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Première Guerre mondiale
Infobox collage WWI.jpg
Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche : insurgés russes dans les rues de Petrograd ; le cuirassé Szent István coule ; Fantassins britanniques en tranchées sur la Somme ; des mitrailleurs austro-hongrois dans les montagnes du Tyrol du Sud ; Troupes américaines en Argonne dans des chars Renault FT ; Le bombardier allemand Gotha G.IV s'est dirigé vers Londres .
Date28 juillet 1914 - 11 novembre 1918
LieuEurope , Afrique , Moyen-Orient , Iles du Pacifique , Océan Atlantique et Océan Indien
Casus belliAttaque de Sarajevo
RésultatVictoire de l'Entente et des forces alliées
Changements territoriaux
  • Dissolution des empires allemand, austro-hongrois, ottoman et russe
  • Naissance de nouveaux États en Europe à la suite de l'éclatement de l'Autriche-Hongrie et de la Russie
  • Partage de l'Empire ottoman et des colonies allemandes entre les puissances victorieuses
  • Création de la Société des Nations
Déploiements
Alliés : Serbie Russie (jusqu'en 1917) France Belgique Empire britannique Monténégro (jusqu'en 1916) Japon Italie (depuis 1915) Portugal (depuis 1916) Roumanie (depuis 1916) États-Unis (depuis 1917) Grèce (depuis 1917) ... et autres

Drapeau de la Russie (1914-1917) .svg
Drapeau de la France (1794–1815, 1830–1958) .svg
Belgique 
Empire britannique 
Drapeau du Monténégro (1905-1918) .svg 
Japon 
Italie 
le Portugal
Roumanie 

Grèce 
Empires centraux : Autriche-Hongrie Allemagne Empire ottoman Bulgarie (depuis 1915) … et autres
Autriche-Hongrie 
Allemagne 
Empire ottoman 
Bulgarie 
Commandants
Pertes
Soldats morts
5 525 000
Soldats blessés
12 990 000 Soldats
disparus
4 121 000 Civils
morts
3 155 000
Pertes réelles
12 801 000
Soldats morts
4 387 000
Soldats blessés
8 390 000 Soldats
disparus
3 629 000 Civils
morts
3 585 000
Pertes réelles
11 601 000
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Rumeurs de guerres sur Wikipédia

La Première Guerre mondiale a été un conflit qui a impliqué les puissances principales et de nombreuses puissances mineures entre le 28 juillet 1914 et le 11 novembre 1918. Initialement définie comme « guerre européenne » par les contemporains, avec l'implication ultérieure des colonies de l'Empire britannique et d'autres pays non européens, dont les États-Unis d'Amérique et l' Empire japonais , ont pris le nom de Guerre mondiale ou Grande Guerre [1] : il s'agissait en fait du plus grand conflit armé jamais combattu jusqu'à la Seconde Guerre mondiale qui a suivi [2] .

Le conflit débute le 28 juillet 1914 avec la déclaration de guerre de l'Empire austro-hongrois contre le Royaume de Serbie à la suite de l' assassinat de l'archiduc Francesco Ferdinando , survenu le 28 juin 1914 à Sarajevo aux mains de Gavrilo Princip . Du fait du jeu des alliances formées dans les dernières décennies du XIXe siècle , la guerre a vu les grandes puissances mondiales, et leurs colonies respectives, s'aligner en deux blocs opposés : d'une part les Empires centraux ( Empire allemand , Empire austro-hongrois Empire et Empire ottoman ), d'autre part les Alliés, principalement représenté par la France , le Royaume-Uni , l'Empire russe (jusqu'en 1917), l'Empire japonais et le Royaume d'Italie (depuis 1915). Plus de 70 millions d'hommes ont été mobilisés dans le monde (60 millions rien qu'en Europe), dont plus de 9 millions ne sont jamais rentrés chez eux ; Il y a également eu environ 7 millions de victimes civiles, non seulement en raison des effets directs des opérations de guerre, mais aussi en raison des famines et des épidémies qui en ont résulté. [3]

Les premières opérations militaires du conflit voient l' avancée fulgurante de l'armée allemande en Belgique et dans le nord de la France , action stoppée par les Anglo-Français lors de la première bataille de la Marne en septembre 1914 ; l'attaque simultanée des Russes depuis l'est a brisé les espoirs allemands d'une guerre courte et réussie, et le conflit a dégénéré en une guerre de tranchées exténuante , qui s'est répétée sur tous les fronts et a duré jusqu'à la fin des hostilités. Au fur et à mesure qu'elle progressait, la guerre atteignit une échelle mondiale avec la participation de nombreuses autres nations, telles que la Bulgarie , la Perse , la Roumanie ,Portugal , Brésil , Chine , Siam et Grèce ; décisive pour l'issue finale fut, en 1917, l'entrée en guerre des États-Unis d'Amérique aux côtés des alliés.

La guerre prend fin définitivement le 11 novembre 1918 lorsque l'Allemagne, dernière des puissances centrales à déposer les armes, signe l' armistice imposé par les Alliés. Certains des plus grands empires existants au monde - allemand, austro-hongrois, ottoman et russe - se sont éteints, engendrant plusieurs États-nations qui ont complètement repensé la géographie politique de l'Europe.

Origines de la guerre

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Causes de la Première Guerre mondiale .

Le déclenchement de la guerre en 1914 marqua la fin d'une longue période de paix et de développement économique dans l'histoire européenne, connue sous le nom de Belle Époque , au cours de laquelle se répandit l'idée que le progrès scientifique et social ne pouvait plus être arrêté ( positivisme ). La belle époque met également fin à une plus longue période de stabilité politique européenne : qui commence en 1815 avec la défaite définitive de la France napoléonienne et se poursuit tout au long du XIXe siècle , ne voit se dérouler que des conflits limités qui finissent néanmoins par saper et exacerber progressivement la diplomatie diplomatique. les relations entre les puissances européennes et les jeux d'alliances qui y sont liés [4] .

Pour identifier les causes fondamentales du conflit , il faut remonter d' abord au rôle prépondérant de la Prusse dans la création de l' Empire allemand , aux conceptions politiques d' Otto von Bismarck , aux tendances philosophiques prévalant en Allemagne et à ses situation économique; un ensemble de facteurs hétérogènes qui ont concouru à transformer la volonté de l'Allemagne de s'assurer des débouchés commerciaux dans le monde. Les problèmes ethniques au sein de l'Empire austro-hongrois et les ambitions d'indépendance de certains peuples qui en faisaient partie y étaient liés, la peur que la Russie suscitait de l'autre côté de la frontière notamment chez les Allemands, la peur qui tourmentait la France depuis 1870d'une nouvelle agression qui avait laissé une forte animosité envers l'Allemagne [5] et enfin l'évolution diplomatique du Royaume-Uni d'une attitude d' isolement à une politique de présence active en Europe [6] .

Sous la direction politique de son premier chancelier Bismarck, l'Allemagne a assuré une forte présence en Europe grâce à une alliance avec l'Empire austro-hongrois et l'Italie et une entente diplomatique avec la Russie. L'accession au trône en 1888 du Kaiser Wilhelm II d'Allemagne a amené un jeune souverain au trône allemand déterminé à diriger lui-même la politique, malgré ses jugements diplomatiques perturbateurs. Après les élections de 1890, au cours desquelles les partis du centre et de la gauche remportèrent un succès considérable, dû à la désaffection envers la chancelière, Guillaume II réussit à obtenir la démission de Bismarck [7]; une grande partie du travail de l'ancien chancelier fut annulée dans les années suivantes, lorsque Guillaume II ne renouvela pas le traité de contre-assurance avec les Russes offrant ainsi à la France l'opportunité de conclure une alliance franco-russe en 1894 [8] .

Une autre étape fondamentale sur la voie de la guerre mondiale fut la course au réarmement naval : le Kaiser croyait que seule une augmentation massive de la Kaiserliche Marine ferait de l'Allemagne une puissance mondiale et en 1897 l'amiral Alfred von Tirpitz fut nommé à la tête de la marine ; L'Allemagne a entamé une politique de réarmement qui s'est avérée être un véritable défi ouvert à la domination navale britannique séculaire [9] , favorisant un accord anglo-français en 1904 et un entre la Russie et le Royaume-Uni en 1907, qui ont mis fin à un siècle de rivalitéentre les deux puissances sur l'échiquier asiatique. Le Royaume-Uni a également tenté de renforcer sa position dans d'autres directions en s'alliant à l ' Empire japonais en 1902; malgré la proposition de Joseph Chamberlain d'un traité avec l'Allemagne et le Japon pour bénéficier conjointement dans le Pacifique, l'Allemagne poursuit sa politique guerrière en augmentant les frictions avec les puissances européennes [10] . A partir de ce moment, les grandes puissances européennes sont en fait, quoique officieusement, divisées en deux groupes rivaux ; dans les années suivantes, l'Allemagne, dont la politique agressive et peu diplomatique avait cédé la place à une coalition adverse, intensifia ses relations avec l'Autriche-Hongrie et l'Italie [11] .

La nouvelle division en blocs de l'Europe n'était pas une réédition de l'ancien rapport de force, mais une simple barrière entre les puissances. Les différents pays s'empressèrent d'augmenter leurs armements, qui dans la crainte d'une explosion soudaine furent mis à l'entière disposition des militaires [11] . Le Royaume-Uni avait donné son feu vert aux revendications de la France sur le Maroc , en échange de la reconnaissance de ses droits sur l' Égypte , cependant cet accord entre les deux principales puissances coloniales violait la Convention de Madrid de 1880 , également signée par l'Allemagne. Il en résulta la « crise de Tanger » de 1905 où le kaisera réaffirmé le rôle fondamental de l'Allemagne dans la politique extra-européenne [12] .

Une première crise s'ouvre dans la péninsule balkanique en 1908 : suite aux bouleversements créés par le mouvement des « Jeunes Turcs » dans l'Empire ottoman , la Bulgarie se détache de l'influence turque et l'Autriche annexe les provinces de Bosnie - Herzégovine , déjà administrées depuis 1879. Russie accepta l'annexion, obtenant le transit gratuit dans les Dardanelles , mais l'Italie considéra cette action comme un affront et la Serbieune menace. La demande péremptoire faite par l'Allemagne à la Russie de reconnaître la légitimité de l'annexion sous peine d'attaque austro-allemande facilite la démarche autrichienne mais crée de nombreux désaccords entre la Russie et les puissances germaniques [13] . Un autre motif de friction fut la « crise d'Agadir », lorsqu'en juin 1911, pour amener la France à faire des concessions en Afrique, les Allemands envoyèrent une canonnière dans le port d' Agadir . Le chancelier de l' Échiquier David Lloyd George a exhorté l'Allemagne à s'abstenir de menaces similaires contre la paix et a déclaré le Royaume-Uni prêt à soutenir la France : les ambitions du kaiserils s'éteignirent mais le ressentiment de l'opinion publique allemande s'aggrava, qui vit bien une nouvelle expansion de la marine ; l'accord ultérieur sur le Maroc atténue les frictions, mais à ce moment la situation politique dans les Balkans est de nouveau orageuse [14] .

La faiblesse de l'Empire ottoman, révélée par l' occupation italienne de la Libye et du Dodécanèse , incite la Bulgarie, la Serbie et la Grèce à revendiquer l'hégémonie sur la Macédoine dans un premier temps pour évincer les Ottomans d'Europe. Avec la première guerre des Balkans, les Turcs sont rapidement vaincus : la Serbie annexe l'Albaniedu nord mais l'Autriche, qui redoutait déjà ses ambitions, mobilisa l'armée et à sa menace contre la Serbie la Russie répondit par la même mesure ; cette fois, l'Allemagne s'est rangée du côté du Royaume-Uni et de la France, évitant des développements dangereux. Lorsque la crise a cessé, la Serbie a conservé une grande partie des gains territoriaux, tandis que la Bulgarie a dû renoncer à presque toutes les conquêtes faites; cela n'a pas plu à l'Autriche qui, à l'été 1913, a proposé d'attaquer immédiatement la Serbie. L'Allemagne a freiné les intentions autrichiennes mais a en même temps étendu son contrôle sur l'armée turque, empêchant ainsi le renforcement de l'influence russe dans les Dardanelles [15]. Ces dernières années, les incitations à la guerre, les discours et articles guerriers, les rumeurs, les incidents frontaliers se sont multipliés dans tous les pays européens ; La France a promulgué une loi (dite "de trois ans") qui, pour compenser l'infériorité numérique par rapport à l'armée allemande, a prolongé la détention militaire d'un an, jusque-là d'une durée de deux ans ; cela a aggravé les relations avec l'Allemagne [16] .

La crise de juillet

L'attentat de Sarajevo dans une illustration d' Achille Beltrame

Le 28 juin 1914, jour des célébrations solennelles et de la fête nationale serbe, l'archiduc héritier du trône d'Autriche-Hongrie Francesco Ferdinand de Habsbourg-Est et son épouse Sophie Chotek von Chotkowa , qui se sont rendus à Sarajevo en visite officielle, ont été tué par des coups de feu tirés par le nationaliste serbe de dix-neuf ans Gavrilo Princip : paradoxalement, l'archiduc était peut-être le seul Autrichien autoritaire sympathisant avec les nationalistes serbes, car il rêvait d'un empire uni par un lien fédératif [17] . De cet événement surgit une crise diplomatique dramatique qui attise les tensions latentes et marque le début de la guerre en Europe [18] .

Dans les jours qui suivirent, l'Allemagne, convaincue qu'elle pouvait limiter le conflit, exhorta l'Autriche-Hongrie à attaquer la Serbie au plus vite ; seul le Royaume-Uni a présenté une proposition de conférence internationale qui n'a pas eu de suite, tandis que les autres nations européennes se préparaient lentement au conflit.

Près d'un mois après l'assassinat de Francesco Ferdinando, l'Autriche-Hongrie adresse un ultimatum sévère à la Serbie, qui n'accepte qu'une partie des demandes : le 28 juillet 1914, l'Autriche-Hongrie déclare la guerre à la Serbie, constatant l'aggravation irrémédiable de la crise et la mobilisation progressive des puissances européennes, provoquée par le système d'alliances entre les différents États.

L' Italie, ainsi que le Portugal , la Grèce, la Bulgarie, le Royaume de Roumanie et l'Empire ottoman se sont placés dans un état de neutralité, en attendant de nouveaux développements de la situation. Le 4 août à minuit, cinq puissances étaient désormais entrées en guerre (l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne, la Russie, le Royaume-Uni et la France), chacune convaincue qu'elle pouvait battre ses adversaires en quelques mois : il était largement admis que la guerre se terminerait à Noël, ou au plus à Pâques 1915 [19] .

Guerre

La foule applaudit la déclaration de guerre du Kaiser à la Russie , Berlin, 1er août 1914

"Vous rentrerez chez vous avant que les feuilles ne soient tombées des arbres"

( Guillaume II aux troupes allemandes partant pour le front la première semaine d'août 1914 [20] )

Les premières étapes de la guerre (1914)

Des soldats belges traversent la porte de Menin en route vers le front pour contrer l'avancée allemande au début de la guerre, août 1914.

Le 1er août 1914, après le début des hostilités entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie, le gouvernement allemand déclare la guerre à la Russie qui a mobilisé l'armée et, deux jours plus tard, également à la France. La stratégie allemande était conditionnée par la nécessité de soutenir une guerre sur deux fronts, encore aggravée par les concepts de guerre purement agressifs des Français qui, quelques jours après la mobilisation, envisageaient une attaque le long de la frontière commune en utilisant tout le potentiel de guerre disponible. La double déclaration de guerre était donc la première étape nécessaire vers la mise en œuvre du plan Schlieffen , qui prévoyait la défaite de la France dans une "blitzkrieg" de seulement six semaines avant de tourner l'attention vers l'est contre les Russes [21] .

Le plan, conçu par le général Alfred von Schlieffen et achevé en 1905, prévoyait d'attaquer la France par le nord à travers la Belgique et les Pays-Bas , afin d'éviter la longue ligne fortifiée à la frontière et de permettre à l'armée allemande de descendre sur Paris avec un seul grand attaque. Von Schlieffen a continué à travailler sur le plan même après avoir pris sa retraite de l'armée et a subi une dernière révision en décembre 1912, peu de temps avant sa mort. Le général Helmuth Johann Ludwig von Moltke , son successeur comme chef d'état-major de l'armée, décide de raccourcir le front et exclut les Pays-Bas de la manœuvre ; confiant dans la lente mobilisation de la Russie [22], Moltke prévoyait de laisser une force de dix divisions sur le front de l'Est, jugée plus que suffisante pour le retenir jusqu'à la neutralisation de la France, après quoi l'armée allemande pourrait retourner toutes ses forces contre la Russie [23] .

L'invasion de la Belgique et de la France

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Invasion allemande de la Belgique (1914) , Front de l'Ouest (1914-1918) , Bataille des Frontières et Première Bataille de la Marne .
Troupes allemandes marchant vers l'ouest en août 1914

Le 2 août, l'Allemagne envahit le Luxembourg neutre et le 4 août, après qu'un ultimatum formel eut été rejeté, les Allemands envahirent la Belgique, avançant à grande vitesse ; l'action fut la raison de la déclaration de guerre britannique à l'Allemagne, alors même que le Royaume-Uni n'avait pas de troupes sur le continent européen et que son corps expéditionnaire ( British Expeditionary Force ou BEF), sous le commandement de Sir John French , n'avait pas encore été rassemblés, armés et envoyés outre -Manche [23] .

Le 5 août, les forces allemandes prennent d'assaut le premier véritable obstacle sur leur route : le camp fortifié de Liège avec sa garnison de 35 000 soldats. L'attaque dura plus longtemps que prévu et ce n'est que le 7 août que la forteresse centrale capitula [24] . Après la chute de Liège, la majorité de l'armée belge se replie vers l'ouest tandis que le 25, plus au nord, les Allemands bombardent Anvers avec un Zeppelin , lors des phases préliminaires du siège de la ville qui dura jusqu'au 28 septembre et provoqua d'énormes dévastation [25]. Le 12 également, les avant-gardes du corps expéditionnaire britannique traversent la Manche escortées de navires de guerre : en dix jours 120 000 hommes sont débarqués sans pertes, la Kaiserliche Marine n'entravant jamais les opérations [26] .

L'infanterie française se prépare à combattre les Allemands qui avancent sur la Marne

Le 20 août, les troupes allemandes entrent à Bruxelles . A l'extrémité sud du front les Français, entrés en Alsace le 14 août et près de la ville de Mulhouse , atteignent seize kilomètres du Rhin , mais sont bloqués par les Allemands et ne peuvent aller plus loin. Plus au nord, les troupes françaises, entrées en Lorraine , sont défaites à Morhange et commencent à battre en retraite vers Nancy ; les troupes allemandes les poursuivirent, mais furent ensuite sanglantes arrêtées par les fortifications françaises lors de la bataille du Gran Couronné [27] .

Canon de campagne britannique 84 mm Ordnance QF 18 lb en action en France

Le 22 août, l'armée allemande attaque sur tout le front et la gigantesque bataille des frontières commence : la 5e armée française est vaincue à Charleroi et l'âpre bataille de Mons commence , baptême du feu pour le corps expéditionnaire britannique, qui résiste avec des imprévus. ténacité [28] . Cependant, les Allemands ont réussi à vaincre la résistance française et le 23, ils ont commencé à avancer; ce même jour, les Français de Charleroi et les Belges de Namur succombent à la pression allemande et commencent à battre en retraite . Le 2 septembre, le gouvernement français quitte Paris et se réfugie à Bordeaux [29], mais les Anglo-Français apprirent par des reconnaissances aériennes que les Allemands ne visaient plus la capitale, ayant tourné plus au sud-est vers la ligne de la Marne derrière laquelle les Alliés s'étaient installés [30] . Le lendemain, avec les Allemands à seulement 40 kilomètres de Paris [31] et une situation de grande panique dans les arrières français - un million de Parisiens avaient fui la ville [29] - le général Joseph Simon Gallieni , gouverneur militaire de la capitale, organise, dans le système de tranchées et de fortifications qui l'entourait, une nouvelle armée vient de se constituer [31] , tandis que le commandant en chef, le général Joseph Joffre, prépare la contre-offensive.

