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Empire romain
( LA ) Imperium Romanum [1]
( GRC ) Βασιλεία
Ῥωμαίων Basileía Rhōmaíōn
Empire romain Trajan 117AD.png
L'Empire romain sous Trajan en 117, à son expansion maximale. En rouge les territoires de l'Empire, en rose les états clients
Données administratives
Nom et prénomEmpire romain
Nom officiel( AL ) Imperium Romanum
Langues officielleslatin en Occident ; Grec et latin en Orient
Langues parléesLatin : de culture et officiel dans tout l'Empire et, en Occident , d'usage ;
Grec : de culture et, en Orient , d'usage
CapitalRome de 27 avant JC à 395 (uniquement de jure de 286 à 395)
Autres capitales
Dépendances
Politique
Forme d'étatEmpire
Forme de gouvernementDe 27 av. J.-C. à 284 :
Res publica oligarchica ( de iure )
Principauté ( de facto )
De 284 à 395 :
Dominée , c'est-à-dire monarchie absolue
L'empereur César AugusteListe
Organes décisionnelsSénat romain
Naissance27 avant JC avec Gaius Julius Caesar Octavian Augustus
Cela impliqueGuerre civile romaine (44-31 av. J.-C.)
fin17 janvier 395 avec Théodose I
Cela impliquemort de Théodose Ier et partage de l'Empire entre ses deux fils, Honorius et Arcadius .
Territoire et population
Bassin géographiqueEurope , bassin méditerranéen et Asie Mineure
Territoire d'originebassin méditerranéen
Extension maximale5 000 000 km² [2] en 117-140
Population47-60 millions d'habitants au premier siècle [3]
Cloisonprovinces
Économie
DeviseMonnaie impériale romaine
Ressourcesor , argent , fer , étain , ambre , céréales , pêche , olivier , vigne , marbre
Productionspoterie , bijoux , armes
Échangez avecParties , Afrique sub-saharienne , Inde , Arabie , Taprobane , Chine
Exportationsor , vins , huile
Importationsesclaves , animaux , soie , épices
Religion et société
Religions importantesReligion romaine , religion grecque , religion égyptienne , cananéenne et anatolienne , diverses religions celtiques et germaniques, mithraïsme et cultes solaires , zoroastrisme , manichéisme , judaïsme et christianisme .
Religion d'ÉtatReligion romaine jusqu'au 27 février 380, puis religion chrétienne
Religions minoritairesReligion juive , divers cultes traditionnels des peuples barbares
Classes socialesCitoyens romains ( nobilitas et populus ; sénateures , equites (chevaliers) et reste du populus ; à partir du IIIe siècle : honestiores et humiliores ), peregrini (sujets de l'empire sans citoyenneté, seulement jusqu'à la Constitutio Antoniniana de 212), étrangers , affranchis , esclaves
Empire romain (projection orthographique) .svg

     L'Empire romain en 117 avec Trajan, à son expansion maximale

     Allemagne romaine (9), Écosse romaine (83), Libye romaine (203)

     États clients et/ou zones d'influence de l'Empire romain en 117

Évolution historique
Précédé parRépublique romaine
succédé parEmpire romain d' Occident
Empire romain d'Orient (division organisationnelle)
fait maintenant partie deAbkhazie Abkhazie Albanie Algérie Andorre Arabie saoudite Arménie Autriche Azerbaïdjan Belgique Bosnie-Herzégovine Bulgarie Chypre Chypre du Nord Cité du Vatican Croatie Égypte France Géorgie Allemagne Jordanie Grèce Iran Irak Israël Italie Kosovo Koweït Liban Libye Liechtenstein Luxembourg Macédoine du Nord Malte Maroc Moldavie Monaco Monténégro Pays- Bas Ossétie du Sud
Albanie 
Algérie 
Andorre 
Arabie Saoudite 
Arménie 
L'Autriche 
Azerbaïdjan 
Belgique 
Bosnie Herzégovine 
Bulgarie 
Chypre 
Chypre du Nord 
Cité du Vatican 
Croatie 
Egypte 
France 
Géorgie 
Allemagne 
Jordan 
Grèce 
L'Iran 
Irak 
Israël 
Italie 
Kosovo 
Koweit 
Liban 
Libye 
Liechtenstein 
Luxembourg 
Macédoine du Nord 
Malte 
Maroc 
Moldavie 
Moine 
Monténégro 
Pays-Bas 
Ossétie du Sud 
Palestine Palestine Portugal Royaume-Uni Roumanie Russie Saint-Marin Serbie Syrie Slovaquie Slovénie Espagne Soudan Suisse Tunisie Turquie Ukraine Hongrie
le Portugal 
Royaume-Uni 
Roumanie 
Russie 
Saint Marin 
Serbie 
Syrie 
Slovaquie 
Slovénie 
Espagne 
Soudan 
Suisse 
Tunisie 
Turquie 
Ukraine 
Hongrie 

L' Empire romain était l' État romain consolidé dans l' espace euro - méditerranéen entre le Ier siècle av. J.-C. et le XVe siècle ; cet article traite de la période allant de sa fondation, généralement indiquée avec 27 av . J.-C. (première année de la principauté d' Auguste ) et 395 , lorsqu'après la mort de Théodose Ier , l'Empire fut divisé d'un point de vue administratif mais apolitique en une pars occidentalis et une pars orientalis . L' Empire romain d'Occidentil est résilié par convention en 476, l'année où Odoacre dépose le dernier empereur, Romulus Auguste , tandis que l'Empire romain d'Orient (parfois appelé Empire byzantin dans sa phase médiévale), durera jusqu'au moment de la conquête de Constantinople par les Ottomans , en 1453.

