrale et orientale qui prévoyait la destruction ou la déportation de l'ensemblePopulations slaves , gitans et tous ceux que le régime nazi considérait comme « indésirables » ou ennemis de la race aryenne .

Au sortir de la guerre, l'Europe, réduite à un tas de décombres, achève le processus d'involution entamé avec la Première Guerre mondiale et perd définitivement sa primauté politique et économique mondiale, largement assumée par les États-Unis d'Amérique . Ils ont été opposés par l' Union soviétique , l'autre grande superpuissance forgée par le conflit, dans un équilibre géopolitique international tendu que l'on a appelé plus tard la guerre froide . Les terribles destructions de la guerre ont conduit à la naissance de l'Organisation des Nations Unies (ONU), qui a eu lieu à la fin de la Conférence de San Francisco le 26 juin 1945.

Le contexte historique

L'expansionnisme japonais en Asie

La construction du Yamato , le plus grand cuirassé de l'histoire et symbole de la puissance navale du Japon

La phase qui suit la Première Guerre mondiale voit l'affirmation complète de l'Empire japonais comme grande puissance : après avoir incorporé une partie des colonies allemandes de l' océan Pacifique et avoir pris le contrôle de plusieurs routes commerciales lucratives dans le bassin, avec le traité naval de Washington du 6 février 1922, le Japon obtint le droit de disposer du troisième plus grand cuirassé du monde, condition qui lui garantissait une supériorité militaire puisque ses plus puissants adversaires (les États-Unis et le Royaume-Uni) devaient répartir leurs flottes entre le Pacifique et l'Atlantique . Le déclenchement de la grande dépressionen 1929, il pousse le pays à changer d'orientation économique, jusque-là concentrée sur le commerce avec les États-Unis, et à se tourner avec plus d'intérêt vers les marchés asiatiques ; exclu des divisions coloniales du XIXe siècle , le Japon s'estimait privé de l'accès aux riches ressources de l'Asie par les puissances européennes et décida de compenser cet état de fait par une série de manœuvres agressives d'expansion territoriale [1] .

Le glissement du Japon vers une politique d'impérialisme a été favorisé par une forte militarisation de la société japonaise, qui s'est amorcée dès le milieu des années vingt : l'omniprésence de l'armée, capable de conditionner la vie politique nationale par l'action des puissantes forces de police secrètes (les Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) et militaires (les Kempeitai ), sont devenus exemplaires dans le domaine de l'éducation des nouvelles générations, à travers la destination comme enseignants dans des écoles publiques de nombreux officiers de l'armée restés sans postes. L'influence de l'armée dans la société a conduit à la récupération du concept philosophique médiéval de Gekokujō, selon laquelle un officier inférieur peut désobéir aux ordres supérieurs s'il le juge moralement juste ; en plus de dégénérer en une série de tentatives de coup d'État sanglantes mais infructueuses par des fonctionnaires ultra-stock (comme l' incident du 26 février 1936), ce principe était la justification adoptée par les généraux japonais pour mener des campagnes d'expansionnisme territorial à la manière du tout indépendamment des souhaits du gouvernement national proprement dit [2] .

Les troupes japonaises occupent Pékin en août 1937

Le principal résultat de cet expansionnisme a été la Chine , affaiblie par une décennie de guerre civile qui a opposé les forces communistes de Mao Zedong à celles du Kuomintang nationaliste de Chiang Kai-shek . Agissant en totale autonomie vis-à-vis du gouvernement, les généraux japonais ont orchestré un faux sabotage ferroviaire à Moukden le 18 septembre 1931 , utilisé comme prétexte pour déclencher l'invasion de la région de Mandchourie au nord de la Chine où s'est établi l'État fantoche du Mandchoukouo .. L'occupation de la Mandchourie a conduit à un état de profonde tension diplomatique et militaire entre le Japon et l'Union soviétique, qui a dégénéré en une série d'escarmouches frontalières qui se sont poursuivies jusqu'en septembre 1939 ; cela conduit à un rapprochement diplomatique entre le Japon et l'Allemagne nazie dans une clé anti-soviétique, officialisé par la signature du pacte anti-komintern le 25 novembre 1936. Le conflit entre les Japonais et les Chinois finit par exploser en une guerre totale à partir de Juillet 1937 : les forces japonaises cèdent le pas à l'invasion du centre et du sud de la Chine en occupant NanjingetPékinmais ils se sont retrouvés plus tard mêlés à un long conflit de guérilla, en particulier après la stipulation d'une alliance anti-japonaise formelle entre les communistes de Mao et les nationalistes de Chiang ; la victoire dans la longue guerre contre les Chinois était donc l'épine dorsale de la politique étrangère japonaise au moment du déclenchement des hostilités en Europe [3] .

L'expansionnisme allemand en Europe

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : les événements d'avant la Seconde Guerre mondiale en Europe .

Le traité de Versailles de 1919 , qui conclut la Grande Guerre, impose des châtiments extrêmement sévères aux vaincus allemands, notamment : cession de l'Alsace-Lorraine à la France et de vastes régions orientales à la Pologne , octroi d'autonomie à la ville portuaire de Dantzig , passage du Schleswig région au Danemark, déclassement de l'aviation, interdiction de posséder des véhicules blindés dans une armée de pas plus de 100 000, reddition de la flotte et paiement d'une indemnité de 132 milliards de marks en or. Des conditions extrêmement punitives pour une nation qui disposait à la fin des hostilités de troupes encore attestées sur le territoire français, et qui ont contribué à créer le mythe selon lequel quelques « traîtres » non nationalistes internes (les soi-disant « traîtres ») faire perdre la guerre à l' Empire allemand . poignarder dans le dos "). Ce mythe, et la mauvaise situation économique de la République de Weimar donnée par les conséquences de l' effondrement du marché boursier américain en 1929, ont été importants pour l'affirmation de laParti national-socialiste des travailleurs allemands d' Adolf Hitler : après la victoire aux élections fédérales allemandes de 1933 , un parlement contrôlé par les nazis a accordé au chef nazi des pouvoirs dictatoriaux et l'année suivante, avec la mort du vieux Reichspräsident Paul von Hindenburg , Hitler pris en charge le Führer .

Les troupes allemandes entrent à Vienne pendant l' Anschluss

Avec Hitler au pouvoir, les violations répétées de la paix de 1919 commencent bientôt : après la sortie de l'Allemagne de la Société des Nations en 1935, la conscription obligatoire est réintroduite et une nouvelle armée de l'air, la Luftwaffe , est placée sous le commandement d' Hermann Göring ; puis en mars 1936 les forces allemandes remilitarisent la Rhénanie . Un partenariat a commencé à se former entre l'Allemagne nazie et le Royaume d'Italie , qui est resté isolé des anciens alliés anglo-français suite à sa décision d' envahir et d'annexer l'Éthiopie , exploitant également les points communs idéologiques entre le régime hitlérien et fasciste de Benito Mussolini ., au pouvoir en Italie depuis 1922. Cette excellente relation a été renforcée par l'intervention conjointe italo-allemande en faveur des forces nationalistes de Francisco Franco pendant la guerre civile espagnole , puis matérialisée par une alliance militaire entre les deux nations (la soi-disant appelé « axe Rome-Berlin »).

Hitler et Mussolini défilent à Munich après les accords de 1938

Alors que le réarmement allemand se poursuivait, Hitler exécuta ses plans d'expansion territoriale de l'Allemagne, afin qu'elle obtienne cet espace de vie ( Lebensraum ) dont, selon ce qui était affirmé dans Mein Kampf , elle avait cruellement besoin pour répondre aux besoins de sa croissance. population. Profitant du fait que les Anglo-Français ne montraient aucune volonté de déclencher une autre guerre mondiale et avaient tendance à reconnaître quelques concessions à l'Allemagne (la politique dite « d' apaisement »), l'Autriche fut pacifiquement annexée au Reich allemand en mars 1938 Plus de résistance a mis en place lela Tchécoslovaquie , autre État créé après la guerre, pour céder la région des Sudètes , une zone frontalière peuplée majoritairement de populations allemandes ; la convocation d' une conférence à Munich en septembre 1938 entre Allemands, Britanniques, Français et Italiens conduit à la résolution pacifique de cette polémique : dans une ultime démonstration d'« apaisement », les Anglo-Français consentent à l'annexion des Sudètes à l'Allemagne. Cependant, l'accord de Munich ne suffit pas à satisfaire les plans d'Hitler, et quelques mois plus tard, en mars 1939, ce qui reste de la Tchécoslovaquie cesse d'exister : la Bohême et la Moravie sont déclarées « protectorat du Reich ».", tandis qu'un gouvernement fantoche de l'Allemagne a été établi en Slovaquie .

La cible suivante des Allemands est devenue la Pologne. Le traité de 1919 sépare la région de Prusse orientale , entourée de territoire polonais, du reste de l'Allemagne ; Hitler exige alors la restitution de la ville de Dantzig et de son territoire voisin, le « couloir polonais ». Après Munich, les anglo-français étaient désormais désillusionnés par les véritables intentions expansionnistes de l'Allemagne et ils ont immédiatement apporté leur soutien à la Pologne pour s'opposer aux souhaits d'Hitler. On comptait sur le soutien de l'Union soviétique pour empêcher une invasion allemande de la Pologne, mais Berlin répondit par un astucieux coup d'État diplomatique : le 24 août 1939, le ministre soviétique des Affaires étrangères Vjačeslav Michajlovič Molotovet l'Allemand Joachim von Ribbentrop ont signé un pacte de non-agression de dix ans entre les deux nations, le pacte Molotov-Ribbentrop ; un protocole secret de l'accord divisait l'Europe de l'Est en deux sphères d'influence, donnant carte blanche à l'URSS sur les républiques baltes et la Finlande et prévoyant une partition de la Pologne, permettant à Hitler de lancer l'offensive sans avoir à craindre une guerre sur deux fronts . Le 1er septembre, à 04h45, les troupes allemandes franchissent la frontière polonaise ; deux jours plus tard, la France et le Royaume-Uni déclarent la guerre à l'Allemagne, déclenchant la Seconde Guerre mondiale.

Guerre

Le théâtre de guerre européen

     Alliés

     URSS

     Axe

     Pays neutres

1939-1940

L'invasion de la Pologne

1er septembre 1939, des soldats allemands enlèvent la barrière de la frontière germano-polonaise

Le 1er septembre 1939 à 4 h 45, sous prétexte de l' incident de Gleiwitz organisé par les services secrets allemands, l'Allemagne déclenche des opérations militaires contre la Pologne : cinq armées de la Wehrmacht de 1 250 000 hommes, 2 650 chars et 2 085 avions de la Luftwaffe envahissent la Pologne dans une attaque en tenaille, en employant la tactique militaire innovatrice de blitzkrieg ou Blitzkrieg . L'armée polonaise comptait un million d'hommes, plusieurs centaines de voitures blindéeset des chars de modèles légers ou démodés, appuyés par six cents appareils de qualité modeste ; la résistance de la Pologne était tenace et obstinée, mais pas suffisamment cohérente et coordonnée : les généraux polonais âgés ont commis l'erreur stratégique de disperser l'armée sur toute l'extension de la frontière avec l'Allemagne, se rendant vulnérables aux percées rapides des panzers allemands qui ils ont réussi à pénétrer l'arrière ennemi en effectuant de vastes manœuvres d'encerclement .

L'artillerie polonaise en action pendant la campagne de 1939

Le 8 septembre, les premiers chars allemands arrivent aux portes de Varsovie , déclenchant une bataille acharnée , tandis que la majeure partie de l'armée polonaise est méthodiquement encerclée dans des poches isolées et anéantie en deux à trois semaines. Craignant une attaque de la France par l'ouest, les Allemands décidèrent d'accélérer le moment de la défaite polonaise et commencèrent à frapper Varsovie avec une série de bombardements en tapis ; du coup, en l'espace de vingt jours, la ville fait état de près de 26 000 morts et de plus de 50 000 blessés parmi la population civile. A partir de ce moment, le conflit a pris le caractère d'une guerre totale: militaires et civils étaient également impliqués, luttant désespérément pour la victoire et la survie.

Le 17 septembre, conformément au pacte Molotov-Ribbentrop, l'Union soviétique envahit la Pologne par l'est avec peu de résistance. L'attaque soviétique marque définitivement le sort de la Pologne : la population civile réduite à l'extrême, Varsovie se rend aux Allemands le 27 septembre 1939 ; l'armée polonaise a été complètement désarmée le 6 octobre, bien que certains départements aient réussi à se réfugier via la Roumanie en France où, le 30 septembre, un gouvernement en exil de Pologne avait été établi . Les territoires polonais se sont retrouvés divisés entre les Allemands et les Soviétiques, qui ont instauré des régimes d'occupation très durs responsables de dizaines de milliers de morts [4] .

La "guerre étrange"

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Strange War et Winter War .
Novembre 1939, des soldats britanniques et français jouent aux cartes pendant la période de la "guerre étrange"

Alors que la Pologne se retrouve anéantie à l'est, la situation sur le front occidental reste fondamentalement calme : hormis quelques escarmouches, tant les Français (rejoints au bout de quelques jours par un corps expéditionnaire britannique ) que les Allemands adoptent une stratégie défensive, ne s'engageant pas dans des affrontements aigus de grande envergure et restant à l'abri de leurs systèmes frontaliers fortifiés respectifs (la ligne Maginot et la ligne Siegfried ). Cette période de conflit sans hostilité, qui dura plusieurs mois, passa ensuite dans l'histoire sous le nom de « guerre étrange » (en allemand Sitzkrieg , « guerre assise » ; en français drôle de guerre , « drôle de guerre » ;, "guerre ennuyeuse") [5] .

De septembre 1939 à avril 1940, les premiers combats entre l'Allemagne et les Anglo-Français se déroulent presque exclusivement dans les mers et dans les cieux. La Kriegsmarine allemande se mobilise pour intercepter le trafic maritime à destination et en provenance de la Grande-Bretagne, afin de mettre en difficulté l'économie et la population britanniques : les Allemands emploient des U -boot et des navires de guerre contre le trafic commercial ennemi [6] , tandis que la Royal Navy s'active pour patrouiller les routes de la mer du Nord à l' océan Atlantique . Les Allemands remportèrent d'importants succès initiaux, comme le naufrage du porte-avions HMS Courageous par le U-29le 17 septembre 1939 en mer du Nord, ou le torpillage le 14 octobre du cuirassé HMS Royal Oak à Scapa Flow par le U-47 ; mais les Alliés remportèrent aussi un succès en incitant, le 17 décembre, le cuirassé de poche Admiral Graf Spee à couler à Montevideo après avoir été endommagé lors de la bataille du Río de la Plata . La Kriegsmarine est également responsable d'un grave incident diplomatique, lorsque le soir du 3 septembre 1939 le U-30 coule, probablement à cause d'une erreur d'identification, le transatlantique SS Athenia .avec 1 103 civils à bord, dont 300 citoyens américains neutres.

Pour tenter d'entraver les opérations de la Kriegsmarine, la Royal Air Force a mené de nombreux raids de bombardiers contre des bases navales allemandes, des usines de sous-marins, des chantiers navals et des dépôts de munitions pendant plusieurs mois entre 1939 et 1940. navires, notamment à Wilhelmshaven et Kiel . Les batailles aériennes contre la Luftwaffe qui en ont résulté ont été très sanglantes : la RAF a perdu jusqu'à 50 % de ses avions à chaque sortie, car les Britanniques n'avaient pas de chasseurs à longue portée pour escorter les bombardiers et les défendre efficacement contre les intercepteurs de la Luftwaffe, comme indiqué. le 18 décembre 1939 lors de la bataille de la baie d'Heligoland .

Soldats finlandais pendant la guerre d'hiver

Alors que la situation stagnait à l'ouest, l'Union soviétique menait à l'est ses programmes agressifs d'expansion territoriale convenus dans le pacte Molotov-Ribbentrop. Entre septembre et octobre 1939, par une série de diktats , l'URSS contraint les républiques baltes ( Estonie , Lettonie et Lituanie ) à accueillir d'importants contingents de troupes soviétiques sur leur territoire ; cela conduit ensuite, en août 1940, à une véritable annexion des républiques baltes à l'Union soviétique. Pendant ce temps, les Soviétiques avaient entamé des négociations avec le gouvernement finlandaisobtenir quelques changements aux frontières et la vente de bases militaires sur le sol finlandais ; Face au refus du gouvernement d' Helsinki , le 30 novembre 1939, l'URSS déclare la guerre à la Finlande, déclenchant la « guerre d'hiver ». Le conflit a mis en lumière l'état d'impréparation profonde à la guerre de l' Armée rouge : privées de nombreux officiers suite aux « grandes purges » staliniennes des années 1930, les unités soviétiques se sont révélées mal équipées et mal entraînées, subissant des défaites répétées face aux Finlandais. Finalement, le poids numérique des attaquants a conduit à une percée du front finlandais en Carélie, mais pour ne pas risquer un isolement diplomatique complet, Staline accepte d'engager des négociations de paix. Ainsi, le 12 mars 1940, le traité de Moscou est conclu : l'Union soviétique obtient les territoires demandés, mais la Finlande conserve son indépendance [7] .

L'Allemagne pointe vers l'Ouest

Avril 1940, Panzer II allemand à Copenhague .

La « guerre étrange » s'arrêta brutalement le 9 avril 1940, lorsque l'Allemagne lança l'invasion du Danemark et de la Norvège ( opération Weserübung ) : les aéroports danois étaient importants pour assurer la défense aérienne du cœur de l'Allemagne, tandis que de la Norvège port une importante voie d'approvisionnement passait de Narvik qui apportait aux Allemands le minerai de fer extrait en Suède ; les anglo-français eux-mêmes prévoyaient d'exploiter les eaux norvégiennes pour interrompre cette route ( opération Wilfred), mais ils ont été battus par les Allemands. Le Danemark capitule en quelques heures après seulement une résistance symbolique, tandis que les Norvégiens opposent une opposition farouche ; des contingents de troupes britanniques, françaises et polonaises ont été envoyés pour aider la Norvège, mais l'opération s'est avérée mal planifiée et manquait de ressources adéquates. Malgré les lourdes pertes (la Kriegsmarine a perdu la plupart de ses principales unités de combat de surface), les Allemands ont rapidement pu achever l'occupation du pays et inciter les Alliés à battre en retraite le 10 juin [8] [9 ] .

Un Panzer IV avance sur le front ouest

Alors que la campagne norvégienne était toujours en cours, la Wehrmacht lança l'offensive du front occidental ( Fall Gelb ) le 10 mai 1940, attaquant simultanément les Pays-Bas , la Belgique et le Luxembourg . L'offensive est une extraordinaire démonstration de puissance militaire : le coin blindé allemand, regroupé dans la région des Ardennes sous le commandement du général Paul Ludwig Ewald von Kleist et composé de plus de 2 500 chars répartis en sept Panzer-Divisions [10] , pénètre légèrement en Belgique en anéantissant les faibles défenses alliées ; déjà dans la nuit du 12 mai la 7. Panzer-Division du généralErwin Rommel a émergé sur la Meuse à Dinant , où les principales forces françaises étaient déployées, passant immédiatement à l'attaque pour traverser le fleuve. En seulement trois jours, les panzers allemands ont formé de profondes têtes de pont à l'ouest de la Meuse, tandis que les chars du général Heinz Guderian ont vaincu la faible résistance française à Sedan [11] .

Une barricade de troupes françaises lors des affrontements de 1940

Après avoir repoussé quelques tentatives décousues de contre-attaque des rares réserves blindées françaises, à partir du 16 mai les panzers ont le feu vert à l'ouest de la Meuse, se lançant à travers la plaine franco-belge vers les côtes de la Manche ; le groupement anglo-français qui pénétrait en Belgique risquait d'être isolé et complètement détruit. Les tentatives de contre-attaque des Britanniques à Arras le 21 mai, au nord du couloir allemand, et des Français sur la Somme au sud, échouent. Les panzers reçoivent le feu vert et, dès le 20 mai, les premières unités blindées atteignent les côtes de la Manche à Abbeville; près de 600 000 soldats anglo-français sont encerclés et piégés entre la mer et l'armée allemande. La situation s'est encore aggravée après la reddition soudaine de l'armée belge le 28 mai, qui a laissé les défenses alliées découvertes dans la poche; les Pays-Bas, attaqués depuis le 10 mai par les blindés et les parachutistes allemands qui s'étaient lancés dans La Haye et les nombreux ponts et barrages, avaient déjà abandonné le combat le 15 mai.

Le 26 mai, le nouveau Premier ministre du Royaume-Uni, Winston Churchill , autorise le Corps expéditionnaire britannique à se retirer sans délai vers la côte et le port de Dunkerque , où une importante flotte de navires militaires, marchands et civils privés se rassemble plus tard pour l'évacuation de soldats [12] . Les colonnes blindées allemandes qui ont atteint la mer avaient progressé le long de la côte au nord vers Boulogne , Calaiset Dunkerque, mais le 24 mai sur ordre d'Hitler, mais avec l'approbation de von Rundstedt et von Kluge, il fut imposé d'arrêter l'avancée des panzers, désormais à la limite de leur capacité logistique et nécessitant des réparations, et de poursuivre uniquement avec l'infanterie et l'aviation pour l'élimination de la poche de Dunkerque. La décision d'Hitler reflétait également la volonté de l'état-major allemand d'épargner ses meilleures forces pour les campagnes futures, laissant la Luftwaffe empêcher l'évacuation [13] .

Une phase dramatique de la retraite britannique à Dunkerque

Du 26 mai au 4 juin, les forces anglo-françaises parviennent en grande partie à s'échapper de Dunkerque ( opération Dynamo ) grâce à l'abnégation de la flotte, visée par la Luftwaffe, la résistance des unités d'arrière-garde et l'intervention efficace de la RAF. dont les avions venaient de bases voisines en Angleterre. Les Allemands laissent échapper une grande partie des troupes alliées encerclées : environ 338 000 soldats alliés [14] dont environ 110 000 Français sont évacués, ayant abandonné toutes armes et équipements ; 40 000 autres soldats (principalement français) sont restés dans la poche et ont été capturés. Les quelque 220 000 Britanniques qui se sont échappés auraient formé le noyau de troupes expérimentées sur lesquelles reconstruire l'armée pour la poursuite de la guerre.

Le bilan final de la première phase de la campagne de France est triomphal pour l'Allemagne et Hitler : quelque 75 divisions alliées ont été détruites, dont les meilleures divisions françaises et britanniques, 1 200 000 hommes sont faits prisonniers et une quantité énorme d'armes et de matériel a été capturé; La Belgique et les Pays-Bas ont été contraints de se rendre, l'armée britannique avait été expulsée du continent, la France était désormais seule et largement dépassée en nombre et en armements. Tout cela au prix de seulement 10 000 morts et 50 000 blessés et disparus [15] [16] .

La capitulation de la France et l'entrée en guerre de l'Italie

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Fall Rot , Vichy Government , Battle of Britain and Italy's Entry into World War II .
L'armée allemande à Paris

Le 5 juin 1940, les Allemands entament la bataille pour la conquête de Paris et, craignant que l'Italie ne soit exclue de la " table de la paix ", le 10 juin, Mussolini emmène le pays en guerre contre les Alliés. Cependant, les forces italiennes, affaiblies par des engagements antérieurs en Éthiopie et en Espagne, n'étaient pas encore prêtes à soutenir un conflit qui manquait gravement de préparation et d'armements modernes, mais ces différends furent rejetés à la hâte par Mussolini, conscient de la situation italienne mais convaincu d'un conflit imminent. Victoire allemande et donc nécessité urgente d'entrer en guerre pour des raisons de prestige personnel et de commodité géopolitique [17] . Les débuts de guerre des forces italiennes n'étaient pas les meilleurs: Vado Ligure et le port de Gênes sans que la Royal Navy italienne puisse intervenir, tandis qu'une offensive bâclée dans les Alpes occidentales lancée le 21 juin par l' Armée royale s'échoue contre les fortifications frontalières françaises ne conduisant qu'à de maigres gains territoriaux [18] .

Entre-temps, le 10 juin, les Allemands franchissent la Seine alors que l'armée française se retire en désordre au-delà de la Loire ; le gouvernement français s'installe à Tours , laissant Paris aux Allemands qui l'occupent sans contestation le 14 juin. Dans la nuit du 16 juin, le Premier ministre Paul Reynaud démissionne et le pouvoir passe au vieux maréchal Philippe Pétain , héros de la Première Guerre mondiale ; le nouveau gouvernement français présente aussitôt la demande d'armistice. Les négociations entre Allemands et Français aboutissent donc à la signature de l'armistice de Compiègne le 22 juin; les conditions de reddition étaient lourdes : Paris et tout le nord et l'ouest de la France donnant sur les côtes de la Manche et de l'Atlantique étaient occupés par les Allemands, les prisonniers n'étaient pas faits, les frais d'occupation étaient fixés au gré du vainqueur et de l'armée française qu'il devait être réduit à 100 000 hommes ; le centre-sud de la France avec ses colonies est resté indépendant, et Pétain a installé son gouvernement dans la ville de Vichy , donnant vie au soi-disant « Gouvernement de Vichy ». Le 24 juin, la France et l'Italie signent à leur tour un second armistice , aux termes plus doux : la démilitarisation de la frontière franco-italienne est imposée et les quelques bandes de territoire conquises en juin sont cédées à l'Italie.

Les chasseurs britanniques Supermarine Spitfire en vol ; l'avion était le protagoniste de la bataille d'Angleterre

La capitulation du gouvernement de Vichy ne se fait pas sans opposition : depuis Londres où il avait trouvé refuge, le général Charles de Gaulle , ancien sous-secrétaire d'État à la Défense du cabinet Reynaud, proclame par un appel radio le 18 juin son intention de poursuivre la lutte contre les Allemands, fondateurs de la France libreet commencer à rassembler les forces françaises. Même le Premier ministre britannique Churchill n'était pas enclin à arrêter les hostilités contre l'Allemagne : malgré les assurances françaises qu'en aucun cas la flotte de combat ne serait remise aux Allemands ou aux Italiens, la Royal Navy reçut l'ordre de Churchill de procéder à l'internat et neutraliser les navires français si nécessaire également par la force. En conséquence, le 3 juillet, les Britanniques bombardent des navires français ancrés dans les bases algériennes de Mers-el-Kébir et d' Oran ., causant plus d'un millier de morts parmi leurs équipages; l'action n'a pas profité aux efforts de de Gaulle pour augmenter les forces de la France libre, mais a témoigné de la volonté intrépide du Royaume-Uni et de son gouvernement malgré la situation d'isolement, avec des effets bénéfiques sur le moral de l'opinion publique britannique et aussi de les États-Unis [19] .