Le 5 septembre, les Français, avec l'aide du BEF, contre-attaquent et bloquent l'avancée allemande à l'est de Paris lors de la première bataille de la Marne , entrée dans l'histoire dans l'imaginaire collectif français sous le nom de "miracle de la Marne" ; les Allemands durent abandonner le plan Schlieffen, mais parvinrent à stopper la contre-offensive anglo-française lors de la première bataille de l'Aisne (13-28 septembre). Dans les jours suivants, les deux prétendants entament une série de manœuvres pour tenter de se contourner sur le flanc nord, qui reste découvert, donnant lieu à la soi-disant « course à la mer »." : chaque tentative infructueuse se terminait par l'allongement de la ligne de front de plus en plus, jusqu'à ce que, fin octobre, les deux prétendants atteignent les rivages de la mer dans la région des Flandres [32] ; en novembre, une dernière tentative allemande pour briser le front allié aboutit à la sanglante première bataille d'Ypres , à l'issue de laquelle les deux prétendants s'installèrent sur les positions atteintes.La bataille marqua la fin de la guerre de mouvement vers l'ouest, au profit d'une épuisante guerre de tranchées le long d'un parcours continu. devant de solides postes fortifiés [33] .

Le front de l'Est

Infanterie allemande à Tannenberg

Les premiers affrontements à l'Est avaient été plus marqués par de rapides revirements de situation que par des avantages décisifs de part et d'autre. Le commandement austro-hongrois avait employé une partie de ses forces dans une vaine tentative d'assommer la Serbie, et de plus son plan d'une première offensive visant à couper le saillant représenté par la Pologne avait été paralysé par le dysfonctionnement de la partie allemande de la tenaille. . En effet c'est l'Allemagne, qui n'a déployé que la 8e armée chargée de défendre la Prusse orientale , au risque d'être débordée par les troupes de Nicolas II, qui ont mobilisé prématurément la 1re et la 2e armée contre la Prusse ., pour tenter d'apaiser la pression sur la France dès le mois d'août [34] .

Après une première série de défaites, le commandant allemand Maximilian von Prittwitz est remplacé par le général à la retraite Paul von Hindenburg , qui nomme son chef d'état-major Erich Ludendorff ; les deux anéantissent la 2e armée russe du général Aleksandr Vasil'evič Samsonov à Tannenberg (26-30 août) et repoussent la 1re armée du général Paul von Rennenkampf dans la bataille des lacs de Mazurie (9-14 septembre). Cependant, les Russes n'ont pas été surpris par les armées austro-hongroises sur le front sud-ouest; le grand-duc Nicolas, commandant en chef de l'armée russe, passe à l'offensive ; les Austro-Hongrois subirent une lourde défaite lors de la bataille de Galice et durent être secourus par les Allemands [35] .

De nouvelles forces venues de l'ouest permirent à Ludendorff, le 15 décembre 1914, de repousser les Russes jusqu'à la ligne des rivières Bzura et Ravka devant Varsovie , mais la diminution des ravitaillements et des munitions incita le tsar à retirer davantage de troupes sur les retranchés. lignes le long des rivières DunajecetNida , laissant la fin de la bande polonaise aux Allemands. Même à l'est, les hostilités s'échouaient sur de longs et solidement retranchés ; cependant l'insuffisance de ses industries ne permettait pas à la Russie de soutenir l'effort de guerre de la même manière que les anglo-français [36] .

Les invasions de la Serbie

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Campagne de Serbie .
Un groupe de soldats serbes en première ligne

Alors qu'il était techniquement le lieu où la guerre avait éclaté, le front serbe fut bientôt relégué au second plan d'un conflit désormais mondialisé. Avec le gros de ses forces concentrées en Galice contre les Russes, l'Autriche-Hongrie entame l'invasion du territoire serbe le 12 août 1914 : dirigées par le général Radomir Putnik et également soutenues par les forces du Royaume du Monténégro , les troupes serbes s'opposent à une obstination résistance, infligeant une défaite aux Austro-Hongrois à la bataille du Cer (16-19 août) et les forçant à battre en retraite de l'autre côté de la frontière [37] . Après une contre-offensive serbe à la frontière avec la Bosnie , qui aboutit à la bataille peu concluante de la Drina(6 septembre-4 octobre), les Austro-Hongrois du général Oskar Potiorek lancent une nouvelle invasion le 5 novembre, parvenant à occuper la capitale Belgrade : Putnik fait reculer lentement ses forces vers la rivière Kolubara , où il inflige une défaite désastreuse aux troupes de Potiorek, les forçant une fois de plus à battre en retraite ; le 15 décembre 1914, les Serbes reprennent Belgrade, ramenant la ligne de front aux frontières d'avant-guerre [38] .

Les offensives austro-hongroises avaient coûté à l'Empire la perte de 227 000 hommes morts, blessés et disparus, ainsi qu'un important pillage d'armes et de munitions d'une importance vitale pour l'armée serbe mal équipée ; malgré la victoire, la Serbie enregistre 170 000 victimes pendant la campagne, des pertes énormes pour sa petite armée, encore aggravées par le déclenchement d'une violente épidémie de typhoïde (qui tua 150 000 civils) et par la grave disette [38] .

Les colonies allemandes

Ascaris indigènes et artilleurs allemands de la Schutztruppe en Afrique de l'Est

Assez tardivement dans la course à la partition de l'Afrique , en 1914, l'Allemagne détenait des possessions limitées sur le continent : isolées de la mère patrie par le blocus naval allié et encerclées par les territoires des plus grands empires coloniaux britanniques et français , leur sort était pratiquement scellé jusqu'à depuis le début des hostilités [39] . La petite colonie du Togoland (l'actuel Togo ) est rapidement occupée par les forces anglo-françaises déjà vers la fin août 1914, tandis que la lutte au Cameroun allemand est plus exigeante : la capitale Buéaest occupée par les troupes coloniales françaises et belges le 27 septembre 1914, mais, favorisées par le terrain accidenté et les pluies tropicales, les dernières garnisons allemandes sont contraintes de capituler au plus tôt en février 1916. La garnison du Sud-Ouest africain allemand (aujourd'hui la Namibie ) soutint une invasion des troupes sud-africaines et, bien que soutenu par l' insurrection de quelques rebelles boers contre les autorités britanniques, fut finalement contraint de se rendre en juillet 1915 [39] .

Beaucoup plus longue fut la lutte en Afrique orientale allemande (l'actuelle Tanzanie ) : au commandement d'un mélange de colons allemands et de troupes enrôlées parmi les indigènes locaux ( Schutztruppe ), le colonel Paul Emil von Lettow-Vorbeck entreprit une série d'actions de guérilla et de coups et lancent des attaques contre les colonies voisines ( Kenya britannique , Congo belge et Mozambique portugais ), infligeant plusieurs défaites aux Alliés [39]. Il fallut déployer une force importante (comprenant des soldats et du personnel auxiliaire, près de 400 000 hommes) pour venir à bout des troupes insaisissables de Vorbeck et occuper la colonie : les derniers maquisards allemands, toujours dirigés par leur commandant, ne se rendirent que le 26 novembre 1918, après avoir été informé de la capitulation de l'Allemagne [39] .

Obusier japonais de 240 mm de type 45 pendant le siège de Tsingtao

Allié de longue date du Royaume-Uni, le 23 août 1914, le Japon déclare la guerre à l'Allemagne, marquant le sort des possessions allemandes dispersées situées dans le Pacifique : début octobre, une équipe navale japonaise met le cap sur la Micronésie , où les Allemands disposent d'un série de petites bases, occupant les îles Caroline , les îles Marshall et les îles Mariannes avant la fin du mois pratiquement sans combat ; le 31 octobre, un corps expéditionnaire japonais, renforcé plus tard par un contingent britannique de Tientsin , assiège le port fortifié de Tsingtao, possession allemande en Chine depuis 1898, forçant la garnison à capituler le 7 novembre 1914 [40] . Le reste des colonies allemandes fut occupé par les dominions du sud du Royaume-Uni : le 30 août 1914, une force néo-zélandaise conquit sans effusion de sang Samoa , tandis que la Nouvelle-Guinée allemande fut occupée par les Australiens en septembre après une courte campagne contre la petite garnison du possession. ; le dernier avant-poste allemand, Nauru , tomba aux mains des Australiens le 14 novembre 1914.

Domination des mers

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Les opérations navales pendant la Première Guerre mondiale .
Une escouade navale de la Grande Flotte britannique

Au début des hostilités, les deux principales flottes de guerre, britannique et allemande, se font face dans les eaux étroites de la mer du Nord ; L'Allemagne, consciente de l'infériorité numérique vis-à-vis de la Grande Flotte britannique , garda une attitude prudente, décidant d'éviter une confrontation directe jusqu'à ce que les poseurs de mines et les sous-marins l'aient affaiblie et n'aient pas réduit les échanges avec les colonies [41] . La géographie de la côte nord de l'Allemagne favorisait ce type de stratégie : les rivages escarpés, les estuaires et la protection qu'offraient des îles comme Heligoland offraient un formidable bouclier aux ports de Wilhelmshaven , Bremerhaven etCuxhaven et en même temps a fourni une excellente base pour les incursions rapides dans la Mer du Nord [42] . Au cours de la première année de la guerre, le Royaume-Uni s'est donc préoccupé de patrouiller en mer du Nord et de permettre le transfert du corps expéditionnaire à travers la Manche ; la seule action significative fut une incursion dans la baie d'Heligoland , où l'équipe de l'amiral David Beatty coula plusieurs croiseurs légers allemands, confirmant à Kaiserliche Marine la nécessité de poursuivre une tactique défensive et d'accélérer l'activité des sous-marins et poseurs de mines [43] .

Le I. et II. Geschwader (escouade de combat) de la Hochseeflotte à Kiel, au premier plan le SMS Nassau

La guerre en Méditerranée a commencé par une erreur destinée à avoir de fortes conséquences politiques pour les Alliés : dans le bassin se trouvaient deux des navires de guerre allemands les plus rapides, le cuirassé Goeben et le croiseur léger Breslau ; reçoivent l'ordre de Berlin de pointer vers Constantinople , ils sont pourchassés par la Royal Navy , qui ne parvient cependant pas à les intercepter. Le ministre turc de la guerre Ismail Enver a donné son accord à l'entrée dans les Dardanelles aux deux navires, sachant pertinemment que cette décision représentait un acte hostile envers le Royaume-Uni et qu'elle pousserait la Turquie dans l'orbite allemande ; afin de ne pas mettre en péril la neutralité de la Turquie, ils ont cependant été vendus avec un faux acte de vente. Aucun acte hostile n'a suivi et les unités ont été ancrées au port de Constantinople [44] .

Dans les océans, cependant, la chasse aux unités allemandes était l'objectif principal des flottes alliées. L'Allemagne n'a pas eu le temps de sortir ses unités des bases de la mer du Nord, de sorte qu'au début de la guerre, seuls les quelques croiseurs stationnés à l'étranger constituaient une menace pour le commerce allié; il n'était pas facile de concilier la nécessité de concentrer les forces en mer du Nord en vue d'une attaque surprise de l'Allemagne avec la nécessité de patrouiller et de défendre les routes maritimes de l'Inde et des Dominions [45] . Avec la destruction de l' Emden le 9 novembre 1914, les Britanniques sécurisent l' océan Indien ,dans l'océan Pacifique, où la division de l'amiral Cradock est vaincue par les croiseurs cuirassés de l'amiral Maximilian von Spee [45] . Cet échec fut rapidement racheté par l'amiral Doveton Sturdee , qui dirigeait les croiseurs de combat Inflexible et Invincible spécialement détachés de la Grande Flotte , poursuivit le 8 décembre 1914 l'équipe de von Spee près des îles Falkland et coula toute la division (sauf le croiseur léger Dresden qui coulera trois mois plus tard), détruisant le dernier instrument de la puissance navale allemande dans les océans[45] .

Dès ce moment, les Alliés peuvent compter sur des voies de communication océaniques sécurisées pour leurs trafics de ravitaillement et de troupes ; les routes océaniques devant nécessairement avoir un terminus à terre, la réponse logique allemande est d'augmenter le développement des armes sous-marines, ce qui rend progressivement les traversées plus dangereuses [45] .

La salle des machines d'un sous-marin allemand

Le conflit s'élargit (1915)

Les fronts où elle était combattue et ceux où elle était censée le faire étaient désormais nombreux. Tous les belligérants ont commencé à utiliser toutes les ressources disponibles et dans le même temps les premières voix d'opposition à la guerre ont émergé au Royaume-Uni, en Allemagne (où une manifestation organisée par Rosa Luxemburg a eu lieu le 1er avril ), en France et en Russie. [46 ]. L'Italie, tout en restant neutre, est à la recherche des meilleurs avantages territoriaux en échange de sa propre intervention : le 8 avril 1915, elle propose de soutenir les puissances centrales dans la guerre si le Trentin, les îles dalmates, Gorizia, Gradisca et reconnaît la « primauté " sur l'Albanie. Une semaine plus tard, l'Autriche-Hongrie a refusé les conditions et l'Italie a fait des demandes encore plus lourdes aux puissances de l'Entente, qui se sont déclarées disposées à entamer des négociations [47] .

Pendant ce temps, sur le front du Caucase, l'avancée russe provoque le ressentiment des Turcs contre la population arménienne, soupçonnée d'avoir favorisé les troupes du tsar. Le 8 avril, des rafles et des fusillades commencent, donnant lieu à un véritable nettoyage ethnique . Massacres et déportations devinrent systématiques et les appels lancés aux Alliés et à Berlin pour intervenir d'une manière ou d'une autre restèrent inaudibles [48] .

L'empire Ottoman

Déclaration de guerre des Ottomans

En 1914, l'Empire ottoman entretient de solides relations avec l'Allemagne, qui investit longtemps des capitaux dans le développement économique de l'Empire et s'occupe de l'entraînement de ses forces armées [49] . L'influent ministre de la guerre Ismail Enver était un pro-allemand mais le gouvernement ottoman était toujours divisé sur le choix de rejoindre les puissances centrales, malgré la signature d'un traité secret à caractère militaire et économique avec l'Allemagne, intervenue le 1er août. 1914; la saisie, au début de la guerre, par les Britanniques de deux cuirassés ottomans en construction dans les chantiers britanniques provoqua une vive indignation à Istanbul et les Allemands en profitèrent en donnant les deux croiseurs Goeben etBreslau , échappé à la chasse en Méditerranée [49] . Le 29 octobre 1914, les deux navires, battant désormais pavillon turc, bombardèrent les ports russes de la mer Noire et posèrent des mines ; les Alliés répliquent par une déclaration de guerre : le 1er novembre, des navires britanniques attaquent un mouilleur de mines turc dans le port de Smyrne , le lendemain un croiseur léger bombarde le port d' Aqaba sur la mer Rouge et le 3 novembre les forts des Dardanelles sont pris pour cible [ 50] .

L'entrée en guerre de l'Empire ottoman ouvre de nouveaux scénarios de conflit sur des théâtres très éloignés l'un de l'autre : dans le Caucase , la Russie se retrouve à soutenir un deuxième front difficile dans un territoire imperméable, tandis que la présence ottomane en Mésopotamie et en Palestine menace deux pierres angulaires de l'empire colonial britannique, la raffinerie de pétrole perse d' Abadan (vitale pour le ravitaillement de la Royal Navy ) et le canal de Suez . Dès le début, cependant, l'attention britannique s'est tournée vers le forçage du détroit des Dardanelles, afin d'amener la guerre directement dans la capitale ottomane [51] .

Le front du Caucase

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Campagne du Caucase .
Les troupes russes dans les tranchées lors de la bataille de Sarıkamış

Les opérations sur le front du Caucase commencent dès les premiers jours de la guerre, malgré le terrain accidenté et le climat hivernal rigoureux : après avoir facilement repoussé une offensive russe en direction de Köprüköy entre le 2 et le 16 novembre 1914, les forces de la 3e armée ottomane , dirigé par le ministre de la guerre Enver, a lancé une attaque massive à travers la frontière russe en direction de Kars ; la défaite subie lors de la bataille ultérieure de Sarıkamış (22 décembre 1914 - 17 janvier 1915) se transforma en défaite pour les Ottomans, lorsque la 3e armée tenta de battre en retraite à travers les montagnes enneigées, perdant 90 000 hommes sur un total de 130 000 [ 52 ] .

Aux prises avec la situation difficile du front de l'Est, les Russes n'ont pas été immédiatement en mesure d'exploiter la victoire et jusqu'en mars, le front du Caucase est resté stationnaire, avec seulement quelques escarmouches entre les deux camps ; à la recherche d'un bouc émissaire pour la défaite, les Ottomans accusent la minorité arménienne, qui vit dans les régions frontalières, de connivence avec les Russes, les soumettant à partir de février 1915 à des déportations et des massacres [52] . Les attaques ottomanes provoquèrent bientôt une révolte ouverte et le 19 avril 1915, les fedayyins arméniens s'emparèrent de l' importante ville de Van ., puis résistant au siège placé par les Ottomans; profitant de l'occasion, les Russes lancent une offensive massive dans le secteur est du front, libérant Van du siège le 17 mai, mais sont finalement bloqués par les Ottomans lors de la bataille de Malazgirt (10-26 juillet 1915). La contre-offensive ottomane conduit à la réoccupation de Van (évacuée par le gros de la population arménienne) et des autres territoires perdus en août ; la ligne de front est revenue à sa position de départ à la fin de l'année, les deux forces étant occupées à se réorganiser [53] .

Le forçage des Dardanelles

Soldats du 7e bataillon australien dans les tranchées de Gallipoli .

En raison des difficultés sur le front caucasien, la Russie fait appel au Royaume-Uni pour qu'il engage à son tour la Turquie, l'obligeant à rappeler une partie de ses troupes à l'ouest : les Britanniques, sur proposition du général Horatio Kitchener et avec le soutien vigoureux de la premier lord de l'Amirauté Winston Churchill , proposa d'attaquer les forts turcs des Dardanelles depuis la mer [54] . L'attaque débuta en février 1915 et devait porter le coup de grâce à l'Empire ottoman, dont la marineil ne pouvait en aucune manière s'opposer à l'anglo-français ; l'opinion dominante était celle d'une campagne courte et violente qui aurait conduit à l'occupation de Constantinople : forcer le détroit aurait rouvert les canaux d'exportation des céréales vers la Russie et aurait peut-être même conduit à la capitulation turque [55] .

L'attaque navale fut au contraire un échec : les forts furent submergés par le volume de feu des cuirassés anglo-français, mais avec l'aide allemande les Ottomans avaient barré le détroit avec de grands champs de mines , ce qui causa de lourdes pertes aux assaillants, les forçant s'abstenir. Les Alliés décidèrent donc de recourir à un débarquement pour conquérir la presqu'île de Gallipoli et ouvrir la voie aux dragueurs de mines, qui purent ainsi éliminer les barrières : le 25 avril 1915, dans ce qui fut le plus grand assaut amphibie de la guerre, les troupes britanniques et françaises , Australiens et Néo-Zélandais débarquent sur la pointe de Gallipoli, mais les forces ottomanes du général allemand Otto Liman von Sandersils ont rapidement sécurisé les collines dominantes et bloqué ainsi l'attaque. La campagne rapide attendue s'est transformée en une guerre de position avec des pertes humaines très élevées, qui a fait du général de l' armée ottomane Mustafà Kemal un chef important . Conscients de l'échec, les Alliés se retirent alors de Gallipoli début janvier 1916 [56] .

Guerre au Moyen-Orient

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale .
Les troupes britanniques en Mésopotamie en 1916.

Le 6 novembre 1914, les troupes anglo-indiennes débarquent sur la péninsule d'al-Faw , déclenchant la campagne mésopotamienne ; l'expédition avait pour but d'écarter toute menace ottomane sur les possessions britanniques dans la région du golfe Persique et obtint bientôt divers résultats : le 21 novembre, les forces britanniques prirent l'important port de Bassorah , poussant début décembre jusqu'à al-Qurna , où elles a de nouveau vaincu une force ottomane [57]. L'établissement d'une tête de pont solide à Bassora rendait pratiquement inutile la poursuite de la campagne : la menace turque sur le golfe Persique était déjouée et la Mésopotamie était trop éloignée des régions clés de l'empire pour que son occupation complète soit avantageuse ; cependant, la faible résistance offerte par les Ottomans, encore confirmée par l' échec complet de leur contre-offensive vers Bassorah à la mi-avril 1915, incita le haut commandement britannique à poursuivre l'action, convaincu que d'autres succès faciles pouvaient être obtenus [58] .

Troupes de chameaux ottomanes à Be'er Sheva , dans le sud de la Palestine, en 1915

En septembre 1915, un contingent anglo-indien sous le commandement du général Charles Vere Ferrers Townshend remonte le Tigre pour prendre l'importante ville d' al-Kut ; bien que les lignes de ravitaillement soient très étendues, le haut commandement pousse Townshend à poursuivre l'avancée vers la ville voisine de Bagdad , objectif bien plus convoité, mais entre le 22 et le 25 novembre des unités britanniques sont arrêtées à la bataille de Ctésiphon au travail des troupes ottomanes renforcées [58 ] . Townshend se retira dans Kut, où il fut bientôt coupé et assiégé; quatre tentatives distinctes pour sauver la garnison échouèrent lamentablement et après cinq mois de siège, les forces anglo-indiennes affamées capitulèrent le 29 avril 1916, laissant 12 000 prisonniers aux mains des Turcs [58] .