Dans son expansion maximale, l'Empire s'étendait, en tout ou en partie, sur les territoires des États actuels de : Portugal , Espagne , Andorre , France , Monaco , Belgique , Pays- Bas (régions du sud), Royaume-Uni ( Angleterre , Pays de Galles , partie Écosse ). ), Luxembourg , Allemagne (régions du sud et de l'ouest), Suisse , Autriche , Liechtenstein , Slovaquie (petite partie), Hongrie, Italie , Vatican , Saint-Marin , Malte , Slovénie , Croatie , Bosnie-Herzégovine , Serbie , Monténégro , Kosovo , Albanie , Macédoine du Nord , Grèce , Bulgarie , Roumanie , Moldavie , Ukraine (partie côtière sud-ouest avec Snake Island et Podolie) , Turquie , Russie , Chypre , Syrie , Liban, Irak , Arménie , Géorgie , Iran , Azerbaïdjan , Israël , Jordanie , Palestine , Egypte , Soudan (petite partie et pour une durée limitée), Libye , Tunisie , Algérie , Maroc et Arabie Saoudite (petite partie). Au total, 52 des 196 États reconnus dans le monde , plus 3 partiellement reconnus, plus que tout autre empire du monde antique. [4] Il s'étendait sur trois continents différents : l'Europe, l'Afrique et l'Asie.

En 117 sous Trajan elle couvrait une superficie de 5,0 millions de km 2 [5] [6] [7] , y compris les états vassaux et les royaumes clients . L'étendue exacte de la surface gouvernée par ce puissant empire n'est en réalité pas certaine, faute de données précises, de conflits territoriaux et de la présence d' États clients dont la relation avec Rome n'est pas toujours claire.

Bien que n'étant pas le plus grand état de l'Antiquité, compte tenu de ces primates aux empires achéménide , chinois et Xiongnu [8] [9] , celui de Rome est considéré comme le plus grand en termes de gestion et de qualité du territoire, d'organisation socio-politique, et pour l'important héritage laissé dans l'histoire de l'humanité. Dans tous les territoires sur lesquels ils ont étendu leurs frontières, les Romains ont construit des villes, des routes, des ponts, des aqueducs, des fortifications, exportant partout leur modèle de civilisation et assimilant en même temps les populations et les civilisations soumises, dans un processus si profond que pendant des siècles encore plus tard, à la fin de l'empire, ces gens ont continué à s'appeler romains . une civilisation née sur les rives du Tibre , qui s'est développée et propagée à l'époque républicaine et enfin pleinement développée à l'époque impériale, est une composante essentielle de la civilisation occidentale .

Définition et concept de l'Empire romain

Les deux dates indiquées comme le début conventionnel ( 27 av . J.-C. ) et la fin ( 395 ) d'un Empire romain unitaire, comme cela arrive souvent dans les définitions des périodes historiques, sont purement arbitraires. Notamment pour trois raisons : à la fois parce qu'il n'y a jamais eu de véritable fin formelle de la Res publica Romana , dont les institutions n'ont jamais été abolies, mais ont simplement perdu leur pouvoir effectif au profit de l' empereur ; [10] et parce que dans les 422 années qui les séparent alternent deux phases caractérisées par des formes profondément différentes d'organisation et de légitimation du pouvoir impérial, la Principauté et le Dominat; et parce que même après la division de l'empire les deux parties ont continué à survivre, l'une jusqu'à la déposition du dernier César d'Occident Romulus Auguste en 476 (ou plus précisément jusqu'en 480 , année de la mort de son prédécesseur, Giulio Nepote , qui se considérait encore comme empereur), l'autre se perpétuant pour un autre millénaire dans cette entité connue sous le nom d'Empire byzantin . L'année 476 a aussi été conventionnellement considérée comme une date de transition entre l'Antiquité et le Moyen Âge .

Si pour certains - et en partie pour les anciens eux-mêmes - l'accession à la dictature de Caius Julius Caesar en 49 av. J.-C. pouvait marquer la fin de la République et le début d'une nouvelle forme de gouvernement (à tel point que le nom même de césar devenu le titre et synonyme d'empereur), il est vrai aussi que pour eux l' empire de Rome existait déjà depuis un certain temps, puisque la cité républicaine avait commencé à se lier les territoires conquis sous forme de provinces , étendant le proprio imperium , c'est-à-dire l'autorité politico-militaire de ses magistrats (cela s'est produit à partir de la Sicile , en 241 av.).

31 av. J.-C. au lieu de cela ( l' année où la flotte romaine commandée par le général Marco Vipsanio Agrippa a vaincu la flotte égyptienne dirigée par Marco Antonio et Cléopâtre près d' Actium , en Grèce , marquant la fin du deuxième triumvirat et la défaite définitive de la seule vraie flotte d' Octave ). adversaire pour la domination à Rome) représente le début réel du pouvoir d'Auguste, mettant fin à cette longue série de guerres civiles qui avaient marqué la crise de la République au siècle dernier. En peu de temps , Octave devint arbitre et maître de l'État : il inaugura la forme définitive de sa principauté en 27 avant J. ] princeps et surtout augustus , titre honorifique qui lui est conféré cette année-là par le Sénat , pour indiquer le caractère sacré et propitiatoire de sa personne. Il est également vrai qu'Auguste n'a eu les pleins pouvoirs qu'en 12 av. J.-C., lorsqu'il est devenu pape maximum . En fait, pendant l'anarchie militaire, quand il y avait deux empereurs à la tête de Rome, celui qui avait le plus de pouvoir était celui qui occupait également le poste de pontife maximal.