Ne trouvant aucun terrain fertile pour la paix avec le Royaume-Uni, Hitler a commencé à envisager d'envahir les îles britanniques ; cependant, pour se préparer à la gigantesque opération de débarquement baptisée Operation Sea Lion , les Allemands devaient d'abord prendre le contrôle du ciel britannique et affaiblir les défenses côtières de l'île. À partir du 10 juillet 1940, la Luftwaffe a commencé une série de raids de jour et de nuit contre les bases aériennes de la Royal Air Force , ainsi que les défenses côtières, les ports et les industries aéronautiques et d'armement du Royaume-Uni. La campagne, qui est entrée dans l'histoire sous le nom de " bataille d'Angleterre ", a vu une intense série d'affrontements aériens entre la Luftwaffe et la RAF ;mis en place le long de la côte, la maison de la Chaîne , les Britanniques parviennent à infliger des pertes de plus en plus insoutenables aux Allemands jusqu'à ce que, le 31 octobre 1940, Hitler lui-même décide de reporter sine die l'invasion.

La guerre en Afrique et en Méditerranée

Le croiseur italien Zara ouvre le feu lors de la bataille de Punta Stilo

L'entrée en guerre de l'Italie entraîne l'ouverture de plusieurs théâtres de guerre en Afrique et dans le bassin méditerranéen . La tâche principale de la Royal Navy italienne était de contrer la présence navale britannique en Méditerranée, représentée par la Force H basée à Gibraltar et la flotte méditerranéenne située à Alexandrie en Égypte ; tant les Britanniques que les Italiens concevaient le conflit naval comme la recherche et la conduite d'une bataille décisive entre les noyaux centraux des deux flottes, mais ils furent bientôt déçus : le premier de ces affrontements, la bataille de Punta StiloLe 9 juillet 1940 fut une action éphémère et absolument pas décisive aussi pour la prudence des commandants respectifs, qui ne voulaient pas risquer des pertes catastrophiques.

La guerre navale en Méditerranée prend rapidement la forme d'une gigantesque bataille de convois : d'une part, la Regia Marina doit assurer l'approvisionnement de la Libye italienne , de l'autre les Britanniques doivent soutenir la défense de l'île stratégique de Malte , importante base aéronavale située en plein centre de la Méditerranée et assiégée par les forces de l'Axe. La plupart des actions de guerre en Méditerranée étaient donc le résultat d'une tentative de l'un des prétendants de saper les convois de ravitaillement de l'autre et de protéger les siens; cependant, des actions plus audacieuses ne manquaient pas : les saboteurs sous-marins de la 10e flottille italienne du MASils tentèrent divers raids infructueux contre les mouillages de Gibraltar et d'Alexandrie, tandis que dans la nuit du 11 au 12 novembre des avions britanniques décollaient du porte-avions HMS Illustrious percutaient la grande base de Tarente , mettant trois cuirassés italiens hors de combat [20] .

Un char britannique Mk II Matilda en mouvement dans le désert libyco-égyptien

Les colonies italiennes d'Afrique furent bientôt le théâtre d'affrontements étendus. Désireux d'obtenir des résultats contrastant avec les succès allemands, Mussolini ordonne aux forces déployées en Libye d' envahir l'Égypte en septembre 1940, pays neutre mais occupé par d'importantes forces britanniques défendant le stratégique canal de Suez . L'avancée des troupes du maréchal Rodolfo Graziani , gênée par le manque de véhicules motorisés, s'est arrêtée à Sidi Barrani à seulement 90 km au-delà de la frontière, s'exposant cependant à la contre-attaque des forces britanniques du général Archibald Wavell , mécanisées et bien entraînées au combat. dans le désert. L'offensive britannique ( opération Compass), lancée à partir du 8 décembre, fut un succès bien au-delà de toute attente : les forces de Graziani furent encerclées et anéanties et l'avancée se poursuivit au-delà de la frontière vers la Cyrénaïque , entraînant la chute des places fortes de Tobruch et de Benghazi et la capture de 130 000 prisonniers italiens au prix de seulement 2 000 morts et blessés parmi les unités britanniques [21] .

La vaste colonie de l'Afrique orientale italienne eut un destin marqué : pratiquement isolée de la mère patrie depuis le jour de l'entrée en guerre et entourée de territoires aux mains des Britanniques, le mieux qu'elle put faire fut de prolonger la résistance autant que possible. possible. Après des opérations offensives limitées, qui aboutirent à l' occupation de la petite colonie de Somalie britannique , les Italiens durent subir les attaques concentriques des forces alliées (britanniques, indiennes, sud-africaines et guérilleros éthiopiens ) : vaincus à la bataille de Cheren entre février et mars 1941, les Italiens durent abandonner Addis-Abeba à l'ennemile 6 avril. Le dernier bastion italien à tomber fut Gondar , après une défense acharnée , le 27 novembre 1941 [22] .

D'autres parties de l'Afrique ont connu des opérations à plus petite échelle. De Gaulle était impatient de placer les vastes colonies africaines de son pays sous les drapeaux de la France libre, mais une tentative de débarquement d'unités "gaullistes" à Dakar les 23-25 ​​septembre 1940 avec le soutien de la flotte britannique fut rejetée par la force par les troupes. fidèle au gouvernement de Vichy dans une série d'affrontements fratricides entre Français. Les français libres ont eu meilleure chance en novembre, lorsqu'avec une courte campagne ils ont réussi le contrôle des colonies de l'Afrique équatoriale française .

1941

Les Balkans

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Campagne d'Italie en Grèce , Invasion de la Yougoslavie , Opération Marita et le Front yougoslave (1941-1945) .
Ace Giuseppe Cenni montre la séquence de plongées avec le Stuka pendant la campagne grecque. Tous les pilotes du 239e Sq., Et qui sont représentés sur la photo, perdront la vie au combat. (janvier 1941, Galatine) [23]

Le 28 octobre 1940, à l'initiative personnelle de Mussolini et sans prévenir l'allié allemand, l'Italie attaque la Grèce à partir des bases en Albanie . L'initiative découle principalement du besoin de prestige du Duce, c'est-à-dire d'obtenir un succès militaire par opposition aux triomphes hitlériens. L'attaque contre la nation hellénique était basée sur l'hypothèse que la Grèce s'effondrerait sans combat ; organisée à la hâte, avec des moyens et des troupes insuffisants et lancée dans de mauvaises conditions météorologiques, l'attaque s'avère beaucoup plus difficile que prévu : non seulement les Grecs se défendent farouchement mais, exploitant les caractéristiques du terrain, repoussent les troupes italiennes et continuent contre-attaquer, les rejetant à l'intérieur de l'Albanie,[24] .

Les Britanniques sont intervenus en faveur des Grecs en déployant des unités de la RAF sur le sol hellénique. Cela inquiétait les Allemands, car les avions britanniques étaient désormais en excellente position pour attaquer les champs pétrolifères de Ploiești en Roumanie, dont l'Allemagne obtenait la plupart de ses approvisionnements en carburant; après avoir forcé par des manœuvres diplomatiques l'adhésion de la Hongrie, de la Roumanie et de la Bulgarie au déploiement de l'Axe, au début de 1941 les troupes allemandes commencent à se masser à la frontière gréco-bulgare en vue d'une invasion. Une autre cible des Allemands était le Royaume de Yougoslavie, dont l'adhésion à l'Axe était importante pour achever la sécurisation des Balkans et permettre le redéploiement rapide des forces allemandes depuis la Grèce afin de ne pas retarder les préparatifs de l'invasion de l'Union soviétique, prévue pour l'été 1941 ; le 25 mars 1941, après de fortes pressions diplomatiques allemandes, le régent de Yougoslavie Paolo Karađorđević signa l'adhésion du pays au Pacte Tripartite , mais seulement deux jours plus tard un coup d'état à Belgrade conduisit à la déposition de Paul et à la constitution d'un groupe anti -Gouvernement allemand. Enragé, Hitler ordonna immédiatement que la Yougoslavie soit incluse dans la prochaine intervention militaire allemande dans les Balkans [25] .

Soldats italiens en action pendant l'hiver en Albanie

Le 6 avril, les forces de l'Axe lancent l'invasion de la Yougoslavie : tandis que la Luftwaffe fait rage dans un violent bombardement sur Belgrade , des colonnes de troupes et de chars allemands franchissent la frontière à partir de leurs bases en Bulgarie, Roumanie et Autriche suivies par les forces italiennes de Venise- Giulia et Albanie et par des unités hongroises en Voïvodine . L'armée yougoslave comptait environ un million d'hommes, mais était mal équipée en armements modernes et devait couvrir toute l'étendue des frontières nationales; Les contrastes ethniques entre Croates et Serbes ont sapé la cohésion interne des départements yougoslaves, qui ont été rapidement éradiqués dans un nouvel affichage des doctrines Blitzkrieg: Belgrade est occupée le 12 avril et les commandements yougoslaves signent la capitulation le 17 avril. Toute la campagne yougoslave n'avait coûté aux Allemands que 150 morts [25] .

Chars allemands défilant dans les Balkans

Simultanément à l'attaque contre la Yougoslavie, les troupes allemandes ont commencé l'invasion de la Grèce depuis la Bulgarie. Un corps expéditionnaire britannique dirigé par le général Henry Maitland Wilson , tiré des forces de Wavell en Cyrénaïque, a été envoyé en soutien des unités grecques du général Alexandros Papagos , mais n'a pas pu faire grand-chose pour arrêter la marche des panzers allemands soutenus par la Luftwaffe : le déploiement anglo - La Grèce est contournée par les Allemands passant par la Macédoine et, alors que les Britanniques commencent l'évacuation de leurs unités des ports du Péloponnèse , le 27 avril Athènes tombe aux mains des envahisseurs. La campagne s'achève ensuite par la violente bataille de Crèteentre le 20 mai et le 1er juin : dépassant la domination navale britannique en mer Egée , les Allemands envahissent l'île stratégique de Crète par des parachutages massifs ; la Royal Navy a dû intervenir à nouveau pour évacuer les unités alliées, subissant de lourdes pertes lors d'attaques aériennes italo-allemandes continues. Malgré la perte de temps causée par la campagne des Balkans, l'armée allemande était maintenant à son apogée et prête pour la grande attaque contre l'Union soviétique [26] .

Tito passe en revue les partisans de la 1ère Brigade prolétarienne à Bosanski Petrovac

La victoire rapide et écrasante des puissances de l'Axe dans les Balkans n'a pas marqué la fin de la guerre sur ce théâtre d'opérations. Dès juin 1941, un mouvement insurrectionnel en Yougoslavie met immédiatement en difficulté les occupants ; après la victoire, les Allemands n'avaient laissé que quelques forces en Serbie et comptaient surtout sur la collaboration du nouvel État indépendant de Croatie et des formations pro-nazies locales, tandis que l'essentiel des troupes d'occupation était fourni par les Italiens. Les insurgés se polarisent bientôt en deux camps, les partisans communistes de Josip Broz Tito et les nationalistes de Draža Mihailović, devinrent bientôt hostiles l'un à l'autre ; parallèlement à la lutte contre l'occupant, une guerre civile sanglante entre communistes et nationalistes se développe en Yougoslavie [27] .

L'arsenal de la démocratie

Un hydravion britannique Short S.25 Sunderland survole un convoi naviguant dans l'Atlantique

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, les États-Unis d'Amérique avaient adopté une position de stricte neutralité : bien que le président Franklin Delano Roosevelt ait exprimé à plusieurs reprises son inquiétude face à l'expansionnisme agressif adopté par l'Allemagne et le Japon, le pays était envahi d'un fort sentiment d' isolationnisme et donc, au cours des années 1930, le Congrès avait approuvé une série d'« actes de neutralité« qui interdisait formellement aux États-Unis toute implication dans les guerres étrangères. Roosevelt travailla cependant avec acharnement pour assouplir ou contourner les contraintes législatives qui l'empêchaient d'aider le Royaume-Uni dans sa lutte contre les Allemands : en novembre 1939, le président obtint un amendement à les actes de neutralité pour permettre le commerce d'armes des États-Unis avec des pays étrangers en échange d'argent (le soi-disant Cash and carry ); le 2 septembre 1940, l' accord Destroyers for bases a été signé, qui impliquait le transfert à la Royal Navy de une cinquantaine de destroyers mis hors service par la marine américaine en échange de la location aux États-Unis de quelques bases navales britanniques dans la zone deCaraïbes .

Le summum de cette politique d'aide américaine au Royaume-Uni est atteint avec l'approbation, le 11 mars 1941, du programme Lend-Lease : il s'agit essentiellement du transfert gratuit ou différé d'énormes quantités de matières premières, de biens industriels et équipements militaires de toutes sortes (des armes légères aux chars, des avions aux navires de guerre) produits aux États-Unis ; le programme, initialement destiné uniquement en faveur du Royaume-Uni et de la Chine mais étendu plus tard à l'Union soviétique et à des alliés plus petits, aurait permis le transfert d'actifs d'une valeur de 50 milliards de dollars, transformant ainsi les États-Unis, selon la définition donnée par Roosevelt lui-même, dans « l'arsenal des démocraties » [28]. La collaboration entre le Royaume-Uni et les États-Unis est ensuite scellée le 14 août par la signature de la Charte de l'Atlantique , lors de la première rencontre personnelle entre Roosevelt et Churchill dans les eaux de Terre- Neuve .

Un cargo est coulé par un sous-marin allemand

Les approvisionnements sont arrivés au Royaume-Uni non sans contraste. L'occupation des côtes occidentales de la France fournit aux Allemands d'excellentes bases pour saper les convois navals britanniques et, en 1941, la bataille contre le trafic commercial dans l'Atlantique et l' océan Indien explose de toutes ses forces : les attaques de la torpille de la Luftwaffe des bombardiers ont rejoint les navires de surface de la Kriegsmarine, à la fois de grandes unités de combat et de plus petits navires corsairesdéguisés en marchands neutres et inoffensifs. Cependant, les sous-marins (flanqués d'un petit contingent de sous-marins de la marine royale italienne) représentèrent immédiatement la plus grande menace pour les convois : entre septembre 1939 et juillet 1941, les sous-marins allemands coulèrent 848 navires marchands, soit plus de 4 millions jauge brute [29] . Le commandant de la flotte sous-marine allemande, l'amiral Karl Dönitz , avait sérieusement l'intention de faire capituler le Royaume-Uni en l'affamant.

La Royal Navy a tout mis en œuvre pour maintenir ouvertes les voies de ravitaillement : la construction d'unités optimisées pour le combat anti-sous-marin a été intensifiée, un système d'escorte aérienne pour les convois a été adopté et les instruments de détection tels que radar et sonar ont été améliorés , mais une grande aide est venue du décryptage du code chiffré Enigma , utilisé pour toutes les communications radio des Allemands, par les décrypteurs du centre de Bletchley Park . Les résultats ne se sont pas fait attendre : fin mai le grand cuirassé allemand Bismarck tentant de se diriger vers l'Atlantique est traqué et finalement coulé après une longue traque .de la flotte britannique, tandis que le nombre de navires marchands coulés par les U-boot commence à décliner à partir de juin 1941. Roosevelt use au maximum de ses pouvoirs présidentiels pour aider les Britanniques dans cette lutte : des navires de guerre américains sont envoyés pour escorter les convois à mi-parcours route vers le Royaume-Uni, générant des escarmouches de plus en plus graves avec des U-boot ; le 31 octobre 1941, le destroyer américain USS Reuben James est torpillé et coulé par le sous-marin U-552 , un peu plus d'un mois avant la déclaration de guerre de l'Allemagne aux États-Unis [29] .

Événements alternatifs en Méditerranée

Un Afrikakorps Panzer II allemand en Libye

Après le succès retentissant de l'opération Compass, début 1941 le front libyen s'était stabilisé à El-Agheila , à la frontière entre la Tripolitaine et la Cyrénaïque : bien que les forces italiennes aient été réduites à un mauvais départ, les Britanniques de la Western Desert Force ( qui deviendra Huitième armée à partir de septembre 1941 ) ne peuvent poursuivre l'avancée vers Tripoli en raison de difficultés logistiques et de la nécessité de détacher un important contingent de troupes à envoyer en Grèce. Les forces de l'Axe profitent de cette pause dans l'avance britannique : après avoir obtenu l'assentiment d'un Mussolini réticent, en février 1941 un contingent de troupes mécanisées allemandes (Deutsches Afrikakorps ) a été envoyé pour soutenir les unités italiennes en Libye, mettant ainsi fin à toute prétention de l'Italie à mener une "guerre parallèle" à celle de l'Allemagne [30] .

Sous le commandement du général Erwin Rommel , les forces italo-allemandes obtiennent immédiatement de grands résultats : une offensive soudaine de Rommel en mars prend les Britanniques au dépourvu, contraints de dégager rapidement la Cyrénaïque et de se replier au-delà de la frontière avec l'Égypte ; seul le port stratégique de Tobruch , tenu par une garnison opiniâtre de troupes australiennes , resta aux mains des Alliés, se retrouvant immédiatement assiégé par les Italo-Allemands . Deux tentatives britanniques pour libérer Tobruch, l'opération Brevity en mai et l'opération Battleaxeen juin, ils sont repoussés par les forces de Rommel, une série d'échecs qui conduit au remplacement du commandant britannique Wavell par le général Claude Auchinleck ; une nouvelle offensive mieux planifiée déclenchée par Auchinleck le 18 novembre ( Opération Crusader ) aboutit finalement au succès de la Huitième Armée britannique : après trois semaines d'affrontements de chars lourds dans le désert, Tobruch est libérée du siège et Rommel doit ramener les forces italiennes-allemandes à nouveau à El-Agheila [31] .

Un navire marchand italien attaqué par des bombardiers britanniques

La situation de guerre s'est avérée fluctuante également dans le secteur méditerranéen. L'arrivée des forces aériennes allemandes en Sicile au début de 1941 permit de maintenir une pression constante sur Malte qui empêcha l'utilisation de l'île comme base pour les Britanniques ; beaucoup moins de succès fut plutôt une sortie de la flotte de combat italienne dans les eaux au sud de la Crète entre le 27 et le 29 mars : lors de la bataille du cap Matapanles Italiens ont perdu trois croiseurs lourds et deux destroyers contre aucune perte des Britanniques, dans un affrontement qui a mis en évidence toutes les faiblesses qui affligeaient la Royal Navy (manque de porte-avions et de radar, manque d'entraînement au combat de nuit, panne du code Enigma utilisé pour radiocommunications). Après cet échec, les cuirassés italiens mettent en place une stratégie rigide de flotte au pouvoir , quittant très rarement les ports et ne jouant plus un rôle important dans les affrontements [32]. Le rappel des forces aériennes allemandes de la Méditerranée, en vue de l'invasion imminente de l'URSS, a permis aux Britanniques de revenir réutiliser Malte comme base, sapant fortement les convois de ravitaillement de l'Axe à destination de la Libye ; l'année se termine cependant par un succès pour la Royal Navy : dans la nuit du 18 au 19 décembre, des saboteurs de la flottille X MAS pénètrent dans le port d'Alexandrie et coulent deux cuirassés britanniques [33] .

Au cours de 1941, une série d'opérations militaires se sont également développées dans le secteur du Moyen-Orient . En avril 1941 , un coup d'État conduit à la mise en place dans le royaume d'Irak d'un gouvernement pro-allemand dirigé par Rashid Ali al-Kaylani , incitant les Britanniques à intervenir pour écarter toute menace pesant sur les approvisionnements en pétrole qui leur parvenaient du zone: au cours d' une brève campagne en mai, les Britanniques ont renversé le régime de Rashid Ali et installé un gouvernement favorable en Irak. Les forces aériennes italo-allemandes étaient intervenues en faveur des Irakiens en faisant escale dans le mandat français de Syrie et du Liban, contrôlé par le régime de Vichy, et les Britanniques s'empressent de neutraliser eux aussi cette menace : la campagne syrienne fait rage de juin à juillet et, tout en se soldant par un nouveau succès allié, voit à nouveau des affrontements fratricides entre Français fidèles à Vichy et Français favorables à La France Libre de De Gaulle. Enfin, fin août, les troupes britanniques et soviétiques occupent l'Iran afin de transformer le pays en voie d'approvisionnement de l'URSS, envahie par les Allemands deux mois plus tôt [34] .

Opération Barberousse

Les Panzer-Divisions avancent dans la steppe

La décision d'Hitler de rompre le pacte Molotov-Ribbentrop et de déclencher une attaque générale contre l'Union soviétique, manifestée pour la première fois dès juillet 1940, découle principalement des conceptions idéologico-raciales du dictateur visant à établir un Lebensraum ("espace de vie" ) pour la nation allemande ; Cependant, ces fondements idéologiques s'accompagnaient aussi de raisons stratégiques, politiques et économiques complexes : vaincre la dernière puissance restante sur le continent européen puis retourner toute la puissance de la Wehrmacht contre les Britanniques, et organiser une zone d'auto- une exploitation économique suffisante pour mener la « guerre transcontinentale tant attendue contre les États-Unis [35]. L'Union soviétique était quant à elle engagée dans une course effrénée contre la montre pour reconstruire et réorganiser ses forces militaires, modernisant ses armements et ses tactiques ; prévoyant le déclenchement de la guerre pour 1942, Staline s'attendait à pouvoir achever ses préparatifs et à pouvoir détenir Hitler avec des concessions économiques ou diplomatiques, considérant également une attaque allemande à l'est avec les Britanniques toujours en armes à l'ouest insensée [ 36] .

Un char soviétique T-34 incendié sur le champ de bataille.

L'invasion allemande (opération Barbarossa) débute le 22 juin 1941 par une attaque simultanée sur tout le front ; le but était d'occuper tout l'ouest de l'Union soviétique le long d'une ligne qui, de l' Archange sur l'océan Arctique , atteindrait Astrakhan sur la mer Caspienne , soumettant, exterminant ou déportant les populations locales et réduisant les territoires à des zones de colonisation et d'exploitation pour les Allemands [37]. Staline, malgré les nombreux avertissements diplomatiques et de renseignement reçus, a été pris par surprise, ayant jusqu'au dernier interprété les signes d'une attaque allemande comme de simples pressions intimidantes d'Hitler pour le forcer à négocier depuis des positions de faiblesse. Plus de 3 millions de soldats allemands avec 3 350 chars et 2 000 avions se sont déplacés pour attaquer sur un front de 1 600 kilomètres de long, bientôt rejoints dans les jours suivants par les armées de Roumanie et de Finlande, par des forces expéditionnaires envoyées d'Italie, de Hongrie et de Slovaquie et d'anti - des volontaires communistes de toute l'Europe [38] .

Soldats allemands et civils soviétiques dans le sud de la Russie

Dès le début, la situation des Soviétiques s'avère dramatique : les forces allemandes, réparties en trois groupes d'armées ( Nord , Centre et Sud ), avancent aussitôt en profondeur sur des dizaines de kilomètres à l'arrière des troupes soviétiques, ce qui est resté immobile sur les lignes. Le chaos régnait dans la chaîne de commandement soviétique : les communications étaient interrompues, les raids aériens allemands dévastaient les dépôts et les centres de commandement, et à Moscou ni Staline ni le haut commandement ( Stavka) a compris la catastrophe qui se profilait. Alors que les lignes de front soviétiques se battaient avec acharnement mais de manière désordonnée, les colonnes blindées allemandes manœuvraient pour enfermer les forces ennemies dans de grandes poches; les énormes réserves blindées soviétiques furent immédiatement désorganisées contre les Panzer-Divisions plus expérimentées , mais en vain : les Allemands s'avancèrent dans les États baltes à l'approche de Leningrad , encerclèrent trois armées soviétiques dans la région de Minsk - Białystok , causant près de 400 000 pertes à l'ennemi et ils ont progressé en Ukraine jusqu'à Žitomir et Kiev après avoir brisé la résistance soviétique enbataille de Brody-Dubno [39] . À la mi-juillet, le déploiement soviétique initial avait été pratiquement détruit par l'attaque allemande, avec plus d'un million de prisonniers capturés au cours du seul premier mois de la guerre [39] .

Une colonne de prisonniers soviétiques

Après Minsk, les Allemands progressent rapidement sur la route de Moscou, encerclant le deuxième échelon soviétique lors de la bataille de Smolensk à la mi-juillet. Pendant ce temps, l'occupation des pays baltes s'achevait et parallèlement à l'avancée finlandaise en Carélie , les Allemands se déplaçaient vers Leningrad pour atteindre le lac Ladoga le 8 septembre ; la grande ville est coupée et assiégée , les Allemands visant à la faire tomber de faim [40] . En Ukraine, la résistance soviétique à la défense de Kiev et de la ligne du Dnieprau lieu de cela, c'était plus difficile, ralentissant l'avance allemande; des querelles éclatent bientôt au sein du haut commandement allemand sur ce que doit être l'objectif de la campagne, jamais complètement défini : le chef d'état-major de l'armée, le général Franz Halder , presse de lancer les panzers vers Moscou, mais Hitler juge plus important d'anéantir la force combattante de l' Armée rouge sur le terrain [41] . Après le succès de Smolensk, le groupe d'armées central marchant sur Moscou est ainsi privé de la plupart de ses forces blindées, envoyées au sud en Ukraine pour renforcer le groupe d'armées sud ; cela a permis aux Allemands de fermer deux énormes poches, à Uman' entre juillet et août où 100 000 soldats soviétiques ont été capturés, puisà Kiev entre août et septembre, où tout le groupe de forces soviétiques du secteur sud a été encerclé et détruit avec la perte de plus de 600 000 soldats [42] . Les forces allemandes se dirigent alors vers la péninsule de Crimée , Kharkov et Rostov-sur-le-Don , achevant l'occupation de toute l'Ukraine [43] .