Un nouveau front s'ouvre dans le sud de la Palestine : l' Égypte est officiellement un vassal ottoman, bien qu'elle soit politiquement contrôlée par le Royaume-Uni depuis 1880, et lorsque les hostilités éclatent, elle est rapidement occupée par un corps expéditionnaire britannique, australien et néo-zélandais ; le canal de Suez représentait un point vital pour les Alliés et les Allemands firent pression sur les Ottomans pour planifier leur occupation [57] . L' offensive de Suez a commencé le 28 janvier 1915 mais après une semaine de combats, les forces ottomanes ont été repoussées, également en raison de la difficulté à maintenir les connexions logistiques à travers la péninsule inhospitalière du Sinaï.; Les forces alliées sont restées rigoureusement sur la défensive jusqu'au milieu de 1916, lorsque la poursuite des raids ottomans à petite échelle contre le canal a convaincu le commandant britannique Archibald Murray de passer à l'offensive : avançant méthodiquement et construisant, en cours de route, un chemin de fer et un aqueduc, les Britanniques les forces ont poussé à travers la côte nord du Sinaï et ont vaincu les Ottomans dans la bataille de Romans (3-5 août 1916), les repoussant définitivement de l'autre côté de la frontière avec la Palestine [57] .

Cherchant une issue

Mitrailleurs français posant avec un mod Saint-Étienne. 1907

Ayant échoué toutes les tentatives de contournement, sur le front ouest, les deux camps ont commencé à fortifier leurs positions en creusant des tranchées, des passerelles, des abris, en érigeant des casemates. De la mer du Nord aux Alpes , entre un déploiement et l'autre, il y avait un no man's land , une bande de terre battue par les grenades et continuellement disputée de part et d'autre, qui représentera l'apanage du conflit jusqu'aux dernières attaques alliées. en 1918. [59] .

Au cours de l'année 1915, alors que les Allemands menaient une stratégie défensive quasi exclusive, les Anglo-Français planifiaient une série d'offensives pour tenter de briser le front et renouer avec la guerre de mouvement. Dès le 20 décembre 1914, les Français lancèrent une grande offensive en Champagne-Ardenne , qui se poursuivit jusqu'au 20 mars 1915 avec très peu de gains territoriaux. Ce fut ensuite le tour des Britanniques qui en mars attaquèrent à Neuve-Chapelle , en Artois : une petite brèche s'ouvrit sur le front mais les assaillants tardèrent à en profiter et les Allemands la refermèrent rapidement [60] . Entre mai et juin, les anglo-français lancent une nouvelle attaque dans l'Artois, suivie d'une troisième offensive entre septembre et novembre tandis que dans le même temps les Français attaquent en Champagne , avant que l'hiver ne ralentisse les combats : une fois de plus peu de terrain est gagné au prix de lourdes pertes [61] .

Barrage de nuit allemand lors de la deuxième bataille d'Ypres.

La seule action offensive allemande d'envergure à l'ouest en 1915 eut lieu le 22 avril, au début de la deuxième bataille d'Ypres : utilisant pour la première fois et à grande échelle du gaz toxique ( chlore ), les Allemands tentèrent de briser le front . allié en Flandre, mais a déployé trop peu de troupes pour profiter de la percée initiale et l'attaque a ensuite été stoppée [62]. Ainsi commença la « guerre du gaz », qui au cours du conflit coûta 78 198 hommes aux Alliés, mettant au moins 908 645 hommes supplémentaires hors de combat pour une période plus ou moins longue ; les mêmes forces alliées, bien qu'ayant utilisé la même quantité de gaz que les Allemands pendant la guerre, ont infligé à l'Allemagne environ 12 000 morts et 288 000 intoxiqués, démontrant la plus grande efficacité des tactiques d'emploi allemandes [63] .

L'impasse sur le front terrestre a incité les deux prétendants à rechercher des stratégies innovantes pour surmonter l'impasse. Entre janvier et février, l'Allemagne a intensifié la guerre sous-marine déclarant qu'il était légitime d'attaquer tous les navires, y compris les neutres, utilisés pour transporter de la nourriture ou des fournitures aux puissances de l'Entente, arguant qu'il s'agissait d'une « représailles » contre le blocus exercé par la Royal Navy . [64] . Pendant ce temps, toutes les armées travaillaient à augmenter leurs capacités aéronautiques et le 12 février, le Kaiser ordonna une guerre aérienne contre l'Angleterre avec l'utilisation de dirigeables Zeppelin .; dans la même période a commencé une pratique qui a caractérisé la guerre des tranchées pendant tout le conflit, à la fois sur le front occidental et, plus tard, sur le front italien : la guerre des mines . Le 17 février, les Britanniques enrôlèrent des mineurs qui commencèrent à étudier les moyens d'éliminer les positions allemandes du sous-sol [65] .

L'Italie entre en guerre

Charles Ier d'Autriche rend visite aux soldats bosniaques de l' Infanterie-Regiment Nr. 2 envoyés sur le front italien

Après l'attaque de Sarajevo, l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne avaient décidé de tenir l'Italie dans l'ignorance de leurs décisions, compte tenu du fait que le traité d'alliance aurait prévu une indemnisation en cas d'attaque de l'Autriche-Hongrie contre la Serbie. territoriale pour l'Italie [66] . Le 24 juillet , Antonino di San Giuliano , ministre italien des Affaires étrangères, avait lu les détails de l'ultimatum et avait protesté auprès de l'ambassadeur d'Allemagne à Rome, déclarant que si la guerre austro-serbe éclatait, elle découlerait d'un acte d'agression prémédité de Vienne [ 67] ;

Les troupes alpines italiennes en mouvement

La neutralité fait d'abord l'unanimité, même si l'arrêt brutal de l'offensive allemande sur la Marne fait naître les premiers doutes sur l'invincibilité allemande. Des groupes interventionnistes minoritaires se forment à l'automne 1914 jusqu'à atteindre une consistance non négligeable au bout de quelques mois seulement ; les interventionnistes craignaient la stature politique amoindrie, qui pesait sur l'Italie, si elle restait spectatrice passive : les vainqueurs n'auraient ni oublié ni pardonné, et si les puissances centrales l'avaient emporté, elles se seraient vengées de la nation considérée comme traître à trente alliance d'un an [ 69] . Fin 1914, le ministre des affaires étrangères Sidney Sonninoil entame des contacts avec les deux parties pour obtenir la plus grande rémunération possible et le 26 avril 1915 il conclut les négociations secrètes avec l'Entente en signant le pacte de Londres , avec lequel l'Italie s'engage à entrer en guerre dans un délai d'un mois, en échange de concessions territoriales [70] . Le 3 mai, la Triple Alliance est rompue, la mobilisation est amorcée et le 24 mai, la guerre est déclarée à l'Autriche-Hongrie, mais pas à l'Allemagne, avec laquelle Antonio Salandra espère, vainement, ne pas gâcher complètement les relations [71] .

Le plan stratégique de l'armée italienne, sous le commandement du général et chef d'état-major Luigi Cadorna , prévoyait une attitude défensive dans le secteur ouest, où le Trentin étanche constituait un saillant coincé dans le nord de l'Italie, et une offensive à l'est, où les Italiens pouvaient à leur tour compter sur un saillant se projetant vers le cœur de l'Autriche-Hongrie [72] . Après avoir occupé le territoire frontalier, les Italiens lancent le 23 juin leur premier assaut sur les positions fortifiées austro-hongroises, attestées le long du cours de la rivière Isonzo .: l'action dura jusqu'au 7 juillet, mais malgré la supériorité numérique, les Italiens ne conquirent que peu de terrain au prix de nombreux morts. Le même schéma se répète à la mi-juillet, puis à nouveau en octobre et novembre : à chaque fois les assauts frontaux des Italiens s'affrontent dans le sang contre les tranchées austro-hongroises attestées en bordure du plateau de Carso , qui bloquent le passage des assaillants. à Gorizia et Trieste [73] .

L'invasion de la Pologne et de la Serbie

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : offensive Gorlice-Tarnów et campagne balkanique (1914-1918) .
Troupes russes marchant sur le front de l'Est

Si à l'ouest elle resta presque exclusivement sur la défensive, à l'est l'Allemagne passa résolument à l'attaque. Après avoir bloqué une nouvelle offensive russe dirigée vers la Silésie lors de la bataille de Łódź (11 novembre-6 décembre 1914), les Allemands contre-attaquent les Russes en Prusse orientale et leur infligent une sévère défaite lors de la deuxième bataille des lacs de Mazurie (7-22 février 1915) ; l'échec des contre-attaques parallèles austro-hongroises sur le front galicien contraint les Allemands à se précipiter au secours des alliés. Le 2 mai, les Austro-Allemands ont attaqué le front russe dans la zone située entre les villes de Gorlice et Tarnów, provoquant son effondrement : la retraite russe se transforme en déroute et les assaillants pénètrent profondément en Pologne, prenant Varsovie le 5 août. Le grand-duc Nicolas, qui avait également réussi à éviter une défaite complète, a été remplacé comme commandant en chef directement par le tsar Nicolas II. Ce n'est qu'à la mi-septembre que les Russes parvinrent à reconstruire un front stable en abandonnant l'ensemble de la Pologne et de vastes zones de l'actuelle Lituanie : outre les lourdes pertes humaines et matérielles, les Russes durent abandonner certains de leurs principaux sites industriels. zones, les mettant en crise production de guerre [74] .

Mobilisation des soldats bulgares

Le front serbe est resté pratiquement immobile pendant une grande partie de 1915, jusqu'à ce que les événements se déroulent soudainement en faveur des empires centraux. Le 6 septembre 1915, le tsar Ferdinand Ier de Bulgarie ramène son pays dans le camp des Empires centraux en signant un traité d'alliance avec l'Allemagne : les Bulgares avaient depuis longtemps des visées expansionnistes sur les territoires de Macédoine occupés par les Serbes et les Grecs et étaient désireux de venger les défaites subies lors de la seconde guerre des Balkans [75] . Après les échecs de 1914, les forces austro-hongroises sur le front serbe étaient passées sous le commandement du général allemand August von Mackensenet la 11e armée allemande a été retirée du front de l'Est pour soutenir la nouvelle tentative d'invasion; la situation en Serbie est également aggravée par le fait que les Alliés ne sont pas en mesure de lui fournir une aide adéquate : pour tenter d'établir un lien direct, le 5 octobre 1915, des troupes anglo-françaises débarquent à Thessalonique en Grèce , pays formellement neutre mais déchiré par des désaccords entre la faction pro-allemande du roi Constantin Ier et la faction pro-alliée du Premier ministre Eleutherios Venizelos [75] .

Le 6 octobre 1915, von Mackensen lança l'invasion et les forces austro-allemandes traversèrent la Sava vers le nord de la Serbie, tandis que le 11 octobre les troupes bulgares attaquèrent par l'est : les Serbes opposèrent une résistance acharnée dans les régions montagneuses de l'intérieur mais ils se retrouvent en forte infériorité numérique et sont progressivement repoussés vers le sud-ouest ; le 22 octobre, les Bulgares ont pris le nœud ferroviaire de Kumanovo , coupant la route de retraite serbe au sud et bloquant les troupes françaises qui se dirigeaient vers le nord depuis Thessalonique, puis vaincues et contraintes de battre en retraite lors de la bataille ultérieure de Krivolak (17 octobre-21 novembre) [75] . Les troupes serbes ont tenté d'arrêter l'avancée des puissances centralesdans la région du Kosovo mais ont été de nouveau battus et le 25 novembre, le général Putnik a ordonné à ses troupes de se retirer de l'autre côté de la frontière avec l'Albanie , dans l'espoir d'évacuer ce qui restait de l'armée serbe des ports de la mer Adriatique : après avoir perdu des milliers d'hommes à cause de les épreuves et les attaques des clandestins albanais, les 150 000 rescapés de l'armée serbe atteignirent la mer et furent évacués par des navires alliés (avec l'apport décisif de la Royal Navy [76] ) vers Corfou d'où, après avoir été réorganisés et réorganisés équipés, ils sont alors affectés au nouveau front devant Thessalonique [77] .

Nous nous battons sur tous les fronts (1916)

Le HMS Queen Mary , touché par des croiseurs de guerre allemands, explose lors de la bataille du Jutland

D'un point de vue stratégique, au cours de l'année 1915, les armées allemandes restent sur la défensive à l'Ouest : malgré le déplacement de leurs divisions vers des attaques à objectifs limités, dans une conception plus large des choses, l'Allemagne se contente de conserver le terrain conquis en France et en Belgique tout en se concentrant son attention vers l'est, où il envoya le gros des troupes. Cette stratégie sera renversée en 1916 lorsque les puissances centrales maintiendront la défensive à l'est et tenteront de sortir la France de la guerre [78] .

En février 1916, l'Allemagne et la France avaient chacune élaboré un plan pour triompher sur le front occidental. Le chef d'état-major allemand Erich von Falkenhayn avait projeté d'entraîner l'armée française dans une grande bataille d'usure autour de la place forte de Verdun ; les plans anglo-français visaient à perturber les lignes allemandes sur la Somme par une offensive d'été , en détruisant leurs défenses par une « guerre d'usure » [79] . Les Britanniques décidèrent que l'attaque serait précédée de tirs d'artillerie incessants, de sorte que l'infanterie avancerait de manière compacte et ouvrirait de larges brèches que la cavalerie utiliserait pour avancer en profondeur [80] .

De Verdun à la Somme

Un soldat allemand sur le front occidental portant le Stahlhelm

L'armée allemande est prête la première et lance l'assaut sur Verdun le 21 février 1916 par un bombardement violent et précis qui martèle les lignes françaises pendant neuf heures, détruisant retranchements et lignes téléphoniques, empêchant l'arrivée de tout renfort. L'intense feu d'artillerie ayant cessé, 140 000 soldats attaquent les défenses françaises [81] , occupant autant de positions que possible en vue de l'attaque massive du lendemain. Dans certains cas, les patrouilles réussirent même à faire des prisonniers tandis que les éclaireurs aériens signalaient d'importantes destructions dans les lignes françaises [82] . L'attaque allemande n'a pas eu les effets escomptés ; or, le 25 février, l'un des symboles de Verdun, le Fort Douaumont , tombe, et le commandant suprême Joseph Joffre entérine l'envoi immédiat de la 2e armée du général Philippe Pétain à Verdun , avec pour mission de défendre jusqu'au bout les deux rives de la Meuse . Le général von Falkenhayn, satisfait, put suivre son plan de « saignée progressive » de l'armée française [83] .

Malgré l'impulsion initiale, l'attaque allemande entre fin février et début mars a été freinée par la réorganisation du front français par Pétain. Il fut décidé de mener une grande action également sur la rive gauche de la Meuse pour alléger la rive droite [84] , mais dans les trois mois suivants les avancées de part et d'autre furent minimes au prix de très lourdes pertes. En mai, les Allemands préparent un nouveau bond en avant pour occuper les futures bases de départ de l'assaut final sur Verdun, à savoir le fief de Thiaumont, la colline de Fleury-devant-Douaumont , le Fort de Souville et le Fort de Vaux , soit le nord. -extrémité est de la ligne française [85]. Le fort de Vaux tombe le 7 juin, mais cette dernière tentative allemande de prise de Verdun échoue avec de lourdes pertes ; quelques jours plus tard, von Falkenhayn doit également faire face à l'offensive massive anglo-française sur la Somme [86] .

Soldats sénégalais de l'armée française sur le front de Verdun

A 07h30 le 1er juillet, après une semaine de bombardements préliminaires, les troupes anglo-françaises sortent des tranchées de la Somme et attaquent sur un front de 40 kilomètres. Le 12 juillet, à la suite des combats en France et de l'offensive Brusilov à l'est, von Falkenhayn interrompt les opérations offensives à Verdun et transfère deux divisions et soixante pièces d'artillerie lourde de ce secteur vers la Somme. Les combats autour de Verdun se poursuivront jusqu'en décembre sous la pression des divisions françaises, dans le désintérêt croissant de l'état-major allemand [87] .

Au cours des deux premières semaines de juillet, la bataille de la Somme a été menée avec une série d'actions à petite échelle, préparatoires à une offensive majeure, mais au début du mois d'août, le commandant général Douglas Haig a accepté l'idée que la possibilité d'une percée avait complètement disparu : les Allemands « avaient remédié en grande partie à la désorganisation » de juillet. Le 29 août, von Falkenhayn est remplacé par Hindenburg et Ludendorff, qui introduisent immédiatement une nouvelle doctrine de défense : le 23 septembre, la construction de la ligne Hindenburg commence . Engagés sur deux théâtres, les Allemands sont désormais durement touchés par l'obstination épuisante des Britanniques sur la Somme et par les contre-attaques du général Robert Georges Nivelle .à Verdun [88] .

Un char britannique Mark I avance vers Flers, le 15 septembre 1916

Entre le 15 juillet et le 14 septembre, la 4e armée britannique sur la Somme a mené environ quatre-vingt-dix attaques de la force à partir d'un bataillon, dont quatre seulement sur l'ensemble des neuf kilomètres de front : elle a perdu 82 000 hommes par une avance de moins d'un kilomètre [88] . Le 15 septembre, lors de la bataille de Flers-Courcelette , l'armée britannique utilise le char pour la première fois , mais la nouvelle arme, destinée à résoudre l'impasse dans les tranchées, ne récolte pas de grands résultats car sa doctrine d'utilisation est encore très incertain [88]. Dans l'intervalle, Haig continue d'exercer une pression « implacable » et grâce à une série d'autres petits succès, dans la première semaine d'octobre, les Allemands se replient sur des lignes défensives plus reculées, non sans avoir offert une forte résistance ; ces succès limités n'étaient cependant pas de nature à alimenter l'espoir d'une percée [89] . Le 18 novembre, avec une dernière attaque des tranchées vers Grandcourt , résolue avec un modeste succès, l'offensive de la Somme peut être considérée comme définitivement suspendue [89] .

Les deux batailles avaient permis aux Anglo-Français de reconquérir environ 110 kilomètres carrés et cinquante et un villages ; les Allemands avaient reculé d'environ 7/8 kilomètres et avaient subi plus de 800 000 victimes. D'un point de vue purement tactique, il s'agit donc d'une défaite allemande, mais le gain allié est très faible face à plus de 1 200 000 de pertes et à l'énorme dépense de ressources [90] . Le résultat tactique et stratégique médiocre provoqua le limogeage du général Joffre, remplacé par le général Robert Nivelle. Cependant, les massacres de Verdun et de la Somme n'ont pas changé les stratégies peu concluantes de l'état-major français, qui aurait répété les mêmes erreurs en 1917 provoquant mutineries et rébellions dans une partie de l'armée [91] .

Même sur mer, la querelle entre Britanniques et Allemands était au point mort. Le nouveau commandant de la flotte allemande, l'amiral Reinhard Scheer , avait décidé d'adopter une tactique plus offensive, menant de fréquents bombardements navals sur la côte est de l'Angleterre pour tenter d'attirer la Grande Flotte au combat . Entre le 31 mai et le 1er juin 1916, les deux flottes se sont battues lors de la bataille du Jutland , le plus grand affrontement naval du conflit : les Allemands ont infligé plus de pertes qu'ils n'en ont subi, mais finalement le blocus naval britannique de l'Allemagne n'a pas été brisé. Après l'affrontement, la flotte de surface allemande est revenue à une position défensive, se concentrant sur la guerre sous-marine.[92] .

Combats sur l'Isonzo

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille des Highlands .
Asiago détruit après les combats de Strafexpedition

Sur le front karstique, après qu'un autre assaut italien sur l' Isonzo se soit soldé en mars par de lourdes pertes et peu de conquêtes, ce sont les Austro-Hongrois qui prennent l'offensive dans le Trentin : le 15 mai 1916, la Strafexpedition (« expédition punitive »), au cours de laquelle l'armée italienne a été attaquée entre la vallée de l'Adige et la Valsugana. Au cours des vingt jours suivants, les Austro-Hongrois ont conquis une position après l'autre, menaçant de couper les troupes italiennes sur l'Isonzo ; cependant, utilisant les divisions de réserve, le général Cadorna réussit à arrêter les Austro-Hongrois et à reprendre quelques positions, risquant toutefois qu'une nouvelle offensive sur l'Isonzo fasse perdre à ses hommes les quelques conquêtes obtenues jusqu'ici [93] .