En réalité, cependant, la dénomination d' imperium a un sens plus général que celui qui nous est familier : c'est Titus Flavius ​​​​Vespasien qui est le premier à assumer la fonction formelle d' Imperator . Avant Vespasien, le titre d' Imperator était simplement attribué au commandant en chef de l' armée romaine, qui devait être acclamé comme tel par ses troupes en campagne, seulement dans ce cas il était imperator et avait le droit de présenter une demande de triomphe au Sénat qui était libre de l'accorder ou de la refuser. Octave, d'ailleurs, respecta formellement les institutions républicaines, occupant divers postes dans les années qui l'amenèrent cependant à obtenir un tel pouvoir, qu'aucun autre homme avant lui à Rome n'avait jamais obtenu.

La vie politique, économique et sociale des premiers siècles de l'Empire gravite autour de la ville. Rome était le siège de l'autorité et de l'administration impériales, le principal lieu d'échanges commerciaux entre l'Orient et l'Occident ainsi que de loin la ville la plus peuplée du monde antique avec environ un million d'habitants ; c'est pourquoi des milliers de personnes affluaient quotidiennement dans la capitale par mer et par terre, l'enrichissant d'artistes et d'écrivains de toutes les régions de l'Empire.

Il y avait une nette différence entre vivre à Rome ou en province : les habitants de la capitale bénéficiaient de privilèges et de dons, tandis que la charge fiscale pesait plus lourdement sur les provinces. Même entre ville et campagne, compte tenu évidemment de la classe sociale, la qualité de vie était meilleure et plus confortable pour les citoyens, qui utilisaient les services publics tels que les thermes, les aqueducs, les théâtres et les cirques.

Dès l'époque de Dioclétien , Rome perdit son rôle de siège impérial au profit d'autres villes ( Milan , Trèves , Nicomédie et Sirmium ), restant cependant la capitale de l'Empire, jusqu'à ce que, au cours du Ve siècle, elle s'étende de plus en plus. l' imposant Constantinople (la Nova Roma voulue par Constantin), grâce aussi au rapport de force modifié entre un Orient toujours prospère et un Occident à la merci des hordes barbares et de plus en plus terrassé par la crise économique, politique et démographique.

Après la crise qui paralysa l'Empire dans les décennies centrales du IIIe siècle, les frontières se sécurisent à partir du règne de Dioclétien (284-305), qui introduit de profondes réformes dans l'administration et dans l'armée. L'Empire put ainsi connaître une période de relative stabilité jusqu'au moins à la bataille d' Andrinople ( 378 ) et, en Occident, jusqu'au début du Ve siècle, date à laquelle eut lieu une première et dangereuse incursion des Wisigoths d' Alaric Ier (401). -402) qui fut suivi d'autres qui aboutirent au fameux sac de Rome en 410 , prévenu par les contemporains ( Saint Jérôme , Saint Augustin d'Hippone) comme un événement d'époque et, par certains, comme la fin du monde. Les dernières décennies de la vie de l'Empire romain d'Occident (celui d'Orient survivra, comme nous l'avons dit, encore un millénaire) ont été vécues dans un climat apocalyptique de mort et de misère par la population de nombreuses régions de l'Empire, décimée par les guerres , famines et épidémies. La conséquence finale fut la chute de la structure impériale elle-même.

Chronologie des grands événements politiques (27/23 avant JC - 476 après JC)

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Empereurs romains , usurpateurs romains et ligne de succession des empereurs romains .

Haut Empire (27/23 avant JC - 284 après JC)

Août

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Auguste et la République romaine .
Buste d' Auguste , fondateur de l'Empire romain.

Alors que la République romaine ( 509 av. J.-C. - 27 av . J.-C. ) est désormais en proie à une crise institutionnelle irréversible [12] , Gaius Julius Caesar Octavian , arrière-petit-fils de Jules César et adopté par lui, renforce sa position avec la défaite de son seul rival pour le pouvoir, Marco Antonio , à la bataille d'Actium . Des années de guerre civile avaient laissé Rome presque anarchique. Cependant, il n'était pas encore tout à fait prêt à accepter le contrôle d'un despote.

Octavian a agi avec ruse. Il a d'abord dissous son armée et convoqué des élections. Il obtint ainsi le poste prestigieux de consul . En 27 av . J.-C. , il rendit officiellement le pouvoir au Sénat romain et proposa de renoncer à son régime militaire personnel et à l'occupation de l'Égypte . Non seulement le Sénat a rejeté la proposition, mais il a également reçu le contrôle de l'Espagne , de la Gaule et de la Syrie . Peu de temps après, le Sénat lui accorde également le surnom d'"Auguste".

Auguste savait que le pouvoir nécessaire au gouvernement absolu ne viendrait pas du consulat . En 23 av. J.-C. , il renonce à cette fonction, mais en assure le contrôle effectif, assumant certaines « prérogatives » liées aux anciennes magistratures républicaines. Tout d'abord, il était garanti à vie la tribunicia potestas , liée à l'origine à la magistrature des tribuns de la plèbe , qui lui permettait de convoquer le Sénat , de décider, de lui poser des questions, d'opposer son veto aux décisions de tous les partis républicains. magistratures et de jouir de l'inviolabilité sacrée de sa personne. Il a également reçu l' imperium proconsulare maius et infinitum, c'est-à-dire le commandement suprême de toutes les milices dans toutes les provinces (c'était une des prérogatives du proconsul dans la région de sa compétence). L'attribution par le Sénat de ces deux prérogatives lui confère l'autorité suprême dans toutes les matières concernant le gouvernement du territoire. 27 av. J.-C. et 23 av. J.-C. marquent les principales étapes de cette véritable réforme constitutionnelle, avec laquelle on considère qu'Auguste a concrètement assumé les pouvoirs d'un empereur . Cependant, il utilisait des titres tels que "Prince" ou "First Citizen". [13]

Avec les nouveaux pouvoirs qui lui avaient été conférés, Auguste organisa avec une grande maîtrise l'administration de l'Empire. Il a établi une monnaie et une fiscalité normalisées; il crée une structure administrative composée de chevaliers (il était normal que les empereurs, dans leur conflit larvé avec l'aristocratie sénatoriale, s'appuient sur les équites ) et dont le trésor militaire prévoyait des prestations pour les soldats au moment de leur départ. Il divisa les provinces en provinces sénatoriales (contrôlées par des proconsuls nommés par le sénateur) et impériales (régies par des légats impériaux).