Artillerie antichar soviétique près de Moscou en 1941

Après avoir ramené les groupes blindés en appui au groupe d'armées central, les Allemands lancent alors le 30 septembre leur grande offensive pour prendre Moscou ( Opération Typhon ) : les blindés pénètrent immédiatement les ceintures défensives soviétiques, mal déployées et organisées, et progressent avec grande vitesse en fermant deux autres grandes poches à Bryansk et Vyaz'ma le 7 octobre [42] . Alors que le corps diplomatique et le gouvernement se déplacent à Kujbyšev , Staline décide de rester dans la capitale et d'organiser sa défense, rappelant le général Georgy Žukov du front de Leningrad et, surtout, déployant de nombreuses divisions bien équipées depuis la Sibérie .où, grâce aux nouvelles fournies par l'espion Richard Sorge , les Soviétiques étaient certains que le Japon n'attaquerait jamais [44] . L'intervention de ces troupes d'élite, l'habileté de Žukov et même l'arrivée de l'automne boueux stoppent fin octobre la marche allemande sur la capitale [45] .

La dernière poussée allemande, qui a commencé le 16 novembre, malgré quelques succès initiaux, a échoué face à la solide résistance soviétique et à la dégradation progressive du climat. Staline et Žukov disposaient encore pour l'hiver de forces de réserve efficaces et bien équipées, totalisant près de 1 800 000 soldats, avec lesquels ils lancèrent une contre-attaque soudaine tant au nord qu'au sud de Moscou contre les avant-gardes allemandes à partir du 5 décembre. par le gel. L'action était totalement inattendue pour les troupes allemandes épuisées : en plein hiver, les Soviétiques ont libéré de nombreuses villes importantes autour de Moscou et ont repoussé les Allemands à plus de 100 km de la capitale. La Wehrmacht subit sa première lourde défaite de la guerre : il y a eu des effondrements de moral parmi les troupes et d'énormes quantités d'équipement ont été perdues. L'opération Barbarossa s'est donc soldée par un échec en fin d'année : l'Union soviétique, malgré la perte de 4,3 millions d'hommes[39] , il ne s'était pas effondré et avait plutôt lancé la contre-attaque. Les Allemands sont contraints de livrer une dure bataille défensive hivernale, dans une situation stratégique globale modifiée au détriment de la Wehrmacht qui a subi 831 000 pertes au 31 décembre 1941, soit près du quart de ses effectifs [15] .

Port de perles

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : l'occupation japonaise de l'Indochine et l'attaque de Pearl Harbor .
Les troupes japonaises occupent Saigon en juillet 1941

Le déclenchement de la guerre en septembre 1939 avait déplacé le Japon. La signature du pacte Molotov-Ribbentrop interdit désormais aux Japonais de penser à une guerre contre l'Union soviétique, et le gouvernement de Tokyo prend soin d'apaiser l'état de tension entre les deux nations ; alors que le Japon avait réaffirmé son alliance avec l'Allemagne et l'Italie en signant le pacte tripartite le 27 septembre 1940 , le 13 avril 1941 fut signé à Moscou un pacte de non-agression nippo-soviétique auquel les Japonais gardèrent foi même après le début de la guerre allemande . attaque contre l'URSS [46] .

L'implication des puissances européennes dans la guerre contre l'Allemagne a laissé leurs colonies d'Asie du Sud-Est presque sans défense , territoires d'importance stratégique pour le Japon non seulement parce qu'ils sont riches en matières premières mais parce qu'ils sont fondamentaux pour soutenir la résistance de la Chine : en 1940, 41 % des approvisionnements de guerre chinois en provenance de l'étranger transitaient par le port de Haïphong en Indochine française et 31 % par celui de Rangoon en Birmanie britannique , relié à Kunming en Chine par la route dite « de Birmanie » [47] . En juillet 1940, le Premier ministre Mitsumasa Yonai, contrairement à l'alliance avec les Allemands, a été contraint de démissionner et remplacé par le nationaliste modéré Fumimaro Konoe , en solidarité avec les plans du haut commandement militaire pour une expansion vers l'Asie du Sud-Est et l'établissement d'une « sphère de co-prospérité de La Grande Asie de l'Est ", constituée des pays soumis au Japon. Cependant, le temps de mise en œuvre de ce plan était limité : le déclenchement de la guerre en Europe avait entraîné un réarmement naval des États-Unis dans une fonction défensive, aboutissant au Two-Ocean Navy Act.le 19 juillet 1940 pour renforcer l'US Navy avec 18 nouveaux porte-avions et 11 nouveaux cuirassés ; bien que l'achèvement de ce programme n'ait pas été prévu avant 1948, sa réalisation a miné la supériorité navale relative du Japon dans le Pacifique en forçant Tokyo à mettre en œuvre ses plans d'expansion dès que possible [48] .

Après des négociations avec le gouvernement de Vichy et quelques affrontements frontaliers, les troupes japonaises obtiennent des autorités françaises entre le 24 et le 26 septembre 1940 l'autorisation d'établir une garnison à Haïphong et de construire des bases militaires dans la région du Tonkin au nord de l'Indochine. . Une guerre franco-thaïlandaise ultérieure (octobre 1940 - mai 1941) pour la possession des régions occidentales du Cambodge se termina favorablement pour les Thaïlandais grâce à la médiation des Japonais qui, le 29 juillet 1941, achevèrent leur occupation de facto de l'Indochine en obtenant de Vichy la vente de la base navale de la baie de Cam Ranh , des aéroports autour de Saigonet le surplus de matières premières produites par la région ; les autorités coloniales françaises étaient conservées, mais avaient en fait été privées de leurs pouvoirs royaux [49] [50] .

Le cuirassé USS Arizona en flammes après l'attaque de Pearl Harbor

Après le lancement de l'opération Barbarossa en juin 1941, qui excluait désormais toute possibilité d'intervention soviétique en Asie, le gouvernement japonais prit la décision finale de mener sa guerre d'expansion en Asie du Sud-Est [51] [52]. Les manœuvres expansionnistes japonaises trouvèrent cependant une hostilité de plus en plus manifeste de la part du gouvernement américain : alors que des restrictions au commerce entre les deux nations avaient déjà été décrétées en juillet 1940, en juillet 1941 le président Roosevelt décréta, jusqu'au retrait complet des départements de Tokyo depuis la Chine et l'Indochine, le gel des avoirs japonais aux États-Unis et un embargo total sur les exportations de pétrole vers le Japon, décisions suivies dans les jours suivants de mesures similaires par les gouvernements britannique et néerlandais. Ces mesures ont été dévastatrices pour l'économie japonaise, privée d'un seul coup de 90 % de ses importations de pétrole et de 75 % de son commerce extérieur, obligeant le gouvernement de Tokyo à agir : le gouvernement Konoe,Hideki Tōjō , partisan de la guerre à tout prix [53] .

Alors que de vaines négociations se poursuivaient entre Tokyo et Washington, l'état-major japonais rédigeait ses plans définitifs pour une guerre contre les États-Unis dans le Pacifique. L'amiral Isoroku Yamamoto , commandant de la flotte de combat japonaise, conçut un plan ambitieux : pour laisser le temps aux forces japonaises d'occuper l'Asie de l'Est et d'établir un périmètre défensif le long du Pacifique pour protéger la mère patrie, la flotte américaine devait être rendue inoffensive. les premières heures de la guerre avec une frappe aérienne surprise contre son principal mouillage de Pearl Harbor à Hawaï , portée par la flotte de porte-avions de l'amiral Chūichi Nagumo. L'attaque a été lancée le matin du 7 décembre 1941 et a été un grand succès : bien que les porte-avions américains aient évité tout dommage car ils étaient loin de Pearl Harbor, les huit cuirassés de la flotte américaine du Pacifique ont été touchés et neutralisés. La riposte des États-Unis est immédiate, qui déclare le lendemain la guerre au Japon, immédiatement imité par le Royaume-Uni et les nations alliées [54] ; le tableau fut complété, le 11 décembre, par la déclaration de guerre aux États-Unis par l'Allemagne et l'Italie.

1942

Les conquêtes japonaises

Wagons japonais Yi-Go de type 89 marchant vers Manille

L'attaque japonaise sur Pearl Harbor a été immédiatement suivie d'une impressionnante série d'offensives simultanées contre les possessions américaines et européennes en Asie de l'Est.

Les possessions américaines dispersées sont durement touchées : Midway bombardé aux premières heures du 7 décembre, les Japonais envahissent et occupent Guam le 10 décembre et Wake Island le 23 décembre, bien que cette dernière ne capitule qu'après une dure bataille . Une lourde attaque aérienne japonaise le 8 décembre a détruit la plupart des forces aériennes américaines déployées pour protéger les Philippines au sol , et a été suivie par le débarquement d'unités japonaises sur Luzon le 22 décembre; Les forces américaines présentes dans l'archipel, sous le commandement du général Douglas MacArthur , ont dû abandonner Manilleaux mains de l'ennemi le 2 janvier 1942 et se replient sur le fief de Bataan , où ils restent assiégés . Sur ordre direct de Roosevelt, MacArthur échappa à la capture et s'enfuit en Australie, tandis que ses forces devaient capituler le 9 mai ; quelque 76 000 soldats américains et philippins ont été faits prisonniers par les Japonais, soumis à une série de harcèlements et de marches forcées qui ont entraîné la mort de milliers d'entre eux [55] .

Artilleurs australiens lors d'une pause dans les combats en Malaisie

Alors que quelques unités attaquaient Hong Kong (qui capitula le 25 décembre suivant), les troupes japonaises envahirent la Thaïlande le 8 décembre 1941 , où le gouvernement dictatorial du général Plaek Phibunsongkhram s'empressa de signer un traité d'alliance avec Tokyo. Le naufrage des unités Force Z de la Royal Navy lors de frappes aériennes le 10 décembre a ouvert la Malaisie britannique et son bastion stratégique de Singapour à l'invasion japonaise : les Britanniques avaient fortifié Singapour côté mer, jugeant impossible qu'une grande armée s'ouvre la voie . route à travers l'arrière-pays malais, mais les quartiers japonais du général Tomoyuki Yamashitails étaient parfaitement entraînés pour la guerre dans la jungle et pouvaient attaquer la forteresse du côté ouvert ; la bataille de Singapour se termina le 15 février 1942 par la reddition des forces anglo-indiennes du général Arthur Percival , qui fut fait prisonnier avec 62 000 de ses soldats [56] .

Un bombardier torpilleur japonais en vol au-dessus de la mer de Java

La capitulation de Singapour laisse sans protection le vaste archipel des Indes orientales néerlandaises , riche en matières premières stratégiques : les Japonais envahissent Bornéo hollandais et l'île de Célèbes à partir du 11 janvier 1942, poursuivant vers Timor et Sumatra dans une grande manœuvre en tenaille contre la centrale île de Java . Les forces alliées du commandement américano-britannique-néerlandais-australien , sous le commandement du général Archibald Wavell , tentèrent d'organiser la résistance mais subirent une lourde défaite navale lors de la bataille de la mer de Java.27 février, action qui aboutit le lendemain au débarquement des troupes japonaises sur Java même et à la capitulation de sa garnison le 12 mars. Entre-temps, le 20 janvier, les troupes japonaises de Thaïlande avaient lancé l'invasion de la Birmanie, un mouvement stratégique pour assurer la défense des récentes conquêtes en Asie du Sud-Est et arrêter les fournitures de guerre aux Chinois : malgré l'aide d'un corps d'expédition chinois de Yunnan , les Britanniques doivent quitter Rangoon le 8 mars et se retirer en Inde, laissant la quasi-totalité de la Birmanie aux mains des Japonais dès le mois de mai suivant [57] .

L'offensive japonaise atteint maintenant l'Australie : le 23 janvier, les troupes japonaises occupent Rabaul sur l'île de Nouvelle-Bretagne , qui est immédiatement transformée en une base navale importante et une zone pour étendre l'action vers la mer de Corail . Le 19 février, des porte-avions japonais ont lourdement bombardé le port de Darwin sur la côte nord de l'Australie ; cela a ensuite été suivi par le débarquement de certains départements de Lae et Salamaua sur la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée .

Les succès de l'Axe en Afrique du Nord

Chars italiens M13/40 dans le désert libyco-égyptien

Au début de 1942, la situation en Méditerranée tourne en faveur des forces de l'Axe : le retour en Sicile des escadrons de bombardiers de la Luftwaffe, rappelés du front de l'Est car inutilisables dans les conditions météorologiques hivernales défavorables, permet à Malte de subir d'intenses bombardements qui l'ont rendu pratiquement inutilisable comme base militaire pour les Britanniques. L'approvisionnement de l'île par la Royal Navy devenait de plus en plus prohibitif : les grands affrontements aéronavals de la bataille de la mi-juin et de la bataille de la mi-aoûtils ont vu les convois britanniques subir de lourdes pertes de la part des véhicules de l'Axe, et seuls quelques ravitaillements ont réussi à atterrir à Malte. Les Italo-Allemands avaient également formulé un vaste plan de conquête de l'île ( opération C3 ) grâce à des débarquements amphibies et des parachutistes : au final, cependant, l'opération fut annulée car trop risquée, préférant détourner toutes les ressources vers le front libyen en visant à la conquête du canal de Suez [58] .

La neutralisation de Malte avait relâché la pression sur les convois de ravitaillement de l'Axe, permettant aux troupes de Rommel de passer à l'offensive en Cyrénaïque : fin janvier, une nouvelle contre-attaque italo-allemande chasse les Britanniques d'El-Aghelia, reprend Benghazi et conduit les front de s'installer près d' Ain el-Gazala , juste à l'ouest de Tobrouch ; entre le 26 mai et le 21 juin, la bataille d'Ain el-Gazala voit une nouvelle grande victoire de Rommel, qui conduit à la reconquête de Tobruch et à l'expulsion des Britanniques de Libye. Les Italo-Allemands poursuivent leur avancée en chassant la Huitième Armée britannique à l'intérieur de l'Égypte, remportant une nouvelle victoire dans la bataille de Marsa Matrouh.fin juin et allant ensuite jusqu'à la localité d' El Alamein qui, enserrée au nord par la mer et au sud par l'inextricable dépression de Qattara , constituait le dernier obstacle géographique avant Le Caire .

Au cours du mois de juillet, la première bataille d'El Alamein voit un revers des forces de l'Axe, épuisées par la longue avance et très éloignées de leurs dépôts de ravitaillement. Rommel ne baisse pas les bras et lance en septembre un nouvel assaut sur le front britannique, où le général Bernard Law Montgomery avait pris la tête de la Huitième Armée : une fois de plus les Italo-Allemands sont bloqués, et le front se dresse donc devant El Alamein. [59] .

Cible du Caucase

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Opération Bleue , Bataille du Caucase et Bataille de Stalingrad .
Un Panzer III en Russie

Sur le front de l'Est, 1942 débute par une série d'offensives hivernales soviétiques ordonnées par Staline, convaincu de la possibilité d'un effondrement total de l'armée allemande et donc désireux de ne pas donner de répit à l'envahisseur. Après la bataille victorieuse de Moscou, l'Armée rouge poursuit sa progression, au milieu des intempéries de l'hiver russe et au prix de terribles pertes, notamment dans la région à l'ouest de la capitale. Les Allemands se sont souvent retrouvés dans des difficultés dramatiques, ils ont encore perdu beaucoup de terrain, mais ils ne se sont pas effondrés : Ržev et Vyaz'ma sont devenus des fiefs allemands sur la route de Moscou [60] et les deux poches de Demyansk et Cholmils sont défendus avec ténacité par les troupes encerclées qui, ravitaillées par voie aérienne, résistent jusqu'au printemps où elles sont dégagées des colonnes de sauvetage [61] .

Au prix de lourdes pertes, avec plus d'un million de soldats morts ou blessés du 22 juin 1941 au 30 mars 1942 [62] , la Wehrmacht réussit à stopper la première contre-offensive de l'Armée rouge, également éprouvée avec 1,5 million de victimes [ 39 ] . Malgré l'opposition de certains généraux [63] , partisans d'une nouvelle attaque directe sur Moscou ou même d'un maintien de la ligne défensive, Hitler impose la planification d'une nouvelle offensive concentrée uniquement dans le secteur sud de l'immense front oriental, afin d'écraser les forces soviétiques restantes et de conquérir ces objectifs stratégiques et économiques, à savoir le bassin houiller du Donec , la région de la Volga , les champs pétrolifères de laCaucase et blé du Kouban , jugés indispensables pour faire face à une guerre de longue durée contre les puissances occidentales.

Soldats soviétiques de la 62e armée en action lors de la bataille de Stalingrad

Le 28 juin 1942, la Wehrmacht reprend l'offensive ( Opération Bleue ), cap vers le sud-est. Après quelques importantes victoires préliminaires, comme la conquête de Sébastopol et la deuxième bataille de Kharkov , la poussée décisive en direction du Don , de la Volga et en même temps du Caucase commença. La Wehrmacht, également favorisée par les conflits dans les hautes sphères soviétiques sur les stratégies à suivre, semble encore quelques mois triomphante et proche de la victoire définitive : l'Armée rouge est mise en déroute tandis que les Allemands réoccupent Rostovle 23 juillet, la voie du Caucase est ouverte. Hitler, convaincu que l'effondrement soviétique était imminent, imposa une accélération des temps en lançant une avancée simultanée à la fois vers la Volga et le grand centre industriel de Stalingrad , et vers le Caucase et les puits de pétrole de Groznyj et Bakou [64] .

Le 17 juillet, les Allemands commencent leur assaut sur Stalingrad ; le domaine de la ville était essentiel aux Soviétiques, et le 28 juillet Staline publia son fameux agenda Pas un pas en arrière , marquant le début du redressement militaire, organisationnel et moral de l'Armée rouge. Le 23 août, les Allemands atteignent les rives de la Volga mais la résistance soviétique est tenace : toutes les ressources de la ville, défendue par la 62e armée du général Vasilij Ivanovitch Čujkov , sont mobilisées pour s'opposer aux Allemands, entraînés dans une violente crise urbaine. bataille qui saigna la 6e armée du général Friedrich Paulus [65]. Dans le même temps également dans le Caucase, l'avance allemande ralentit, finissant par s'arrêter aux portes de Groznij, Tbilissi et Tuapse en raison des premiers intempéries, des difficultés du terrain et de la défense soviétique tenace.

En attendant le deuxième front

Dieppe : un groupe de soldats canadiens fait prisonnier par les Allemands

En janvier 1942, Churchill et Roosevelt se rencontrèrent à Washington lors de la soi-disant « conférence Arcadia ». La réunion a servi à définir les priorités de guerre des Alliés, et en particulier le concept selon lequel l'Allemagne devrait être vaincue avant le Japon (ce que l'on appelle l'Allemagne d'abord ) [66] ; pour y parvenir, il a été jugé essentiel de planifier l'invasion amphibie de l'Europe occidentale par les forces anglo-américaines.

Le problème de l'ouverture d'un "deuxième front" en Europe occidentale, qui attirerait et épuiserait une partie de la Wehrmacht désormais presque totalement engagée à l'Est, allégeant ainsi la pression sur les Soviétiques, se posait pratiquement depuis les premiers contacts entre Staline et Churchill en juillet 1941. ; Les exigences de Staline pour un engagement anglo-américain immédiat sur le continent se sont cependant avérées irréalistes et ont été continuellement éludées par les stratèges occidentaux : les États-Unis étaient toujours déterminés à mobiliser et à armer leurs forces massives mais inexpérimentées, tandis que les Britanniques devaient encore réorganiser leur armée. après les défaites subies entre 1940 et 1941. Cela ne signifie pas que les Alliés occidentaux renoncent à adopter des mesures de soutien de guerre aux Soviétiques :Le British Bomber Command et l'US Eighth Air Force nouvellement formée , pour ébranler le moral des civils allemands et détruire l'industrie de guerre du Reich, et de petites opérations périphériques et des raids ont été organisés par des contingents de forces d'élite (comme les commandos britanniques ) pour garder l'armée allemande. unités déployées pour la défense de l'Europe occupée dans un état de tension continue [67] .

Prêt-bail : des rangées d'avions américains à l' aéroport d' Abadan en Iran prêts à être remis aux Soviétiques

Le plus important de ces raids est le raid sur Dieppe du 19 août 1942 : des unités anglo-canadiennes composées de plusieurs milliers d'hommes avec des chars et des forces aériennes visent à occuper le port de Dieppe .en France, le conserver 48 heures puis se retirer après avoir démoli les installations stratégiques ; l'action était également un grand test pour l'invasion amphibie prévue à travers la Manche. Cependant, l'opération se solde par un grave échec : les unités débarquées sont en grande partie détruites par les troupes de la garnison allemande, tandis que la bataille aérienne au-dessus des plages se termine par une nette victoire de la Luftwaffe. Néanmoins, l'expérience de Dieppe a appris aux généraux alliés qu'il ne serait pas possible d'envahir la France en attaquant directement un port maritime, mais qu'il faudrait inventer de nouvelles solutions tactiques ; d'autre part, l'échec allié à Dieppe alarma Hitler, qui donna l'ordre de construire un imposant " Mur de l'Atlantique", une très longue chaîne de fortifications défensives qui aurait dû s'étendre des côtes de la Norvège aux frontières avec l'Espagne, créant ainsi une impénétrable" Forteresse Europe ".

L'aide la plus bienvenue à l'effort de guerre soviétique, cependant, a été les quantités massives de matériel transférées à la suite du prêt-bail et acheminées vers l'URSS : outre les fournitures strictement militaires (dont plus de 14 000 avions et 6 000 chars), les Anglo-Américains ont fourni aux Soviétiques d'énormes quantités de matières premières (57% du carburant d'aviation, 53% de tous les explosifs, près de la moitié des approvisionnements en cuivre , aluminium , pneus et aliments emballés de toute la guerre) et du matériel logistique (plus plus de 360 ​​000 camions, 1 900 locomotives et 11 000 wagons) d'une importance vitale pour le mouvement stratégique des troupes de l'Armée rouge [68]. Ces matériaux arrivaient en Union soviétique par trois voies : par le port de Vladivostok dans le Pacifique, qui cependant, en raison de l'hostilité japonaise, ne pouvait être utilisé que par des navires marchands soviétiques et uniquement pour du matériel non militaire ; à travers l'Iran anglo-soviétique occupé (le " corridor persan "); et par des convois navals partant du Royaume-Uni et à destination du port de Mourmansk via l'océan Arctique (les soi-disant « convois arctiques »). Cette dernière voie était la plus rapide, mais aussi la plus exposée aux actions offensives allemandes à partir de la Norvège occupée : les affrontements aéronavals dans la zone arctiqueelles furent très sanglantes et se poursuivirent jusqu'aux derniers jours de la guerre [69] .

Le Japon perd l'initiative

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille de la Mer de Corail , Bataille des Midways et Campagne de Guadalcanal .
Le porte-avions USS Lexington coule lors de la bataille de la mer de Corail

Entre mars et avril 1942, la flotte de combat japonaise mène une incursion navale massive dans l'océan Indien : les ports de Colombo et de Trincomalee sont bombardés, le trafic marchand dans le golfe du Bengale est perturbé et la flotte britannique de l'Est doit fuir en direction de l'Est . Afrique après avoir perdu un porte-avions et deux croiseurs [70]. L'action était le summum du succès japonais, mais le haut commandement de Tokyo était engagé depuis des semaines dans des discussions compliquées sur la meilleure façon de poursuivre cette série ininterrompue de victoires; c'était un événement apparemment mineur qui a finalement conduit à une décision. Le 18 avril, des bombardiers de l'armée américaine décollés d'un porte-avions effectuent le premier raid aérien sur Tokyoet d'autres villes du Japon ; bien que les dégâts matériels infligés aient été minimes, l'action a témoigné que le périmètre défensif mis en place dans le Pacifique par les Japonais n'était pas encore assez grand pour éloigner la guerre de la mère patrie, et que les porte-avions américains survivants à Pearl Harbor étaient toujours les principale menace pour la suprématie de guerre du Japon. L'amiral Yamamoto obtint alors l'approbation d'une série de plans qui auraient dû conduire à une solution définitive au problème [71] .

Début mai, une flotte japonaise a été déployée dans la région de la mer de Corail pour soutenir une série d'opérations amphibies visant à occuper l'archipel des îles Salomon et la base de Port Moresby sur la côte sud de la Nouvelle-Guinée ; l'action faisait partie d'un plan plus large visant à couper les liaisons aériennes et maritimes entre l'Australie et les États-Unis. Une équipe de porte-avions américains est envoyée pour contrer la manœuvre, menant entre le 4 et le 8 mai aux affrontements de la bataille de la mer de Corail: Pour la première fois dans l'histoire, une bataille navale a eu lieu à une distance telle que les flottes adverses n'ont pas utilisé leurs canons contre d'autres navires, et toute la bataille a abouti à une série d'actions navire contre avion. Les deux camps ont perdu un porte-avions et des unités plus petites, mais les Japonais ont annulé l'opération de débarquement à Port Moresby et se sont retirés [72] . La conquête de Port Moresby fut plus tard tentée par voie terrestre : fin juillet, les troupes japonaises débarquèrent sur la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée et avancèrent vers le sud le long d'un étroit chemin à travers les montagnes escarpées d' Owen Stanley ; une longue campagne a suivi, connue sous le nom de campagne Kokoda Trail, contre les forces australiennes défendant les cols. Finalement, les Australiens, soutenus par des contingents américains, ont bloqué et repoussé les forces japonaises [73] .