Artilleurs italiens en action avec le 75/27 Mod.1911

Incapable de déplacer les Autrichiens du Trentin, Cadorna décida de se concentrer à nouveau sur l'Isonzo : le 4 août, les troupes italiennes attaquèrent de Monte Sabotino à la mer, atteignant et surmontant l'Isonzo, conquérant Gorizia et forçant une partie de la 5e armée autrichienne. plier quelques kilomètres sur le Karst ; les Austro-Hongrois, cependant, n'avaient cédé du terrain que pour se positionner sur une nouvelle ligne défensive déjà prête, contre laquelle se brisaient les nouveaux assauts italiens [94] . Deux autres batailles commencèrent en septembre et octobre, la septième (14-16 septembre) et la huitième(10-12 octobre) de l'Isonzo, qui fit de nombreuses victimes et conduisit à de sombres conquêtes territoriales : erreurs, mauvaises conditions météorologiques et pénurie de matériel empêchèrent les Italiens de percer les lignes et d'atteindre Trieste [95] .

Le commandement italien, déjà après la huitième offensive, voulait lancer un nouvel assaut avant que tout le front ne soit bloqué par la mauvaise saison qui s'annonçait : l'action ne commença que le 31 octobre contre la ligne passant par Colle Grande-Pecinca -bosco Malo, mais le 2 novembre Cadorna décide de suspendre l'attaque faute de ravitaillement, même si les affrontements reprennent quand même le 3 : au total quelques kilomètres seulement avancent et les pertes subies s'élèvent à 39 000 soldats pour les Italiens et 33 000 pour les Austro -Hongrois. [96]

L'offensive Broussilov

Soldats russes dans les tranchées du front est

L'Italie engagée dans le Trentin fait appel au tsar pour diminuer la pression sur son front. Les commandements russes savaient qu'il n'était pas possible de lancer de nouvelles attaques pour aider les alliés, compte tenu de la situation précaire des troupes et du matériel, qui devaient être rassemblés et préparés pour une prochaine offensive décisive à mener pendant la saison estivale [97] ; seul le général Alexei Alekseevič Brusilov a réagi positivement à la demande et comme il prévoyait une attaque en juillet, il prévoyait une action en juin pour tenter de forcer les Austro-Hongrois à transférer des troupes vers l'est. Le 4 juin 1916, l'offensive débute par un puissant tir d'artillerie, mené par 1 938 canons sur un front d'environ 350 kilomètres, deMarais du Pryp "jat' jusqu'à la Bucovine [97] . Après avoir percé les lignes austro-hongroises en divers points, les Russes capturèrent en huit jours le tiers des troupes qui s'opposaient à eux (2 992 officiers et 190 000 soldats) , 216 canons lourds, 645 mitrailleuses et 196 obusiers Le 17 juin, les Russes prennent Czernowitz , la ville la plus orientale de l'Autriche-Hongrie [98] .

Fin juillet, la ville de Brody , à la frontière galicienne, tomba aux mains des Russes, qui avaient capturé 40 000 autres Austro-Hongrois au cours des deux semaines précédentes ; mais aussi les pertes russes avaient été lourdes et dans la dernière semaine de juillet, von Hindenburg et Ludendorff ont pris en charge la défense du grand secteur autrichien [99]. Début septembre, Broussilov atteint les pentes des Carpates, mais il s'y arrête en raison d'évidentes difficultés géographiques et surtout parce que l'arrivée des troupes allemandes de Verdun stoppe la retraite austro-hongroise et inflige de lourdes pertes aux Russes. L'offensive a pris fin et bien qu'elle n'ait pas porté un coup fatal aux Austro-Hongrois, elle a atteint l'objectif principal de détourner d'importantes forces allemandes de Verdun et de forcer l'Autriche à vaincre le front italien; à l'inverse, le potentiel de guerre russe a chuté de façon spectaculaire en raison de problèmes internes et du manque de matériel [100] .

La campagne roumaine

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : campagne Roumanie .
Soldats roumains à l'entraînement

L'opportunité d'aller sur le terrain avec les Alliés, l'amitié qui unissait Nicolae Filipescu et Take Ionescu aux puissances occidentales et la volonté de libérer les compatriotes de Transylvaniedu contrôle austro-hongrois, ils ont convaincu l'opinion publique roumaine que l'entrée en guerre apporterait des avantages considérables; L'avancée de Brusilov encouragea la Roumanie le 27 août 1916 à franchir le pas décisif. Le pays aurait eu quelques chances de succès s'il avait pris le terrain plus tôt, alors que la Serbie était encore une force active et que la Russie n'avait pas encore mis à mal son potentiel ; les deux années supplémentaires de préparation avaient doublé le nombre de soldats au détriment de l'entraînement, alors que les Austro-Allemands avaient désormais développé des tactiques et des armes adaptées à la guerre en cours. L'isolement de la Roumanie et l'incapacité de ses chefs militaires avaient empêché la transformation d'une armée composée d'infanterie en une force moderne [101] .

L'initiative téméraire roumaine se solde par une énorme défaite : la lenteur des divisions qui traversent les Carpates permet à von Falkenhayn (récemment remplacé par Hindenburg et Ludendorff au commandement suprême et désormais commandant de la 9e armée sur le front roumain) de grossir les rangs austro- Hongrois en envoyant des divisions allemandes et bulgares. Alors que Ludendorff endigua les Roumains sur les Carpates, le général August von Mackensen les attaqua par le sud-ouest et le 23 novembre il les contourna en traversant le Danube ; malgré la réaction roumaine, la force combinée de von Falkenhayn et von Mackensen s'est avérée insoutenable pour une armée désuète et mal commandée : le 6 décembre, les Austro-Allemands sont entrés dans Bucarest poursuivant la poursuite des Roumains désormais en route [102]. La majeure partie de la Roumanie, avec ses champs de blé fertiles et ses champs de pétrole, a été conquise par les Empires centraux, qui ont réduit l'armée roumaine à l'impuissance et infligé une grave défaite politico-stratégique aux Alliés [103] .

Les Balkans et le Caucase

Une tranchée britannique sur le front macédonien

Eliminées la Serbie, les forces austro-hongroises envahissent le Monténégro début janvier 1916 et malgré la défaite subie à la bataille de Mojkovac (6-7 janvier) l'obligent à capituler avant la fin du mois [104] . Lancées à la poursuite de l'armée serbe en retraite, les forces des Empires centraux pénètrent également en Albanie, en proie à l'anarchie après qu'un soulèvement populaire en septembre 1914 avait entraîné la dissolution du gouvernement central [105]: les troupes austro-bulgares avaient occupé le nord et le centre du pays déjà avant la fin avril 1916, mais un corps expéditionnaire italien a pu prendre le contrôle des régions du sud, dans une tentative de maintenir la possession du port stratégique de Valone [106] . Devant Thessalonique, la situation s'était désormais stabilisée dans une longue guerre de position : après l'échec de la première bataille de Doiran (9-18 août 1916), l'armée alliée (composée de troupes françaises, britanniques, serbes, italiennes et russes) souffrit une offensive bulgaro-allemande le long de la rivière Strimone entre le 17 et le 27 août, réussissant à la contenir ; aller contre-attaquerà la mi-septembre, les forces alliées s'emparent de Monastir dans le sud de la Serbie le 19 novembre suivant, mais ne parviennent pas à percer le front bulgare [104] .

Des artilleurs de l'armée ottomane chargent un obusier de 10,5 cm FH 98/09 produit par Krupp

Début janvier 1916, les Russes lancent l' offensive d'Erzurum dans le Caucase occidental , prenant complètement par surprise la 3e armée ottomane, qui ne s'attendait pas à une attaque en plein hiver : la victoire russe à la bataille de Köprüköy (10-19 janvier 1916) contraint les Ottomans à abandonner la forteresse stratégique d' Erzurum et à se replier vers l'ouest après avoir subi de lourdes pertes [53] . Également soutenues par des débarquements le long de la côte de la mer Noire, les troupes russes ont envahi l'est de l' Anatolie , prenant l'important port de Trébizonde le 15 avril et poussant à l'intérieur des terres vers les villes de Muş et Erzincan ., où ils obtinrent une nouvelle victoire sur les Ottomans entre le 2 et le 25 juillet 1916 ; la percée ne fut contenue qu'avec l'arrivée au front de la 2e armée ottomane du général Mustafa Kemal , composée de troupes rappelées du secteur de Gallipoli, qui réussit le 25 août à infliger une défaite aux Russes à la bataille de Bitlis [53 ] .

Le gros des combats cessa fin septembre 1916, les deux camps étant bloqués par un hiver particulièrement rigoureux ; la situation n'a pas subi de changements majeurs au cours de 1917, car les Russes étaient immobilisés par les troubles en cours chez eux et les Ottomans concentrés sur le front du Moyen-Orient contre les Britanniques [107] . L' armistice d'Erzincan du 5 décembre 1917 et le retrait de la Russie du conflit ont finalement mis fin aux opérations dans le Caucase.

Vents du changement (1917)

La Russie sort du conflit

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : la révolution russe et le traité de Brest-Litovsk .
Gardes rouges bolcheviques à Petrograd en 1917

Les pertes énormes subies par la Russie avaient miné la résistance morale et physique de son armée à ses fondations, à tel point qu'au front de nombreux officiers n'étaient plus en mesure de maintenir la discipline [108] . Sur tout le front, les bolcheviks exhortent les hommes à refuser de se battre et à participer aux comités de soldats pour soutenir et diffuser les idées révolutionnaires ; du front, les troubles se sont propagés aux villes et à la capitale. Le 3 mars 1917 à Petrograd éclate une violente grève dans les usines de Kirov , principale fabrique d'armes et de munitions : le 8 mars les ouvriers en grève sont environ 90 000, le 10 mars la loi martiale est proclamée et le pouvoir de la Douma est mis en discussion par le Sovietcitoyen dirigé par le menchevik Chkheidze . Les soldats envoyés dans la ville rejoignirent la foule protestant contre le tsar, qui n'eut plus qu'à abdiquer le 15 mars 1917 [109] .

Une « République russe » est proclamée gouvernée par le gouvernement provisoire russe dominé par le socialiste Aleksandr Fëdorovič Kerenskij , qui s'empresse de confirmer son alliance avec les Anglo-Français ; en juillet, cependant, la nouvelle offensive décidée par le gouvernement républicain ( offensive Kerensky ) se solde par une défaite décisive pour l'armée russe épuisée. Profitant du mécontentement populaire et des troupes face à la guerre, entre le 7 et le 8 novembre 1917, les forces bolcheviques s'emparèrent des centres de pouvoir russes à Petrograd et à Moscou : la république fut renversée et une République socialiste fédérative soviétique naquit à sa place ., rentra en Russie depuis la Suisse avec la permission des Allemands, qui avaient exactement estimé l'impact politique sur l'opposant [110] .

Le premier geste du nouveau gouvernement bolchevique fut d'entamer des négociations pour sortir la Russie du conflit. Le 1er décembre, une commission bolchevique franchit les lignes allemandes à Dvinsk et atteint la forteresse de Brest-Litovsk , où une délégation des puissances centrales les attendait pour entamer des négociations de paix [111] : Lénine entendait fermer le front pour s'adresser aux les mouvements contre-révolutionnaires, auxquels les bolcheviks s'attaquaient déjà et les empires centraux saisissaient l'occasion en exigeant des conditions de reddition extrêmement dures ; après de longues et complexes négociations, le traité de Brest-Litovsk , signé le 3 mars 1918, consacre la fin de la participation russe au conflit et aux combats sur le front de l'Est [112].

L'impasse à l'ouest

Soldats français dans les tranchées

Malgré les lourdes pertes subies à Verdun et sur la Somme, fin 1916, les commandements anglo-français sont convaincus d'avoir acquis un avantage sur les Allemands et sont proches de la victoire [113] . Le nouveau commandant en chef français, le général Robert Nivelle, propose une série de nouvelles offensives conjointes à mener au printemps : profitant de son expérience à Verdun, Nivelle propose de lancer successivement une série d'assauts courts mais intenses précédés de un lourd barrage d'artillerie, venant promettre une percée décisive du front ennemi dans les 24 heures [114] . Au cours des premiers mois de l'année, cependant, profitant de la trêve hivernale, les Allemands avaient entamé une retraite sur les positions nouvelles et plus solides de laligne Hindenburg , raccourcissant le front à défendre et étendant leurs systèmes de tranchées en profondeur.

Le 9 avril, les Britanniques, appuyés par d'importants contingents des dominions (Canadiens, Australiens, Néo-Zélandais, Sud-Africains), lancent « l'offensive de Nivelle » en attaquant Arras : plusieurs positions importantes sont conquises, comme la colline de Vimy , mais la Le front allemand n'a pas été rompu et l'action a calé pour le 16 mai suivant. Ralentis par le mauvais temps, les Français lancent leur offensive parallèle le 16 avril en attaquant sur le Chemin des Dames: l'action fut un désastre, avec peu de terrain gagné face à de lourdes pertes, et dut finalement être arrêtée le 9 mai. La défaite, qui survient quelques mois seulement après la terrible épreuve de Verdun, détruit le moral de l'armée française : dans divers départements, il y a des cas d'insoumission et de protestations contre la guerre, qui se traduisent aussi par quelques épisodes de mutinerie et de désertion ; Nivelle est destitué et remplacé par le général Pétain, qui travaille dur pour rétablir l'ordre dans les unités françaises [114] .

Des victimes britanniques aux prises avec la boue de Passchendaele

L'armée française étant paralysée par les mutineries, tout le poids de l'offensive retombe alors sur les épaules des forces britanniques, qui doivent supporter l'essentiel des combats en France et en Flandre [115] . Les troupes britanniques sont renforcées par le corps expéditionnaire portugais ( Corps Expedicionário Português ), qui est envoyé en Flandre et intégré à la 1ère armée britannique. Le 21 mai, les Britanniques entament la bataille de Messines : après le dynamitage d'une vingtaine de tunnels miniers, creusés sous les tranchées allemandes au cours des mois précédents, les forces britanniques et dominion s'emparent de l'importante crête de Messines, en bordure sud du saillant d'Ypres. Le 31 juillet, Haig lance sa principale offensive, attaquant d'Ypres vers les positions allemandes en Flandre : l'objectif stratégique est de prendre possession des bases de sous-marins allemands installées le long des côtes belges, mais l'attaque échoue en raison de la forte résistance et des fortes pluies qui transformé le champ de bataille en une mer de boue; l'action s'est terminée le 6 novembre avec seulement des gains territoriaux modestes [116] .

Non content de cet échec, Haig attaque le 25 novembre le front allemand devant Cambrai : appuyés par près de 500 chars, les Britanniques pénètrent dans les tranchées allemandes mais le manque de réserves les empêche d'exploiter le succès ; quelques jours plus tard, les Allemands contre-attaquent en utilisant les nouvelles tactiques d'infiltration, déjà éprouvées sur les fronts de l'Est et d'Italie, et regagnent une grande partie du terrain perdu [117] . La bataille s'est terminée le 6 décembre, lorsque l'hiver a de nouveau imposé l'arrêt des opérations à grande échelle.

De Bagdad à Jérusalem

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : campagne Sinaï et Palestine .
Les forces britanniques entrent à Bagdad le 11 mars 1917

Le gouvernement britannique souhaitait un succès spectaculaire pour remonter le moral des Alliés après la désastreuse « offensive de Nivelle » et le chaos révolutionnaire en Russie. En Mésopotamie, les opérations s'étaient pratiquement arrêtées après la reddition de Kut : les Britanniques étaient déterminés à améliorer leur situation logistique et les Ottomans étaient trop faibles pour les chasser de la région. Le nouveau commandant britannique, le général Frederick Stanley Maude , lance une offensive le 13 décembre 1916, remontant le Tigre avec l'appui d'une flottille de canonnières fluviales [118] ; le 23 février 1917, les Britanniques vainquirent les Ottomans lors de la deuxième bataille de Kut, les obligeant à battre en retraite : encouragé par le succès, le haut commandement britannique autorise Maude à poursuivre l'avancée et le 11 mars Bagdad est prise , débarrassée des Ottomans. L'action britannique se poursuit vers le nord en direction de Samarra ( qui tombe le 23 avril), se terminant fin septembre près de Ramadi , où les Ottomans subissent une nouvelle défaite ; le front entre alors dans une longue période de stase, les deux adversaires se concentrant sur la campagne de Palestine [118] .

Mitrailleurs ottomans déployés dans la région de Gaza , utilisant des MG 08 fournies par l'Allemagne

La victoire britannique à la bataille de Rafa le 9 janvier 1917 avait définitivement éliminé la menace ottomane de la péninsule du Sinaï et les commandants alliés ont commencé à planifier l'invasion de la Palestine. Après une longue préparation logistique, les forces du général Archibald Murray lancent l'offensive début mars, mais subissent une défaite lors de la première bataille de Gaza (26 mars) ; une deuxième tentative de percer la ligne défensive ottomane devant la ville, même avec l'apport de gaz toxiques et de quelques chars, échoua à nouveau le 19 avril suivant avec de lourdes pertes pour les Britanniques [119] . En juin 1917, Murray est remplacé par le général Edmund Allenby, tandis que sur le front opposé Erich von Falkenhayn arrivait sur le théâtre avec un petit contingent de spécialistes allemands pour renforcer la formation ottomane. Après de longs préparatifs, l'offensive britannique débute fin octobre 1917 : la victoire à la bataille de Beer Sheva (31 octobre) permet aux Britanniques de contourner la ligne défensive ottomane, qui s'effondre ensuite après la défaite à la troisième bataille de Gaza (31 octobre-novembre 7) [120] . Malgré le climat hivernal et les contre-attaques ottomanes, Allenby poursuit sa progression et le 9 décembre, les troupes britanniques occupent Jérusalem , cible symbolique importante, avant de s'arrêter en raison de la dégradation des conditions météorologiques [121] .

Un groupe de sous-marins allemands

L'intervention des États-Unis d'Amérique

Bien qu'en décembre 1916 les puissances centrales aient réussi à s'emparer d'une importante voie d'approvisionnement avec l'occupation de la Roumanie et l'acquisition du contrôle de la région du Danube, l'impasse dans laquelle s'était terminée la bataille du Jutland avait laissé aux Britanniques la domination des mers. , leur permettant de maintenir le blocus naval : celui-ci était désormais devenu un problème incontournable, mais d'autre part les chefs militaires nourrissaient l'espoir qu'une fois le blocus annihilé, ils pourraient résoudre le jeu sur le front occidental dans le quelques mois; les dirigeants allemands ont alors décidé d'étendre la guerre sous-marine, même si cela augmentait inévitablement le risque d'impliquer les États-Unis d'Amérique, déjà politiquement proche de l'Entente. Le 1er février 1917, l'Allemagne officialise la guerre sous-marine dite aveugle : à partir de ce moment, tout navire à destination des ports de l'Entente sera considéré comme une cible légitime ; quelques jours plus tard, les États-Unis rompent leurs relations diplomatiques avec l'Allemagne [122] .

Malgré des incidents incessants depuis deux ans depuis le naufrage du RMS Lusitania , le président Thomas Woodrow Wilson avait adhéré à sa politique de neutralité. L'annonce de la campagne sous-marine aveugle a montré que les espoirs de paix de Wilson étaient utopiques, et quand cela a été suivi par le naufrage délibéré de navires américains et la tentative allemande d'inciter le Mexique à attaquer les États-Unis (le cas du " télégramme Zimmermann " [ 123] ), le président Wilson rompit le délai [124] . Le 4 avril 1917, il présente au Congrèsla proposition d'entrer en guerre : le 6 avril, les États-Unis déclarent la guerre à l'Allemagne. Personne ne doutait que l'impact des troupes américaines en Europe serait potentiellement énorme ; les États-Unis formeraient environ un million de soldats, qui passeront progressivement à trois millions. Mais il faudrait au moins un an ou plus avant que les troupes soient entraînées, transportées par bateau en France et convenablement approvisionnées [125] .

Caporetto

Troupes allemandes marchant dans la vallée de la Soča pendant la bataille de Caporetto

Sur le front de l'Isonzo, les Italiens lancent deux nouvelles offensives à la mi-mai puis à nouveau en août , gagnant quelques positions en bordure du plateau de Bainsizza, mais au prix de nombreux tombés ; cependant, le front austro-hongrois était tellement usé que l'Allemagne intervint à nouveau. Hindenburg et Ludendorff s'accordèrent avec le commandant en chef austro-hongrois Arthur Arz von Straussenburg pour organiser une offensive combinée [126] . A 02h00 le 24 octobre 1917, l'artillerie austro-allemande commence à frapper les positions italiennes depuis le mont Rombondans la haute Bainsizza, alternance de lancements de gaz avec des grenades conventionnelles, frappant notamment entre Plezzo et l' Isonzo [127] .