Il était passé maître dans l'art de la propagande , favorisant l'adhésion des citoyens à ses réformes. La pacification des guerres civiles fut célébrée comme un nouvel âge d'or par les écrivains et poètes contemporains, comme Horace , Tite -Live et surtout Virgile . La célébration de jeux et d'événements spéciaux a renforcé sa popularité.

Auguste fut également le premier à créer une brigade et une police pour la ville de Rome , qui était administrativement divisée en 14 régions.

Le contrôle absolu de l'État lui a permis de désigner son successeur, malgré le respect formel de la forme républicaine . Il s'est d'abord tourné vers son neveu Marco Claudio Marcello , fils de sa sœur Ottavia, à qui il a donné sa fille Giulia en mariage. Cependant, Marcellus mourut en 23 avant J.-C. : certains des historiens ultérieurs émit l'hypothèse, probablement infondée, qu'il avait été empoisonné par Livia Drusilla , épouse d'Auguste.

Auguste épousa plus tard sa fille avec le général et son fidèle collaborateur, Marco Vipsanio Agrippa . De cette union naquirent trois enfants : Gaius Caesar , Lucio Cesare et Postumo (appelé ainsi parce qu'il est né après la mort de son père). Les deux aînés ont été adoptés par leur grand-père avec l'intention d'en faire ses successeurs, mais ils sont également décédés en bas âge. Auguste a également montré de la faveur pour ses beaux-enfants (fils du premier mariage de Livie) Tibère et Drusus , qui ont conquis de nouveaux territoires dans le nord en son nom.

Après la mort d'Agrippa en 12 av . J.-C. , le fils de Livia, Tibère, a divorcé de sa première femme, la fille d'Agrippa, et a épousé sa veuve, Giulia. Tibère fut appelé à partager avec l'empereur la tribunicia potestas , qui était le fondement du pouvoir impérial, mais peu de temps après, il se retira en exil volontaire à Rhodes . Après la mort prématurée de Caïus et de Lucius respectivement en 4 et 2 av. J.-C. , et la mort précédente de son frère Drusus l'aîné ( 9 av . J.-C. ), Tibère fut rappelé à Rome et adopté par Auguste, qui le désigna ainsi comme son héritier.

Le 19 août 14 , Augusto meurt. Peu de temps après, le Sénat décréta son inclusion parmi les dieux de Rome . Agrippa et Tibère à titre posthume avaient été nommés cohéritiers. Cependant Posthumus avait été exilé et fut bientôt tué. On ne sait pas qui a ordonné sa mort, mais Tibère a reçu le feu vert pour assumer le même pouvoir que son père adoptif avait eu.

La dynastie julio-claudienne (27 avant JC - 68 après JC)

La dynastie julio-claudienne désigne la série des cinq premiers empereurs romains, qui régnèrent sur l'empire de 27 avant JC à 68 après JC, lorsque Néron, le dernier de la lignée, se suicida avec l'aide d'un affranchi. La dynastie tire son nom du nomen (le nom de famille) des deux premiers empereurs : Gaius Julius Caesar Octavian (l'empereur Auguste), adopté par César et donc membre de la famille Giulia (gens Giulia) et Tiberio Claudio Nerone (l'empereur Tibère, fils du premier lit de Livie, épouse d'Auguste), appartenant par naissance à la famille Claudia (gens Claudia).

Les empereurs de la dynastie étaient : Auguste (27 av. J.-C. - 14), Tibère (14 - 37), Caligula (37 - 41), Claude (41 - 54) et Néron (54 - 68)

Les Flaviens (69-96)

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Dynastie Flavienne .

La première dynastie flavienne était l'une des dynasties de l'Empire romain, qui détenait le pouvoir de 69 à 96.

Les Flavii Vespasiani étaient une famille modeste des Sabina, appartenant à la classe moyenne, puis ont atteint l'ordre équestre grâce au militantisme fidèle dans l'armée, qui est arrivé au pouvoir lorsque Tito Flavio Vespasiano, général des armées de l'Est, a pris le pouvoir pendant la ' Année des quatre empereurs . Les empereurs membres de la dynastie étaient Vespasien , Titus et Domitien .

Les empereurs adoptifs, les Antonins et le début de l'âge d'or (96-193)

La période de la fin du Ier à la fin du IIe siècle est caractérisée par une succession non plus dynastique, mais adoptive, fondée sur les mérites des individus choisis par les empereurs comme leurs successeurs. Premier d'entre eux Nerva . L'Empire romain a atteint l'apogée de sa puissance sous les principautés de Trajan , Hadrien , Antonin le Pie et Marc Aurèle . A la mort de ce dernier, le pouvoir passa à son fils Commode, ce qui a conduit la principauté vers une forme plus autocratique et théocratique. Le pouvoir des institutions traditionnelles s'affaiblit et le phénomène se poursuit avec ses successeurs, qui ont de plus en plus besoin de l'appui de l'armée pour gouverner. Le rôle du Sénat au cours des siècles suivants a été progressivement réduit, jusqu'à ce qu'il devienne complètement formel. La dépendance croissante du pouvoir impérial vis-à-vis de l'armée conduit, vers 235 , à une période de crise militaire et politique, définie par les historiens comme une anarchie militaire .