Les Marines américains aux prises avec la jungle accidentée de Guadalcanal

Pendant ce temps, le gros de la flotte japonaise avait mis les voiles pour une opération massive dans le Pacifique central visant à l'occupation de l'atoll de Midway , première étape d'une attaque amphibie sur l'archipel hawaïen ; Yamamoto espérait qu'une telle menace inciterait les Américains à déployer tous leurs porte-avions, donnant aux Japonais l'opportunité de les affronter dans un face à face et de les couler. Les Américains, cependant, étaient parfaitement au courant du mouvement de l'ennemi grâce au décryptage des codes cryptographiques japonais effectué par le système « Magic », et le commandant des forces américaines dans le Pacifique, l'amiral Chester Nimitzdéploie ses porte-avions au nord de Midway pour tendre une embuscade aux Japonais. La bataille des Midways entre le 4 et le 6 juin 1942 représente le tournant de la guerre dans le Pacifique : les quatre porte-avions de l'amiral Nagumo, tous vétérans de l'attaque de Pearl Harbor, sont surpris par des bombardiers américains dont les avions sont encore à l'arrêt sur des ponts et coulent à l'intérieur minutes, tandis que les Américains devaient signaler la perte d'un seul porte-avions. Le débarquement amphibie à Midway est annulé et, une fois de plus, les Japonais battent en retraite [74] .

Outre les dégâts matériels de la perte des porte-avions (et de leurs équipages surentraînés, encore plus irremplaçables), Midway fait perdre l'initiative au Japon : les Japonais sont contraints de renoncer à d'autres mouvements offensifs dans le Pacifique et préparer les inévitables contre-offensives des Alliés. Le premier d'entre eux est lancé, à peine deux mois plus tard, dans la région des Salomon : le 7 août, les troupes de la marine américaine occupent une partie de l'île de Guadalcanal, où les Japonais installaient une base aérienne. L'action déboucha sur une campagne longue et fatigante : alors que sur terre les marines vivaient leur première expérience sanglante de combat à grande échelle contre les unités de l'armée impériale japonaise, en mer les flottes adverses s'affrontaient dans des affrontements aériens et navals répétés qui provoquaient lourdes pertes des deux côtés. L'usure des ressources de guerre s'est avérée insoutenable pour les Japonais, qui ont finalement dû ordonner le retrait de leurs unités de Guadalcanal pour les concentrer dans la défense de l'importante base de Rabaul plus au nord; la longue campagne s'achève alors le 9 février 1943 par une victoire des Américains [75] .

El Alamein et Stalingrad

Un char soviétique T-34 en action lors de l'opération Uranus

A la mi-novembre 1942, les Allemands sont empêtrés dans un affrontement sanglant à Stalingrad, définitivement bloqués dans le Caucase et réduits à la défensive sur tout le front de l'Est, s'étendant désormais sur près de 3 000 km. Le principal danger pour la Wehrmacht résidait dans le long flanc nord ancré sur la rivière Don, mais Hitler décida de maintenir les positions atteintes car il croyait l'Armée rouge désormais affaiblie et incapable d'offensives à grande échelle [76] . Au contraire, Staline et ses généraux les plus importants, Aleksandr Vasilevskij et Georgij Žukov, ils avaient commencé dès septembre à organiser de grandes contre-offensives, prévues pour la fin de l'automne et l'hiver, dans le but d'obtenir une victoire décisive et de bouleverser complètement l'équilibre sur le front de l'Est. [45] .

L'infanterie britannique attaque El Alamein

Le 19 novembre 1942, les Soviétiques lancent l'opération Uranus : en quatre jours, les corps blindés et mécanisés soviétiques submergent les défenses germano-roumaines sur le Don et mettent en déroute les Panzer-Divisions allemandes affaiblies, qui pour la première fois de la guerre sont clairement vaincues par chars de l'Armée rouge [77] . Le 23 novembre, le corps blindé et le corps mécanisé se rencontrent à Kalač , encerclant complètement la 6e armée allemande bloquée à l'intérieur de Stalingrad ; le sac ainsi formé vit environ 300 000 hommes piégés [78] . Après l'échec en décembre d'une contre-offensive allemande pour libérer les forces prises au piège ( opération Winter Storm), l'élimination de la poche est réalisée par les Soviétiques dans les premiers mois de 1943 et se termine définitivement le 2 février 1943 : la 6e armée allemande est complètement anéantie, laissant environ 100 000 prisonniers aux mains des Soviétiques.

La catastrophe de Stalingrad intervient en même temps que la lourde défaite rapportée par les Italo-Allemands en Égypte : lors de la deuxième bataille d'El Alamein entre le 23 octobre et le 3 novembre 1942, la Huitième Armée du général Montgomery perce le front tenu par les unités de Rommel au fin de violents combats, faisant des milliers de prisonniers. Complétant cette victoire, le 8 novembre 1942, les troupes américaines et britanniques lancent l'opération Torch et débarquent en force au Maroc et en Algérie : les forces locales de la France de Vichy opposent peu de résistance avant de rejoindre massivement les forces alliées. En représailles les Italo-Allemands occupent le sud de la France ( opération Anton), mais Rommel n'avait plus qu'à ordonner une longue retraite stratégique de ses maigres forces vers la Tunisie , laissant toute la Libye aux mains des Britanniques.

1943

La retraite allemande en Russie

Les colonnes blindées soviétiques avancent dans la neige lors de l'opération Little Saturn

L'opération Uranus dans le secteur de Stalingrad n'est pas la seule grande offensive lancée par les Soviétiques entre la fin de 1942 et les premiers mois de 1943. Entre le 25 novembre et le 16 décembre 1942, l'Armée rouge attaque dans le secteur de Ržev sur la route de Moscou ( opération Mars ), mais a rencontré une faillite coûteuse; L'opération Piccolo Saturno dans le secteur du Don est bien plus réussie entre le 16 et le 30 décembre : le front tenu par la 8e armée italienne est brisé par une offensive soviétique massive, condamnant les unités italiennes à une retraite difficile à travers la steppe gelée, poursuivies par les blindés ennemis colonnes [79]. A la mi-janvier 1943, l'Armée rouge frappe à nouveau sur le haut Don, brisant le front tenu par la 2e armée hongroise et la 2e armée allemande lors de l' offensive Ostrogožsk-Rossoš et de l' offensive Voronež-Kastornoe ; le corps d'armée alpin italien , isolé des offensives soviétiques sur le Don, doit battre en retraite dans la neige, perdant des milliers de soldats [79] . Entre novembre 1942 et février 1943, l'Axe perd environ 1 million d'hommes [45] ; au moins 30 divisions allemandes, 18 roumaines, 10 italiennes et 10 hongroises ont été anéanties [80] .

Les commandements soviétiques visaient à repousser l'ennemi au moins jusqu'au Dniepr et à la Desna avant l'arrivée du dégel printanier. Les victoires soviétiques se succèdent en effet : fin janvier, l' opération Iskra conduit au rétablissement des liaisons terrestres avec Leningrad assiégée, tandis que le 2 février, l' opération Stella amène les colonnes blindées soviétiques à libérer Koursk et Char'kov. ; les Allemands doivent déblayer à la hâte leurs conquêtes dans le Caucase pour ne pas être coupés de l'avancée de l'Armée rouge sur Rostov, reconquise le 14 février. La dernière poussée a été l' opération Polar Stardans le secteur de Leningrad entre février et avril : les Soviétiques reprennent Demyansk mais échouent dans leur tentative de libérer complètement Leningrad du siège. À présent, l'Armée rouge était épuisée après trois mois de poursuites offensives et exténuantes, avec des départements fatigués et de graves lacunes logistiques. Les commandants et Staline lui-même ont sous-estimé les difficultés et les dangers : les Allemands, après un moment de confusion, ont retrouvé leur efficacité et avec l'afflux d'unités blindées de France, ils se sont empressés d'organiser une contre-offensive.

A partir du 19 février, les Panzer-Divisions allemandes du maréchal Erich von Manstein lancent leur contre-attaque dans le secteur de Kharkov : les Soviétiques sont pris par surprise, et les Allemands regagnent les lignes Donets et Mius , reprenant Kharkov même. A la mi-mars, avec l'arrivée de la rasputizsa , le dégel printanier, les opérations s'arrêtent et le front se stabilise momentanément. [81]

Victoire dans l'Atlantique

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille de l'Atlantique (1939-1945) .
L'explosion d'une bombe de profondeur larguée par un navire allié contre un U-boot

Entre 1942 et 1943, l'apogée de la bataille de l'Atlantique est atteinte : organisés en groupes d'attaque coordonnés selon la tactique de la « meute de loups » , les sous- marins allemands mettent en sérieuse difficulté le trafic naval anglo-américain en étendant leurs opérations jusqu'au côtes orientales des États-Unis, la mer des Caraïbes et le golfe du Mexiqueet infliger de lourdes pertes également pour le manque de préparation de la marine américaine à la lutte anti-sous-marine. En général, en 1942, les sous-marins de l'Axe ont coulé 1 160 navires pour 6 266 000 tonnes autour du globe, avec un taux de perte global pour les Alliés s'élevant à 1 664 navires pour 7 790 000 tonnes contre 7 000 000 tonnes de navires neufs produits dans le même période, une situation qui a gravement compromis l'approvisionnement en matières premières du Royaume-Uni. L'Axe subit également des pertes considérables, avec 87 sous-marins allemands et 22 italiens coulés, mais l'Allemagne produisait des U-boot au rythme de 17 unités neuves par mois, augmentant ainsi le nombre de sous-marins opérationnels, au détriment des pertes, 300 unités en

Le défi lancé par les Allemands dans l'Atlantique obligeait les Anglo-Américains à déployer d'énormes ressources. Les chantiers navals, notamment aux États-Unis, entamèrent une campagne massive de construction en masse de nouveaux navires marchands, surtout selon le projet simplifié de la classe Liberty qui permettait de construire une nouvelle unité en quelques semaines ; le système d'escorte a été perfectionné, créant des groupes de «chasseurs» dédiés à la recherche de sous-marins à travers des frégates rapides équipées des technologies les plus modernes dans le domaine des radars, sonars et armes anti-sous-marines; les attaques contre les bases de sous-marins eux-mêmes en France et les patrouilles de leurs zones de transit dans le golfe de Gascogne ont été augmentées; le soutien aérien aux convois a été renforcé, à la fois par des porte-avions d' escorte attachés aux convois eux-mêmes et par des avions à longue portée basés au sol, qui se sont avérés être l'arme décisive contre les U-boot [83] .

Les premiers mois de 1943 ont vu des batailles massives entre les U-boot et les convois alliés, comme la bataille du convoi HX-229 / SC-122 en mars et la bataille du convoi ONS-5 fin avril. Tout en remportant encore de nombreux succès contre les navires marchands, la Kriegsmarine dut enregistrer une augmentation continue des naufrages de sous-marins, qui atteignirent un total de 43 unités en mai (30 % des sous-marins en opération) ; après ce « mai noir », l'amiral Dönitz a dû rappeler la plupart des unités situées dans l'Atlantique à la base afin de développer de nouvelles tactiques et de nouvelles améliorations technologiques. Malgré l'adoption de nouvelles technologies comme le tubaou torpilles à guidage acoustique, la nouvelle campagne sous-marine déclenchée par les Allemands entre septembre et octobre n'a plus les effets des saisons passées : sur les 2 468 navires marchands qui ont traversé l'Atlantique, seuls neuf ont été coulés au prix de 25 U-boot . Au début de 1944 à Dönitz, il ne restait plus qu'à s'avouer vaincu : depuis lors, les U-boot ont cessé leurs opérations en grands groupes dans l'Atlantique, se limitant à mener, jusqu'à la fin de la guerre, des opérations d'embuscades individuelles non rentables dans l'Atlantique. eaux les plus proches des îles britanniques [84] .

Le Japon en difficulté

Les troupes australiennes sur le difficile théâtre de la Nouvelle-Guinée
Les dirigeants participant à la campagne du Pacifique , le généralissime Chiang Kai-shek , Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill , lors de la conférence du Caire en 1943.

L'abandon de Guadalcanal par les Japonais est immédiatement suivi, en février 1943, d'une avancée des forces alliées (américaines, australiennes et néo-zélandaises) sur le théâtre des îles Salomon. Alors que divers affrontements se succèdent sur mer et dans les airs (dont est également victime l'amiral Yamamoto, dont l'avion est abattu par la chasse américaine le 18 avril au-dessus de Bougainville ), les départements terrestres alliés se retrouvent aux prises avec deux campagnes exigeantes : la Nouvelle Campagne de Géorgie entre juin et août 1943, et campagne de Bougainvillea commencé en novembre et a continué avec des hauts et des bas jusqu'à la fin de la guerre. La difficulté à vaincre les garnisons japonaises obstinées et les lourdes pertes enregistrées incitent les Alliés à concevoir une nouvelle stratégie : au lieu d'attaquer directement toutes les places fortes japonaises, il faut les contourner en conquérant les îles voisines et finalement les rendre inoffensives par une série d'attaques périodiques. bombardements aériens et navals. Cette stratégie Leapfrogging (littéralement "stratégie de saut de grenouille") a été appliquée à la grande base de Rabaul : le bastion armé japonais a été isolé des débarquements des troupes américaines et australiennes dans le sud de la Nouvelle-Bretagne et finalement neutralisé par une série de bombardements.en novembre, restant aux mains des Japonais jusqu'à la fin de la guerre mais ne jouant plus aucun rôle dans les opérations de guerre [85] .

La menace de Port Moresby écartée, les Alliés progressent également en Nouvelle-Guinée : sous les ordres du général MacArthur, les troupes américaines et australiennes repoussent les Japonais de l'est de la Nouvelle-Guinée au terme d' une sanglante bataille entre novembre 1942 et janvier 1943. avancent ensuite le long de la côte nord avec des débarquements amphibies et des parachutistes pour chasser les Japonais de leurs bases principales à Lae et Salamaua au terme d' une rude campagne entre avril et septembre. L'avancée se poursuit ensuite en direction de la péninsule de Huon , théâtre d'une autre longue campagne qui se poursuit jusqu'au début mars 1944 [86] .

Les plages de Tarawa à la fin des combats

Pendant les 18 premiers mois de la guerre, les Japonais avaient à peine résisté à une flotte américaine composée majoritairement de navires lancés dans la période d'avant-guerre ; à partir de la seconde moitié de 1943, cependant, les nouvelles unités construites après Pearl Harbor entrent en service en masse : dans le seul courant de 1943, les Américains mettent en service 51 nouveaux porte-avions suivis de 44 autres l'année suivante, tandis que dans le Les deux mêmes années les Japonais n'ont lancé que 12 nouveaux porte-avions [87] . Cette énorme disponibilité navale a permis aux commandements américains de mettre en place une deuxième grande flotte avec laquelle mener une avancée majeure dans le Pacifique central en même temps que les attaques aux Salomon et en Nouvelle-Guinée.

Les premières cibles furent les archipels des îles Gilbert et des îles Marshall , afin de contourner le grand fief japonais de Truk . Entre le 20 et le 23 novembre 1943, les marines attaquent l'atoll de Tarawa ; la bataille de Tarawa a clairement fait comprendre quelle serait la sévérité des combats dans les îles du Pacifique : pour conquérir un minuscule îlot les Américains ont fait état d'environ 1 000 morts et le double de blessés, tandis que la garnison de 4 600 Japonais a été complètement anéantie laissant seulement 20 prisonniers détenus par l'ennemi. L'offensive dans les Marshall se poursuit avec la conquête de Kwajalein entre le 31 janvier et le 3 février 1944 etd'Eniwetok entre le 17 et le 23 février ; Truk, coupé, est neutralisé par une série de bombardements aériens ( Opération Grêle ) [88] .

La dernière poussée vers l'est

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille de Koursk et Offensive du Bas Dniepr .
Chars tigres à Koursk

Au printemps 1943, la nouvelle ligne de front orientale présentait dans le secteur central près de Koursk un grand saillant soviétique profondément repoussé vers l'ouest, dans une situation potentiellement dangereuse et propice à une nouvelle attaque à la tenaille allemande. Hitler, ébranlé par la catastrophe de Stalingrad et par les défaites subies en Afrique du Nord, fait preuve pour une fois d'indécision dans la planification stratégique [89] : craignant un nouvel échec, et face aux avis très divergents de ses généraux, Hitler reporte à plusieurs reprises l'offensive pour donner à l'industrie de guerre le temps de fournir à la Wehrmacht un grand nombre de chars, dont les nouveaux Panzer V Panther et Panzer VI Tiger Idont il attendait des résultats décisifs. Le retard allemand dans le déclenchement de l'offensive a fourni aux Soviétiques l'occasion de renforcer et de fortifier le saillant de Koursk. Staline prévoyait également de nouvelles offensives, mais face aux gigantesques préparatifs allemands, il décida, également sur les conseils de ses généraux, de rester sur la défensive dans un premier temps, puis de passer ultérieurement à une contre-offensive générale. L'Armée rouge eut alors tout le temps de se préparer à l'affrontement : le saillant de Koursk se remplit de mines antichars et de canons antichars soviétiques, se transformant d'un potentiel point faible du front en un véritable piège pour la Wehrmacht [80 ] .

Chars et infanterie soviétiques engagés dans les affrontements de Koursk

Le 5 juillet, les Allemands lancent l'opération Citadel pour écraser le saillant de Koursk ; Huit jours de combats très durs s'ensuivirent entre les panzers allemands et les défenses et chars antichars soviétiques. Le 12 juillet, les Allemands, après avoir subi de lourdes pertes, ne peuvent plus persister dans l'attaque, tout comme les Soviétiques attaquent tour à tour dans la région d'Orël et sur la Mius en même temps. Les Allemands, ayant essuyé de lourdes pertes parmi leurs forces blindées, durent définitivement renoncer à l'initiative vers l'est entamant une longue et sanglante retraite.

L'offensive soviétique se développe progressivement sur tous les principaux secteurs du front. Le 12 juillet, les Soviétiques attaquèrent Orël au nord de Koursk ( opération Kutuzov ), tandis que le 3 août, ils attaquèrent également dans le secteur de Belgorod au sud. Les Allemands ne se sont pas retirés sans combat et, au contraire, ont organisé des contre-attaques continues par leur Panzer-Division experte. L'avancée soviétique est cependant inexorable : le 5 août, Orël est libéré, tandis que le 23 août, la quatrième bataille de Char'kov se termine par une victoire soviétique après de nouvelles furieuses batailles entre chars ; début septembre, le front sur le Mius s'effondre également, avec la prise de Taganrog et de Stalino. À ce stade, Hitler accepta, bien qu'à contrecœur, la proposition du maréchal von Manstein d'une retraite stratégique jusqu'à la ligne du Dniepr (l'hypothèse d' Ostwall ), car les pertes allemandes étaient énormes, les réserves blindées étaient épuisées et les Soviétiques semblaient nettement supérieurs.

Les fantassins soviétiques se préparent à traverser le Dniepr près de Kiev

Ainsi commença la grande offensive du bas Dniepr , avec les troupes soviétiques à la poursuite de l'armée allemande en retraite qui tentait de s'installer sur le fleuve. Cependant, le projet allemand a échoué et les Soviétiques ont rapidement établi de nombreuses têtes de pont à partir desquelles libérer également l'ouest de l'Ukraine, où la cible la plus importante, Kiev, a été libérée le 6 novembre grâce à une manœuvre de contournement des troupes blindées soviétiques. Encore plus au sud, les Soviétiques s'installent sur la rive ouest du Dniepr et libèrent progressivement les grands centres de Dnipropetrovs'k , Zaporižzhja et Kremenčuk après de violents combats.. Enfin au nord également, dans la région centrale, l'Armée rouge passe à l'offensive et, malgré la résistance allemande et les difficultés du terrain, libère Briansk le 17 septembre et Smolensk le 25 septembre.

Malgré quelques revers locaux, comme la contre-offensive allemande de Žytomyr entre novembre et décembre 1943, et les lourdes pertes de plus d'un million de morts dans la seule seconde moitié de 1943 [39] , l'Armée rouge termine l'année avec un plein succès. . L'armée allemande avait été sévèrement endommagée, faisant 1 400 000 morts, blessés et disparus entre juillet et décembre [90] . La plupart des régions occupées de l'URSS avaient été libérées, l'offensive d'hiver, déjà en préparation, promettait de nouveaux succès et l'intervention de la force sur le continent allié était imminente [80] .

Attaque sur le ventre de l'Europe

Un Spitfire sud-africain prêt à décoller depuis une base en Tunisie

Les premiers mois de 1943 virent la fin de la longue campagne d'Afrique du Nord. Les Italo-Allemands de Rommel, qui s'étaient retirés de Libye, s'étaient installés en Tunisie près à l'est par la Huitième Armée de Montgomery venue d'Egypte et à l'ouest par les troupes anglo-américaines du général Dwight D. Eisenhower venues d'Algérie. Profitant même de l'impréparation des Américains, Rommel réussit à tenir le poste pendant plusieurs mois et à obtenir un nouveau succès dans la bataille du col de Kasserine en février, mais après l'échec de son offensive contre les Britanniques en mars, il est rappelé en Europe . et remplacé par le général Hans-Jürgen von Arnim. Progressivement privés de ravitaillement en raison du blocus du canal de Sicile imposé par les forces aéronavales prépondérantes des Alliés, les Italo-Allemands capitulent finalement le 13 mai, laissant environ 200 000 prisonniers aux mains de l'ennemi [91] . La poursuite des opérations fait l'objet de vives discussions entre Américains et Britanniques : les premiers veulent concentrer hommes et véhicules en vue d'une invasion de la France à mener dès le printemps 1943 ( Opération Round-Up ) , mais lors de la conférence de Casablancaen janvier Churchill, plus soucieux de consolider les intérêts britanniques sur l'échiquier est et sud, parvient à imposer son point de vue pour une offensive sur le théâtre de la Méditerranée, des Balkans et de la mer Egée, qu'il définit comme le « ventre mou de l'"Europe" [92] .

Le cuirassé Warspite ouvre le feu sur la côte sicilienne peu avant le débarquement du 9 juillet

Précédé d'actions préliminaires contre Pantelleria et Lampedusa , le débarquement en Sicile des unités alliées en Sicile débute le 9 juillet 1943 : les troupes britanniques, américaines et canadiennes vainquent la résistance des forces italo-allemandes lors de durs affrontements, contraints d'abandonner l'île. le 17 août suivant. La perte de la Sicile porte un coup fatal au régime fasciste italien : mis en minorité par le même Grand Conseil du fascisme lors d'un meeting houleux le 25 juillet, Mussolini est destitué par le roi Vittorio Emanuele III et mis aux arrêts, remplacé à la à la tête du gouvernement par le maréchal Pietro Badoglio. Bien que le nouveau gouvernement n'ait pas tardé à proclamer son intention de poursuivre la guerre aux côtés de l'Allemagne, des négociations souterraines compliquées se sont rapidement développées pour parvenir à une paix séparée avec les Alliés; les négociations aboutissent finalement à la signature de l' armistice de Cassibile le 3 septembre, que les parties conviennent de garder secret jusqu'au débarquement allié sur la péninsule italienne. Pendant ce temps, pour cacher l'armistice qui avait eu lieu, les combats se poursuivaient sur les champs de bataille : emblématique fut la mort du légendaire « as » Giuseppe Cenni , le 4 septembre, qui, très jeune commandant de la 5e Escadre , perdit la vie dans une tentative pour empêcher l'invasion alliée de la Calabre. [93]

Les troupes américaines engagées dans le débarquement de Salerne

Cependant, les Allemands avaient pris leurs précautions pour faire volte-face en Italie, et lorsque l'armistice fut proclamé le 8 septembre au soir, ils déchaînèrent leurs représailles : au cours de l'opération dite Achse , les Allemands attaquèrent et désarmèrent les Les troupes italiennes déployées tant dans la péninsule que dans les territoires occupés en France, Yougoslavie et Grèce ; manque d'organisation qui aurait dû être dictée par le haut commandement qui a fui Romeavec le roi et le gouvernement, les unités italiennes opposent une résistance désorganisée, se dissolvent en grand nombre et sont débordées. Les tentatives d'opposition organisée furent déjouées au terme d'affrontements sanglants, qui se terminèrent souvent par des vagues d'exécutions sommaires de soldats italiens par les Allemands : ce fut le cas de la division « Acqui » en Céphalonie ou de diverses garnisons italiennes du Dodécanèse , entièrement occupée par les Allemands à la mi-novembre au terme d' une rude campagne malgré l'intervention de quelques unités britanniques. Au moins 800 000 soldats italiens sont tombés aux mains des Allemands avec des tonnes de matériel militaire ; la flotte italienne a plutôt réussi à échapper à la capture et à se rendre aux Alliésà Malte, bien que le cuirassé Roma ait été coulé par les Allemands avec la mort de la majeure partie de l'équipage. Mussolini a été libéré par les Allemands et placé à la tête d'un gouvernement autoproclamé créé par l'envahisseur allemand en Italie occupée, la République sociale italienne [94] .

Alors que le désarmement de l'armée italienne était en cours, les Alliés avaient commencé l'invasion de la péninsule le matin du 9 septembre : tandis que des unités de la VIIIe armée britannique débarquaient à Tarente et avançaient dans les Pouilles contre une faible résistance, les Américains de la La Cinquième Armée débarque à Salerne mais doit immédiatement faire face à l'opposition des départements du maréchal Albert Kesselring . Après avoir ralenti l'avancée anglo-américaine, les Allemands se replient méthodiquement, infligeant de lourdes pertes, sur les différentes lignes défensives établies dans les Apennins du Sud .; à la fin de l'année, le temps hivernal et la conduite habile du Kesselring ont conduit à la stabilisation définitive du front sur la ligne dite Gustav , centrée sur les défenses de Cassino . L'avancée était, du moins pour le moment, terminée : lors de la conférence de Téhéran fin novembre, premier face à face entre Roosevelt, Churchill et Staline, les Anglo-Américains acceptèrent finalement de reléguer les opérations en Méditerranée et concentrer les forces principales en vue du débarquement dans le nord de la France [95] .

1944

L'offensive d'hiver soviétique

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille de Korsun' et offensive Uman'-Botoșani .

Après la brève pause imposée par la contre-offensive allemande à Žytomyr, l'Armée rouge reprend son offensive dans le secteur sud du front oriental le 24 décembre 1943. Malgré l'aggravation des conditions climatiques, les Soviétiques, à partir de leur grande tête de pont à Kiev, progressa dans l'ouest de l'Ukraine pour tenter d'écraser les forces allemandes sur la côte de la mer Noire. La résistance allemande réussit à freiner l'avancée, mais les troupes qu'Hitler avait obstinément laissées dans DnieprKanivla furent encerclées et détruites après la terrible bataille de Korsun ' , qui se termina le 18 février 1944 avec près de 50 000 pertes allemandes [80] .