Immédiatement après, l'infanterie a percé les lignes italiennes à la fois dans les montagnes et dans la vallée de l'Isonzo, où une division allemande a atteint la ville de Caporetto dans l'après-midi du 24 octobre ; puis les Austro-Allemands ont avancé de 150 kilomètres dans une direction sud-ouest atteignant Udine en seulement quatre jours, tandis que l'armée italienne se retirait en désordre avec de nombreux cas de désintégration et d'effondrement d'unités. Cadorna, ayant appris la chute de Cornino le 2 novembre et de Codroipo le 4 novembre, ordonna à toute l'armée de se replier sur la rivière Piave , où entre-temps une ligne défensive avait été renforcée grâce aux épisodes de résistance sur le Tagliamento fleuve.. La défaite de Caporetto, outre l'effondrement du front italien et la retraite chaotique des armées déployées de l'Adriatique vers la Valsugana , entraîna la perte en deux semaines de 350 000 morts, blessés, disparus et prisonniers ; 400 000 autres ont dérivé vers l'intérieur du pays [128] . L'avancée des Austro-Allemands est finalement bloquée sur les bords de la Piave à la mi-novembre, après une dure bataille défensive .

La fin de la guerre (1918)

Une unité de troupes d' assaut allemandes ( Stoßtrupp ); les infiltrations rapides effectuées par ces formations ont joué un rôle important dans les dernières offensives allemandes

Bien qu'elle ait toujours été numériquement supérieure aux puissances centrales, l'Entente voit, au début de 1918, la situation s'inverser, en raison des pertes subies et de l'effondrement de la Russie : plusieurs mois devront s'écouler avant que les forces américaines ne fassent basculer le le pays à nouveau, la pointe de la balance en sa faveur. Lors de la conférence de Rapallo en novembre 1917, il fut décidé de créer un conseil suprême de guerre où les principaux représentants des gouvernements alliés seraient flanqués de représentants militaires [129]; en fait, cependant, ces derniers n'avaient pas de pouvoir exécutif car les chefs d'état-major étaient subordonnés à leurs gouvernements respectifs, ce qui plaçait les intérêts économiques au premier plan dans la conduite de la guerre. Entre-temps, l'Allemagne a commencé à transférer des dizaines de divisions du front de l'Est vers l'Ouest : fin janvier 1918, elle en avait 177 à sa disposition et une trentaine d'autres en route, tandis que l'allié potentiel, affaibli par les énormes pertes de la le bourbier de Passchendaele , descendu à 172. divisions, composées chacune de neuf bataillons au lieu des douze habituels [130] .

Le général Ludendorff, saisissant le moment favorable et essayant d'anticiper l'arrivée en force des troupes américaines, place ses espoirs de victoire dans une nouvelle offensive massive et éclair à l'ouest. Afin d'utiliser toutes les troupes disponibles, il avait réussi à extorquer une paix définitive tant au gouvernement bolchevik qu'à la Roumanie ; de plus, pour assurer dans la mesure du possible une base économique à son offensive, il fit occuper les immenses champs de blé d' Ukraine , ne rencontrant qu'une résistance dérisoire des troupes tchécoslovaques, constituées par les Russes avec d'anciens prisonniers des armées autrichienne et hongroise . 131] .

Les dernières offensives austro-allemandes

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Offensive de Printemps , Bataille du Solstice et Seconde Bataille de la Marne .
Un char allemand A7V

Le 21 mars, Ludendorff lance l'offensive planifiée qui, si elle réussit, aurait permis à l'Allemagne de gagner la guerre [132] : les Allemands attaquent les positions britanniques sur la Somme , la font s'effondrer et progressent rapidement vers l'arrière. Les résultats obtenus par les Allemands lors de l'offensive sont impressionnants par rapport à l'issue d'autres batailles sur le front occidental : ils capturent 90 000 prisonniers et 1 300 canons, infligent 212 000 morts et blessés aux Anglo-Français, anéantissent toute la 5e armée britannique ; d'autre part, ils durent enregistrer 239 000 pertes entre officiers et soldats, avec quelques divisions réduites à la moitié de leur effectif et de nombreuses compagnies de quarante ou cinquante hommes seulement [133] .

Pour tenter de reproduire le succès initial, Ludendorff lance une série d'assauts en séquence dans d'autres zones du front : en avril, les Allemands franchissent les lignes britanniques près d'Ypres, en mai, ils gagnent plus de terrain en attaquant les Français entre Soissons et Reims. , en juin ils attaquent les positions françaises devant Compiègne , mais l'action échoue et est bloquée en quelques jours. Dans le même temps, les troupes anglo-américaines viennent en aide aux Français en contre-attaquant sur le front de la Marne [134] . Le 15 juillet, Ludendorff lance une dernière offensive désespérée sur la Marne, mais début août la poussée allemande sur tout le front cessa : l'armée impériale, bien qu'à un souffle de la victoire, était pourtant épuisée et saignée par les pertes énormes, donc elle cessa d'avancer ; entre-temps près d'un million de soldats américains étaient arrivés en France pour soutenir les Alliés [135] .

Sur le front italien aussi, la fin de la guerre contre la Russie avait permis à l'Autriche-Hongrie de redéployer ses troupes et de préparer une offensive décisive ; l'armée italienne, désormais dirigée par le chef d'état-major Armando Diaz, cependant, elle était bien implantée sur les rives de la Piave et subissait une rapide réorganisation après la défaite de Caporetto. L'offensive austro-hongroise mobilise soixante-six divisions et débute le 15 juin (bataille du solstice) : la Piave est vaincue en certains points, mais la forte résistance italienne et la crue du fleuve bloquent finalement les assaillants qui, le 22 juin suspendu l'action. A la fin des combats, les Austro-Hongrois avaient subi de lourdes pertes et usé leur machine de guerre déjà éprouvée ; quand l'offensive échoua, qui devait anéantir l'Italie et donner un tournant au conflit, l'Autriche-Hongrie se lança dans une crise militaire et politique irrémédiable [136] .

Les troupes américaines en action en France

Les contre-offensives alliées

Epuisés par la poussée offensive des Austro-Allemands, les Alliés prennent l'initiative. Sur le front occidental, ils s'étaient enfin donné un commandement unifié en la personne du général français Ferdinand Foch : il préparait les plans d'une série d'attaques aux objectifs limités mais à mener en succession rapide les unes après les autres, pour soumettre les Allemands à une pression constante, exploitant la supériorité numérique locale des troupes anglo-franco-américaines ainsi que la disponibilité fortement accrue de chars et d'avions [137] . Déjà le 18 juillet, les troupes françaises et américaines attaquaient le saillant allemand vulnérable sur les rives de la Marne et le 4 août, elles avaient repoussé ses défenseurs sur près de 50 kilomètres. Une deuxième offensive a commencé le 8 aoûtdevant Amiens , menés par des troupes franco-britanniques appuyées par 600 chars et 800 avions : le succès allié est tel que Ludendorff définit le 8 août « le jour le plus noir pour l'armée allemande » [138] ; le 15 août, l'action se poursuit par une vigoureuse contre-attaque sur la Somme par les Britanniques et les Américains.

Alors qu'à Paris le Conseil interallié nouvellement créé planifiait des plans pour la poursuite de la guerre au moins jusqu'en 1919 [139] , les Alliés continuèrent à avancer sur tout le front occidental : entre le 12 et le 19 septembre, lors de leur première offensive autonome, les troupes américaines du général John Pershing reprennent Saint-Mihiel [140] et environ un mois plus tard, le 26 octobre, les troupes franco-américaines lancent l' offensive Meuse-Argonne , qui se poursuit par intermittence jusqu'en novembre ; les deux opérations conjuguées leur ont valu la conquête de plus de 500 km² de territoire. Entre-temps, le 27 septembre, les Anglo-Français avaient entrepris la bataille de Cambrai-San Quentindans le secteur nord du front et le 28, Britanniques, Français et Belges attaquent sur le front d'Ypres : les défenses de la "ligne Hindenburg" sont brisées, obligeant les Allemands à entamer l'évacuation de la Flandre et des territoires conquis quatre mois plus tôt.

Les troupes italiennes traversent la Piave lors de la bataille de Vittorio Veneto

Sur le front italien, l'Empire austro-hongrois était désormais à un pas du gouffre : assailli par l'impossibilité de continuer à soutenir l'effort de guerre sur le plan économique, il était aussi de moins en moins capable de faire tenir ensemble la vaste mosaïque des peuples sur lesquels il a statué, faute de proposer, si ce n'est tardivement, des alternatives valables reconnaissant leur identité ; la révolution des divers groupes ethniques mûrissait rapidement. Alors que l'Autriche-Hongrie était aux prises avec des problèmes similaires, l'Italie anticipait l'offensive prévue pour 1919 [141]. Le 23 octobre, les barrages d'artillerie et la construction de ponts flottants sur la Piave commencent, dans de très mauvaises conditions météorologiques ; malgré la rude opposition, les Italiens percèrent la ligne défensive austro-hongroise et provoquèrent l'effondrement de l'armée impériale-royale, qui se replia en désordre vers les Alpes ; tandis que les Italiens avançaient rapidement en Vénétie, Frioul et Cadore , Vienne commençait les préparatifs pour faire une demande d'armistice [142] .

La Bulgarie hors du conflit

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : La Bulgarie pendant la Première Guerre mondiale .

Dans les Balkans, l'année 1917 s'était soldée par une nouvelle impasse : une offensive lancée entre avril et mai par le général Maurice Paul Emmanuel Sarrail à la tête de l'armée alliée de Thessalonique s'était soldée par deux défaites dans la deuxième bataille de Doiran et dans la bataille de la Crna , l'obligeant à suspendre ses opérations sur tout le front ; les Alliés, en revanche, remportèrent un succès diplomatique lorsque, le 29 juin 1917, la Grèce déclara la guerre aux Empires centraux, après que le roi pro-allemand Constantin Ier eut été contraint d'abdiquer [143]. Les deux camps avaient peu d'intérêt à mener de grandes opérations sur ce théâtre : l'attention des Alliés était dirigée principalement vers le front occidental et la Bulgarie était réticente à poursuivre la guerre, ayant déjà occupé tous les territoires qui l'intéressaient et devant endurer une profonde crise économique qui avait pratiquement affamé des régions entières [144] .

Les troupes bulgares en action sur le front macédonien

Au milieu de 1918, le nouveau commandant des forces alliées, le général Louis Franchet d'Espèrey , prépare les plans d'une offensive décisive sur tout le front macédonien, persuadé que la Bulgarie est sur le point d'abandonner [143] . Après de longs préparatifs, l' offensive du Vardar débute le 14 septembre 1918 : les unités gréco-britanniques attaquent vers l'est, obtenant un succès lors de la troisième bataille de Doiran (18-19 septembre) et les troupes françaises, serbes et italiennes percent le front bulgare depuis l'ouest après la victoire décisive à la bataille de Dobro Pole (15 septembre) [143]. Dans la retraite, l'armée bulgare se désagrège, tandis que le pays est secoué par des émeutes et des manifestations contre la guerre : le 29 septembre, occupée par les Français Skopje , la Bulgarie accepte l' armistice de Thessalonique avancé par les Alliés, sortant officiellement du conflit le 30 septembre. . Tandis que les forces britanniques poursuivaient leur marche vers l'est en Thrace vers Istanbul, les Franco-Serbes se déplaçaient vers le nord atteignant le Danube le 19 octobre et libéraient Belgrade de l'occupation austro-hongroise le 1er novembre [143] .

La capitulation de l'empire ottoman

Une voiture blindée britannique pendant la bataille de Megiddo

Sur le théâtre du Proche-Orient, les forces de l'Empire ottoman cèdent désormais sur tous les fronts. Dans la péninsule arabique, les tribus locales belliqueuses avaient enfin trouvé une certaine direction unitaire sous le sharīf Al-Husayn ibn Ali , se soulevant contre la domination ottomane ; approvisionnées en armes et en munitions par les Alliés et rejointes par une mission d'entraîneurs britanniques dirigée par le colonel Thomas Edward Lawrence (plus tard connu sous le nom de "Lawrence d'Arabie"), les forces arabes entamèrent une campagne de guérilla massive contre les Ottomans, interrompant d'abord le chemin de fer Hegiaz puis capturant l'important port d' Aqaba sur la mer Rouge[118] . Les irréguliers arabes de Lawrence ont ensuite poussé vers le nord pour soutenir les derniers efforts des Britanniques en Palestine.

La situation sur le front palestinien était restée essentiellement statique pendant une grande partie de 1918, l'attention des Alliés étant concentrée sur le front occidental; l'offensive finale ne put commencer que le 19 septembre : tandis que les irréguliers arabes menaient des actions de diversion à l'est pour attirer l'attention ottomane, les forces britanniques du général Allenby attaquaient depuis l'ouest le long de la zone côtière, s'appuyant sur une nette supériorité numérique, plus efficace logistique et domination absolue du ciel [145] . Les forces alliées obtiennent une victoire décisive dans la bataille de Megiddo (19 septembre-31 octobre) avec une action combinée parfaite [145] : l'infanterie perce le front et ouvre un passage à la cavalerie qui, appuyée par des unités deblindés et bombardiers, il poursuit les Ottomans avec acharnement, les empêchant de s'installer sur de nouvelles positions ; la retraite s'est transformée en déroute et les forces alliées ont balayé le nord, pénétré en Syrie et occupé Damas (2 octobre) et Alep (25 octobre).

En Mésopotamie, désormais front secondaire, les forces britanniques prépondérantes débutent leur offensive fin septembre, s'étendant dans la zone Mossoul - Kirkouk et obtenant une importante victoire dans la bataille de Sharqat (23-30 octobre) [145] . Désormais en retraite sur tous les fronts et avec une armée réduite à un sixième de ses effectifs d'origine, l'Empire ottoman n'a plus qu'à négocier sa reddition : le 30 octobre, les représentants ottomans signent l'armistice de Mudros et le 13 novembre une occupation alliée. force s'installe à Constantinople .

L'effondrement de l'Autriche-Hongrie

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Armistice de Villa Giusti .
Les troupes italiennes débarquent à Trieste le 3 novembre 1918

Le 28 octobre, suite au succès italien à la bataille de Vittorio Veneto , l'Autriche-Hongrie demande aux Alliés d'entamer des négociations d'armistice et donne dans la soirée l'ordre à l'armée de se retirer [146] . A Prague , la demande d'armistice provoque une réaction décisive des Tchèques ; le Conseil national tchécoslovaque se réunit au palais Gregor, où il avait été constitué trois mois plus tôt, et assuma les fonctions d'un véritable gouvernement : il ordonna aux officiers autrichiens du château de Hradčany de transférer les pouvoirs, prit le contrôle de la ville et proclama l'indépendance de l'État tchèque sans l'autorisation de Vienne. Le soir, les troupes autrichiennes du château déposent les armes [146]. Le même jour, le Parlement croate a déclaré qu'à partir de ce moment la Croatie et la Dalmatie feraient partie d'un « Etat national souverain de Slovènes, Croates et Serbes » ; des déclarations similaires faites à Ljubljana et à Sarajevo liaient les régions occidentales des Balkans à la Yougoslavie naissante [147] .

Le 30 octobre, tandis que le gouvernement austro-hongrois poursuit ses efforts pour parvenir à un armistice avec les Alliés [147] , les révolutions bolcheviques mûrissent rapidement à Vienne et à Budapest, qui éclatent le 1er novembre ; le même jour, Sarajevo s'est déclarée partie de "l'État souverain des Slaves du sud" [148] . Le 3 novembre, l'Autriche signe l'armistice de Villa Giusti avec l'Italie qui entre en vigueur le 4, jour où les Italiens entrent dans Trente et où la Royal Navy débarque des troupes à Trieste [142] . Le 5 novembre, par crainte d'un conflit prolongé avec l'Allemagne, l'avancée du III Corps d'arméeet Innsbruck [149] .

Le front occidental

"La guerre est finie, certainement d'une manière complètement différente de ce que nous pensions"

( Déclaration faite par Guillaume II dans son entourage dans les derniers jours de la guerre [150] )
Les délégués alliés après la signature de l'armistice de Compiègne

L'Allemagne avait vu son propre potentiel humain sérieusement compromis par quatre années de guerre, et se trouvait dans de sérieuses difficultés d'un point de vue économique et social. Le 1er octobre, les Britanniques se préparent à franchir la ligne Hindenburg le long du canal Saint-Quentin et les Américains à percer l' Argonne ; Ludendorff se rendit directement auprès du Kaiser pour lui demander de faire immédiatement une proposition de paix, attribuant la responsabilité de la grave situation aux « idées spartakistes et socialistes qui ont empoisonné l'armée allemande » [151] . Les combats faisaient encore rage lorsque la première révolution allemande éclata le 2 octobre ; le 4 octobre Prince Maximilien de Badetélégraphié à Washington pour demander un armistice [152] . L'Allemagne, bien que bouleversée, n'est pas tombée dans le désordre et n'a pas décidé de se rendre : le 8 octobre, Wilson rejette la proposition et le 11, les Allemands commencent à se replier sur le front sans abandonner le combat [153] .

Ludendorff était convaincu qu'il continuerait le combat dans l'espoir qu'une défense efficace de la frontière allemande freinerait à long terme la détermination des Alliés. Mais la capitulation de l'Autriche-Hongrie le 3 novembre découvrit le front sud-est de l'Allemagne, où la révolution sévissait, alimentée également par la réticence du Kaiser à abdiquer. La seule issue ne pouvant être trouvée qu'avec un accord avec les révolutionnaires, le 9 novembre le prince de Bade cède la place à Friedrich Ebert laissant ainsi tomber, comme le peuple le voulait et Wilson l'avait précisé, les dirigeants qui avaient amené l'Allemagne à la ruine [154] .

L'offensive alliée infligea une série de défaites à l'armée allemande assoiffée de sang, dont les troupes commencèrent à se rendre en nombre toujours croissant ; lorsque les Alliés ont brisé le front, la monarchie impériale s'est dissoute et les deux commandants suprêmes Hindenburg et Ludendorff, après avoir tenté en vain de persuader le Kaiser de se battre jusqu'au bout, se sont retirés [155] . Face à la révolution intérieure et à la menace des forces alliées désormais en vue de la frontière nationale, les délégués allemands qui s'étaient déjà rendus à Compiègne le 7 novembre n'ont d'autre choix que d'accepter les conditions sévères imposées par les Alliés. L'armistice est entré en vigueur à 11 heures le 11 novembre 1918, mettant fin à la guerre [156] .

Conséquences

L'état de belligérance entre les différentes nations est resté formellement en vigueur pendant plusieurs mois après la signature des armistices. Le 18 janvier 1919 s'ouvre la conférence de paix de Paris , chargée d'aboutir à la stipulation des traités de paix définitifs : le 28 juin 1919 est signé le traité de Versailles entre l'Allemagne et les puissances alliées, suivi le 10 septembre du traité de Saint -Germain-en-Laye avec l'Autriche, le 27 novembre du traité de Neuilly avec la Bulgarie, le 4 juin 1920 du traité de Trianon avec la Hongrie et le 10 août 1920 du traité de Sèvres avec l'Empire ottoman. Ce dernier n'a pas été mis en œuvre en raison de l'apparition de la crise convulsiveGuerre d'indépendance turque , obligeant les puissances européennes à signer un nouvel accord avec la république de Turquie nouvellement proclamée le 24 juillet 1923 ( traité de Lausanne ).

Pertes humaines

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : nombre de victimes de la Première Guerre mondiale .
Soldats anglo-indiens tués à Tanga , Afrique orientale allemande

La Première Guerre mondiale a été l'un des conflits les plus sanglants de l'humanité. Au cours des quatre années et trois mois d'hostilité, environ 2 millions de soldats allemands ont perdu la vie ainsi que 1 110 000 Austro-Hongrois, 770 000 Turcs et 87 500 Bulgares ; les Alliés ont fait environ 2 millions de morts parmi les soldats russes, 1 400 000 Français, 1 115 000 de l'Empire britannique, 650 000 Italiens, 370 000 Serbes, 250 000 Roumains et 116 000 Américains. En considérant toutes les nations du monde, on estime qu'un peu moins de 9 722 000 soldats ont perdu la vie pendant le conflit avec plus de 21 millions de blessés, dont beaucoup plus ou moins gravement blessés ou handicapés à vie. Des milliers de soldats ont subi des blessures d'un type sans précédent, étudiés pour la première fois juste après la guerre,trouble de stress post-traumatique [157] . L'énorme perte en vies humaines a provoqué un grave contrecoup social : l'optimisme de la Belle Époque a été anéanti et les survivants traumatisés du conflit ont formé la soi-disant « génération perdue » [158] .