L'Empire romain à son apogée sous Trajan en 117

Les Sévères et la crise du IIIe siècle (193-235)

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Dynastie Sévère .
Arbre généalogique des Sévères.

Après la mort de Commode, il est devenu clair que les futurs empereurs devaient passer par un consensus militaire plutôt que par celui du Sénat. Les prétendants à la plus haute fonction étaient de deux types : les italiques, c'est-à-dire les personnes qui formaient jusqu'alors la classe dirigeante et sénatoriale de l'empire et qui sollicitaient l'assentiment de l'armée par de fortes donations ; ou des soldats venant des zones périphériques et qui au cours de leur carrière avaient déjà obtenu l'assentiment des légions qu'ils dirigeaient.

En 192 , il réussit à acquérir le titre d'empereur Pertinax . Trois mois plus tard , Didio Giuliano réussit à le faire éliminer par les prétoriens en échange de dons importants. Pendant ce temps, les armées de Clodio Albino , Pescennio Nigro et Settimio Severo arrivent des provinces , trois soldats qui aspiraient à prendre la place de Giuliano. Ce sera Sévère, fondateur d'une nouvelle dynastie, qui sera nommé nouvel empereur par le Sénat. Lui succèdent ses fils Caracalla et Geta , puis Macrino , Eliogabalo et enfin Alessandro Severo .

La crise du IIIe siècle et l'anarchie militaire (235-284)

Les cinquante années qui suivirent la mort d'Alexandre Sévère marquèrent la défaite de l'idée d'un empire des dynasties julio-claudienne et antonina. Cette idée reposait sur le fait que l'Empire reposait sur la collaboration entre l'empereur, le pouvoir militaire et les forces politico-économiques internes. Dans les deux premiers siècles de l'Empire, l'opposition entre pouvoir politique et pouvoir militaire se maintient [14].même si dangereusement (guerre civile), dans un certain équilibre, également garanti par l'énorme richesse qui afflua vers l'État et vers les particuliers à travers les campagnes de conquête. Au troisième siècle, cependant, toutes les énergies de l'État ont été consacrées non à l'expansion, mais à la défense des frontières contre les invasions barbares. Ainsi, avec l'épuisement des conquêtes, le poids économique et l'énergie politique des légions ont fini par basculer à l'intérieur de l'Empire plutôt qu'à l'extérieur, de sorte que l'armée, qui avait été le principal facteur de puissance économique, a fini par devenir un élément de plus en plus important. fardeau écrasant alors que ses brimades politiques devenaient une source permanente d' anarchie . [15]

En près de cinquante ans d'anarchie militaire, pas moins de 21 empereurs acclamés par l'armée se sont succédés, presque tous assassinés. De plus, l'Empire dut faire face à la fois à une série d'incursions barbares dangereuses ( Goths , Francs , Alamans , Marcomans ) qui avaient percé le limes rhénan-danubien au nord et à l'agressivité de la dynastie perse des Sassanides , qui avaient remplacé les Parthes . Uniquement grâce à la détermination d'une série d'empereurs de Dalmatie, l'Empire, qui était au bord de la désintégration et de l'effondrement (vers 270, la sécession de certaines provinces s'était également produite, au cours de laquelle deux entités séparées du gouvernement de Rome se formaient : l' Imperium Galliarum en Gaule et en Grande-Bretagne, et le Royaume de Palmyre en Syrie, Cilicie, Arabie, Mésopotamie et Égypte), a réussi à récupérer.

En 235 , Maximin devient empereur , venant de Thrace : il est le premier des empereurs à ne pouvoir se vanter que d'origines très humbles. Le fait que sa carrière soit exclusivement liée à l'armée (il n'a même pas pris la peine d'annoncer l'élection au Sénat) montre à quel point les nobles sénateurs et les riches financiers perdaient leur pouvoir. On croyait même qu'il faisait partie d'une famille dévouée , c'est-à-dire de ces familles dont la citoyenneté romaine n'a pas été reconnue même après l'édit de Caracalla. Son règne sera de courte durée, juste le temps de défendre les frontières de la région danubienne.

En 238 , les provinces africaines (un "fief" de nobles sénateurs) en révolte contre la politique fiscale de Maximin, visant à plaire à l'armée, élisent Gordien Ier comme nouvel empereur, qui rejoint son fils Gordien II à la tête de l'empire . Au bout de quelques mois, il sera assassiné par des hommes fidèles à Maximin. Après l'assassinat de Gordien Ier, le Sénat élit deux empereurs : Balbino et Pupieno . Ce dernier battra définitivement Maximin et désignera Gordien III comme son successeur .

Peu de temps après avoir été nommé empereur par l'armée avec l'assentiment du Sénat, Gordien III décide d'affronter l'empire perse, renaissant sous la nouvelle dynastie sassanide . Gordien III a flanqué le préfet Temesiteo comme son conseiller. Cependant, il mourut pendant le conflit et fut remplacé par Junius Philip, le fils d'un citoyen romain d'Arabie.

En 244 le préfet Giunio Filippo, appelé Philippe l'Arabe pour ses origines, trahit son empereur et prit sa place, s'empressant d'entrer en paix avec les Perses . Puis il atteint immédiatement la région du Danube pour affronter et vaincre les Carpi . Philippe l'Arabe est dans les mémoires comme l'empereur qui organisa et célébra, en 248, les jeux et spectacles pour les mille ans de la fondation de Rome . L'empereur (paradoxalement un "non-romain") a fait en sorte que cette fête soit célébrée par des jeux grandioses (combats de gladiateurs et exhibitions d'animaux exotiques) à la fois pour célébrer l'événement de la manière la plus solennelle,Empire . Une grandeur désormais tout à fait apparente si l'on songe que quelques mois après l'événement, les Goths vont forcer le tilleul en mettant le feu à la Grèce , dévastant Athènes et Sparte . En 249 , Philippe l'Arabe mourut au combat (ou fut peut-être assassiné par les siens), en affrontant près de Vérone Dèce, proclamé empereur par les légions pannoniennes.