Les colonnes soviétiques avancent dans l'ouest de l'Ukraine pendant l'hiver 1943-1944

Ce nouveau désastre allemand facilite l'avancée ultérieure de tout le déploiement sud-soviétique : au sud Kryvyi Rih sont libérés le 22 février et Nikopol le 8 février, et le groupement allemand en Crimée est isolé ; Le maréchal Ivan Stepanovitch Konev , malgré le mauvais temps, libéra Uman' et continua de passer successivement le Boug oriental , le Dnestr et le Prut tandis que le maréchal Žukov avançait en profondeur vers Černivci et les Balkans. À Kam "janec'-Podil's'kyj , les chars des deux maréchaux ont réussi à fermer l'ensemble de la 1. Panzerarmee dans un sac.allemand le 28 mars ; l'armée encerclée réussit, avec un recul de centaines de kilomètres et aidée par une contre-attaque efficace des troupes blindées de l'ouest sous le commandement du général Walter Model , à sortir de la poche et à s'enfuir le 4 avril, tout en quittant toute l'Ukraine en main aux Soviétiques. Konev a continué vers la Roumanie, occupant la Bessarabie mais a finalement été bloqué par les Allemands-Roumains lors de la bataille de Târgu Frumos .

Au nord aussi, les Soviétiques passent à l'offensive, brisant définitivement l'emprise allemande sur Leningrad le 26 janvier et mettant fin à un siège de 900 jours [40] ; l'Armée rouge progresse alors, bien qu'avec de grandes difficultés et de lourdes pertes, vers les États baltes jusqu'à ce qu'elle atteigne la ligne Pskov - Narva encore fermement tenue par les Allemands. Au prix d'incroyables sacrifices et de pertes effroyables pour l'Armée rouge, plus de 700 000 morts de janvier à juin [39] , les forces de l'Axe avaient été saignées de près d'un million de victimes durant l'hiver 1943-44 [80] . Staline pouvait désormais envisager avec confiance ses vastes plans géopolitiques pour la réorganisation de l'Europe de l'Est[96] .

La libération de Rome

Défilé de chars américains devant le Colisée en juin 1944

Bien que le front italien ait été relégué au second plan par les Anglo-Américains, d'importantes opérations sont menées au cours de l'année 1944 dans le but d'occuper Rome, un objectif de grand prestige politique et militaire. Tandis que les Anglo-Canadiens avançaient le long de la côte adriatique, étant engagés dans la sanglante bataille d'Ortona , les Américains, les Français, les Britanniques et les Polonais renouvelaient leurs attaques contre le fief de Cassino, pivot des défenses allemandes du côté tyrrhénien. de la péninsule. La bataille de Cassino se déroule pendant des mois à partir de janvier 1944, sans que les Alliés puissent chasser les Allemands des positions de montagne qu'ils occupent ; l'ancienne abbaye de Montecassino a été complètement détruite à cause des bombardements alliés.

Pour tenter de contourner les positions allemandes le long de la ligne Gustav, le 22 janvier, les forces anglo-américaines débarquent derrière les Allemands le long de la côte entre Anzio et Nettuno ; les Alliés, cependant, se déplaçaient avec prudence et, en plus de s'enliser dans leur étroite tête de pont, ils risquaient sérieusement d'être repoussés à la mer par les contre-attaques allemandes. Au final, une série d'attaques conjointes lancées simultanément à Cassino et Anzio permet de briser le front allemand dans le courant du mois de mai ; Kesselring dut ordonner une retraite générale vers le nord de l'Italie et, le 5 juin, les premières unités alliées entrèrent dans Rome .

Bien qu'affaiblis par le transfert de troupes sur le front français, les Alliés poursuivent leur avancée au nord de Rome, libérant Ancône le 18 juillet au terme d' une dure bataille et Florence le 13 août. Les Allemands se replient derrière les fortifications de la Ligne Gothique , prolongées de Massa à Pesaro , où ils s'installent : entre août et octobre, le premier assaut allié sur la Ligne Gothique ( Opération Olive ) conduit à quelques conquêtes dans le secteur Adriatique, où la Huitième Armée a réussi à avancer au-delà de Rimini , mais l'hiver imminent a finalement convaincu les Alliés de suspendre toute nouvelle attaque [97] .

Suzerain

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : l'opération Overlord et la bataille de Normandie .
Débarquement , 6 juin 1944, soldats américains en Normandie

Après près de deux ans de préparatifs et de discussions entre les Alliés à ce sujet, le 6 juin 1944 débute l'invasion amphibie de la France par la Manche ( Opération Overlord ) : les troupes américaines, britanniques et canadiennes débarquent en Normandie avec l'appui d'une imposante force aérienne -flotte navale, prenant les Allemands par surprise et établissant une tête de pont le long de la côte. Les semaines qui suivent le débarquement voient se succéder de rudes batailles sur le difficile théâtre du bocage normand : les premières tentatives de percée dans le secteur de Caen par la 2e armée britannique du général Miles Dempseyils sont repoussés par les divisions blindées allemandes et la ville ne tombe que le 9 juillet ; dans l'intervalle, la 1ère armée américaine , commandée par le général Omar Bradley , réussit à avancer avec de nombreux efforts dans la presqu'île du Cotentin , pour finalement arriver le 1er juillet au port de Cherbourg , vital pour assurer le flux de ravitaillement jusque-là garanti en grande partie. part du port artificiel ( Mulberry Harbour ) installé à Arromanches , après que celui installé à Omaha Beach ait été emporté par une tempête le 20 juin 1944.

Chars alliés à Bayeux

Alors que les Anglo-Canadiens restaient bloqués dans la région de Caen, les Américains parviennent fin juillet à percer l'aile gauche du front allemand près de Saint-Lô ; cela permet à la 3e armée américaine du général George Smith Patton de s'ouvrir un passage en direction de la Bretagne et de se diriger vers la rade de Brest qui tombe le 19 septembre à l'issue de durs affrontements . Hitler, fraîchement sorti de l' attaque du 20 juillet , interdit toute retraite et ordonne une contre-attaque, l' opération Lüttich, qui fut cependant interrompu après seulement quatre jours en raison de l'écrasante supériorité aérienne des Alliés.

Les forces américaines se tournent alors vers le sud-est en direction de la vallée de la Loire , menaçant d'enfermer les armées allemandes qui tiennent encore le front en Normandie dans une immense poche. Le 14 août, la 1ère armée canadienne du général Harry Crerar lance une offensive vers Falaise , afin de rejoindre les forces américaines qui avaient occupé Argentan au sud ; L'opération Tractable aboutit fin août à la fermeture de la poche de Falaise : alors que la plupart des forces allemandes avaient réussi à se replier vers la Seine, l'élimination du sac a conduit les Alliés à capturer 50 000 prisonniers et à détruire de grandes quantités de matériel militaire. Défaites des forces allemandes placées en défense de la Normandie, les forces alliées peuvent se diriger vers Paris qui est libérée le 25 août après le soulèvement de la population contre l'occupant .

Entre-temps, le 15 août, des troupes françaises et américaines débarquent en Provence ( opération Dragoon ), scellant la défaite allemande : tandis que les Alliés avancent vers Marseille et Lyon , les Allemands doivent rapidement évacuer tout l'ouest de la France afin de ne pas être coupés. ; à la mi-septembre, les armées provençales sont réunies avec les troupes descendues de Normandie près de Dijon . Alors que les Canadiens dégagent la côte du détroit de Douvres des forces allemandes , les Britanniques entrent à Bruxelles le 3 septembre.et le 11 septembre, les premières troupes alliées atteignent la frontière allemande ; entre-temps les unités blindées du général Patton franchissent la Meuse et la Moselle après avoir vaincu les Allemands lors de la bataille de Nancy , atteignant ainsi la Lorraine [98] .

Opération Bagration

Artillerie lourde soviétique en position pendant l'opération Bagration

En attendant l'offensive décisive contre les Allemands prévue en même temps que le débarquement anglo-américain en Normandie, les forces soviétiques mènent une série d'opérations périphériques aux deux extrémités du front de l'Est : au sud l'Armée rouge libère la Crimée, reprend Sébastopol le 9 mai, tandis que le 10 juin les Soviétiques attaquaient en force le front finlandais en Carélie, repoussant l'ennemi par-delà la frontière de 1941. Le gouvernement finlandais s'empressa d'entamer des négociations pour une paix séparée avec les Soviétiques, qui parvinrent finalement à la signature de l' armistice de Moscou le 19 septembre ; Des affrontements armés s'ensuivent alors entre Allemands et Finlandais en Laponie tandis que les premiers tentent de se replier en Norvège.

Le 22 juin, Staline lance l'opération Bagration , qui aboutit à une démonstration spectaculaire de la puissance de l'Armée rouge. L'attaque est lancée contre les forces allemandes en Biélorussie et dès le début elle est un succès total : d'une manœuvre en pince, les 4 000 véhicules blindés soviétiques submergent d'abord les places fortes allemandes de Vitebsk sur la Dvina le 26 juin et de Babruysk sur la Beresina le 26. 27 juin, puis rapidement direction Minsk. Les Allemands tentèrent désespérément de ralentir l'avancée pour permettre l'écoulement des forces qui risquaient d'être coupées à l'est de la Bérézina, mais l'avancée soviétique était imparable : Minsk fut libérée le 3 juillet, décrétant de fait l'anéantissement du Groupe de ' Centre allemand, qui au terme des opérations perdit entre 350 000 et 400 000 hommes, dont des morts, des blessés et des prisonniers [80] .

L'ensemble du groupement central allemand s'effondre, et à ce stade les colonnes blindées soviétiques poursuivent leur progression dans deux directions : au nord-ouest, elles prennent Vilnius le 13 juillet et Kaunas le 1er août, pour ensuite atteindre les côtes de la mer Baltique ; vers l'ouest, ils continuèrent en direction du Niémen et de la Vistule , prenant Lublin le 23 juillet et Brest-Litovsk le 28 juillet pour atteindre la frontière allemande en Prusse orientale le 31 juillet. De plus, dès le 13 juillet, l'Armée rouge passe à l'attaque encore plus au sud, en Volhynie ; après de violents combats, les chars soviétiques ont libéréLviv le 27 juillet et continuèrent vers la Vistule qu'ils traversèrent à Sandomierz et Magnuszew . Cependant, les Allemands, avec l'arrivée de réserves blindées, parviennent à se redresser, à stopper l'avancée soviétique vers le golfe de Riga , à contenir les têtes de pont sur la Vistule et à stopper l'avancée sur Varsovie.

Les chars soviétiques entrent à Bucarest le 2 septembre 1944

Le 1er août, l' Armia Krajowa polonaise (pro-occidentale et liée au gouvernement polonais en exil à Londres) déclenche un soulèvement général à Varsovie ; cependant, les Allemands ont réussi à contrôler la situation, à écraser l'insurrection et à repousser les colonnes blindées soviétiques épuisées qui s'approchaient de la capitale polonaise lors de la bataille de Radzymin . En effet, l'Armée rouge, après une avance de plus de 500 km et après avoir infligé aux Allemands une perte de 900 000 hommes de juin à août [99] , se trouve logiquement dans l'impossibilité de continuer à avancer et doit également faire face aux violents Allemands. contre-attaques sur la Vistule, Bug et Narew: même ses pertes avaient été colossales avec près de 500 000 hommes hors de combat, preuve de la férocité de la défense allemande dans le secteur [39] [100] . De plus, une victoire de l'AK aurait gâché les projets soviétiques dans la région, de sorte que Staline n'avait aucun intérêt à contribuer au succès de la révolte. Il est également vrai que les émeutiers eux-mêmes devaient agir au plus vite précisément pour éviter la prise du pouvoir soviétique en Pologne, étant donné que le 22 juillet, un peu plus d'une semaine avant le début de la révolte, le Comité polonais de libération nationale (pro -communiste) a été reconnu comme le nouveau gouvernement légitime par l'URSS [101] .

Le 20 août, les forces soviétiques au sud des Carpates lancent la troisième grande offensive de l'été 1944 ; une nouvelle manœuvre de pince s'est rapidement fermée sur toute la gamme germano-roumaine le 24 août et l' offensive Iași-Chișinău s'est terminée par la perte de 200 000 autres soldats allemands [80] . Le désastre s'ouvrit à la défection des alliés balkaniques de l'Allemagne : le 23 août, le roi Michel Ier de Roumanie mena un coup d'État à Bucarest , renversant le régime fasciste d' Ion Antonescu et s'empressant de signer un armistice avec l'URSS le 12 septembre ; avec l'aide des forces soviétiques arrivant du nord, les communistes bulgares ont mené le 9 septembreun coup d'État à Sofia , ramenant la Bulgarie du côté des Alliés et ouvrant les portes à l'Armée rouge. Le soulèvement national slovaque de fin août a plutôt été écrasé par les forces allemandes, qui se sont également précipitées pour empêcher une éventuelle défection de la Hongrie en occupant le pays en octobre, remplaçant le régime autoritaire de Miklós Horthy par un exécutif dirigé par les nazis sous Ferenc. .

Les forces allemandes restantes se sont retirées à travers les Carpates et ont initié l'abandon de la Grèce et de la Yougoslavie ; Belgrade a été libérée le 20 octobre par les chars soviétiques de Bulgarie, ainsi que les troupes partisanes de Josip Broz Tito [102] .

La fin d'une grande puissance

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Campagne des Îles Mariannes et des Palaos et Campagne des Philippines (1944-1945) .
Les Marines américains retranchés sur les plages de Saipan

Les offensives alliées dans le Pacifique convergeaient désormais vers le Japon lui-même. Après l'isolement de la base de Truk, la flotte japonaise s'était réfugiée à Singapour, plus proche des réserves de carburant de Bornéo et à l'abri des raids aériens américains mais trop éloignée pour soutenir la défense du Pacifique Sud. Les forces de MacArthur en profitèrent et occupèrent les îles de l'Amirauté entre février et mai 1944 puis lancèrent, à partir d'avril, la libération de l'ouest de la Nouvelle-Guinée [103]. Les forces de Nimitz dans le Pacifique central ont également avancé de manière décisive : des bombardiers américains avaient mené quelques raids contre des cibles stratégiques japonaises à partir de bases situées en Chine continentale, mais les aéroports chinois étaient difficiles à approvisionner (les ravitaillements devaient venir d'Inde via un avion-pont qui traversait l' Himalaya , le soi-disant The Hump ) et vulnérable aux offensives terrestres des Japonais ; les Américains visaient alors à conquérir les îles Mariannes dans le Pacifique occidental, où des bases aériennes pourraient être installées pour les nouveaux bombardiers à long rayon d'action Boeing B-29 Superfortress , qui pourraient être ravitaillés directement depuis les États-Unis [104] .

Le porte-avions japonais Zuiho sous attaque aérienne américaine lors de la bataille du golfe de Leyte

Le 15 juin, les forces américaines lancent la campagne des Mariannes en attaquant l'île de Saipan , suivie de débarquements à Guam le 21 juillet et à Tinian le 24 juillet. La menace que représentait pour le Japon le débarquement des Mariannes n'échappa pas au commandement japonais et la flotte de combat, déjà mobilisée pour tenter d'entraver l'avancée américaine dans l'ouest de la Nouvelle-Guinée, fut détournée pour faire face à cette nouvelle menace. Entre le 19 et le 20 juin, les flottes adverses se sont affrontées dans la bataille de la mer des Philippines: dans une série d'affrontements aéronavals, les Japonais ont perdu trois porte-avions et 360 avions à bord sans pouvoir infliger de pertes significatives aux Américains ; le corps d'avions de la marine japonaise, minutieusement reconstruit au cours d'une année entière après les pertes de pilotes et d'avions subies à Midway et aux Salomon, a été effectivement anéanti au cours de cette seule bataille, rendant les porte-avions survivants inutiles pour fins de guerre. Les opérations dans les Mariannes se terminèrent donc au début d'août par l'anéantissement des garnisons japonaises ; en raison de cette défaite, le Premier ministre Tojo a été contraint de démissionner et remplacé par le général Kuniaki Koiso [105] .

La chute des Mariannes ouvre la voie à la reconquête américaine des Philippines, vivement souhaitée par le général MacArthur, bien que Nimitz préfère un assaut amphibie sur l' île de Formose . Précédé à la mi-septembre par l'occupation des points stratégiques de l' archipel des Palaos (batailles de Peleliu et d' Angaur ), le débarquement aux Philippines débute le 20 octobre par l'assaut sur l'île de Leyte., où les Américains ont rapidement établi une tête de pont. La perte de l'archipel aurait définitivement coupé le Japon des puits de pétrole des Indes hollandaises, et la marine japonaise était prête à sacrifier ses dernières ressources pour l'en empêcher ; un plan ambitieux a été conçu : l'équipe de porte-avions, désormais quasi inutilisable faute d'avions à bord, aurait servi d'appât en attirant des porte-avions américains au nord des Philippines, permettant à deux groupes navals de cuirassés et de croiseurs de converger sur la flotte d'invasion massive devant Leyte. L'action aboutit, du 23 au 26 octobre, à la vaste bataille du golfe de Leyte, la plus grande bataille navale de la guerre ; l'affrontement marqua définitivement la supériorité des avions embarqués face aux gros navires armés de canons : les Japonais furent complètement défaits en perdant, principalement dans des attaques aériennes, quatre porte-avions, trois cuirassés et six croiseurs lourds [106] .

Les troupes britanniques en action dans la jungle à la frontière indo-birmane

Alors que les combats faisaient rage dans les îles du Pacifique, les opérations de guerre en Asie continentale avaient stagné, à l'exception d'une résurgence soudaine en 1944. D'avril à décembre, les Japonais lancèrent une offensive majeure dans le sud de la Chine, leur première opération à grande échelle en territoire chinois depuis 1939; L'opération Ichi-Go représente la dernière grande victoire japonaise de la guerre : de vastes zones du Henan , du Hunan et du Guangxi sont occupées et le Kuomintang est politiquement humilié en raison de son incapacité à défendre les Chinois contre les Japonais [107] .

Entre-temps, les Japonais prennent également l'offensive sur le front birman : tout au long de l'année 1943, les Japonais ont maintenu une attitude défensive, se bornant à s'opposer aux actions menées par les Alliés (les Anglo-Indiens à l'ouest, les armées chinoises assistées par contingents au nord), mais en mars 1944, les unités japonaises lancent une grande offensive ( opération U-Go ) en direction de l'Assam , à la fois pour occuper les aéroports d'où partent les ravitaillements chinois et pour tenter de déclencher une lutte anti- révolte coloniale en Inde. Les troupes anglo-indiennes du général William Slim sont désormais mieux entraînées pour les opérations dans la jungle et parviennent à bloquer l'offensive japonaise entre les villes d' Imphal .et Kohima jusqu'à ce que l'arrivée de la mousson en juin provoque l'effondrement des lignes d'approvisionnement japonaises. L'opération s'est soldée par une catastrophe pour les Japonais, qui ont perdu 60 000 des 100 000 hommes employés; couronnant ce succès pour les Alliés, les forces chinoises reprennent en août Myitkyina au nord de la Birmanie, rétablissant les liaisons terrestres entre l'Inde et la Chine [108] .

Le dernier pari d'Hitler

Des fantassins américains franchissent les fortifications de la ligne Siegfried

À la mi-septembre, l'avancée fulgurante des Alliés sur le front occidental commence à montrer des signes de ralentissement. La décision d'Hitler de laisser de fortes garnisons pour garnir les ports le long de la côte ouest de la France et dans la région du détroit de Douvres, tout en laissant d'une part des milliers de soldats allemands isolés, d'autre part, elle a empêché les Anglo-Américains de faire escale. où décharger les approvisionnements, qui ne devaient être acheminés que par les ports de Normandie ou de Provence le long des routes et des voies ferrées dévastées par la guerre. Cela a entraîné une baisse progressive du flux de ravitaillement vers les armées sur le terrain, désormais organisées en trois groupes d'armées sous la direction du général Eisenowher (chef du Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force): au nord en Belgique les Anglo-Canadiens du 21st Army Group de Montgomery, au centre en Lorraine les Américains du 12th United States Army Group de Bradley et au sud en Alsace les Franco-Américains du Sixth United States Groupe d'armées du général Jacob Devers .

Le ralentissement du rythme de l'avance a permis aux Allemands de rassembler leurs forces et de récupérer. Le 17 septembre, Montgomery lance l'opération Market Garden , une attaque terrestre et aérienne combinée pour occuper d'un seul coup tous les ponts stratégiques sur les différentes branches du Rhin aux Pays-Bas ; l'opération, trop ambitieuse, échoue lorsque les Allemands refusent la conquête britannique du pont d' Arnhem , empêchant la percée définitive. Plus réussie fut la campagne entreprise par les Canadiens à partir d' octobre pour libérer l ' estuaire de l ' Escaut , porte d' entrée du port d ' Anvers : la bataille de l' Escaut .terminé en novembre, ouvrant une voie d'approvisionnement vitale pour les Alliés. Les forces américaines sont quant à elles engagées dans d'âpres affrontements à la frontière franco-allemande, où la Wehrmacht peut s'appuyer sur les anciennes fortifications de la ligne Siegfried : après avoir brisé une contre-attaque allemande lors de la bataille d'Arracourt fin septembre, la 3e armée de Patton s'est retrouvée mêlée à des affrontements sanglants à Metz et dans la forêt de Hürtgen , avant d'être bloquée ; plus réussies furent les attaques de la 1ère armée américaine de Courtney Hodges , qui conquit Aix-la-Chapelle en octobreouvrir une fuite dans la ligne Siegfried. Les Allemands perdent plus de terrain, mais parviennent globalement à stabiliser solidement le front occidental [109] .

Les troupes allemandes attaquent dans le secteur des Ardennes

Pendant ce temps, Hitler avait insisté pour préparer une contre-offensive majeure sur le front occidental d'ici décembre, lorsque les mauvaises conditions météorologiques pourraient empêcher les Alliés d'affirmer leur supériorité aérienne. Le projet est plus qu'ambitieux : trois armées allemandes, renforcées par des unités blindées également rappelées du front de l'Est, attaqueront dans la région des Ardennes , imperméable mais faiblement garnie par la 1ère armée américaine car considérée comme un secteur tranquille du front ; le but de l'attaque était d'atteindre la Meuse, de se replier vers le nord et de reprendre Anvers, enfermant les forces alliées du 21e groupe d'armées dans une immense poche.

Parachutistes US de la 101st Airborne Division en reconnaissance près de Bastogne

L'offensive allemande décolle le 16 décembre, prenant complètement par surprise les commandements alliés : quelques colonnes blindées allemandes pénètrent profondément, franchissent les faibles barrières américaines, capturent plus de 6 000 prisonniers sur le massif de l'Eifel et avancent vers Bastogne . Les panzers de tête, ralentis par le terrain boisé et les éléments climatiques qui avaient également empêché l'intervention de l'aviation alliée, arrivent en vue de la Meuse le 24 décembre. Cependant, grâce à la courageuse résistance de certaines unités américaines assiégées à Bastogneet en raison de la pénurie de ravitaillement allemand, notamment de carburant, les Alliés purent bloquer l'offensive et la contre-attaque : du nord les unités de Montgomery repoussèrent les Allemands lors de la bataille de Ciney , tandis qu'au sud les forces blindées de Patton elles libère Bastogne du siège le 26 décembre. A la mi-janvier 1945, la bataille, sanglante pour les deux camps avec environ 80 000 victimes chacun, est terminée : les contre-attaques alliées obligent les Allemands à abandonner le terrain conquis et à revenir à leurs positions de départ [110] .

1945

Crise cardiaque de l'Axe

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Opération Vistule-Oder et invasion alliée de l'Allemagne .
Un char colossal de l' EI soviétique défilant à travers la Hongrie

Entre 1944 et 1945, de graves affrontements entre Allemands et Soviétiques eurent lieu en Hongrie, les premiers avec l'aide d'unités de l'armée hongroise et les seconds soutenus par des contingents roumains. Les colonnes mécanisées soviétiques, à cheval sur le Danube , encerclent complètement Budapest et les importantes forces allemandes et hongroises placées pour sa défense le 27 décembre 1944 [111] ; le siège de Budapest a fait rage jusqu'au 13 février 1945 comme une bataille urbaine dure, avec des pertes énormes pour les deux côtés et une dévastation tout aussi énorme de la ville, avant que les forces allemandes et hongroises restantes ne capitulent [80] .

Alors que les combats faisaient rage dans les rues de Budapest, les énormes forces soviétiques massées plus au nord entamèrent la marche vers Berlin. La dernière grande offensive hivernale de l'Armée rouge débute le 12 janvier, peut-être en avance sur les plans par ordre de Staline, pressé par Churchill de lancer une attaque pour apaiser la situation des Alliés dans les Ardennes [112] . Partant des têtes de pont de la Vistule de Baranow et Sandomir , une véritable avalanche d'hommes avec 32 000 canons, 6 400 chars et 4 800 avions [113] s'abat sur les défenses allemandes : les premières lignes sur la Vistule sont rapidement débordées, Varsovie tombe sans combat et les réserves blindées allemandes ont été détruites lors de la bataille de Kielcepar le corps mécanisé du maréchal Konev [114] . Un immense vide s'ouvrit devant les colonnes des maréchaux Žukov et Konev, qui s'élancèrent rapidement en profondeur autour des places fortes de Breslau et Posen , défendues par les Allemands sur ordre d'Hitler [115] . L'avancée en Pologne est très rapide : le 17 janvier Częstochowa est atteint , le 19 Łódź et Cracovie , le 28 janvier Katowice et le bassin industriel de Silésie [116] ; le 27 janvier, des soldats soviétiques pénètrent dans le camp de concentration d'Auschwitz .