Les civils n'ont pas été épargnés : environ 950 000 sont morts à la suite d'opérations militaires et environ 5 893 000 personnes sont mortes de causes collatérales, notamment la famine et les pénuries alimentaires (conditions subies notamment par les puissances centrales, soumises au blocus naval allié), maladies et épidémies (particulièrement grave fut celle de la « grippe espagnole », qui fit des millions de victimes dans le monde entier) et aussi pour les persécutions raciales déchaînées pendant le conflit [159] .

Crimes de guerre

Peinture d' Évariste Carpentier représentant le tir de civils belges par les Allemands à Blegny

De très nombreux civils sont morts des suites de crimes de guerre, de représailles et de persécutions raciales au sein des différents pays entrés en guerre ; le droit international humanitaire et la Convention de La Haye de 1907 ont été violés à plusieurs reprises pendant le conflit et seule la relative petite taille des régions occupées a mis fin aux massacres [160] . Les diktats de Carl von Clausewitz , qui conseillaient une certaine pression sur les populations envahies afin d'obtenir la reddition de l'adversaire, furent appliqués par l'armée allemande lorsqu'elle fit irruption en Belgique et dans le nord de la France en 1914 : plusieurs centaines de civils furent tués dans divers lieux belges tels que Sambreville ,Seilles , Dinant et Louvain , ainsi que dans les communes du nord-est de la France. Les soldats allemands, touchés par des tireurs d'élite civils (une expérience déjà vécue dans la guerre franco-prussienne de 1870) et influencés par des rumeurs invérifiables sur leurs camarades poignardés dans le dos ou torturés alors qu'ils étaient blessés et impuissants, ils persistaient à se battre acte qu'ils jugent "illégal" ; pendant l'avance d'un mois en Belgique, ils ont réclamé plus de 5 000 victimes civiles [161] .

On expliqua aux villes envahies que le blocus naval allié empêchait l'Allemagne de fournir des vivres suffisants et que les populations n'étaient sauvées que par les vivres américains distribués par le Comité de Secours en Belgique , dirigé par le futur président Herbert Hoover , qui s'occupait également de la plus d'un demi-million d'hommes se sont retrouvés au chômage avec la délocalisation des usines belges en Allemagne, où plus de 60 000 travailleurs forcés et quelques dizaines de milliers de leurs collègues volontaires ont également été envoyés. D'autres hommes, femmes et garçons ont été contraints de faire des travaux agricoles à proximité du lieu de conscription [162]. Pour diviser davantage la population, les Allemands exploitèrent les anciens désaccords entre Flamands et Wallons, en venant à reconnaître le gouvernement provisoire de Flandre du Flamand August Borms [163] . Des crimes de guerre ont également été commis par la marine allemande : par rapport à la Seconde Guerre mondiale , au cours de laquelle un seul cas de violation des lois humanitaires par un U-boot a été constaté , dans les mers où s'est déroulée la Grande Guerre, il y a eu de fréquents mitraillages de naufragés personnes et torpilles des navires-hôpitaux [163] .

Civils serbes abattus par les troupes d'occupation austro-hongroises

Bien qu'ils aient eu moins d'occasions de se déchaîner contre les populations, des crimes de guerre ont également été commis par les puissances de l'Entente. Les habitants qui peuplaient les terres le long de l'Isonzo occupées par les Italiens en 1915 exprimèrent plus d'une fois leurs sentiments hostiles envers l'Italie : à Dresenza une attaque fut menée, quoique infructueuse, contre le général Donato Etna et les Italiens en représailles. quelques habitants; à Villesse , après une attaque de la population contre les Bersaglieri, plus de 100 civils sont fusillés. Environ 70 000 habitants ont été déportés de ces terres vers le sud de l'Italie et il en a été de même pour l'Autriche-Hongrie avec des civils italophiles, roumains ou serbes. La Russie a forcé les populations allemandes de la Volgadéménager en Sibérie [164] ; environ 200 000 Allemands vivant en Volhynie et environ 600 000 Juifs ont été déportés par les autorités russes [165] . Un ordre d'expulsion a également été émis en 1916 pour quelque 650 000 Allemands de la Volga à l'est, mais la Révolution russe a empêché sa mise en œuvre [166] . De nombreux pogroms accompagnent les soulèvements révolutionnaires russes et la guerre civile russe qui s'ensuit : entre 60 000 et 200 000 civils juifs sont tués dans tout l'Empire russe [167] .

Génocides ethniques

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : génocide arménien , génocide assyrien et génocide des Grecs du Pont .
Civils arméniens assassinés probablement au printemps 1915

Entre 1914 et 1920, l'Empire ottoman, gouverné par le gouvernement des Jeunes-Turcs , entreprit l'extermination massive des chrétiens de l'Église assyrienne d'Orient , de l' Église syriaque orthodoxe , de l' Église syrienne catholique et de l' Église catholique chaldéenne , opération qui passera à l'histoire sous le nom de « génocide assyrien » : on estime que les morts ne furent pas moins de 275 000. Malgré les chiffres énormes, ce génocide resta en marge du débat historiographique [168] .

Beaucoup plus connu est le soi-disant "génocide grec" qui a eu lieu de 1914 à 1924 contre les Grecs du Pont : comme ils étaient l'une des rares minorités chrétiennes du Moyen-Orient, ils ont subi des persécutions et des meurtres répétés par les Ottomans, un massacre qui a été qualifié, non sans controverse, de « génocide » et qui est encore aujourd'hui à l'origine de controverses entre la Turquie et la Grèce ; divers États américains ont rejoint cette dernière, qui a reconnu les massacres comme des crimes de guerre et qui a déclaré en 1994 le 19 mai comme journée commémorative. Les victimes causées par les fusillades, les mauvais traitements, les maladies et la famine ont été estimées à environ 350 000 en sept ans [169] .

Au cours des deux années 1915-1916, l'Empire ottoman décida de déporter les populations arméniennes du Caucase, considérées comme traîtres et en tout cas antiturques, vers la Mésopotamie et la Syrie : des centaines de milliers de personnes moururent pendant les marches de faim, de maladie ou d'épuisement. Le génocide a connu une reprise brève et violente une fois les hostilités terminées, lorsque Mustafa Kemal a exterminé des dizaines de milliers d'Arméniens pour rendre la souche raciale turque plus compacte [170] .

Les coûts matériels de la guerre

Les coûts matériels de la guerre ont été calculés dès les premiers mois dans un but polémique, c'est-à-dire comme moyen de dissuasion pour les puissances encore neutres comme l'Italie, les États-Unis ou la Roumanie.

Dans son Journal des années de guerre, Romain Rolland publie les chiffres suivants, tirés d'un article du professeur à l'Université de Copenhague LV Birek, publié en mars-avril 1915 dans la Revue politique internationale alors qu'il était désormais entendu que le conflit ne serait pas ont eu un délai prévisible :

A Noël 1915, la dette publique des nations en guerre s'élèvera à 300 milliards (en 1914, elle était de 150 milliards). Ces 150 milliards de plus, dépensés en dix-huit mois, équivalent à : 1) la valeur des réseaux ferroviaires combinés d'Europe, d'Asie, d'Afrique et d'Australie (il a fallu 70 ans pour les construire) ; 2) soit 3 millions d'immeubles de 5 étages, avec dix-huit appartements, ou plutôt des logements décents pour 125 millions d'hommes ; 3) soit plus que la valeur du bétail et des outils agricoles dans toute l'Europe ; 4) soit un million de kilomètres carrés arrachés au désert, transformés en terres arables et capables de nourrir 30 millions d'hommes...

Le canal de Panama a à peine eu besoin d'argent pour un mois de guerre. Le pont du Forth, le grand barrage du Nil à Assouan, le tunnel du Gothard, qui ont chacun coûté 70 millions, représentent l'argent dépensé pour un après-midi de guerre. Le canal de Kiel, le canal de Suez, le canal de Manchester, qui ont transformé le commerce mondial, ont coûté 1 500 millions : une semaine de guerre. Lorsque la guerre sera finie, la dette publique nécessitera 15 milliards d'intérêts et d'amortissements annuels : de quoi assurer une pension de 400 francs à chaque homme en Europe dès l'âge de 50 ans.

Conclusion : les 150 milliards de guerre, pour Noël 1915, représentent la vie et la nourriture d'un nombre d'hommes dix fois supérieur à ceux qui meurent aujourd'hui à la guerre.

Dans ses Mémoires , Lloyd George se moque de la prédiction sommaire de Keynes, contenue dans un document diffusé en septembre 1915, selon laquelle la faillite britannique se serait produite avec certitude au début du printemps 1916 si le Royaume-Uni n'avait pas renoncé à subvenir aux besoins de ses alliés. Keynes avait prescrit des coupes sévères, et l'avertissement "à nos alliés qu'à l'avenir, ils devront subvenir à leurs besoins. Il est certain que notre régime de dépenses actuel n'est possible que comme un effort violent temporaire, suivi d'une forte réaction; que la limitation de nos ressources est imminente; et qu'en cas de dépense, nous devons considérer non pas déjà, comme nous l'avons fait jusqu'à présent, si elle est utile, mais aussi si nous pouvons nous le permettre ». [171]

Changements politiques

Carte de l'Europe en 1914 (ci-dessus) et 1924 (ci-dessous)

La Grande Guerre détruit les équilibres politiques consolidés depuis des décennies et redessine les frontières nationales de l'Europe et du Moyen-Orient : quatre grands empires (allemand, austro-hongrois, russe et ottoman) ont disparu, laissant à leur place des nations terrassées par la guerre ; même les vainqueurs sont accablés par les pertes, par les destructions, par la promesse souvent illusoire d'une vie meilleure faite aux soldats revenant des champs de bataille, par la gestion complexe des conflits territoriaux entre les nouveaux États qui surgissent en Europe centrale et orientale [172] .

L'Autriche-Hongrie, ayant cédé des territoires à l'Italie, à la Pologne et à la Roumanie, s'est scindée en une série de nouveaux États-nations : la petite Première République autrichienne était ethniquement cohérente mais économiquement affaiblie et déchirée par des conflits sociaux, tout comme le nouveau Royaume des Serbes, Croates et les Slovènes qui ont dû faire face aux conflits entre les différents groupes ethniques ; La Tchécoslovaquie s'est avérée plus stable, notamment d'un point de vue économique, mais accablée par la présence d'une forte minorité allemande dans la région frontalière des Sudètes [173]. La Hongrie a été réduite de manière décisive et a perdu un grand nombre d'habitants, événements qui ont généré le ressentiment des Hongrois et une série de guerres frontalières avec les Tchèques et les Roumains, ainsi qu'une tentative d'établir un gouvernement bolchevique à Budapest , qui a ensuite été étouffé dans le sang. .

Freikorps allemand pendant les troubles d'après-guerre dans une voiture blindée Garford-Putilov

L'Allemagne a rendu les territoires annexés pendant la guerre franco-prussienne d' Alsace-Lorraine à la France et a cédé des portions de territoire à la Pologne, y compris le soi-disant « couloir de Gdansk », et quelques autres zones frontalières. La monarchie impériale s'était effondrée et avait été remplacée par la faible " république de Weimar ", aux prises non seulement avec une situation économique désastreuse mais aussi avec de très forts conflits internes et sociaux, qui se sont traduits par des rébellions inspirées par la révolution bolchevique, une répression furieuse et des tentatives de coup d'état mené par Freikorps, formations organisées par les mouvements réactionnaires et conservateurs avec les soldats démobilisés du front. En raison également de l'intransigeance des Français, le traité de Versailles impose des conditions dures à l'Allemagne, l'oblige à payer une énorme indemnité pour dommages de guerre et à accepter une « clause de culpabilité de guerre » qui la reconnaît comme seule responsable ; ces mesures ont fini par nourrir le ressentiment des Allemands et fournir des arguments de propagande aux partis nationalistes et extrémistes [174] . Ce n'est qu'en 1924, avec le gouvernement de coalition du chancelier Gustav Stresemann et la signature d'un plan d'aide économique et de réorganisation de l'indemnisation due ( plan Dawes), l'Allemagne a pu retrouver une certaine stabilité.

La dissolution de l'Empire russe et de la monarchie tsariste a donné lieu à une série de guerres : tandis que les bolcheviks de la République socialiste fédérative soviétique de Russie nouvellement proclamée affrontaient les forces contre-révolutionnaires de l' Armée blanche , appuyées par des troupes envoyées par les alliés occidentaux, les diverses communautés de l'empire multiethnique se sont soulevées en armes pour tenter d'établir leurs propres patries nationales, s'affrontant également pour définir les nouvelles frontières ; c'est notamment la nouvelle république de Pologne, redevenue indépendante après plus d'un siècle d'occupation étrangère, qui affronta les bolcheviks dans une guerre sanglantedéfinir leurs frontières orientales, qui s'achevèrent en 1921. La défaite des "blancs" et la proclamation de l' Union soviétique le 30 décembre 1922 stabilisèrent la situation chaotique de l'Est : les Russes rétablirent leur domination sur l'Ukraine, la Biélorussie et les régions caucasiennes, mais elles durent accepter l'indépendance de la Finlande, de la Pologne et des pays baltes [175] .

Le siège de la Société des Nations à Genève

L'Empire ottoman est partagé entre les Alliés vainqueurs : la Syrie et le Liban reviennent à la France tandis que le Royaume-Uni acquiert la Palestine, la Transjordanie et la Mésopotamie, où s'établit le nouvel État d' Irak ; le mouvement déplaît aux nationalistes arabes, qui se soulèvent contre les Turcs derrière les promesses d'indépendance faites par les Alliés, jetant les germes de nouvelles révoltes [176] . Réduite à la seule Anatolie , la Turquie connaît une période de troubles et de conflits : sous la direction de Mustafa Kemal, les forces turques mènent une série de guerres contre les Grecs et les Arméniens ., réussissant à donner au pays les frontières d'aujourd'hui ; en octobre 1923, le sultanat est aboli et la Turquie devient une république dirigée par Kemal lui-même [177] . La partition de l'empire colonial allemand, divisé entre la France, le Royaume-Uni et le Japon, a généré le mécontentement de l'Italie, aggravé par le reniement de nombre des promesses qui lui avaient été faites dans le pacte de Londres de 1915 et donnant un outil puissant au Des nationalistes italiens qui pouvaient parler d'une « victoire mutilée » [178] .

Dans les années d'après-guerre, survient également la première crise du colonialisme européen : certains États, longtemps sous le joug des grandes puissances, commencent à revendiquer leur indépendance et causent de nombreux problèmes à l'Europe, notamment en ce qui concerne le commerce des matières premières. Le président américain Wilson a assumé le rôle de médiateur et inauguré une mission de civilisation visant à améliorer les nations les plus arriérées afin de leur accorder l'indépendance, pas avant de les avoir confiées à la direction de puissances comme la France ou le Royaume-Uni. Ces mouvements nationalistes concernaient notamment des pays de l'Est, du Moyen-Orient (comme la Chine , l'Inde , l'Irak et le Liban) mais aussi des Africains (commeCyrénaïque ) [179] . Les Alliés, et en particulier le président Wilson, ont entrepris d'organiser un nouveau système mondial, fondé sur le règlement des différends par des moyens pacifiques et sur l' autodétermination des peuples . Dans un discours qu'il prononce devant le Sénat des États-Unis le 8 janvier 1918, Wilson résume ses intentions en quatorze points sur lesquels la pensée qu'il doit y avoir une « paix sans vainqueurs », car à son avis une paix imposée contiendrait le germe de une nouvelle guerre [180] . Wilson était parmi les fervents partisans de la formation d'une « Société des Nations ».", un organisme international mondial qui a évité d'autres conflits : la Société a été officiellement créée le 28 juin 1919, mais le Sénat américain a voté contre l'entrée des États-Unis dans l'organisme, soutenant plutôt une forte politique isolationniste dans le pays.

Effets économiques et sociaux

Hyperinflation en Allemagne : désormais des liasses de billets allemands sans valeur

La guerre a également eu des effets importants sur le niveau socio-économique de tous les pays. L'ordre économique mondial a subi un changement radical, l'Europe commençant à céder de nombreuses positions à des pays non européens : une tendance qui a commencé avant même 1914, mais qui a été catalysée par la guerre. Les énormes coûts économiques du conflit ont forcé les nations européennes à liquider leurs investissements à l'étranger et à emprunter auprès d'autres nations, une circonstance dont les États-Unis ont énormément profité : en 1917, Washington a accordé des prêts au Royaume-Uni pour un total de 4 milliards de dollars et l'investissement étranger global des États-Unis est passé de 3,5 milliards de dollars en 1914 à 7 milliards de dollars en 1919 ; à la fin de la guerre, le centre financier mondial s'était déplacé de Londres à New York.Le Japon, qui jouissait d'avantages similaires, a pris le contrôle de plusieurs routes commerciales dans la zone Pacifique et a vu une expansion et une diversification de sa base industrielle, conditions qui lui ont permis de devenir créancier plutôt que débiteur pour la première fois de son histoire. . Des États comme le Brésil et l'Argentine ont exploité la période de guerre pour briser l'ancien schéma qui les considérait comme des exportateurs de matières premières en échange de produits finis européens, commençant à développer leurs propres bases industrielles qui allaient supplanter une partie de l'espace occupé par les exportations de Nations européennes [181 ] .

La reprise économique des États européens a été lente, en raison de divers facteurs nationaux (l'Allemagne a été entravée par la dette de guerre élevée à payer et par une hyperinflation galopante , la France par la perte de capitaux investis dans la Russie tsariste) et internationales, liées aux restrictions sur le libre-échange et l'imposition de barrières douanières élevées aux États-Unis et ailleurs [182] . Une véritable reprise économique s'opère à partir de 1924 mais les nations européennes manquent d'esprit de collaboration et préfèrent compter uniquement sur leurs propres forces et possibilités, un choix individualiste qui facilite l'explosion de la crise économique suite à la chute de la bourse de Wall Street en 1929 [183 ]: puisque le centre de gravité de l'économie mondiale s'était progressivement déplacé vers les États-Unis, lorsqu'ils sont entrés en crise, ils ont entraîné le reste du monde avec eux [182] .

Un ouvrier britannique au travail pendant la Grande Guerre

La vie sociale avait subi d'énormes déchirures : 66 millions d'hommes avaient été envoyés au front et les survivants, à leur retour, trouvèrent des conditions désastreuses [184] , des crises économiques, des pénuries alimentaires et, surtout dans les nations vaincues, de violents conflits sociaux conduisant souvent à affrontements sanglants. La camaraderie née entre les soldats au front était souvent tournée vers des objectifs de politique intérieure : outre les Freikorps allemands , un exemple était les Black and Tans britanniques (un corps armé constitué de vétérans démobilisés à la fin du conflit et utilisé pour la actions les plus brutales pendant la guerre d'indépendance irlandaise ) ou l' ArditiItaliens (hommes choisis et entraînés pour les actions les plus risquées, dont beaucoup ont convergé à la fin de la guerre dans les formations des escouades fascistes ) [185] .

D'un point de vue social, cependant, la guerre n'a pas seulement produit des effets négatifs : des transformations déjà amorcées mais lentes à s'affirmer connaissent une brusque accélération, desserrant l'emprise du système de classes [158] . Les développements dans le domaine de l'émancipation des femmes ont été importants et dans de nombreux pays en guerre, les femmes ont vu leur rôle social s'élargir par rapport à celui traditionnel de « mères de famille » [186]; l'appel au front de millions d'hommes rendait indispensable l'apport de la main-d'œuvre féminine dans l'agriculture mais aussi et surtout dans l'industrie : en Autriche-Hongrie, si en 1913 seuls 17,5 % des ouvriers de l'industrie étaient des femmes, en 1916 ce pourcentage avait augmenté à 42,5 %, alors qu'en Allemagne en 1918 la part de la main-d'œuvre féminine dans les industries de toutes sortes atteignait 55 %, avec des horaires et des conditions de travail égaux à ceux des hommes [187] . La création d'un grand nombre d'entités et de bureaux pour gérer les nouvelles fonctions bureaucratiques et économiques confiées à l'État en temps de guerre (en France seulement, la bureaucratie de l'État a augmenté de 25 %) a entraîné un afflux important de main-d'œuvre féminine dans l'administration publique et dans services de l'État [186]. Les femmes ont également été employées plus directement dans le conflit : en plus des rôles traditionnels d'infirmières et d'aides-soignantes, elles ont été recrutées dans divers organismes chargés d'assurer des services logistiques à l'arrière du front (comme la Signal Corps Female Telephone Operators Unit , qui gérait les numéros de téléphone de communication du corps expéditionnaire américain). En dehors de cas isolés également dans d'autres armées, seule la Russie recruta, dans la dernière phase du conflit, des unités de combat entièrement féminines , qui avaient néanmoins une utilisation réduite au front [186] .