En 249, donc, Decius devient empereur . Il lance une répression féroce contre les chrétiens : ceci avant tout pour une politique de renforcement de l'autorité impériale par le culte de l'Empereur, ciment fondamental d'un Empire qui s'effondre. Il mourra assassiné par son lieutenant Treboniano Gallo, en combattant les Goths en Mésie . C'est en 251 que Gaius Vibio Treboniano Gallus fut proclamé empereur, mais lui aussi mourut assassiné par son lieutenant Emiliano deux ans plus tard, en Mésie. Le bureau d' Emilien comme empereur n'a duré que trois mois.

Il a été remplacé par Valériano . Dès son élection, Valérien nomme son fils Gallien Auguste d'Occident , tandis que pour lui-même il garde le contrôle de la partie orientale, où il doit affronter les Goths. Après les avoir vaincus, en 260 , Valériane entame une guerre contre le royaume perse, mais il tombe prisonnier du roi perse Sapor, laissant tout l'empire à son fils Gallien.

Gallien, devenu empereur, aura du mal à maintenir l'unité du territoire. Dans la zone ouest est né le Regnum Gallicum , dont Posthumus est le roi. Dans les régions de l'Est, un certain Macriano, officier de l'armée en poste à l'Est, tentait de prendre le pouvoir. Gallien demande alors l'aide de Settimio Odenato , un notable de Palmyre, ville caravanière, point de rencontre entre l'Empire romain et les régions intérieures de l'Asie. En échange, Odenato obtient une sorte de souveraineté sur la partie orientale de l'Empire, recevant le titre de Dux Orientis , mais cela conduira à la naissance d'un nouveau pouvoir, le Royaume de Palmyre , dû à l'ambition de l'épouse d'Odenato, Zénobie .. Dans le domaine administratif, Gallien décide de recruter les commandants des légions non seulement parmi les sénateurs, mais aussi parmi les équites ou simples soldats d'origine modeste dont la carrière est liée à l'armée. Gallien est mort assassiné en 268 par des officiers illyriens.

Les empereurs illyriens (268-284) et le début de la renaissance de Rome

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : les empereurs illyriens .

En 268 un militaire redevient empereur : Claude II dit le Gothique, originaire des régions illyriennes. Dans les régions balkaniques, il entreprit d'endiguer les incursions gothiques. Il mourut à Sirmium à cause de la peste qui, dans ces années-là, s'abattit sur l'Illyrie.

En 270 , il devient empereur Aureliano . Entre-temps, les deux royaumes de Gaule et de Palmyre étaient passés respectivement à Pie Tétricus et à Zénobie. Le premier objectif d'Aureliano était la reconquête de Palmyre, qui eut lieu entre 271 et 273 . De retour en Occident, il reconquiert également le royaume gaulois, réunissant l'Empire romain et obtenant le titre de restitutor orbis . Aureliano est également connu comme celui qui a construit les murs de Rome, qui, entre les hauts et les bas, dureront pour toujours. Avec Aureliano s'a terminé la période la plus obscure de l'Empire romain, et s'a entamé une autre meilleure, en permettant la récupération économique avec le plein successeur Marcus Claudius Tacitus ., empereur de 275 à 276 .

En 276, Marco Annio Floriano devient empereur , mais pour une très courte période. A noter : Marcus Aurelius Probus , empereur de 276 à 282 qui se distingua pour avoir vaincu à plusieurs reprises les barbares sur le Rhin et le Danube , Marcus Aurelius Cher empereur de 282 à 283 , Numerian et Carino . Numérien fut empereur de 283 à 284 . Il réussit à donner vie à une très courte période de redressement économique et culturel, inaugurant plus de 50 jours de festivités dans tout l'empire, de Nîmes à Rome, d' Olympie àAntioche . Carino fut empereur de 284 à 285 .

Bas-Empire (284-476)

Buste de Dioclétien .

Consolidation de la reprise de Rome

En 284, le général illyrien Dioclétien arrive au pouvoir et consolide le renouveau de l'empire romain, mettant définitivement fin à la crise du IIIe siècle . Il réorganise le pouvoir impérial en instaurant la tétrarchie , c'est-à-dire une subdivision de l'empire en quatre parties, deux confiées à l' Auguste ( Maximien et Dioclétien lui-même) et deux confiées aux Césars ( Costanzo Chlore et Galère), qui ont également été désignés successeurs. Les provinces furent multipliées et réunies en diocèses, et dans cette circonstance l'Italie aussi fut divisée en provinces. Plus généralement, il y a eu une marginalisation progressive des régions les plus anciennes de l'empire au cours de ces années au profit de l'Orient, renforcé par des traditions civiques plus anciennes et une économie mercantile plus consolidée, beaucoup plus prospère sur le plan politique, administratif et culturel. .