Chars et grenadiers allemands en action sur le front de l'Est

La bataille de la Prusse orientale, qui avait été attaquée le 13 janvier, fut beaucoup plus disputée. Les Allemands ont combattu habilement et efficacement en utilisant les forêts et les solides fortifications, mais les colonnes blindées soviétiques ont atteint la côte baltique près de Marienburg le 27 janvier [117] . Les navires de guerre survivants de la Kriegsmarine intervinrent avec leur artillerie pour aider les troupes terrestres et procédèrent à de nombreuses évacuations d'unités militaires et surtout de civils fuyant devant la dévastation soviétique [118] ; Des sous-marins soviétiques ont coulé plusieurs navires chargés de civils : le torpillage du paquebot Wilhelm Gustloffle 30 janvier, il fit 5 300 morts (la plus grande catastrophe navale de l'histoire) [119] . La puissante forteresse de Königsberg a été attaquée à partir du 1er avril par les forces soviétiques, dirigées personnellement par le maréchal Vasilevsky, et conquise le 9 avril grâce à l'utilisation massive d'artillerie lourde et de gros renforts aériens, faisant 150 000 victimes parmi les Allemands [80] [118 ] . De petits groupes de résistants allemands sont restés actifs dans la région de Frisches Haff jusqu'à la capitulation du Troisième Reich.

Fin janvier, l'Armée rouge, après une avancée effrénée, atteint l' Oder , dernier obstacle naturel avant Berlin, et établit immédiatement des têtes de pont sur la rive ouest à Küstrin et Opole . La capitale allemande n'était qu'à 80 km et les Allemands avaient perdu près de 400 000 hommes en un mois [120] ; le pays était dévasté, les civils avaient abandonné en masse les territoires envahis tandis que les soldats soviétiques s'abandonnaient souvent au pillage et à la vengeance sur les populations [121] . Les forces soviétiques qui atteignirent l'Oder interrompirent cependant leur avance : Staline, engagé à l'époque dans la conférence de Yaltaavec Roosevelt et Churchill, il ne veut pas risquer un saut sur la capitale avant d'avoir sécurisé les flancs de l'avancée ; en février et mars, l'Armée rouge s'est donc engagée dans le rafle des poches de résistance laissées sur place et dans la défaite des forces ennemies en Poméranie et en Silésie [122] . La Wehrmacht a également tenté des contre-offensives désespérées, l'opération Solstice en Poméranie et l'opération Frühlingserwachen dans l'ouest de la Hongrie, mais n'a rien réussi à faire atterrir.

Des parachutistes britanniques à Hamminkeln après le lancement de l'opération Varsity

Après la bataille des Ardennes et le transfert de nombreuses divisions sur le front de l'Est, l'armée allemande à l'ouest était désormais en infériorité numérique et matériellement en infériorité numérique par rapport aux forces alliées [123] . Après une phase de réorganisation et de planification, mais aussi d'affrontements entre les dirigeants britanniques et américains sur les priorités stratégico-opérationnelles à adopter [124] , les Alliés ont donc pu relancer l'offensive ; la meilleure option pour la Wehrmacht était de se replier derrière le Rhin et d'utiliser le fleuve comme barrière, mais Hitler s'opposa à l'abandon de la Rhénanie avec pour résultat que les meilleures unités allemandes furent anéanties dans les offensives concentriques lancées par les Alliés entre février et mars , L'des Anglo-Canadiens et l'Opération Grenade des Américains. Le 6 mars, les Américains entrent dans Cologne et, profitant de la confusion grandissante dans les rangs ennemis, ils s'emparent le 7 mars d'un pont sur le Rhin à Remagen , créant une première tête de pont à l'est du fleuve [125] . Dans la nuit du 22 au 23 mars, c'est au tour de la 3e armée de Patton de surprendre la traversée du Rhin à Oppenheim , tandis que le 24 mars, Montgomery amène également ses forces de l'autre côté du fleuve jusqu'à Wesel avec le soutien du dernier assaut majeur. guerre, opération Varsity; au sud, après avoir achevé la libération de la France en écrasant la poche de Colmar en février, les Franco-Américains de Devers franchissent à leur tour le Rhin le 26 mars entre Mannheim et Worms .

La fin des dictateurs

Le drapeau de la victoire sur le Reichstag , célèbre photo prise par Evgenij Chaldej le 2 mai 1945

Ayant perdu la barrière du Rhin, le front allemand à l'ouest finit par céder : le 2 avril, les colonnes anglo-américaines ferment la poche de la Ruhr , qui avait déjà capitulé le 21 avril avec 325 000 hommes faits prisonniers [120] ; les véhicules blindés alliés ont ainsi pu se répandre dans l'ouest de l'Allemagne, opposés uniquement par la résistance sporadique de certaines unités fanatiques de la Waffen-SS et de la Hitlerjugend tandis que le gros des Allemands se rendait ou se retirait en route [125] . Les Anglo-Canadiens visaient Brême et Hambourg , atteints le 2 mai, pour devancer les Soviétiques au Danemark ; Unités américaines au centre, avec près de 4 000 chars [120], pointée vers l' Elbe qui, selon les dispositions d'Eisenhower, devait constituer la limite maximale de l'avancée alliée sur laquelle les Soviétiques devaient se rencontrer : Hanovre était atteint le 10 avril, Magdebourg le 13 et Leipzig le 14 [126] . Plus au sud, les colonnes du général Patton avancent en Haute- Bavière en direction de la Tchécoslovaquie, tandis que d'autres forces américaines et françaises pénètrent en Bavière où tombe Nuremberg le 19 avril et Munich le 2 mai [127].. L'armée allemande à l'ouest avait désormais cessé de se battre et des millions de soldats se sont spontanément rendus aux alliés pour ne pas tomber entre les mains des Soviétiques. La première liaison entre les départements soviétiques et américains a donc eu lieu à Torgau , sur l'Elbe, le 25 avril.

Les Anglo-Américains passent également à l'offensive en Italie à partir du 6 avril : les Britanniques percent le front côté Adriatique dans le secteur des vallées de Comacchio tandis que les Américains avancent vers le centre sur Bologne , libérée le 21 avril ; les Alliés franchissent alors le Pô et s'étendent vers le nord. Le 25 avril, les partisans italiens ont déclenché une insurrection de masse dans tout le nord de l'Italie, précipitant la dissolution de la République sociale italienne ; Mussolini, fuyant vers l'Allemagne se cachant à bord d'un convoi de troupes allemandes, est capturé par les partisans et fusillé le 28 avril. Alors que les premières unités américaines entrent dans Milan, déjà libérée par les partisans, le 27 avril, les délégués allemands se rendent au quartier général allié pour négocier ; la reddition de Caserte est donc entrée en vigueur le 2 mai, mettant officiellement fin aux hostilités en Italie. Les Anglo-Américains ont ensuite continué vers le nord jusqu'en Autriche, où les forces soviétiques avaient également fait leur entrée début avril : Vienne elle-même a été conquise par l'Armée rouge le 13 avril après de durs affrontements dans la ville, et les Soviétiques ont riposté. Mai avec les Américains dans la région de Linz [80] .

Les deux capitulations de l'Allemagne : en haut la délégation allemande signe la capitulation à Reims le 7 mai, en bas la capitulation à Berlin le 8 mai
Les sergents Meliton Kantaria et Mikhail Egorov posent en souriant, tenant leurs mitraillettes PPŠ-41 , après la conquête du bâtiment du Reichstag à Berlin.

Le 16 avril 1945, l'Armée rouge lance sa dernière offensive générale, ciblant Berlin ; l'attaque fut lancée en toute hâte sous la pression de Staline, qui craignait d'être précédé par les Alliés occidentaux [128] . Les forces soviétiques, sous les ordres des maréchaux Žukov et Konev, étaient massives et nettement supérieures aux ennemies, mais initialement elles ont été mal utilisées et confusément ; les pertes, devant les défenses allemandes fortifiées, étaient très élevées et la percée décisive, obtenue avec la force brute de milliers de chars utilisés en masse, ne fut obtenue que le 20 avril [129]. Après ces premières difficultés, la vitesse d'avancée s'accélère et les armées blindées soviétiques manœuvrent pour encercler la capitale. Hitler a décidé de rester dans la ville et d'organiser la défense, en comptant sur les unités rassemblées de Waffen-SS étrangères, les restes de la Panzer-Division dissoute et les troupes de la Volkssturm et de la Hitlerjugend. La bataille de maison en maison fut très dure et sanglante, les Soviétiques avancèrent pas à pas de toutes les directions lentement et au prix de lourdes pertes. Hitler s'est suicidé dans son bunker le 30 avril, avec sa femme Eva Braun qu'il avait épousée la veille, après avoir transféré ses pouvoirs de chef de l'État à l'amiral Dönitz, alors à Flensburgprès de la frontière avec le Danemark ; le même jour, tard dans la soirée, les sergents soviétiques Meliton Kantaria et Mikhail Egorov ont hissé le drapeau de la victoire soviétique sur le toit du bâtiment du Reichstag après de durs combats rapprochés . La bataille du centre de Berlin s'achève définitivement le 2 mai avec la reddition de la garnison [129] , après avoir causé 135 000 pertes dans les rangs de l'Armée rouge et 400 000 morts et blessés et 450 000 prisonniers chez les Allemands [39] .

Alors que des affrontements sanglants font toujours rage à Prague , où la population tchèque s'est soulevée contre les Allemands à l'approche des premières colonnes soviétiques, le gouvernement de Flensburg mis en place par Dönitz s'emploie à accepter la capitulation imposée par les Alliés. La capitulation allemande à l'ouest est officiellement signée par le général Alfred Jodl le 7 mai à Reims , en présence du général Eisenhower ; Dans la nuit du 8 mai, au quartier général du maréchal Žukov à Berlin, le maréchal Wilhelm Keitel a signé un deuxième document de reddition inconditionnelle de l'Allemagne, mettant officiellement fin aux hostilités en Europe.

Lutte sans espoir

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille d'Iwo Jima et Bataille d'Okinawa .
Marines en action dans les sables volcaniques des plages d'Iwo Jima

Au début de 1945, il était clair que le Japon perdrait la guerre. Après avoir terminé l'occupation de Leyte en décembre précédent, les forces de MacArthur aux Philippines ont débarqué à Luzon le 9 janvier et ont libéré Manille le 3 mars après une lutte sanglante de maison en maison qui a entraîné la destruction de 80 % des bâtiments de la ville. ; après Varsovie, Manille est la capitale des Alliés qui subit les plus grands dégâts pendant le conflit [130] . Les Alliés sont également à l'offensive sur le front birman, où les unités anglo-indiennes du général Slim franchissent le cours de l' Irrawaddy., dernier obstacle géographique majeur sur leur chemin, le 14 janvier ; Tant que les combats se sont développés dans la jungle, les Japonais ont pu compenser leur infériorité en termes de mobilité et de puissance de feu par le terrain accidenté, mais lorsque les combats se sont déplacés vers les plaines du centre de la Birmanie, les Alliés ont pu faire plein utilisation de leur supériorité dans les chars et l'appui aérien rapproché : le noyau des forces japonaises en Birmanie a été anéanti lors de la bataille de Meiktila et de Mandalay fin mars, et la campagne s'est terminée par la reprise britannique de Rangoon ( opération Dracula ) en mai 3 [131 ] .

Sur la mer, les Alliés avaient désormais une supériorité écrasante. En février, une importante flotte américaine fit une incursion aéronavale le long des côtes du Japon même, la première depuis le raid sur Tokyo en avril 1942 ; Preuve de la supériorité industrielle américaine, sur les 119 unités navales engagées dans le raid, seules six avaient été en service dans la période d'avant-guerre. Alors que les porte-avions et les cuirassés battaient les villes côtières japonaises , la flotte sous-marine de la marine américaine avait imposé un blocus substantielaux importations navales japonaises, dans une sorte de réédition victorieuse de la guerre sous-marine allemande dans l'Atlantique : grâce aussi au dispositif de protection insuffisant pour le trafic marchand mis en place par la marine japonaise, les sous-marins américains ont infligé des dégâts catastrophiques en coulant des navires marchands égaux à environ 5,3 millions de tonnes de tonnage brut, faisant chuter les importations japonaises de 48 millions de tonnes de marchandises en 1941 à 7 millions de tonnes en 1945. Outre le très grave manque de carburant et de matières premières pour l'industrie, cela a entraîné une pénurie dévastatrice de nourriture pour la population, dont les rations moyennes sont tombées à 16 % de la dose considérée comme le minimum viable ; en 1945, au moins 7 millions de civils japonais couraient un risque élevé de mourir de malnutrition[132] .

Le porte-avions Bunker Hill en flammes après avoir été touché par un kamikaze le 11 mai 1945 devant Okinawa

Néanmoins, la résistance des unités japonaises atteint des sommets de fanatisme très élevés. Le 19 février, les marines prennent d'assaut l'île d' Iwo Jima , afin d'en faire une base avancée pour les raids de bombardiers sur les îles japonaises : le général Tadamichi Kuribayashi a transformé l'île en un immense complexe de bunkers et de cavernes et la lutte continue. pendant plus d'un mois au prix de 6 800 morts et 18 000 blessés pour les Américains ; de la garnison japonaise de 23 000 hommes, il n'y avait pas plus d'un millier de prisonniers de guerre. Les affrontements qui suivirent le débarquement américain sur l' île d'Okinawa furent encore plus dévastateurs .le 1er avril suivant, première étape de l'avancée vers les îles japonaises elles-mêmes : les 130 000 soldats de la garnison japonaise résistent jusqu'au 22 juin avant d'être presque totalement anéantis, infligeant plus de 48 000 morts et blessés aux Américains [133 ] .

Déjà lors des affrontements aériens et navals aux Philippines en octobre 1944, les Japonais avaient formé un département de pilotes volontaires devant être employés dans des missions suicides : définis comme Kamikaze , ces pilotes étaient entraînés à s'écraser délibérément sur des navires ennemis avec des avions bourrés d'explosifs, un bon système pour pallier le manque de formation des dernières générations de pilotes japonais ; Le désespoir a conduit les Japonais à convertir des escadrons entiers à la tactique kamikaze dans les derniers mois de la guerre, les équipant également d'avions spéciaux (le Yokosuka MXY7) qui n'étaient rien de plus que des missiles à pilotage humain. Après le choc initial, les Américains ont rapidement pu contrer cette tactique : lors des affrontements dans les eaux d'Okinawa, l'armée de l'air japonaise a perdu près de 7 000 avions, coulant seulement 34 navires ennemis et en endommageant irrémédiablement 25 autres. La fureur suicidaire a également infecté le La Navy, qui le 7 avril a mis les voiles avec le dernier carburant disponible, approvisionne la seule grande unité restant opérationnelle, le cuirassé Yamato : le navire devait délibérément s'échouer au large d'Okinawa et se battre jusqu'au bout avec ses canons, mais il a été coulé à mi-chemin des raids aériens répétés [134] .

La capitulation du Japon

C'était une croyance générale que seule une invasion amphibie du Japon lui-même pourrait mettre fin à la guerre en Asie. Les stratèges alliés travaillaient depuis quelque temps à l'élaboration d'un plan en ce sens : sous le nom de code d' Operation Downfall , ils envisageaient dans un premier temps l'occupation d'une partie de l'île de Kyushu pour y installer des bases aériennes à partir desquelles appuyer , dans un second temps, le débarquement dans la région de Kantō près de Tokyo. L'expérience des combats sur Iwo Jima et Okinawa a permis de prédire facilement que les Japonais opposeraient une résistance fanatique; selon certains spécialistes on pourrait supposer jusqu'à 500 000 pertes totales (morts, blessés, disparus) parmi les départements impliqués dans l'opération [120]; impressionnés par une telle perspective, les commandements alliés se mettent en quête d'une stratégie alternative [135] .

Le champignon atomique causé par l' explosion de la bombe Fat Man au-dessus de Nagasaki

En août 1939 , une lettre signée d' Albert Einstein , adressée au président Roosevelt, fait craindre au gouvernement américain que l'Allemagne nazie puisse utiliser les récentes découvertes scientifiques dans le domaine de la fission nucléaire pour créer un engin doté d'un pouvoir destructeur jamais vu auparavant. Cette lettre fut l'acte de naissance du programme américain de construction d'une bombe atomique : sous le nom de code de « Project Manhattan », le programme avait la collaboration de centaines de scientifiques américains et britanniques coordonnés par le physicien Robert Oppenheimer . Le premier prototype de bombe atomique ( The Gadget) fut testé avec succès le 16 juillet 1945 au champ de tir d'Alamogordo au Nouveau-Mexique , et le président Harry Truman (qui succéda à Roosevelt, mort de causes naturelles le 12 avril 1945) autorisa immédiatement l'utilisation de la nouvelle arme contre le Japon [136 ] .

Le 6 août, le bombardier B-29 Enola Gay lâche une bombe à l'uranium ( Little Boy ) sur la ville japonaise d' Hiroshima : les trois quarts de la ville sont détruits et 78 000 personnes meurent sur le coup. Trois jours plus tard, le 9 août, le B-29 BOCKSCAR lâche une bombe au plutonium ( Fat Man ) sur la ville de Nagasaki .: les deux cinquièmes de la ville ont été anéanties et les victimes immédiates étaient de 35 000, mais comme à Hiroshima, plusieurs milliers de personnes sont mortes dans les jours suivants des suites de brûlures graves et d'empoisonnement aux radiations. Les bombes atomiques ne sont pas les seuls coups fatals portés au Japon : conformément à un engagement pris depuis 1943, le 8 août, l'Union soviétique déclare la guerre au Japon et un million et demi de soldats soviétiques commencent l' invasion du Japon.; bien que les forces japonaises et mandchoues déployées dans la région s'élevaient à environ un million d'hommes, les Soviétiques possédaient une supériorité quantitative et qualitative écrasante en termes de chars, d'avions et d'artillerie, et écrasèrent rapidement toute résistance. Une grande partie de la Mandchourie tomba aux mains des Soviétiques le 19 août et, tandis que certaines unités continuaient leur avance vers la Corée du Nord, des opérations amphibies conduisirent à l'occupation de Sakhaline et des îles Kouriles début septembre [137] .

La délégation japonaise arrive à bord du Missouri pour signer l'acte de reddition

Face à ces catastrophes, le gouvernement japonais n'a pu s'empêcher de capituler. L'empereur Hirohito n'avait jamais été un fervent partisan de la guerre, mais il avait toujours préféré ne pas s'immiscer dans les décisions du gouvernement et s'en remettre à ses ministres ultramilitaristes ; lors d'une réunion dans la nuit du 9 au 10 août, cependant, l'intervention d'Hirohito contribua à convaincre le cabinet impérial d'accepter la demande alliée d'une reddition inconditionnelle. Une tentative de coup d'État promue par des officiers subalternes qui ne voulaient pas accepter la reddition a été étouffée dans l'œuf par la loyauté envers l'empereur manifestée par les départements, et le 15 août, Hirohito lui-même a lu à la radio l'annonce de l'acceptation des conditions. de reddition formulée par les Alliés.L' USS Missouri ancré dans la baie de Tokyo , le général MacArthur a présidé la cérémonie de signature de l'acte de capitulation du Japon, mettant officiellement fin à la guerre mondiale [138] .

Le bombardement stratégique

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bombardements stratégiques pendant la Seconde Guerre mondiale .

Opérations initiales

Un bombardier allemand Heinkel He 111 survole Londres pendant le Blitz

Bien que des exemples de bombardements aériens de villes se soient produits dès la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre sino-japonaise et la Guerre d'Espagne, c'est pendant la Seconde Guerre mondiale que la pratique consistant à mener des bombardements stratégiques contre la population et les centres industriels a atteint ses plus hauts sommets. . Les débuts sont plutôt prudents : les avions allemands bombardent plusieurs villes polonaises en septembre 1939 mais avec des effets assez limités, à l'exception des grands raids organisés contre Varsovie à la fin de la campagne. Sur le front ouest, hormis quelques raids britanniques infructueux contre les ports du nord de l'Allemagne, le bombardement des villes ne commence qu'au début de la campagne de France en mai 1940 : le bombardement de Rotterdam.par les Allemands le 14 mai il était principalement dû à une erreur de communication, mais il servit de prétexte à Churchill pour autoriser des attaques aériennes sur les centres industriels allemands et, dans la nuit du 15 au 16 mai, les avions du Bomber Command britannique ont attaqué des dépôts de carburant et des nœuds ferroviaires à Gelsenkirchen [139] .

La bataille d'Angleterre a vu la première grande campagne de bombardements stratégiques de la guerre : la Luftwaffe a commencé la bataille en ciblant principalement des cibles militaires mais a ensuite changé de stratégie et a attaqué des villes, pour détruire des industries et surtout ébranler le moral de la population civile. . À partir du 7 septembre 1940, une campagne de bombardements nocturnes presque quotidiens (le soi-disant The Blitz ) a frappé Londres, tandis que des raids non moins intenses ont frappé d'autres centres de l'Angleterre; particulièrement destructeur a été le bombardement de Coventrydu 14 novembre. La campagne de bombardements stratégiques allemands sur l'Angleterre cessa en grande partie en mai 1941 en raison du déplacement massif d'avions en vue de l'invasion de l'URSS, bien qu'elle connut quelques brèves reprises plus tard (le Baedeker Blitz d'avril-mai 1942 et l'opération Steinbock de janvier- mai 1944) en représailles aux attaques britanniques contre l'Allemagne [140] .

Allemagne

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Défense du Reich et bombardements de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale .
Une formation Lancaster en vol en 1942

La nomination en février 1942 du maréchal Arthur Harris à la tête du Bomber Command donne un nouvel élan au bombardement stratégique britannique. La menace des défenses aériennes allemandes a forcé les bombardiers britanniques à opérer presque exclusivement la nuit, mais cela, malgré l'adoption de nouveaux outils de guidage radar et radio, a considérablement diminué la capacité de cibler une cible particulière; Harris a ensuite ordonné de mener des missions de bombardement de tapis, frappant sans discernement les usines ainsi que les habitations et les quartiers qui les entourent. L'accent est de plus en plus mis sur la conduite de véritables "attentats terroristes", c'est-à-dire visant à terroriser la population civile allemande et à affaiblir sa volonté de poursuivre la guerre [141] . L'entrée dans la lignée des gros quadrimoteurs long-courriers tels que l' Avro 683 Lancaster et le Handley Page Halifax permet de mettre en pratique cette nouvelle stratégie à partir de mars 1942, lorsque les anciens centres historiques de Lübeck et de Rostock sont dévastés . par une série de raids incendiaires ; le lancement de l'opération Millennium a suivientre mai et juin: Harris a tenté de concentrer toute la force de bombardiers de la RAF (un peu moins d'un millier d'avions à la fois) sur une seule cible, rasant Cologne mais subissant également de lourdes pertes de la part des chasseurs de nuit de la Luftwaffe lors d'attaques similaires, ils ont été tentés sur Essen et Brême [142] .

Dresde détruite par les bombardements de février 1945

Fin 1942, les Britanniques sont rejoints par les forces aériennes américaines, organisées au sein de la Eighth Air Force du général Carl Andrew Spaatz ; les Américains ont adopté une approche différente, se concentrant sur les bombardements de précision menés de jour et s'appuyant sur le blindage et l'armement défensif lourd des bombardiers Boeing B-17 Flying Fortress et Consolidated B-24 Liberator pour repousser les chasseurs allemands. La tactique du flot de bombardiers a été conçue , visant à submerger les défenses allemandes par un flux continu de bombardiers qui décrochaient leur charge de guerre en très peu de temps, mise en pratique lors de la bataille de la Ruhr .en mars puis, avec des effets dévastateurs, lors de l' opération Gomorrhe en juillet : Hambourg a été rasée par des bombardements continus qui ont généré une véritable tempête de feu dans le centre-ville, mais malgré la destruction de 73 % du centre habité, la les usines de la ville, rapidement délocalisées à la campagne, enregistrent une interruption de seulement deux mois de production. La décentralisation de l'industrie allemande a largement neutralisé les effets des bombardiers sur la production de guerre, qui a connu son accroissement maximum au cours de 1943 ; pendant ce temps, l' artillerie de la Luftwaffe et de la FlaK continue d'infliger de lourdes pertes aux assaillants : lesLa bataille aérienne de Berlin qui commença en novembre dut être arrêtée en mars 1944 en raison des trop nombreuses pertes rapportées par les bombardiers [143] .

La clé du succès pour les Alliés fut l'entrée en ligne, fin 1943, du chasseur nord-américain P-51 Mustang .: Avion long-courrier, le Mustang pouvait escorter des bombardiers au-dessus de l'Allemagne et attaquer les forces de la Luftwaffe chaque fois que l'occasion se présentait. La conquête d'une véritable domination aérienne par la chasse alliée entraîne une multiplication des missions de bombardement diurnes, dont la plus grande précision permet désormais de viser des cibles plus précises d'une ville entière : en avril les bombardiers Anglo - Les Américains mènent une campagne efficace pour paralyser liaisons routières et ferroviaires en France, qui se sont avérées importantes pour le succès du débarquement de Normandie, qui a été suivi d'une intense série d'attaques contre les industries pétrolières allemandes. La destruction du système de production de carburant s'avère catastrophique pour l'Allemagne : bien que les industries allemandes continuent à produire de grandes quantités de chars et d'avions d'excellente qualité, ceux-ci sont inutilisables car ils manquent d'essence pour se déplacer. Le succès de la campagne de bombardements ciblés a conduit à l'abandon de la tactique du bombardement en tapis, qui s'est poursuivie jusqu'aux derniers jours de la guerre avec le catastrophiquebombardement de Dresde du 13 au 15 février 1945 [144] .

La riposte allemande se matérialisa par l'utilisation d'armes de nouvelle génération, comme les bombes volantes V1 et les missiles balistiques V2 : bien qu'elles soient lancées en grand nombre sur le sud de l'Angleterre, la France et la Belgique à partir de juin 1944, et pourtant très difficiles pour les défenses alliées pour intercepter, leur intervention a eu lieu trop tard pour constituer un facteur important dans la guerre.