Influence culturelle

La route de Menin , peinture de Paul Nash

La Grande Guerre a eu une profonde influence sur le monde de la littérature et des arts visuels. Le conflit inspire une abondante production littéraire, tant de poésie que de fiction : un grand nombre de poèmes et de recueils de poèmes composés par les soldats eux-mêmes au front sont déjà publiés pendant la guerre (entre autres, ceux des Britanniques Wilfred Owen et Isaac Rosenberg et par l'Italien Giuseppe Ungaretti ), souvent critique de la propagande et centré sur la souffrance des soldats dans les tranchées. L'une des premières œuvres de fiction sur le conflit fut le roman Il fuoco du Français Henri Barbusse, publié en 1916 qui, défiant la censure, lance une critique acerbe du militarisme et de la guerre, parvenant à remporter le prix Goncourt [188] . La période d'après-guerre a vu la publication massive de romans, de mémoires et de journaux écrits par des combattants et d'anciens combattants : bon nombre des œuvres les plus célèbres sont sorties entre le milieu des années 1920 et la fin des années 1930, lorsque Les Sept Piliers de la Sagesse ont été publiés . Thomas Edward Lawrence , A Farewell to All This de Robert Graves , Rien de nouveau sur le front occidental de Erich Maria Remarque , A Farewell to Arms de Ernest Hemingwayet Un an sur le plateau d' Emilio Lussu [189] .

Les exigences de la propagande stimulaient la production artistique : toutes les principales armées belligérantes non seulement envoyaient au front des photographes officiels et des unités cinématographiques militaires pour filmer (même sous les strictes contraintes de la censure) les combats, mais commanditaient également les œuvres des « peintres de guerre » envoyés pour documenter les activités de guerre et les dessinateurs engagés dans la création d'affiches et d'illustrations de propagande (célèbres, en ce sens, les oeuvres du français Jean-Jacques Waltz , plus connu sous le nom de « Hansi ») [190] . La guerre a inspiré des œuvres conventionnelles mais aussi des expérimentations fortes et des mouvements d'avant-garde contraires à la tradition [191]; s'il ne manquait pas d'artistes et de mouvements artistiques en faveur de la guerre (le fameux cas du futurisme italien ), nombre des artistes les plus connus développèrent de fortes attitudes d'opposition après leurs expériences directes au front, montrant toute la barbarie et l'absurdité du conflit : ce fut le cas, par exemple, des peintres britanniques Paul Nash et Wyndham Lewis ou des Allemands Otto Dix et George Grosz ou des Italiens Anselmo Bucci et Galileo Chini [192] .

La guerre a inspiré une remarquable production cinématographique qui, au moment où le conflit éclatait, s'imposait comme le principal divertissement de masse. Les films réalisés à l'époque avaient des intentions de propagande, véhiculant l'idée d'une guerre comme affrontement entre le « Bien » et le « Mal » et véhiculant des messages patriotiques même dans le cas d'œuvres d'évasion (comme dans les films Maciste alpino ou Charlot soldat ) [138 ] ; de nombreux films réalisés dans l'après-guerre avaient tendance à mythifier le conflit et à en atténuer l'horreur, en le plaçant dans le contexte d'histoires romantiques, aventureuses ou axées sur le thème de la camaraderie entre les soldats au front. A quelques exceptions près (comme In the West rien de nouveau, transposition du roman de Remarque publié en 1930, et La grande illusion de 1937), les films dénonçant la guerre et ses absurdités ne sont apparus qu'après la Seconde Guerre mondiale : parmi ces Horizons of Glory de Stanley Kubrick , Oh , quelle belle guerre ! de Richard Attenborough [193] et Pour le roi et pour la patrie de Joseph Losey [194] .

Paix et mémoire

Un mémorial typique de la Première Guerre mondiale ici à Pagny-le-Château en France

A la fin du conflit dans toute l'Europe, sur chaque champ de bataille et dans chaque ville et village en deuil, des monuments commémoratifs de différentes tailles ont été édifiés comme à Vimy , Thiepval , Douaumont ou Redipuglia [195]. Dans le même temps, les cérémonies et les commémorations alternent sur tous les champs de bataille : à l'automne 1920, le chef de la Commission impériale des sépultures de guerre britanniques choisit cinq restes parmi les inconnus tombés sur le front occidental, dont un seul est sélectionné par le lieutenant-colonel Henry Williams sera enterré à Londres et offrira à des centaines de milliers de personnes un lieu où se souvenir et prier pour les êtres chers perdus au combat. Le corps est escorté dans tout le nord de la France, puis le cercueil s'embarque pour la Grande-Bretagne à bord du contre-torpilleur Verdun et le 11 novembre 1920 a lieu à Londres la solennelle cérémonie funèbre du « Soldat inconnu » [196] .

L'une après l'autre, les tombes du Soldat Inconnu ont été inaugurées dans tous les pays participant au conflit qui venait de se terminer. Les Allemands en ont érigé un à Tannenberg en 1927 et un à la Neue Wache à Berlin en 1931; à Paris, la tombe du Soldat Inconnu est placée au pied de l' Arc de Triomphe [197] ; en Italie il fut confié à Maria Bergamas , la mère de l'irrédentiste volontaire Antonio Bergamas, perdu au combat, le choix d'un corps parmi onze cercueils de soldats non identifiés tombés sur divers fronts de bataille. Le cercueil choisi a été placé dans un wagon de chemin de fer qui a défilé dans toute l'Italie jusqu'à Rome, où le 4 novembre 1921, il a été placé pour la première fois dans leBasilique de Santa Maria degli Angeli e dei Martiri , transférée plus tard dans les années 1930 au Vittoriano [198] .

Sur tous les champs de bataille sont nés des cimetières de guerre gérés par les commissions de guerre des différents pays, qui sont devenus un lieu de pèlerinage pour ceux qui cherchaient un être cher ou pour commémorer un compagnon d'armes. Pas une année ne se passait sans qu'une cérémonie ou qu'un monument ne soit inauguré. Les cérémonies ont connu une accalmie pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque de nombreux champs de bataille ont été occupés par les Allemands, mais après la fin du conflit, elles ont repris régulièrement [199] .

Avancée technologique

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : L'évolution technologique pendant la Première Guerre mondiale .
Image paradoxale dans laquelle la technologie innovante du char est associée à l'utilisation du pigeon pour communiquer avec l'arrière, Albert , août 1918

Les années de la Première Guerre mondiale ont vu l'accélération la plus rapide du progrès technologique militaire de l'histoire. À l'exception de l'invention de la bombe atomique , les innovations technologiques se sont succédées à un rythme beaucoup plus lent pendant la Seconde Guerre mondiale et les armements, tactiques et organisation des forces armées concernées n'ont pas subi de changements substantiels. Pendant la Grande Guerre, il arriva au contraire que les compagnies d'infanterie françaises, allemandes et britanniques de 1918 étaient complètement différentes de celles de 1914 dans leur structure organique , leurs tactiques et leurs armements [200] .

Au début de la guerre, aucune armée ne pressentait encore que la mitrailleuse légère deviendrait l'arme principale de l'infanterie et que les avions, utilisés exclusivement pour l'observation aérienne, deviendraient des moyens rapides et bien armés capables d'apporter un appui tactique . En 1918, les soldats portaient des casques d'acier , étaient équipés de masques à gaz , se protégeaient à l'aide de barrières de fil de fer barbelé , combattaient avec une large gamme d'armes (dont beaucoup ont été introduites récemment comme des grenades à main ou des lance- flammes ) et pouvaient compter sur le soutien de chars et de forces aériennes .[201] . L'exubérance technologique a fait déborder le conflit des limites du champ de bataille proprement dit, impliquant les villes à l'arrière et faisant des civils la cible d'opérations de guerre : cela est dû à l'augmentation de la portée de l'artillerie (le Parisgeschütz allemand était capable de frapper la capitale française à 120 kilomètres de distance [202] ), les deux premières techniques de bombardement stratégique exécutées initialement avec des dirigeables puis avec les premiers exemples rudimentaires de bombardiers stratégiques (comme le Gotha G.IV allemand , le Handley Page Type O britannique, l'italien Caproni [203]).

Parmi les divers objets d'usage quotidien, la montre- bracelet d'aujourd'hui s'est répandue précisément dans la Grande Guerre (pour des raisons pratiques évidentes : la montre de poche était décidément inconfortable, et a brièvement survécu en conditions de fonctionnement), en passant par la forme transitoire appelée horloge de tranchée .

L'expérience des soldats

Guerre et mutinerie

L'exécution d'un déserteur français à Verdun

Dans toutes les armées belligérantes, la justice militaire parvient généralement à maîtriser les épisodes d'insubordination, de désertion et de mutinerie des troupes, recourant souvent à des jugements sévères et peu respectueux des droits des accusés. Particulièrement caustique fut la justice militaire italienne qui, pendant la guerre, mena 350 000 procès pour 150 000 condamnations, dont plus de 4 000 peines de mort [204] : le nombre d'Italiens abattus (à l'issue d'un procès, quoique peu garanti) s'élevait à 729 , auxquels il faut ajouter plus de 300 cas d'exécutions sommaires sur le terrain selon la méthode de décimation(une pratique suivie uniquement dans l'armée royale). A titre de comparaison, l'armée britannique (avec un nombre de mobilisés à peu près égal à l'italienne) a fusillé 350 soldats pendant la guerre et l'armée française (avec le double d'effectifs) 600, avec seulement de très rares cas d'accidents sommaires. exécution [ 205] .

En 1917, après près de trois ans d'affrontements sanglants aux résultats modestes, un fort mécontentement commença à se répandre dans les rangs de nombreuses armées qui prit diverses formes, des cas de simple indiscipline à l'insoumission, pour arriver à de véritables émeutes et mutineries notamment après la diffusion des premières nouvelles de la révolution en Russie, où les soldats se rangent massivement du côté des manifestants bolcheviks [206] .

En mai 1917, diverses unités françaises revenant de l'offensive ratée de Nivelle entamèrent une vaste série de mutineries et d'émeutes, retournant à l'arrière et refusant d'obéir aux ordres; le phénomène s'est ensuite étendu à environ la moitié de l'armée française, impliquant environ 50 divisions [207] . Le 1er juin à Missy-aux-Bois, un régiment d'infanterie français prend possession de la ville et nomme un « gouvernement pacifiste » ; pendant une semaine, le chaos régna dans tout le secteur du front alors que les mutins refusaient de retourner au combat. Les autorités militaires ont agi rapidement et sous la poigne de fer de Pétain ont commencé les arrestations massives et la cour martiale a été établie., qui a reconnu 23 395 soldats coupables de mutinerie, dont plus de 400 ont été condamnés à mort (peine réduite par la suite à 50 coups de feu et travaux forcés au bagne pour les autres). Dans le même temps, Pétain, pour maîtriser les troupes, accorde aux soldats des repos plus longs, des congés plus fréquents et de meilleures rations : au bout de six semaines les mutineries ont cessé [208] .

Toutes les principales armées belligérantes (à l'exception de celle des États-Unis) ont connu des épisodes de mutinerie et d'indiscipline collective plus ou moins prolongées dans la période entre 1917 et 1918. En juillet 1917, une brigade italienne basée près de Palmanova se mutinait et même si l'épisode fut en quelques jours, les autorités réagissent sévèrement avec 32 hommes abattus, dont 12 tirés au sort selon le système de la décimation [204] ; le mauvais moral fut alors l'une des causes de l'effondrement de nombreux départements lors de la retraite de Caporetto en novembre. L'armée britannique connaît un seul cas d'indiscipline collective, lorsqu'en septembre 1917 des troupes cantonnent dans le camp de retraite d' Étaplesils se sont affrontés avec la police militaire en raison des dures conditions auxquelles ils ont été soumis ; la chose était éphémère et n'a laissé aucune conséquence particulière [209] . L'armée austro-hongroise a été en proie à des épisodes continus de désertion et dans les dernières étapes du conflit, les unités ont été divisées sur une base ethnique, refusant de suivre les ordres. L'armée allemande se montre beaucoup plus résistante, mais après l'échec des dernières offensives à l'ouest en août 1918, elle connaît elle aussi des épisodes de désobéissance et de reddition massive. En novembre, c'est toute la flotte de surface allemande qui se mutine : bloqués au port par l'inactivité, avec peu de vivres et une discipline de fer, les marins se soulèvent contre la décision de leurs officiers de les sacrifier dans un ultime attentat-suicide contre lesRoyal Navy , apportant une contribution importante à l'effondrement du régime monarchique [210] .

Emprisonnement

Prisonniers allemands en France

La Première Guerre mondiale a également connu les premiers phénomènes de détention massive avec des millions de détenus ou de déportés, puis emprisonnés pendant des mois ou des années. Selon certaines estimations officielles, les prisonniers de guerre capturés par les deux camps s'élevaient à environ huit millions et demi : quatre millions capturés par les puissances de l'Entente et environ quatre millions et demi capturés par les Empires centraux. Les seuls prisonniers russes détenus dans les camps austro-hongrois étaient entre deux millions et deux millions et demi et seul un système ferroviaire moderne pouvait gérer un tel afflux d'hommes, ce qui posait encore d'énormes problèmes de logistique et d'organisation qui ne s'étaient jamais produits dans une mesure analogue [211]. Souvent, l'arrivée des prisonniers se faisait par vagues, composées chacune de plusieurs milliers d'hommes, et les centres de détention devaient être mis en place rapidement avec des groupes de cabanes clôturées, dans certains cas par les prisonniers eux-mêmes. A Rastatt , dans le Bade-Wurtemberg , il y avait un camp appelé le Russenlagerparce qu'il a été construit par des soldats russes capturés au début de la guerre : en Allemagne après seulement un mois de guerre les prisonniers étaient déjà 200 000, ils sont passés à 600 000 en janvier 1915 et 1 750 000 fin 1916. L'Empire allemand a occupé des prisonniers "occidentaux" dans l'industrie de guerre, donnant de petits salaires et un traitement discret ; Les Russes et les Roumains, en revanche, ont continué à souffrir de la faim dans les camps de prisonniers et peut-être pas plus de la moitié d'entre eux ont survécu à la guerre [212] . Au début de 1916, la Russie avait capturé 100 000 Allemands et 900 000 Austro-Hongrois : ils n'étaient pas soumis à des tracasseries particulières, mais le froid et les privations diverses avaient déjà fait 70 000 morts à la fin de l'année [212] .

Les difficultés énormes et imprévues rencontrées pour organiser, enregistrer, héberger et nourrir les masses de détenus ont entraîné une privation matérielle généralisée au détriment des prisonniers [213] . Ceux-ci vivaient généralement dans des conditions déplorables : tous les prisonniers souffraient de la faim, d'épidémies, de mauvaises conditions d'hygiène et d'épisodes occasionnels de cruauté mais pas d'actes d'atrocités systématiques, situation qui distinguait clairement les premiers de la Seconde Guerre mondiale [214]. Pour aggraver la situation en Allemagne et en Autriche, s'ajoutent les dures mesures de rationnement, provoquées par le blocus naval de l'Entente : la population civile est la première victime, si bien que même les camps de prisonniers doivent bientôt réduire leur ravitaillement. Ainsi les détenus souffraient, en plus des rigueurs de la discipline, aussi de la faim et du froid et beaucoup mouraient de maladies, en particulier de tuberculose et de famine ; même l'aide des familles n'a pas assuré la survie des prisonniers [215]. Les puissances de l'Entente en prennent conscience et concluent des accords avec les empires centraux - intéressés à alléger le fardeau des besoins alimentaires internes - pour mettre en place un système gouvernemental d'aide aux prisonniers. Le gouvernement italien, en revanche, convaincu qu'il ne pouvait pas compter sur la loyauté des combattants et obsédé par les désertions, interdit toute pratique d'aide organisée aux prisonniers pour décourager les désertions [216].. De plus, en août 1915, les commandements austro-hongrois reçoivent l'ordre de traiter les prisonniers italiens, appartenant à une nation « traître », plus durement que les prisonniers russes ou serbes, considérés comme des adversaires « fidèles ». Ces facteurs ont eu des résultats désastreux; sur les 600 000 Italiens tombés aux mains des Austro-Hongrois, au moins 100 à 120 000 sont morts, dont environ 65 % de tuberculose, de cachexie ou de famine [217] .

Correspondance du front

Un officier britannique écrit à la maison

La Première Guerre mondiale a entraîné une énorme mobilisation des hommes, comme jamais auparavant dans l'histoire, et la participation massive des hommes a laissé derrière elle une quantité gigantesque de témoignages et de preuves documentaires, qui en ont délimité les aspects particuliers et, de la même manière, généré les sources nécessaires retracer les aspects et les comportements que ces masses d'hommes ordinaires avaient face à la guerre. Les soldats qui ont pris part au conflit et leurs proches ont laissé des traces écrites visibles de l'expérience de la guerre. Des milliards de lettres, envoyées et reçues, ainsi qu'un nombre indéterminé de journaux intimes et de mémoires autobiographiques centrés sur la Grande Guerre,[218] .

La guerre a suscité, chez les troupes sur les fronts et chez les civils à l'intérieur, un désir d'écriture très fort qui a atteint tous les combattants et leurs destinataires (parents, proches, amis), de tous les pays belligérants et sur tous les fronts, quel que soit leur culturel. Après la guerre, on a calculé qu'en Allemagne la correspondance livrée pendant le conflit s'élevait à une trentaine de milliards de lettres (une dizaine de millions d'envois quotidiens vers les zones de guerre comprenant lettres, cartes postales et colis et sept millions d'envois du front) et en France à dix milliard; en Grande-Bretagne, on a calculé que les soldats déployés sur le front envoyaient environ vingt millions et demi de lettres par semaine, tandis que sur le front italien, on estime que près de quatre milliards de lettres et de cartes postales seront distribuées.[219] . Cependant, il faut noter que le taux d'analphabétisme enregistré en Italie en 1911 (37,6 % en moyenne, contre 5 % en France) était bien supérieur à celui enregistré dans les grandes puissances européennes ; cela rend les données italiennes encore plus surprenantes, puisque cela signifie que plus de deux millions de soldats sur les plus de cinq millions mobilisés n'étaient pas alphabétisés au moment du départ pour la guerre. Au contraire, par exemple, des soldats français, qui utilisaient la langue écrite nationale apprise à l'école, les soldats italiens utilisaient souvent une langue improvisée liée à la transcription du dialecte local, avec laquelle ils ne pouvaient se comprendre qu'entre concitoyens. et avec des proches, à domicile [220] .

La pile mensuelle de journaux de guerre compilés par les divisions australiennes sur le front occidental, avant et après la création de la section australienne des archives de guerre en mai 1917 ; organisme militaire qui a garanti sa conservation

L'écriture de lettres a représenté pour beaucoup un début fatigant dans la communication écrite, poussé par le besoin d'entrer en relation avec un interlocuteur absent par un contact communicatif non instantané régulé par des codes graphiques largement inconnus. De nombreuses lettres populaires reproduisent en effet un échange familier sur papier, mais cela ne signifie pas que la rugosité syntaxique et morphologique des textes corresponde à une banalité du contenu. Au contraire, les écrits épistolaires des gens ordinaires sont des textes complexes qui nécessitent un décodage minutieux et sont capables de restituer une mémoire autrement inaccessible de l'événement [221]. Ecrire signifiait être encore en vie ; en même temps l'arrivée de la correspondance, vécue avec impatience, représentait la confirmation rassurante de ne pas être seul et oublié. Nombreuses, de la part des nombreux fermiers du front, des demandes d'informations sur l'évolution des affaires agricoles et ménagères, suivies avec beaucoup de soin, bien qu'avec les limites infranchissables de la distance de la maison. La plupart des missives provenaient des tranchées, et décrivaient leur quotidien, souffrance et ennui, très récurrents dans les périodes de stase opérationnelle, qui s'entrechoquaient fortement lors des courtes et intenses périodes de combat, durant lesquelles les soldats cherchaient à décrire le vécu de la guerre, qui dans la plupart des cas était indescriptible. Cela n'a pas fait que les soldats ont renoncé à le dire,[222]. Compresser une telle masse de stimuli sensoriels dans une lettre n'était pas du tout facile, surtout en l'absence de compétences linguistiques adéquates, et c'est aussi pour cette raison que de nombreux soldats utilisaient inconsciemment ou non des modèles d'écriture définis, avec des formules d'attaque concernant la santé, confortables pour le écrivant et rassurant pour les destinataires, et confiant la fermeture des lettres avec des expressions d'adieu redondantes, très probablement apprises pendant les cours scolaires et de loisirs à l'arrière des différents fronts. Cependant, ce "rituel" n'a pas empêché la personnalisation des textes grâce à l'usage volontaire d'expressions dialectales, recourant à l'ironie, à la résignation et à toute une série d'attitudes nuancées, fortement conditionnées par les peurs de la censure et par des limitations encore plus inhibitrices de soi. -la censure[223] .