Malgré l'échec de la tétrarchie, concrétisé avec le départ à la retraite de Dioclétien et les guerres civiles qui en ont résulté, une forme de monarchie absolue appelée Dominée par les historiens modernes, basée sur la prédominance de l'armée et sur une forte bureaucratie, s'est imposée. De l'ancienne aristocratie sénatoriale qui avait dirigé l'Empire avec le Prince, il ne restait que l'oisiveté culturelle, l'immense richesse et les énormes privilèges par rapport à la masse du peuple, mais le pouvoir était désormais entre les mains de la cour impériale et du militaire. [16] Dioclétiende plus, afin de mieux souligner l'incontestable et le caractère sacré de son propre pouvoir, évitant ainsi les usurpations continues qui avaient provoqué la grave crise politico-militaire du IIIe siècle, il a décidé de mettre en évidence la distance entre lui-même et le reste de ses sujets, introduisant des rituels de divinisation typiquement orientale de l'empereur. [17] Le problème le plus grave pour la stabilité de l'Empire restait cependant celui d'une succession régulière, que ni Dioclétien avec le système tétrarchique ni Constantin Ieravec le retour au système dynastique, ils ont réussi à résoudre. Par ailleurs, dans le domaine économico-financier, ni Dioclétien ni Constantin n'ont réussi à résoudre les problèmes qui tourmentaient depuis longtemps l'Empire, à savoir l'inflation galopante et la pression fiscale oppressante : l' édit sur les prix maximaux établi en 301 par Dioclétien pour apaiser les biens à vendre sur le marché se sont avérés en faillite, tandis que Constantin avec l'introduction du solidus a réussi à stabiliser la valeur de la monnaie forte, en préservant le pouvoir d'achat des classes les plus riches, mais au détriment de celui des classes les plus pauvres , abandonnés à eux-mêmes.

La tétrarchie (284-305)

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Dioclétien et la Tétrarchie .

La structure de l'Empire romain avait désormais évolué, à l'époque de Dioclétien, dans une sorte de dualisme entre la ville de Rome , administrée par le Sénat , et l'Empereur, qui au contraire parcourait l'empire et élargissait ou défendait ses frontières. La relation entre Rome et l'Empire était ambivalente : si la ville était le point de référence idéal de la "Romània" , en tout cas le pouvoir absolu était désormais passé au monarque ou dominus , l'Empereur, qui déplaçait sa place de commandement selon les besoins militaires de l'Empire. A présent, il était clair le déclin de Rome en tant que centre névralgique de l'Empire. [18]

Le nouveau système tétrarchique se révéla efficace pour la stabilité de l'empire et permit aux augustes de célébrer les vicennalia , soit vingt ans de règne, comme cela ne s'était pas produit depuis l'époque d' Antonin le Pie . Le mécanisme de succession restait à tester : le 1er mai 305 , Dioclétien et Maximien abdiquèrent, mais la tétrarchie se révéla être un échec politique, générant une nouvelle vague de guerres civiles .

Guerres civiles (306-324)

Le 1er mai 305 , Dioclétien et Maximien abdiquent (le premier se retirant à Split et le second à Lucanie ) au profit de leurs Césars respectifs , Galère pour l'est et Costanzo Cloro pour l'ouest. [19] [20] Le système est resté inchangé jusqu'à la mort de Constantius Chlorus à Eburacum le 25 juillet 306 . [19] [21]

Avec la mort de Costanzo Cloro, le système est entré en crise, entraînant une nouvelle guerre civile . En fin de compte, après onze ans au cours desquels l'Empire romain n'a été gouverné que par deux Augustes , Constantin et Licinius, la bataille finale a été atteinte, lorsqu'en 324 , Licinius, assiégé par Nicomédie , a décidé de se rendre à son rival, qui l'a envoyé en exil comme simple citoyen à Thessalonique [22] (mis à mort l'année suivante [22] [23] ). Constantin était désormais le seul souverain du monde romain. [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31]L'année suivante, le nouvel empereur d'Occident et d'Orient participa au Concile de Nicée I.

Constantin et les Constantinides (324-363)

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Constantin Ier et la dynastie constantinienne .
Constantin Ier dit le Grand, premier empereur chrétien.

En 324, cependant, les travaux de fondation de la nouvelle capitale, Constantinople , commencent . La phase allant de la réunification impériale à la mort de Constantin le Grand (qui eut lieu en 337 ), vit l'empereur réorganiser l'administration intérieure et religieuse, ainsi que consolider l'ensemble du système défensif .

Le 18 septembre 335 , Constantin élève son neveu Dalmatius au rang de César , lui attribuant la Thrace , l' Achaïe et la Macédoine , avec capitale probable à Naisso [32] et la tâche principale de défendre ces provinces contre les Goths , qui les menacent de raids. [33] Constantin a ainsi effectivement divisé l'empire en quatre parties, trois pour les fils et une pour le petit-fils. [34] révélant ainsi sa préférence pour l'accès direct au trône de la lignée dynastique.

À la mort de Constantin (22 mai 337 ), au cours de ce même été, il y eut un massacre, aux mains de l'armée, des membres masculins de la dynastie constantinienne et d'autres représentants éminents de l'État : seuls les trois enfants de Constantin et deux les enfants de ses neveux ( Gallo et Giuliano , fils du demi-frère Giulio Costanzo ) furent épargnés. [35] En septembre de la même année, les trois Césars restants (Dalmatius avait été victime de la purge) se rencontrèrent à Sirmium en Pannonie , où le 9 septembre ils furent proclamés empereurs par l'armée et se partagèrent l'Empire.

Le partage du pouvoir entre les trois frères ne dura pas longtemps : Constantin II mourut en 340 , en tentant de renverser Constant Ier ; en 350 Costante fut renversé par l'usurpateur Magnence , et peu de temps après Constance II devint le seul empereur (à partir de 353 ), réunissant à nouveau l'Empire. La période est alors caractérisée par vingt-cinq ans de guerres le long du limes oriental contre les armées sassanides , d'abord par Constance II puis par son neveu Flavio Claudio Giuliano (entre 337 et 363 ). [36]En 361, Auguste Julien est proclamé César en Gaule . Son gouvernement ne dura que trois ans, pourtant il fut d'une grande importance, tant pour la tentative de rétablir un système religieux polythéiste (pour cela on l'appellera l' Apostat ), que pour la campagne militaire menée contre les Sassanides .