Japon

Un des quartiers de Tokyo touché par le bombardement du 9 mars 1945 : seuls les quelques immeubles en briques ont survécu à la tempête de flammes générée par le raid

Le bombardement stratégique est apparu tardivement sur le théâtre de guerre du Pacifique, mais ici il a remporté d'énormes succès pour les Alliés. Bien que certains raids aient été menés depuis la Chine ( opération Matterhorn ), ce n'est qu'après la conquête des Mariannes que les bombardiers américains B-29 sont devenus une présence constante dans le ciel japonais. Les premières attaques de la Vingtième Air Force en novembre 1944, des bombardements de précision menés à basse altitude, s'avèrent inefficaces, perturbés par les défenses japonaises et les mauvaises conditions météorologiques. Il est nommé en janvier 1945 pour commander la force du général Curtis LeMayconduit à un changement de stratégie : les B-29 sont privés d'armement défensif pour pouvoir voler plus haut, à des altitudes inaccessibles aux chasseurs japonais, et commencent à mener des raids nocturnes avec la technique du bombardement en tapis. Le fait que la plupart des villes japonaises soient en bois les rendait effroyablement vulnérables aux raids américains : dans la nuit du 9 mars, une concentration de B-29 a frappé Tokyo avec 2 000 tonnes de bombes incendiaires, générant une tempête de feu qui a rasé le sol. de la ville et tué 124 000 personnes, plus de dégâts que ceux causés par la bombe atomique sur Hiroshima. À la fin de la guerre, 66 grandes villes japonaises avaient été dévastées, 13 millions de personnes avaient perdu leurs maisons et la production industrielle avait chuté de 40 % - une dévastation comparable à celle de l'Allemagne, mais infligée en sept mois au lieu de trois ans. [145] .

Italie

Le quartier de San Lorenzo à Rome bombardé par des avions alliés le 19 juillet 1943

L'Italie est visée par les avions britanniques dès les premiers jours après l'entrée en guerre : ces premières actions touchent principalement le triangle industriel Gênes-Milan-Turin et les bases navales de La Spezia et de Naples , mais elles ne se révèlent pas particulièrement efficaces ou destructrices. La situation a changé à partir de la fin de 1942, lorsque les forces aériennes américaines et britanniques ont commencé des bombardements en tapis avec l'utilisation de centaines d'avions à la fois : tous les grands centres du pays ont été bombardés et lourdement endommagés, y compris Rome durement touchée le 19 juillet 1943 ; Les bombardements de la Luftwaffe sur les centres de l'Italie libérée étaient rares, mais un raid particulièrement destructeur a frappé Barile 2 décembre 1943. Au total, l'estimation des victimes des bombardements aériens sur l'Italie tourne autour d'un total de 65 000 morts [146] . L'armée de l'air italienne tente également de mener quelques campagnes de bombardements stratégiques, malgré le manque de moyens adéquats : entre juillet et septembre 1940, des avions italiens frappent divers centres de la Palestine britannique comme Haïfa et Tel-Aviv , tandis que diverses villes grecques sont attaquées lors de l'invasion italienne. .du mois d'octobre suivant.

Front de l'Est

L'utilisation des bombardements stratégiques était relativement plus limitée sur le front de l'Est, où les forces aériennes adverses étaient plus concentrées pour soutenir les unités terrestres. La Luftwaffe a bombardé plusieurs villes soviétiques comme Minsk, Leningrad et Sébastopol dès les premiers jours de la guerre ; le premier bombardement aérien de Moscou est effectué le 21 juillet 1941 avec diverses actions qui se répètent jusqu'au mois de décembre suivant, Stalingrad est littéralement rasé par les attaques répétées de la Luftwaffe entre août et novembre 1942 tandis que les attaques aériennes sur les grands Le centre de s'est poursuivi jusqu'en juin 1943. On pense qu'environ 500 000 citoyens soviétiques ont été tués par des raids aériens allemandsNizhny Novgorod 147]. L'armée de l'air soviétique ne disposait que d'une petite force de bombardiers stratégiques, mais cela ne l'a pas empêchée de mener ses premiers raids sur les champs pétrolifères roumains depuis les premiers jours de Barbarossa, tandis que le premier bombardement soviétique de Berlin a eu lieu le 7 août. 1941; des raids contre la capitale allemande, mais aussi contre d'autres villes de l'est de l'Allemagne ainsi que sur Helsinki, Bucarest et Budapest, souvent sous forme d'attentats terroristes, ont été menés par les Soviétiques pendant toute la durée de la guerre.

La résistance

Un agent du SOE en Albanie en 1943 ; l'arme est la mitrailleuse Sten , fournie en grand nombre aux partisans européens

Dans tous les pays envahis par les forces de l'Axe pendant la guerre, des formes et des mouvements de collaboration avec les occupants et, d'autre part, de résistance aux envahisseurs se sont développés de manière plus ou moins étendue et plus ou moins intense. Dans les deux cas, cela pouvait se matérialiser de multiples façons, depuis un simple soutien pratique d'ampleur modeste jusqu'à l'extrême opposé représenté par la formation de groupes armés qui s'affrontaient sur le terrain dans des actions de guérilla et de répression, générant des formes plus ou moins intenses de vrai et sa propre guerre civile entre des groupes idéologiques opposés au sein des différentes nations [148] .

Les deux prétendants privilégiaient les formes les plus violentes de collaboration et de résistance : les forces de l'Axe recrutaient des unités de police et des miliciens locaux pour la répression des mouvements de résistance dans leurs pays respectifs, mais aussi des contingents beaucoup plus nombreux et structurés pour l'emploi sur la ligne de front (comme les Azad Hind Fauj , recruté par les Japonais parmi les prisonniers de guerre indiens opposés à la domination coloniale britannique, ou les nombreuses unités de troupes étrangères de la Waffen-SS allemande) ; les Alliés ont pris soin de soutenir les partisans et les groupes de résistance dans les pays occupés en parachutant du personnel spécialisé et en fournissant des armes à travers diverses organisations dédiées à cela : l'Europe occidentale et les Balkans étaient des zones d'opération de laBritish Special Operations Executive et le US Office of Strategic Services [149] (ce dernier également actif en Asie avec la British Force 136 ), tandis que les partisans soviétiques étaient directement soutenus par la police secrète NKVD [150] .

Europe de l'Ouest

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Résistance française et Résistance italienne .

Plusieurs différences peuvent être définies entre la Résistance en Europe occidentale et celle en Europe orientale. En Occident, les mouvements de résistance ont été caractérisés par une fragmentation politique notable, avec des groupes soutenant les idéaux du communisme et d'autres fermes sur des positions plus conservatrices et fidèles aux gouvernements d'avant-guerre, mais dans la plupart des cas cela ne s'est pas concrétisé par des affrontements armés entre les factions opposées et en général il était possible d'établir des commandements unitaires qui rassembleraient toutes les âmes principales de la Résistance anti-allemande; néanmoins, les mouvements de résistance d'Europe occidentale n'ont jamais représenté une menace de guerre sérieuse pour les Allemands, se limitant à mener des opérations de sabotage industriel et des voies de communication,[148] .

Maquis français en 1944

Ce n'est qu'en France et en Italie que la Résistance s'est matérialisée en une force militaire significative. En France, le vaste territoire riche en abris, l'hostilité traditionnelle envers les Allemands et la particularité qui (au moins jusqu'en novembre 1942) faisait partie du territoire national non directement occupé par l'Allemagne ont favorisé la naissance d'un vaste mouvement de résistance. La France libre de De Gaulle tente de prendre la tête du mouvement partisan par l'intermédiaire de l'organisation qu'elle soutient (les Mouvements unis de la Résistance ), mais se heurte aux revendications d'autonomie avancées par les groupes communistes des Francs-Tireurs et Partisans ; ces divisions ont finalement été aplanies en mai 1943, lorsque le Conseil national de la Résistance unifié a été formé. En plus de contrer les Allemands, les partisans français ( maquis ) ont dû faire face aux formations collaborationnistes, expression à la fois du gouvernement de Vichy et de divers groupes politiques fascistes internes, rivalisant souvent farouchement entre eux ; l'organisation collaborationniste la plus active est la Milice française , née en janvier 1943. Après le débarquement en Normandie, les maquis sont regroupés dans une structure plus "régulière", les Forces Françaises de l'Intérieur , effectivement employées aux opérations de rafles de les départements allemands restent isolés de l'avancée alliée puis fusionnent avec les forces armées françaises libres [151] .

Les partisans italiens célèbrent la libération de Venise en avril 1945

L'Italie fut le dernier pays d'Europe occidentale à développer son propre mouvement de résistance, puisque les premiers groupes ne se formèrent qu'après l'armistice de septembre 1943 ; cependant, c'est en Italie qu'ont eu lieu les actions de guérilla les plus violentes et les répressions allemandes les plus sanglantes de toute l'Europe occidentale. Les différents partis politiques antifascistes (des monarchistes aux communistes) ont presque immédiatement formé une structure de commandement unitaire (le Comité de libération nationale ), même si les relations entre les différentes âmes de la Résistance n'ont pas toujours été idylliques et ont parfois dégénéré en événements sanglants. (comme dans le cas du massacre de Porzûs ). En tout cas, les forces partisanes italiennes se sont rassemblées dans le corps volontaire de la libertéils sont venus organiser un grand nombre d'unités armées, également capables d'opérations de grande envergure qui ont conduit, au cours de l'année 1944, à la création temporaire de véritables « républiques partisanes » dans les territoires occupés ; la réaction des Allemands et des forces collaborationnistes de la République sociale italienne a été d'égale intensité, se traduisant souvent par des actions de représailles sanglantes contre la population civile (comme dans les cas du massacre de Marzabotto , du massacre des Fosses Ardéatines et du massacre de Sant 'Anna de Stazzema). Dans les jours précédant la capitulation allemande en Italie, les forces partisanes purent enfin organiser une vaste insurrection qui conduisit à la libération des centres les plus importants de l'Italie du Nord [152] .

Europe de l'Est et Balkans

La résistance partisane en Europe de l'Est et dans les Balkans a pris les caractéristiques de la guérilla plus rapidement et dans une bien plus grande mesure qu'en Europe de l'Ouest : la politique raciale allemande impitoyable, beaucoup plus sévère qu'en Occident et souvent traduite en féroces massacres de civils , si bien que des milliers de personnes trouvèrent refuge dans les forêts, les montagnes et les marécages qui abondaient dans la région, où ils rejoignirent les nombreux traînards des armées régulières coupés par l'avancée fulgurante de la Wehrmacht pour former de véritables armées de partisans, qui comptaient des dizaines de des milliers de personnes en armes. Contrairement à l'Occident d'alors, la lutte dans la région se caractérisait par une guerre compliquée entre trois groupements distincts, hostiles les uns aux autres : les occupants allemands et les unités collaborationnistes qu'ils recrutaient, les partisans de l'idéologie communiste soutenus par l'Union soviétique et les groupes de résistance nationalistes anticommunistes ; les tentatives de former un front commun contre les envahisseurs ont souvent échoué après un court laps de temps, et dans de nombreuses régions, les partisans communistes et nationalistes ont passé autant de temps à se combattre qu'à combattre les troupes de l'Axe. En fait, la guérilla en Europe de l'Est ne s'est pas terminée avec la capitulation de l'Allemagne mais s'est poursuivie au fil des années. et dans de nombreuses régions, les partisans communistes et nationalistes ont passé autant de temps à se combattre qu'à combattre les troupes de l'Axe. En fait, la guérilla en Europe de l'Est ne s'est pas terminée avec la capitulation de l'Allemagne mais s'est poursuivie au fil des années. et dans de nombreuses régions, les partisans communistes et nationalistes ont passé autant de temps à se combattre qu'à combattre les troupes de l'Axe. En fait, la guérilla en Europe de l'Est ne s'est pas terminée avec la capitulation de l'Allemagne mais s'est poursuivie au fil des années.années 1950 contre les troupes soviétiques et les régimes communistes qu'elles soutenaient [153] .

Partisans polonais pendant l'Insurrection de Varsovie

Dès les premiers jours de l'invasion allemande, la Pologne développe un vaste mouvement de résistance à l'occupant, le soi-disant « État secret polonais ». La principale formation armée était l' Armia Krajowa (AK), qui comptait même 400 000 hommes ; Nationaliste et fidèle au gouvernement en exil de Pologne , l'AK a toujours été en mauvais termes avec les partisans communistes d' Armia Ludowa , numériquement moins nombreux mais soutenus par les Soviétiques. L'AK a élaboré un vaste plan pour mener à bien une insurrection générale avant que l'Armée rouge ne puisse réoccuper la Pologne elle-même ( opération Tempête ), aboutissant au grand mais infructueux soulèvement de Varsovie.en août-octobre 1944 ; cependant, l'AK a subi de lourdes pertes lors de ces derniers affrontements avec les Allemands et les Soviétiques se sont empressés de démanteler les restes par des vagues d'arrestations. Les survivants de l'organisation (les soi-disant Żołnierze wyklęci , « soldats maudits ») ont poursuivi une guérilla contre les Soviétiques au moins jusqu'à la fin des années 1950 [154] .

La politique raciale et de dépossession impitoyable menée par les Allemands a conduit au développement d'un vaste mouvement de Résistance soviétique dans les régions envahies de l'URSS, qui à son apogée pouvait même compter 300 000 hommes, coordonné par un état-major régulier basé à Moscou et capable de influençant fortement les lignes de communication des troupes de l'Axe et leur contrôle des zones rurales [155] . Les régions où les partisans soviétiques ont le plus agi étaient la Biélorussie, l'ouest de la Russie et la région de Leningrad, mais ailleurs, les guérilleros communistes n'ont pas réussi à s'enraciner. Dans les pays baltes, un fort sentiment nationaliste a empêché la naissance d'un mouvement partisan communiste crédible : Estoniens , Lettonset les Lituaniens étaient convaincus que l'invasion allemande pourrait conduire à la restauration de leurs patries nationales annexées à l'Union soviétique en 1940, mais ces espoirs furent bientôt déçus et des dizaines de milliers de Baltes rejoignirent les mouvements partisans nationalistes collectivement connus sous le nom de " Frères de la forêt " ; après la réoccupation soviétique de la région, les partisans baltes ont poursuivi une lutte sans espoir au moins jusqu'en 1952 [156] . De même, en Ukraine, l' armée insurgée nationaliste ukrainienne s'est avérée nettement plus forte que les partisans communistes, atteignant jusqu'à 300 000 hommes et contrôlant 60 % du nord-ouest de l'Ukraine [157]; engagés dans une lutte acharnée contre les Allemands, les Soviétiques et les partisans polonais, les nationalistes ukrainiens ne sont vaincus qu'au début des années 1950 [158] .

La Résistance grecque s'est immédiatement polarisée en deux mouvements idéologiquement irréconciliables, l' ELAS communiste (numériquement plus fort et capable d'opérer sur l'ensemble du territoire national) et l' EDES monarchiste (plus petit et confiné à l' Épire uniquement , mais fort du soutien reçu du Royaume-Uni). Les tentatives de création d'un front commun échouèrent bientôt et en octobre 1943 ELAS et EDES s'affrontèrent dans une guerre ouverte dans laquelle les forces britanniques étaient également impliquées, débarquèrent à Athènes en octobre 1944 après le retrait allemand de la région; ces affrontements, entrecoupés de fragiles trêves, sont les annonciateurs de la guerre civile grecque qui aura fait rage jusqu'à la fin de 1949 [159]. La situation était similaire en Yougoslavie, où les communistes de l' Armée populaire de libération de Yougoslavie (EPLJ) ont rapidement dû affronter les armes à la main avec les partisans nationalistes de l' armée yougoslave chez eux .(ou "Tchetniks"); la dispute était telle que les Chetniks en vinrent aussi à coopérer dans de nombreux cas avec les forces d'occupation de l'Axe contre les partisans communistes. Cependant, cette conduite coûte aux Chetniks le soutien des Alliés, qui déversent tout sur les partisans communistes : fin 1944, l'EPLJ est devenue, grâce à l'aide britannique et soviétique, une véritable armée régulière avec 800 000 combattants organisés en quatre armées. et environ 50 divisions, avec des forces mécanisées lourdes et des escadrons aériens, capables de participer de manière autonome aux dernières offensives alliées contre les dernières positions allemandes.

Asie

Partisans philippins en 1945

Bien qu'ils se soient proposés comme libérateurs des peuples asiatiques du joug colonial des Européens, les Japonais ont mis en œuvre des politiques sévères dans les territoires qu'ils occupaient, asservissant les économies locales aux exigences de guerre du Japon, confisquant les matières premières et réprimant sans pitié toutes les formes de dissidence. ; les territoires les plus fortunés (comme les Philippines et la Birmanie) ont été livrés à des gouvernements fantoches en tous points inféodés au Japon, les plus malheureux (comme la Corée, la Malaisie et l'Indonésie) ont été soumis à de véritables politiques de « japonisation » de la société [ 160 ] . Comme on pouvait s'y attendre, cela n'a généré que des mouvements de résistance contre les occupants.

Certains mouvements de résistance ont été créés directement par les Alliés, comme dans le cas du Thai Seri Thai ou de l' Armée de libération de la Corée ; dans plusieurs cas, des unités spéciales alliées ont armé des minorités ethniques persécutées (comme les Daiacchi de Bornéo ou les Karen de Birmanie) contre les Japonais. D'autres mouvements de résistance étaient plutôt l'expression de partis politiques indigènes, essentiellement communistes : ce fut le cas de l' armée anti-japonaise des peuples malaisiens ou de l' organisation antifasciste birmane ; plusieurs de ces mouvements s'opposent à la fois aux Japonais et à la restauration des anciennes autorités coloniales, comme dans le cas du Viet Minhindochinois.

Les mouvements de résistance anti-japonais les plus puissants numériquement étaient les mouvements chinois et philippins. Le régime d'occupation impitoyable imposé par le Japon à la Chine a généré une multitude de groupes de guérilla actifs derrière la ligne de front : bien que très fragmentés et idéologiquement divisés entre le soutien au Parti communiste chinois ou le Kuomintang nationaliste, ces groupes ont largement contribué à maintenir 325 000 soldats japonais (et plusieurs dizaines de milliers de soldats collaborationnistes chinois ) qui auraient autrement été employés ailleurs. La Résistance philippine était également répandue, comptant même 270 000 guérilleros dispersés dans les nombreuses îles de l'archipel [161]; nombre de ces groupes sont issus de la dissolution des forces armées philippines et étaient dirigés et soutenus par des responsables américains, mais les groupes d'idéologie communiste ( Hukbalahap ) ou les expressions de minorités hostiles à la fois aux nouveaux et aux anciens occupants (les Musulmans ) ne manquaient pas. Maures qui

Crimes de guerre et crimes contre l'humanité

L'Holocauste et le Porajmos

Une des photos symboliques de la Shoah : le ratissage du ghetto de Varsovie en mai 1943

La période de la Seconde Guerre mondiale a vu l'apogée des politiques de persécution raciale initiées par les institutions nazies depuis leur prise de pouvoir. Des catégories entières de personnes et d'ethnies étaient qualifiées par les Allemands d' Untermensch (littéralement « sous-humains »), considérées comme inférieures à la « race aryenne » et donc privées de tous droits et sujettes à toutes sortes de persécutions ; Les objets de la haine nazie étaient, en particulier, les juifs , les peuples roms , les peuples slaves , les homosexuels , les malades mentaux et les handicapés, certains types de minorités religieuses (telles que les témoins de Jéhovah et les pentecôtistes ).

La discrimination économique et sociale de ces catégories de personnes, leur détention dans des camps de prisonniers ( Lager ) et les premières tentatives d'extermination (comme dans le cas d' Aktion T4 , le programme de répression des malades mentaux et porteurs de maladies génétiques) avaient a eu lieu dès les années 1930, mais a connu une poussée après le début de la guerre. Immédiatement après l'occupation de la Pologne, les autorités nazies ont commencé le massacre de membres de l' intelligentsia polonaise , tandis que les territoires du gouvernement général ont été sélectionnés comme zone de détention pour les Juifs déportés d'Allemagne et des régions occupées à l'ouest. Des dieux ont été installés dans diverses villes polonaisesdes ghettos nazis dans lesquels des centaines de milliers de personnes ont été massées de force, bientôt victimes de la maladie et de la malnutrition ; dans le ghetto de Varsovie , 40 000 personnes sont mortes de faim rien qu'en 1941 [162] .

Des membres d'un Einsatzgruppen tirent sur des Juifs en Ukraine en 1942

L'invasion de l'Union soviétique en juin 1941 entraîne une recrudescence de la brutalité : des unités SS spécialement dédiées ( Einsatzgruppen ) sont chargées d'éliminer de larges catégories de personnes comme les juifs, les gitans, les commissaires politiques , les membres du parti par des fusillades et des exécutions sommaires. Les communistes et les handicapés, étant soutenus en cela également par des unités de troupes régulières de la Wehrmacht qui détachaient souvent des unités dans le but d'identifier, de ratisser et de tuer la population civile soviétique et les communautés juives. Le sentiment antisémite répandudans les régions occidentales de l'URSS a conduit à l'organisation de massacres aux proportions énormes, perpétrés par l'armée allemande également avec l'aide de collaborateurs recrutés localement et des départements des troupes alliées : le massacre de Babij Jar les 29-30 septembre a conduit à tous 'assassinat de plus de 33 000 Juifs de Kiev avec l'aide de collaborateurs ukrainiens, le massacre d'Odessa du 22 au 24 octobre perpétré par des soldats réguliers allemands et roumains a fait entre 75 000 et 80 000 victimes, tandis que le massacre de Rumbula dans les environs de Riga entre novembre et Décembre a vu la mort de 25 000 Juifs ; les rapports officiels des Einsatzgruppen indiquaient que 1 152 000 Juifs avaient été exécutés en décembre 1942 [163].

Le traitement réservé aux territoires polonais et soviétiques occupés était d'une extrême brutalité : dans les plans d'Hitler, les régions conquises à l'est devaient être asservies à un régime de style colonial, avec une classe dirigeante d'origine allemande chargée de gouverner des millions de Slaves locaux. réduit à une condition d'esclavage substantiel; tout « excédent » de la population locale par rapport aux besoins des gouvernants devait être déporté au-delà de l' Oural , ou laissé mourir. Toute la production de matières premières et de nourriture était subordonnée aux besoins des Allemands, causant des milliers de morts de faim (80 000 rien qu'à Kharkov), tandis que des centaines de milliers de personnes étaient déportées de force en Allemagne pour y travailler comme esclaves (en septembre 1944, 7 847 000 étrangers de toute l'Europe, presque tous déportés de force, étaient employés dans les usines allemandes [164] ). Tout semblant de classe intellectuelle d'origine slave était réprimé par des vagues d'exécutions ; les Allemands instaurent un régime de terreur, procédant à des massacres au moindre signe d'opposition : environ 250 villages d'Ukraine sont complètement rasés et leurs habitants exterminés comme refuges suspects pour les partisans locaux [165] . La politique raciale allemande n'a pas échappéPrisonniers de guerre soviétiques, privés à tous égards des droits que leur accordent les conventions internationales à cet égard : avec l'approbation des plus hauts postes militaires allemands sur le front de l'Est, sur les 5,5 millions de soldats soviétiques tombés aux mains des Allemands, environ 3,3 millions mort dans d'immenses camps de prisonniers des exécutions, de la faim, des privations et du gel [166] .

Détenus du camp de concentration de Buchenwald peu après leur libération par les troupes américaines en avril 1945

Le 20 janvier 1942, la conférence de Wannsee consacre la mise en œuvre de la soi-disant « solution finale à la question juive », qui se matérialise par un véritable génocide des juifs européens : des camps d'extermination sont installés dans les territoires polonais occupés dans le but premier de tuer les prisonniers qui y arrivaient, soit en les employant à des travaux forcés dans des conditions de vie effroyables, soit en les supprimant par groupes à travers des chambres à gaz ; le système des camps a été organisé selon des techniques de planification scientifique et industrielle, en prenant soin en détail du système de transfert des prisonniers par le réseau ferroviaire et de l'élimination des corps parfours crématoires ; il n'était pas rare d'utiliser des prisonniers pour des expériences cruelles sur des êtres humains . Une grande partie de la population juive et rom des territoires occupés par les Allemands fut progressivement acheminée vers les camps d'extermination, et l'extermination se poursuivit jusqu'aux derniers jours de la guerre : lorsque les territoires occupés de la Pologne furent envahis par l'Armée rouge, les les prisonniers ont été transférés à la force dans d'autres camps de concentration en Allemagne par le biais de véritables marches de la mort [162] .

Calculer le nombre de victimes causées par les politiques raciales de l'Allemagne est très difficile, même si plusieurs études au fil des ans sont parvenues à une estimation entre 15 et 17 millions de morts dont environ 6 millions de Juifs, 6 millions de civils soviétiques, 1,8 million de civils polonais, plus de 250 000 personnes handicapées et entre 196 000 et 220 000 Roms [167] .

Autres crimes de l'Axe

Théâtre européen

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Crimes de guerre de la Wehrmacht et crimes de guerre italiens .

Les actes criminels et les massacres perpétrés sur la base de motivations raciales n'étaient pas l'apanage des seuls Allemands. La mosaïque ethnique compliquée représentée par la Yougoslavie a dégénéré pendant les années de guerre en conflits sanglants et en massacres, qui ont particulièrement affligé les communautés serbes : en Voïvodine , les troupes d'occupation hongroises ont mené des représailles et des massacres contre les Serbes, dont le plus grave a été le massacre de Novi Triste en janvier 1942 qui a entraîné la mort de 3 000 personnes [168]. L'État indépendant de Croatie a mené une politique d'extermination à grande échelle contre les Serbes résidant à ses frontières, faisant entre 320 000 et 340 000 victimes (en plus d'environ 30 000 Juifs croates et entre 15 000 et 20 000 Roms) ; tristement célèbre est devenu le camp de concentration de Jasenovac , le plus grand organisé en Croatie, dans lequel entre 77 000 et 99 000 personnes ont été tuées [169]. Tous les alliés européens de l'Allemagne (à l'exception de la Finlande) ont adopté des politiques discriminatoires à l'encontre des Juifs, similaires à celles des Allemands, et ont déporté des Juifs étrangers ou des Juifs résidant dans des territoires récemment annexés vers des camps d'extermination, bien qu'ils aient souvent refusé de livrer Juifs résidant sur leurs territoires nationaux aux Allemands : dans certains cas, cela a sauvé certaines communautés juives nationales de l'Holocauste (comme en Bulgarie [170] ), mais dans d'autres, cela n'a servi qu'à reporter l'inévitable déportation qui a suivi l'occupation allemande de ces territoires ( comme dans les cas de la Hongrie [171] et de l'Italie [172] ).