Carte postale militaire gratuite, avec visa de censure, utilisée par les militaires pour écrire aux familles

Dans tous les pays impliqués dans le conflit, les écrits des soldats ont commencé à être collectés pendant la guerre comme une tentative de guerre monumentale. Les premières initiatives de collecte s'adressaient aux textes des soldats tombés, évidemment plus adaptés à une pose édifiante induite par la mort héroïque. En Italie, dès le mois d'août 1915, le ministère de l'Éducation prit des dispositions pour recueillir toutes sortes de reliques se rapportant à la guerre, y compris des journaux intimes et de la correspondance, qui n'eurent cependant pas le succès espéré. Le long des lignes italiennes, Richard Frank a travaillé en Allemagne, qui au fil des ans a recueilli à la Bibliotheck für Zeitgeschichte à Stuttgartplus de 30 000 images et 25 000 lettres, et Philipp Wittkop qui, après la guerre, a publié une anthologie de plus de 20 000 lettres grâce au soutien du gouvernement [224]. Il s'avère cependant que seule une fraction des dizaines de milliards de lettres et de cartes postales écrites par des soldats de divers pays pendant la Première Guerre mondiale est sortie de l'oubli. La grande majorité des textes ont été perdus à jamais en raison du processus naturel de dispersion au fil du temps. Les lettres et journaux écrits entre 1914 et 1918 ressurgis représentent une part négligeable des textes produits, cependant les lettres, journaux et mémoires continuent de resurgir surtout grâce au bon vouloir des chercheurs et historiens dans les archives institutionnelles et dans le dense réseau d'archives de la famille, qui a permis surtout depuis les années soixante-dix du XXe siècle la publication d'ouvrages d'une grande importance historiographique, comme ceux de Paul Fussell et d'Erich J. Leed,[225] .

Chaque journal, lettre et correspondance est un fragment important d'une histoire subjective qui, dûment contextualisée, se transforme en un outil utile pour reconstituer en détail la grande et complexe mosaïque de l'expérience collective de la guerre : un chœur composé de voix uniques, parfois même contrastées , mais utiles pour comprendre la dynamique sélective complexe de la mémoire et les processus de refoulement mental d'un phénomène aussi déstabilisant que la Première Guerre mondiale pour chaque soldat [226] .

Soutien et opposition à la guerre

Abonnement et bénévoles

Soldats allemands accompagnés de civils en liesse lors de la mobilisation de 1914

Le début de la guerre en 1914 est accueilli par une explosion d'enthousiasme populaire et par le soutien solide de toutes les forces politiques : si le soutien des partis nationalistes va de soi, même les principaux mouvements socialistes européens, malgré l'opposition -principes de guerre dictés par la Deuxième Internationale , ils s'alignent sur la vague montante du patriotisme et soutiennent leurs gouvernements respectifs dans le choix de la guerre ; le Parti social-démocrate d'Allemagne , à l'époque le parti socialiste le plus puissant d'Europe et farouche opposant à la monarchie wilhelminienne, vota à la quasi-unanimité le 4 août 1914 pour l'attribution de crédits de guerre au gouvernement [227]. Le soutien populaire, bien que non universel, est partout massif : en 1914 en France, contrairement aux prévisions d'avant-guerre qui parlaient de 10 % de réfractaires parmi les rappelés aux armes, les absents ne sont que 1 % des conscrits [ 228 ] ; les plus enthousiastes se retrouvent dans les classes moyennes-supérieures mais les masses urbaines et rurales montrent qu'elles acceptent la guerre sans dramatisations, permettant aux gouvernements de proclamer la mobilisation générale sans crainte d'opposition populaire [227]. Le nombre de personnes mobilisées pendant les quatre années du conflit a atteint des chiffres impressionnants, dépassant tous les conflits européens précédents : l'Allemagne a déployé plus de 13 millions de soldats, la Russie 12 millions, la France et l'Empire britannique plus de 8,5 millions, l'Autriche-Hongrie près de 8 millions et l'Italie près de 6 millions [229] .

Cavalerie algérienne sur les plages de Belgique en 1915

Tous les principaux États européens ont fondé leur système militaire sur la conscription militaire obligatoire de la population masculine, en commençant généralement par les classes de 20 ans mais en l'étendant ensuite, avec des pertes croissantes, également aux classes plus jeunes (l'Italie par exemple s'est mobilisée en 1917 les dix-huit ans, les soi-disant " garçons de '99 "). L'exception la plus notable était l' Empire britannique , qui s'appuyait plutôt sur une armée entièrement composée de volontaires; une fois l'enthousiasme initial épuisé et les pertes accrues, les Britanniques ont également dû recourir à la conscription obligatoire : au Royaume-Uni, le projet a été introduiten janvier 1916 pour les célibataires et en juin suivant pour le reste de la population masculine, tandis que le Canada l'introduisit en 1917. Deux tentatives d'introduction de la conscription en Australie furent toutes deux rejetées par des référendums populaires , bien que les taux de recrutement volontaire soient restés élevés pendant toute la durée du conflit [230] .

Les puissances belligérantes ont également recruté les peuples autochtones des colonies pour soutenir leur effort de guerre. Alors que l'Allemagne, immédiatement privée de contact avec ses colonies, utilisait les populations locales exclusivement contre les Britanniques en Afrique, les puissances de l'Entente n'avaient aucune limite pour recruter et transporter au front les hommes de leurs vastes empires coloniaux [231] . Pendant le conflit, la France a mobilisé 818 000 coloniaux dont 449 000 ont combattu sur le territoire métropolitain [232]. En revanche, la réponse des colonies britanniques à l'appel de la mère patrie est plus conséquente : le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud mettent à disposition des soldats qui sont alors destinés au front de l'Ouest ou au Moyen-Orient, tandis que les troupes noires , pour des raisons climatiques, étaient principalement utilisés hors d'Europe. Globalement, environ 50 % des soldats britanniques (2 747 000) appartenaient aux colonies [232] .

Pacifisme

Caricature anti-guerre de John French Sloan , 1914

L'opposition à la guerre grandit à mesure que le conflit s'intensifiait. Le 1er mai 1916, le député socialiste Karl Liebknecht organise une petite manifestation contre la guerre dans le centre de Berlin ; arrêtés et condamnés à deux ans et demi de prison, le jour du procès 50 000 ouvriers des usines berlinoises ont arrêté le travail pour protester, une des premières grèves politiques de la guerre [233]. Au cours de 1917, diverses manifestations populaires anti-guerre ont éclaté, principalement déclenchées par des pénuries alimentaires et des bas salaires : en avril, 300 000 ouvriers de Berlin se sont mis en grève, tandis qu'un doublement des prix des denrées alimentaires de base a conduit à des grèves et à des manifestations de place à Paris et dans d'autres villes de France. Peut. En août, des grèves et des manifestations contre la pénurie de pain provoquent des affrontements avec les militaires à Turin et Milan, faisant des dizaines de morts et des centaines d'arrestations ; en janvier 1918, la pénurie de nourriture provoqua des protestations et des émeutes dans toutes les principales villes d'Autriche-Hongrie [234]. Ce n'est cependant qu'en Russie que les grèves et les émeutes de rue ont entraîné la chute du gouvernement et la sortie du pays de la guerre : dans les pays occidentaux, les accords syndicaux et les petites concessions salariales ont généralement suffi à faire tomber les protestations, bien que la situation était très tendue fin de la guerre [235] .

La répression de la dissidence a été sévère dans tous les pays belligérants : le philosophe britannique Bertrand Russell a été condamné à six mois de prison pour ses prises de position publiques contre la guerre [188] et aux États-Unis le syndicaliste Eugene Victor Debs a été condamné à 10 ans de prison. détention pour ses discours contre la conscription obligatoire.

Après le soutien initial à la guerre, les mouvements socialistes européens revinrent à des positions pacifistes et anti-conflits, tentant également d'établir un front commun et internationaliste à partir de la conférence de Zimmerwald de septembre 1915 ; sur un front politique opposé, le pape Benoît XV a promu diverses propositions de paix entre les nations belligérantes, comme dans sa première encyclique Ad Beatissimi Apostolorum de novembre 1914 et dans la Note du 1er août 1917 (célèbre pour la définition du conflit comme « massacre inutile » ), qui est resté entièrement lettre morte en raison de l'hostilité des gouvernements à un accord qui conduirait à un simple rétablissement de la situation d'avant-guerre [236] .

Le Royaume-Uni est resté le seul pays où il était légalement possible de faire l'objection de conscience à la conscription militaire et quelque 16 500 citoyens britanniques ont demandé une exemption de conscription : la plupart d'entre eux ont cependant choisi de toute façon de servir dans des rôles non combattants, travaillant dans des usines ou en tant qu'aides-soignants. Les lois britanniques sur l'objection étaient très avancées à l'époque, mais les objecteurs « totaux » (qui rejetaient également les services alternatifs) étaient traités comme des criminels, incarcérés et soumis à un lourd mépris social. Le régime carcéral sévère auquel le pacifiste et objecteur Stephen Hobhouse a été soumis a généré des protestations qui ont atteint le parlement,[237] .

Propagande et censure

Affiche de propagande allemande : "Aidez-nous à gagner - Sortez l'emprunt de guerre"

L'un des aspects pertinents de la Première Guerre mondiale a été l'usage systématique de la propagande et de la censure par toutes les autorités civiles, militaires et même religieuses de chaque nation belligérante, pour justifier devant l' opinion publique et rendre acceptables aux combattants des choix d'ordre éthiquement discutables. politiques, économiques, sociaux et militaires [238] . La propagande et la censure ont été institutionnalisées presque partout, créant des bureaux dédiés au contrôle de l'information en circulation et à la création de nouveaux selon les schémas établis par les gouvernements et les états-majors [239] .

Au niveau national, l'usage politique de l'information est né de la nécessité de mobiliser l'opinion publique pour gagner la guerre : faire endurer à la population une guerre de plus en plus longue en manipulant l'information à la limite d'un « lavage de cerveau », et mobiliser l'opinion publique étrangère avec de la propagande pour obtenir la coopération, la participation ou même influencer ou démoraliser l'ennemi en diffusant des informations manipulées à cette fin [240]. L'orchestration de l'information faisait partie intégrante de la conduite de la guerre dans tous les pays qui ont participé au conflit, quel que soit le système de gouvernement en vigueur dans ceux-ci. Tous les belligérants, convaincus de participer à une guerre "courte", se sont rapidement mobilisés pour créer une information de guerre par une simple combinaison de censure et de propagande destinée à fonctionner au sein d'un tissu social prêt à les accepter, mais le passage à une guerre plus longue exigeait un contrôle de plus en plus rigide de l'information. Cela a conduit les États à passer d'une politique pragmatique de censure à un « système d'information »

Exemple de carte postale pré-remplie. Une des nombreuses tentatives de contrôle et d'encadrement de l'information entre le front et la population

A cet effet, l'information est soumise à une stricte censure à la source, dans le but de constituer une information de guerre grâce à des journalistes en uniforme puis à des correspondants de guerre , seuls civils autorisés à se rendre sur le front. La presse nationale des différents pays était régulée par le contrôle, opéré par les organes du pouvoir, des agences de presse : l'anglais Reuters , l'italien Stefani , le français Havas et Fournier , ce dernier rattaché à l'américain United Press , l'allemand Wolff a déposé des papiers de soie tous les joursprès des bureaux de censure, et ceux-ci les contrôlaient, les modifiaient si nécessaire et donnaient l'autorisation de publication. Et avec leurs succursales étrangères, ces agences centralisaient et commercialisaient également des informations patriotiques unifiées aux pays alliés .[242]. L'encadrement de l'opinion publique exigeait aussi la suppression des libertés, la "réquisition" des esprits de tous âges, le consentement patriotique et l'intériorisation collective des valeurs d'obéissance et de sacrifice nécessaires pour influencer chaque branche de la société civile et l'inciter à soutenir l'effort de guerre. . Ainsi en 1914, dans un climat de consensus social qui touche tous les pays impliqués dans le conflit, les organes de contrôle et de censure, alimentés par des lois extraordinaires qui donnent pleins pouvoirs aux gouvernements, augmentent considérablement leur nombre et leur pouvoir [243]. Tout au long des années 1914 et 1915, journaux et journalistes suivirent fidèlement les directives de leurs gouvernements respectifs, acceptant volontiers toutes sortes de censures pour afficher leur patriotisme, cachant les pertes énormes, les défaites et les atrocités, et en même temps menant un vaste travail de patriotisme et de mobilisation morale avec la double tentative de surestimer le potentiel de son propre pays et d'affaiblir le moral de l'ennemi [244] .

L'Allemagne dépeinte comme un singe sur une affiche d'enrôlement aux États-Unis

Cependant, à mesure que la guerre se poursuit, la méfiance des populations envers l'information officielle et les formes de contrôle s'accroît, et en 1916 il y a un premier changement de position des différents gouvernements. En Allemagne, lorsque Hindenburg et Ludendorff prirent le commandement du grand état-major, les pouvoirs de ce dernier, peu à peu renforcés pendant la guerre, leur donnèrent le contrôle absolu du pays, et la propagande s'en trouva considérablement renforcée. La France a introduit des contrôles stricts sur le courrier entrant et sortant, dans le but de contrôler le moral des troupes et d'éviter la propagation d'idées dangereuses sur le front, alors que la position de la Grande-Bretagne était différente, qui n'était pas directement attaquée chez elle, maintenait un politique assez permissive [245]. Il en va autrement en Italie, qui doit mobiliser une opinion publique largement réfractaire à une guerre décidée d'en haut et qui, du moins jusqu'à Caporetto, ne peut être présentée comme défensive [246] . Dans l'ensemble, la censure italienne a été plutôt sévère, d'autant plus qu'en Italie il y a toujours eu un très large consensus pour la guerre, tant d'un point de vue politique que social, et que les gouvernements ont largement recouru à des mesures répressives pour contenir le mécontentement. . Jusqu'en 1917, l'intervention de l'État dans la propagande n'a pas été décisive, mais avec la catastrophe de Caporetto, l'action de propagande s'est intensifiée dans tous les secteurs, et dans ce domaine un organisme a été créé qui a pris le nom de Service P, également avec des tâches d'assistance et de surveillance, qui pour la première fois a pu mettre l'accent sur une guerre défensive contre l'envahisseur qui doit nécessairement aboutir à une victoire à remporter dans l'unité nationale [247] .

"Vile Prussien, craque ! Tu ne souilleras pas notre beau Paris avec tes bottes !"

A partir du milieu de l'année 1917, l'organisation du consensus et l'acceptation de la guerre reposaient bien plus sur la répression de la dissidence que sur des initiatives de propagande explicites. Les puissances belligérantes devaient désormais faire face au problème de moins en moins latent de la lassitude de leurs peuples et du mécontentement face à la guerre, ainsi la propagande et la censure furent encore renforcées, mais le rationnement et la disette ne pouvaient être cachés, et provoquaient inévitablement des émeutes et des manifestations qui a également révélé la désorganisation de la censure, qui pouvait être contournée par les journaux qui publiaient les nouvelles progressivement et dans les jours suivants [248]. En définitive, la propagande a fini par « buter » sur la résistance de la société, l'action des gouvernements pouvait limiter et interdire certains contenus, mais ne pouvait pas créer de toutes piècescontenu qui a mobilisé l'opinion publique. Ce sont des individus qui ont généré les thèmes de la propagande, dans un processus horizontal d'invention d'objets et de production d'images qui n'étaient que l'expression de l'adhésion de sociétés en guerre. Ces comportements, combinés à l'expérience des combats au front et à la mobilisation de l'arrière, ont configuré une « culture de guerre » qui a été utilisée par la propagande pour représenter l'image de l'ennemi, qui est née des idées que le peuple et le soldats perçus. Ainsi tandis que les Français représentaient les Allemands comme des animaux ; aux yeux des Allemands, France-Marianne, frivole et décadente, mêlait son identité aux peuples de l'empire colonial français.[249] .

Le rôle des intellectuels et de la presse

Dès le 10 août 1914, avec l'invocation adressée par Louis Gillet à la France pour « dissiper une fois pour toutes les brumes du germanisme qui l'avaient enveloppée et qui souillaient le monde d'un vernis de vulgarité » [250] , l'univers intellectuel français (sauf le seul écrivain Romain Rolland ) était presque unanime à appeler à la guerre contre l' Allemagne et à lutter pour la civilisation et la victoire finale contre ce qu'on appelait une race inférieure ( Edmond Perrier , alors directeur du Muséum national d' histoire naturelle de France , a déclaré que "le crâne du prince de Bismarck rappelle ceux des hommes fossiles de La Chapelle-aux-Saints "[250]); il devenait impératif de s'enrôler, comme invitaient à le faire les lauréats du prix Nobel Maurice Maeterlinck et Anatole France . Les scientifiques et découvertes allemands sont discrédités par le physicien Pierre Duhem , le zoologiste Louis-Félix Henneguy et le mathématicien Émile Picard [251] . Henri Bergson affirmait que la guerre contre l'Allemagne équivalait à combattre la barbarie ; L'érudit de Napoléon Frédéric Masson a même proposé d'abolir la musique de Richard Wagner pour éviter la contamination de la culture française, tandis que l' Action françaiseil a appelé à la suppression de l'allemand des langues étudiées dans les écoles. C'est surtout la figure de Maurice Barrès , nationaliste fougueux, qui a harangué le peuple français en écrivant que Guillaume II pratiquait le culte d' Odin et en déposant au Parlement un projet de loi instituant une fête nationale dédiée à Jeanne d'Arc . Il y avait aussi ceux qui affirmaient que la lettre "K" devait être supprimée des dictionnaires car elle était trop allemande et Ludwig van Beethoven n'était plus joué [252] .

Même les Allemands, au moins jusqu'en 1915, ont utilisé des tons similaires : Wilhelm Wundt a soutenu que la guerre de l'Allemagne contre la Russie était une guerre de civilisations. En octobre 1914, quatre-vingt-treize humanistes, scientifiques et intellectuels allemands défendent l'œuvre de l'armée en publiant un appel adressé aux « nations civilisées » [253] . Un mois plus tard, Thomas Mann écrivit un article dans lequel il identifiait le militarisme allemand à la Kultur , l'organisation spirituelle du monde, arguant que la paix était un élément qui corrompait la civilisation, à moins qu'elle ne soit réalisée après la victoire de l'Allemagne en Europe. Ernst Haeckel a appelé à la fois à la défaite de la Russie et du Royaume-Uni etErnst Lissauer a été récompensé pour avoir composé une « Chanson de haine contre l'Angleterre » ( Hassgesang gegen England ). Toujours est-il que le prix Nobel de chimie Wilhelm Ostwald s'est dit convaincu que l'Allemagne avait toutes les qualités pour mériter une domination en Europe [254] .

À partir de 1915, les clercs allemands, compte tenu du deuil de guerre et influencés par le grand nombre d'intellectuels juifs présents dans leurs rangs, se rapprochent d'un plus grand calme, tandis qu'en France le nationalisme intellectuel se poursuit tout au long de la guerre [255] . Les attitudes différentes sont également vérifiables en regardant la presse des deux pays : en Allemagne, les journaux publient les communications de l' agence Havas ainsi que les bulletins de guerre français, qui sont également publiés dans La Gazette des Ardennes , la seule presse française autorisée. journal de langue dans la zone occupée par les Allemands. Le climat était généralement plus respectueux : les œuvres de Molière n'étaient jamais interdites et le Frankfurter Zeitungil rend hommage au compositeur français Claude Debussy , décédé en mars 1918, en lui consacrant deux colonnes de journaux. La presse française, en revanche, était pleine d'articles de première ligne grandioses et exagérés, ne publiait que les communiqués de presse allemands en faveur de la France et, surtout, était limitée par une forte censure qui n'a fait que décroître d'intensité avec la nomination de Georges Clemenceau à la présidence du conseil (novembre 1917) [256] . La presse britannique, en revanche, était plus libre, mais n'était pas autorisée à quitter le pays [251] .

Noter

  1. Ce n'est qu'avec la survenance de la Seconde Guerre mondiale que la Grande Guerre est rebaptisée « Première Guerre mondiale », une expression qui est donc en fait un rétronyme .
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