Les unités de la Waffen-SS allemande se sont rendues coupables de crimes de guerre répétés tant sur les fronts est qu'ouest, comme dans les cas du massacre du Paradis le 27 mai 1940 (97 prisonniers de guerre britanniques assassinés après leur capture) et du massacre de Malmédy le 17 décembre 1944 (84 prisonniers américains tués) ; les unités SS sont accusées des représailles les plus brutales infligées aux populations occupées, comme dans les cas du massacre de Lidice en Tchécoslovaquie le 10 juin 1942 (340 abattus et déportés dans des camps d'extermination), du massacre d'Oradour-sur-Glane en France le 10 juin 1944 (642 morts) et le massacre de Marzabottoen Italie du 29 septembre au 5 octobre 1944 (770 morts). Même les unités de l'armée régulière allemande ne sont pas exemptes de crimes et d'atrocités, comme dans les cas du massacre de Céphalonie du 23 au 28 septembre 1943 (6 500 soldats italiens fusillés après leur capture [173] ) ou du massacre de Kalavrita le 13 Décembre 1943 (696 civils grecs fusillés en représailles [174] ). La commission de certains crimes a été en quelque sorte "institutionnalisée" par le gouvernement allemand par la publication de dispositions formelles appropriées, telles que l' ordre de commandement , l' ordre du commissaire et le décret "Nuit et brouillard" .

Troupes italiennes avec les corps de certaines des victimes du massacre de Domenikon

Les troupes d'occupation italiennes ont mené des actions de représailles en Yougoslavie et en Grèce pas trop différentes de celles commises par les autres forces de l'Axe (assassinat de partisans blessés ou d'hommes valides surpris dans la zone de combat, prise et fusillade d'otages parmi la population civile, dévastation de villages) , mais pas avec l'extrême brutalité mise en avant par les Allemands ou les Croates ; parmi les épisodes les plus graves figure le massacre de Domenikon en Grèce le 16 février 1943 (environ 145 civils tués en représailles à une attaque partisane). Des dizaines de milliers de civils, notamment yougoslaves, ont été déportés par les Italiens vers des camps de concentration parce qu'ils étaient soupçonnés de soutenir la résistance locale ; le camp de concentration de Rab était particulièrement dur, où entre 1942 et 1943 environ un cinquième des 10 000 prisonniers sont morts de faim et de maladie. En Grèce, la politique de vol de marchandises menée par les Allemands et les Italiens a provoqué le déclenchement d'une famine dévastatrice, qui a fait environ 360 000 morts parmi la population (plus de la moitié du total des victimes grecques de la guerre) [175] .

Un prisonnier australien décapité par un soldat japonais en Nouvelle-Guinée, octobre 1943

Théâtre asiatique

Les politiques d'occupation du Japon en Asie n'étaient pas sans rappeler celles adoptées par l'Allemagne en Europe, comme le soulignaient déjà les événements du massacre de Nankin de décembre 1937. Les Japonais s'estimaient investis du rôle de « civilisateurs » des masses asiatiques, ce qui aboutit pratiquement à des vagues d'abus et de massacres : après la conquête de la Malaisie, au moins 70 000 résidents chinois y furent rassemblés et en grande partie massacrés par les troupes japonaises lors d'une purge connue sous le nom de Sook Ching . Le système de travail forcé imposé aux populations soumises était similaire à celui des Allemands : environ 270 000 Indonésiens ont été contraints de quitter le pays par la force pour travailler dans des usines au Japon, dont très peu sont revenus [176]. Des milliers de femmes coréennes, chinoises, philippines et autres d'autres zones occupées ont été transformées, parfois par la force et très souvent par tromperie, en esclaves sexuelles (les soi-disant femmes de réconfort ) pour satisfaire les besoins des troupes japonaises ; Il existe un vaste débat sur le nombre exact de femmes impliquées, allant d'un total de 20 000 selon certains auteurs japonais à 410 000 selon des auteurs chinois [177] .

La combinaison des croyances raciales japonaises et de l'éthique militaire japonaise, qu'il trouvait profondément déshonorante pour un soldat capturé vivant au combat, s'est avérée préjudiciable aux 200 000 prisonniers de guerre alliés capturés dans le Pacifique : privés des droits reconnus par les conventions internationales, les prisonniers, en plus d'être soumis à des exécutions et à la torture, sont morts par milliers de malnutrition, de maladie et de travail forcé. Environ la moitié des 20 000 prisonniers américains capturés aux Philippines sont morts avant la libération, tandis que 12 000 ont été tués parmi les 60 000 prisonniers de guerre employés pour construire le pont ferroviaire sur la rivière Khwae Noi en Thaïlande ; seuls six des 2 500 premiers prisonniers détenus dans le camp de Sandakanà Bornéo, ils ont été retrouvés vivants à la fin de la guerre [178] . Environ 3 000 prisonniers de guerre et civils ont été employés comme cobayes humains pour les expériences de l' Unité 731 , le département des armes biologiques de l'armée japonaise [179] .

Crimes des Alliés

Icône loupe mgx2.svgCrimes de guerre alliés .
Des soldats américains avec les corps de certains gardes SS tués à Dachau

Alliés occidentaux

Bien qu'à une échelle énormément plus petite en quantité et en intensité que les forces de l'Axe, les Alliés se sont également rendus coupables de crimes de guerre et d'atrocités au cours du conflit, bien que non comparables à l'utilisation systématique de la violence par les Allemands et les Japonais.

La pratique consistant à tuer des prisonniers de guerre ou des soldats ennemis nouvellement rendus n'était pas inconnue parmi les troupes américaines; les enquêtes formelles étaient rares et il n'y a donc pas de dossiers ou d'archives complets concernant ces incidents, qui pour la plupart ne sont rapportés que dans les souvenirs personnels de soldats individuels [180] . Parmi les quelques cas ayant donné lieu à des enquêtes officielles figurent le massacre de Biscari du 10 au 14 juillet 1943 (assassinat de 73 soldats italiens et allemands faits prisonniers [181] ) et le massacre de Dachau du 29 avril 1945 (assassinat de plusieurs Des gardes SS, jamais précisément recensés mais probablement une cinquantaine, immédiatement après la libération de laCamp de concentration de Dachau [182] ). Il est fait référence à des ordres d'officiers supérieurs américains, dans au moins un cas mis par écrit, selon lesquels les membres de la Waffen-SS ne devraient pas être faits prisonniers, notamment après les événements du massacre de Malmédy [183] ​​. Sur le théâtre du Pacifique, divers récits rapportent que les soldats américains [184] et australiens [185] étaient plus que réticents à faire prisonniers des Japonais qui se rendaient, préférant les exécuter sur place ; parmi les troupes américaines, la pratique consistant à prélever des têtes, des dents ou des oreilles sur les cadavres des Japonais tués comme trophées, ce qui est interdit par les conventions internationales [186] .

Les soldats américains ont commis des viols à la fois sur le théâtre de guerre européen et dans le Pacifique. Selon certaines études, entre 1942 et 1945, les soldats américains ont commis environ 14 000 viols en Angleterre, en France et en Allemagne [187] [188] [189] . Il n'existe aucune preuve documentaire officielle de la commission de viols de masse par les forces américaines engagées sur le théâtre du Pacifique, mais de nombreux témoignages étayés font référence à la commission de nombreux viols par des soldats et des marines américains lors de la bataille d'Okinawa en juin 1945 [190]. [191] ; certaines études ont estimé qu'environ 10 000 femmes d'Okinawa ont été violées par des soldats américains à la fin de la bataille [192]. Entre le 7 décembre 1941 et le 22 février 1946, les tribunaux militaires américains ont condamné à mort 69 soldats pour viol [193] .

Au cours de la campagne d'Italie, les forces coloniales du Corps expéditionnaire français en Italie se sont rendues coupables de nombreux viols ainsi que de pillages et de meurtres de civils en Sicile et dans la région du Bas Latium , dans une série d'épisodes appelés collectivement " marocains ". Le pillage des propriétés privées, déjà répandu parmi les troupes anglo-américaines en France et en Belgique, est devenu une pratique courante une fois que les unités sont entrées en Allemagne [194] .

Les corps de certaines des victimes du massacre de Katyn exhumés par les Allemands en 1943

Union soviétique

L'occupation soviétique de l'est de la Pologne en septembre 1939 et des États baltes en août 1940 n'avait rien à envier à l'occupation allemande similaire : le NKVD soviétique procéda à des vagues d'arrestations d'intellectuels, d'hommes d'affaires, de politiciens et de fonctionnaires, dont beaucoup furent assassinés par la suite. . Entre avril et mai 1940, plus de 21 000 officiers et soldats polonais ont été secrètement assassinés dans la forêt de Katyn.du NKVD; lorsque la région fut alors occupée par la Wehrmacht et que les traces du massacre furent rendues publiques, les Soviétiques en blâmèrent les Allemands. Entre février 1940 et juin 1941, quelque 2 millions de Polonais et 127 000 Baltes sont déportés en Sibérie ou en Asie centrale ; des milliers d'entre eux ont péri de malnutrition et de maladie. Les communautés juives des territoires nouvellement acquis sont durement traitées : les autorités sont arrêtées et déportées, les associations et mouvements de jeunesse sont fermés et les pratiques religieuses fortement combattues ; Les Juifs allemands qui avaient trouvé refuge en URSS dans les années 1930 furent en grande partie arrêtés et renvoyés en Allemagne [195] .

Aux jours chaotiques de l'opération Barbarossa, le NKVD se livre à une vague de massacres dans les régions occidentales de l'URSS, généralement dictée par la panique et la désorganisation : pour ne pas les laisser libres ou entre les mains des Allemands, les gardes du NKVD tuent des détenus en masse, non seulement des prisonniers politiques mais aussi des criminels de droit commun et des personnes en attente de jugement, souvent de manière brutale ; des milliers d'autres détenus ont été forcés d'entreprendre des "marches de la mort" à la suite des salles de retraite [196] . Sous prétexte d'invasion, Staline mène une série de représailles contre les minorités ethniques dont il doute de la loyauté : en août 1941, quelque 600 000 Allemands de la Volgails ont été rassemblés et déportés vers l'Asie centrale, bien que leurs caractéristiques «germaniques» aient depuis longtemps diminué et qu'il y ait très peu de preuves de leur soutien à l'invasion nazie; après des jours de voyage à bord de charrettes à bétail et sans nourriture, ils ont été déchargés dans des étendues de campagne où des milliers de personnes sont mortes de froid, de faim et de maladie. Entre 1943 et 1944, dans le cadre de l'opération Lentille , une vague de déportations frappe les Tchétchènes , les Ingouches , les Bachkirs , les Tatars de Crimée .et autre; si certaines de ces populations ont effectivement collaboré avec les Allemands, d'autres ont été reconnues coupables par association. Les déportations touchaient des personnes sans distinction de sexe ou d'âge et s'accompagnaient de massacres de ceux qui s'opposaient ou ne pouvaient pas faire le voyage. Au total, plus de 1,5 million de personnes ont été déportées vers les régions orientales de l'URSS ; Des sources du NKVD ont estimé à 231 000 le nombre de morts parmi les déportés, dont les derniers n'ont pu rentrer chez eux qu'après 1956 [197] .

Civils allemands assassinés par les troupes soviétiques lors du massacre de Nemmersdorf en octobre 1944

Une fois franchies les frontières de l'URSS, les forces de l'Armée rouge se sont livrées à des pillages répétés, des tueries de civils et des viols, dans une sorte de grande vengeance des destructions causées par les Allemands en Union soviétique ; les commandements soviétiques n'ont pas autorisé ni encouragé de telles pratiques mais n'ont fondamentalement rien fait pour les empêcher ou les arrêter, sauf lorsque leur continuation entravait la poursuite des opérations de guerre [198]. Le 6 février 1945, un ordre de Staline ordonna la déportation de tous les travailleurs allemands âgés de 17 à 50 ans, afin qu'ils puissent aider à réparer les dégâts causés par la guerre en URSS ; comme la plupart des hommes étaient dans l'armée, les déportés étaient surtout des femmes. Le pillage de la propriété privée est devenu monnaie courante et, vers la fin du conflit, des installations industrielles entières ont été démantelées pour être transférées en URSS. Le mouvement de résistance allemand à l'invasion alliée (le soi-disant Werwolf) a finalement pris peu d'actions, mais l'avancée soviétique ultra-rapide en Allemagne avait laissé plusieurs groupes de soldats allemands coupés et isolés à l'arrière de l'ennemi, où ils ont attaqué les convois de l'Armée rouge principalement pour gagner leur vie ; ces activités ont été confondues par les commandements soviétiques avec des actions de résistance organisée, et en représailles plusieurs villages allemands ont été rasés et leurs occupants abattus [199] .

Le viol est devenu une activité courante parmi les troupes soviétiques : en plus des femmes allemandes, des femmes polonaises et des femmes soviétiques libérées du travail forcé ont également été victimes. Bien qu'estimés uniquement par approximation et contestés par les historiens russes [200] , les chiffres sont élevés : environ 2 millions de femmes allemandes [201] [202] ont été violées par des soldats soviétiques, la plupart au cours de viols collectifs ; tous ont été traumatisés par l'incident et les suicides parmi les survivants étaient fréquents : un médecin a estimé que sur 100 000 femmes violées à Berlin, environ 10 000 se sont suicidées. Ceux qui tentaient de riposter ou d'empêcher un viol étaient généralement tués [203]. Les troupes soviétiques ont également violé, pillé et tué des civils lors de l'invasion de la Mandchourie en août 1945 [204] [205] .

La récupération des restes humains de la grotte de Vines près de Labin en Istrie dans les derniers mois de 1943

Les prisonniers de guerre soviétiques libérés et les civils déportés pour travailler comme esclaves ont été traités avec une énorme méfiance, et plusieurs d'entre eux ont été arrêtés ou tués par le NKVD. Les Soviétiques qui rejoignent les unités collaborationnistes (estimées entre un million et un million et demi) sont presque toujours exécutés sur place une fois capturés par l'Armée rouge : bien que nombre d'entre eux soient entrés au service des Allemands pour des convictions politiques, plusieurs d'autres qu'ils n'avaient rejoints que pour éviter une mort de misère dans les camps de prisonniers [206] .

Yougoslavie

Une « épreuve de force » similaire accompagne la libération de la Yougoslavie par les forces partisanes de Tito : tueries et persécutions, ainsi que contre des collaborateurs ou des criminels de guerre proprement dits, sont également dirigées contre des ethnies entières ou des personnalités diverses, à tort ou à raison, hostiles à l'instauration d'un régime communiste en Yougoslavie. Après la reconquête de la région de Voïvodine en octobre 1944, la minorité hongroise locale est victime d'assassinats et d'internement dans des camps de prisonniers par les partisans yougoslaves, pour un total de morts estimé entre 20 000 et 50 000 [207] ; un sort similaire a affligé la minorité allemande des Souabes du Danube: privés de droits politiques, environ 50 000 d'entre eux sont morts des exécutions ou de la famine et des difficultés dans les camps d'internement et de travail yougoslaves [208] .

La dissolution de l'État indépendant de Croatie en mai 1945 voit l'exode de dizaines de milliers de Croates, militaires et civils, vers l'Autriche où ils espèrent obtenir la protection des Alliés occidentaux ; cependant, les troupes britanniques décident de renvoyer les Croates en Yougoslavie, et au cours d'une série d'épisodes connus sous le nom de « massacre de Bleiburg », des milliers d'entre eux sont sommairement exécutés par les partisans : le nombre de victimes estimé va de 50 000 à 140 000 [ 207] . Un sort similaire a été rencontré par les unités collaborationnistes et les civils slovènes qui ont fui vers l'Autriche :[209] . Les massacres de Slovènes et de Croates dans l'immédiat après-guerre rejoignent ceux des Italiens de Vénétie Julienne et de Dalmatie, lors des événements connus sous le nom de massacres des gouffres qui débutent dès septembre 1943 : les victimes italiennes des Yougoslaves s'élèvent entre 4 000 et 5 000. , dont des fascistes locaux mais aussi des membres de la classe dirigeante, d'organisations partisanes ou antifascistes et en général de personnalités opposées à l'annexion de la région à la Yougoslavie [210] .

Conséquences de la guerre

Changements territoriaux

Les conditions de paix entre les Alliés et les puissances mineures de l'Axe sont définies dans les traités de Paris du 10 février 1947. Les frontières de l'Europe de l'Est sont substantiellement restaurées à la situation existant au début de 1938, mais avec quelques changements : la Roumanie doit céder Dobroudja à la Bulgarie, la Finlande, en plus de devoir reconnaître les pertes territoriales déjà infligées par la guerre d'hiver de 1939-1940, perdit la région de Petsamo au profit de l'Union soviétique ; L'Autriche a retrouvé son indépendance, mais a été soumise à un régime d'occupationpar les puissances vainqueurs jusqu'en 1955. Les gains territoriaux réalisés entre 1939 et 1940 par l'Union soviétique (Pologne orientale, Pays baltes et Bessarabie) furent également reconnus, qui annexèrent également la partie nord de la Prusse orientale et de la . Transcarpatie

L'Italie a perdu tout son empire colonial (l'Ethiopie est redevenue indépendante et l'Erythrée s'est annexée, le Dodécanèse est revenu à la Grèce, la Libye et la Somalie ont obtenu leur indépendance respectivement en 1951 et 1960 après une période de confiance) et a dû faire des concessions territoriales en faveur de la France et surtout de la Yougoslavie ; la définition de la frontière orientale italienne déclencha une longue crise diplomatique, qui ne fut définitivement résolue qu'avec le mémorandum de Londres de 1954 et le traité d'Osimo de 1975 : Zara , l' Istrie et une grande partie de la Vénétie Julienne furent cédées à la Yougoslavie, tandis que Triesteil retourna en Italie après une période d'occupation anglo-américaine. Les bouleversements de la guerre eurent un impact profond sur le pays qui, par référendum en 1946, abolit la monarchie et passa à un régime républicain [211] .

La ligne Curzon en 1945

Les négociations concernant le Japon durent plus longtemps et aboutissent à la signature du traité de San Francisco le 8 septembre 1951 : le pays est privé de toutes les conquêtes réalisées en dehors des îles de la patrie, étant en pratique ramené aux frontières précédant la première. -Guerre japonaise , ainsi que d'avoir à céder les îles Kouriles à l'Union soviétique. Le traité a mis fin au régime d' occupation du Japon établi par les États-Unis immédiatement après la guerre; cette période a vu l'approbation d' une nouvelle constitution de style pacifiste , et la société japonaise est passée d'une structure rigide et hiérarchique à une structure plus pluraliste et moderne, envoyant le pays vers une ère de prospérité économique[212] .

L' Allemagne a été traitée plus durement: comme établi lors de la conférence de Potsdam de juillet 1945, la frontière orientale a été retirée sur la ligne Oder-Neiße , cédant la Silésie, la Poméranie et la partie sud de la Prusse orientale à la Pologne en compensation des territoires perdus par les Polonais. à l'avantage de l'Union soviétique, tandis qu'à l'ouest le bassin industriel de la Sarre est érigé en protectorat de la Sarre sous la France ; le reste du territoire allemand, ainsi que la ville de Berlin elle-même, a été divisé en quatre zones d'occupationsoumis aux puissances victorieuses. Une définition générale de la question allemande est empêchée par les conflits qui surgissent au sein des Alliés, et le pays reste divisé : avec le traité général du 26 mai 1952, les puissances occidentales acceptent la constitution d'un État allemand indépendant, la République fédérale de l'Allemagne , dans les zones occupées par eux, mais la zone soviétique est restée sous l'orbite de Moscou en tant que République démocratique allemande ; Berlin elle-même était divisée en une zone occidentale contrôlée par les Alliés occidentaux et une zone orientale contrôlée par les Soviétiques [213] .

Conséquences sociales et politiques

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Séquelles de la Seconde Guerre mondiale .

La Seconde Guerre mondiale a été le conflit le plus destructeur de l'histoire moderne : les estimations des morts causées par le conflit, jamais définies avec précision, vont de 55 millions à 60 millions, dont 25,5 millions de Soviétiques, 13,5 millions de Chinois, 6 millions de Polonais (un cinquième de l'avant -population de guerre, la plus forte proportion parmi les pays impliqués [214] ), 5,25 millions d'Allemands, 2,6 millions de Japonais, 440 000 Italiens, plus de 300 000 Britanniques et 290 000 Américains [215]; plus ou moins la moitié des victimes étaient des civils. Les dégâts économiques et infrastructurels étaient énormes : 25 millions de personnes en Union soviétique et 20 millions en Allemagne étaient sans abri, aux Pays-Bas, 60 % du réseau routier et des canaux avaient été détruits, entraînant l'inondation de 219 000 hectares de terres. Grèce deux les tiers de la flotte marchande avaient été coulés, en Yougoslavie un tiers de la capacité industrielle avait été perdu [214] . Seuls les efforts importants de l' Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation ont empêché le déclenchement d'épidémies dévastatrices sur le modèle de la grippe espagnole de 1918 [216] .

La destruction des villes dans une grande partie de l'Europe continentale entraîne la création de millions de réfugiés et de personnes déplacées : en septembre 1945, l'UNRRA se retrouve à gérer 6 795 000 réfugiés des pays alliés ainsi que plusieurs millions de personnes déplacées allemandes ; le dernier des camps de réfugiés installés en Allemagne ne ferma qu'en 1957 [217] . Le nombre de personnes déplacées a encore augmenté en raison des changements territoriaux imposés par les traités de paix : si à la fin de la Première Guerre mondiale les frontières avaient subi de vastes changements mais les peuples étaient généralement restés là où ils étaient basés, à la fin de la Seconde Guerre mondiale les frontières ont subi peu de changements radicaux (sauf dans le cas de la Pologne) mais les populations ont été contraintes de migrer de force ; cela a conduit à des épisodes purs et simplesnettoyage ethnique , bien que cela n'ait pas suscité de désapprobation ou d'embarras à l'époque. Des millions d'Allemands ont été expulsés des terres qu'ils habitaient depuis des siècles (environ 7 millions des régions cédées à la Pologne, 3 millions de la Tchécoslovaquie, 786 000 de la Roumanie, 623 000 de la Hongrie et 500 000 de la Yougoslavie), un sort partagé par les populations italiennes . de la Vénétie Julienne et de la Dalmatieet par des colons japonais basés en Corée, en Chine, à Taiwan et à Sakhaline. Un million de Polonais sont partis ou ont été expulsés des régions annexées à l'URSS, tandis que 500 000 Ukrainiens ont fait le chemin inverse ; un échange de populations entre la Tchécoslovaquie et la Hongrie entraîne le déplacement de 240 000 personnes dans un sens ou dans l'autre, tandis que 400 000 habitants du sud de la Yougoslavie sont amenés vers le nord pour peupler les zones débarrassées des Italiens et des Allemands. Finalement, plusieurs milliers de Juifs qui ont survécu aux camps d'extermination ont commencé une migration massive vers le mandat britannique de la Palestine , déclenchant un conflit prolongé avec les populations arabes locales [215] [218] .

La Société des Nations , qui avait clairement échoué à empêcher la guerre, a été abolie et l ' Organisation des Nations Unies a été construite à sa place en 1945 . L'espoir que la période suivant le grand conflit soit caractérisée par la paix et la collaboration internationale s'est vite évanoui : si l'Europe occidentale évoluait, sous l'égide des États-Unis, vers une ère de prospérité économique (notamment après le lancement d'une aide financière américaine à plan de reconstruction connu sous le nom de Plan Marshall ) [219], les pays d'Europe de l'Est voient progressivement s'installer des régimes communistes pro-soviétiques, principalement par la volonté de Staline de constituer une barrière qui empêcherait la répétition d'une nouvelle invasion surprise de l'URSS. Déjà en 1946, comme le soulignait Churchill dans un célèbre discours, un « rideau de fer » était descendu sur l'Europe pour la diviser en deux blocs : à l'ouest les alliés des États-Unis, unis depuis 1949 dans l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord , à l'est, les États satellites de l'Union soviétique, unis depuis 1955 dans le Pacte de Varsovie ; l'opposition militaire, politique et diplomatique entre les deux blocs a donc conduit à la longue période de "[220] .

Carte du colonialisme en 1945

La guerre a conduit à une redistribution du pouvoir mondial, désormais progressivement passé entre les mains des Américains et des Soviétiques alors que les puissances européennes entamaient une période de déclin ; en témoigne la grande reprise du phénomène de décolonisation , notamment en Asie où les défaites aux mains des Japonais ont brisé l'aura d'invincibilité dont jouissaient les colonisateurs occidentaux [221] . Ce phénomène ne va pas sans nouveaux conflits : les Philippines obtiennent pacifiquement leur indépendance en 1946, tandis que la dissolution de l'empire anglo-indien en 1947 et sa partition en les nouveaux États indépendants de l'Inde et du Pakistan .elle a conduit à une saison d'affrontements armés, de massacres et d'exodes forcés de populations pour la définition des nouvelles frontières. La France et les Pays-Bas ont tenté de s'opposer à la décolonisation par les armes, finissant par être entraînés dans deux conflits sanglants, la guerre d' Indochine et la guerre d'indépendance indonésienne ; finalement, l'Indonésie obtint son indépendance en 1949 tandis que l'Indochine française fut redistribuée en 1955 aux nouveaux États du Nord- Vietnam , du Sud-Vietnam , du Cambodge et du Laos [222] .

Le conflit idéologique entre les blocs de l'Ouest et les blocs de l'Est finit bientôt par s'affirmer également en Asie : en 1949, les communistes de Mao obtinrent finalement la victoire dans la longue guerre civile chinoise en forçant le Kuomintang de Tchang Kaï-chek à se réfugier à Taïwan, tandis qu'en 1950 Le déclenchement de la guerre de Corée entre la Corée du Nord satellite soviétique et la Corée du Sud soutenue par les États-Unis menaçait sérieusement d'entraîner le reste du monde dans un nouveau conflit.

Noter

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