Les Valentiniens et Théodose (364-395)

En 364 , Valentinien I fut couronné empereur ; ce dernier, à la demande de l'armée, nomma un collègue (son frère Valente ) à qui il attribua la partie orientale de l'Empire. Cependant, Valentinien s'est avéré être un bon dirigeant : en effet, il a mis fin à de nombreux abus qui se produisaient au temps de Constance, a promulgué des lois en faveur du peuple (il a condamné l'exposition des nouveau-nés et institué autant de médecins en les quatorze quartiers de Rome), et l'enseignement de la rhétorique, une science aujourd'hui en déclin. [37] Il eut également quelques succès contre les Barbares, mais mourut lors de ces campagnes militaires en 375 . [38]

Son fils Graziano est nommé son successeur en Occident , qui le partage entre lui et son demi-frère Valentiniano II . Pendant ce temps des hordes d'Allemands (surtout des Goths), pressés par les Huns, demandent aux Romains de pouvoir s'installer en territoire romain. Les Romains acceptèrent à la condition que les Barbares rendent toutes leurs armes et se séparent de leurs enfants. Une fois entrés sur le territoire romain en 376, les Goths subirent de tels mauvais traitements qu'ils se révoltèrent et se heurtèrent à l'empereur Valens, et en 378 ils obtinrent un grand succès à Andrinople , l'une des pires défaites pour les Romains. Finalement, Augustus Theodosius I (successeur de Valens à l'est) a été contraint de reconnaître les Goths comme foederati. En 382, ​​l'Auguste Graziano abolit définitivement tout vestige de paganisme : le titre de pontife maximal , le financement public des prêtres païens, la statue et l'autel de la Victoire toujours présents dans la curie. Gratien a ensuite été tué par les sujets de l'usurpateur en Grande-Bretagne et en Gaule, le Grand Maxime et Valentinien II ont fui avec sa famille à Constantinople, donnant sa sœur Galla en mariage à Théodose Ier, qui a vaincu le Grand Maxime faisant d'Auguste d'Occident le frère en- law, mort en 392 sans héritiers. Le Sénat a proclamé Auguste à sa place Flavio Eugenio , non reconnu par Théodose Ier, qui l'a combattu et l'a vaincu sur la rivière Frigidoet le Sénat de Rome reconnut Théodose Ier Auguste d'Occident, réunissant l'Empire pour la énième fois.

Deux empires (395-476)

Sous Théodose Ier, l'Empire est uni pour la dernière fois. Il a ensuite, avec l' édit de Thessalonique (et les décrets suivants ), interdit tout culte païen, décrétant ainsi la transformation de l'empire en un État chrétien . Théodose désigne ses deux fils comme ses héritiers à égale dignité : l' Empire romain d'Occident à son fils Honorius , tandis que l' Empire romain d' Orient ou Empire byzantin (de Byzance, sa capitale) à son fils Arcadius . À sa mort en 395 , l'Empire se scinde donc en deux parties, qui ne seront jamais réunies.

Formellement, l'Empire continuait d'être unique, simplement gouverné par deux empereurs, l'un gouvernant la partie occidentale et l'autre la partie orientale; lorsqu'il y eut une période d'interrègne en Occident, l'empereur d'Orient, en attendant la nomination d'un nouvel empereur d'Occident, régna formellement aussi sur l'Occident, et vice versa ; le code théodosien, promulgué par l'empereur d'Orient Théodose II, était également valable en Occident. En fait, les deux parties de l'Empire n'ont jamais été réunies, et les différences culturelles entre l'Ouest et l'Est et les relations pas toujours pacifiques entre les deux parties de l'Empire, ont accentué le processus de séparation des deux parties en deux empires distincts.

La partie occidentale, plus éprouvée économiquement, politiquement, militairement, socialement et démographiquement en raison des luttes continues des siècles précédents et de la pression des populations barbares sur les frontières, est rapidement entrée dans un état de déclin irréversible et, dès les vingt premières années de Au Ve siècle , les empereurs d'Occident voient leur influence diminuer dans toute l'Europe du Nord ( Gaule , Bretagne , Allemagne) et en Espagne, tandis que les Huns , dans les mêmes années, s'installent en Pannonie .

Déclin et chute de l'Empire d'Occident (395-476)
Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Empire romain d'Occident et royaumes romains-barbares .
L'Empire romain en 476

Après 395, les empereurs d'Occident étaient généralement des empereurs fantoches, les vrais dirigeants étaient des généraux qui assumaient le titre de magister militum , de patricien ou des deux - Stilicon de 395 à 408, Costanzo de 411 à 421, Ezio de 433 à 454 et Ricimer de 457 à 472.

Le début du déclin se produisit lorsque les Wisigoths , conduits par leur roi Alaric Ier , attaquèrent l'Empire d'Occident (401), mais furent vaincus par le général Stilicone (402) ; l'appel de nombreuses troupes placées à la défense de la Gaule, rendu nécessaire pour faire face à la menace goth, facilita la traversée du Rhin , qui eut lieu le 31 décembre 406, par de nombreuses populations germaniques ( Alani , Vandali , Suebi) qui s'étendent aux diocèses gaulois et, à l'exception des Bourguignons qui s'installent le long du Rhin, s'installent en Espagne (409). Dans les années suivantes, la situation s'aggrava encore avec l'insurrection des provinces gauloises qui élirent divers usurpateurs (406-411), l'assassinat de Stilicon (408), l'abandon de la Bretagne par les légions romaines qui y favorisèrent le détachement des l'île de l'Empire (410) et le sac de Rome par les Goths d'Alaric (410), qui fut perçu comme un événement tragique et presque une anticipation de la fin du monde romain.

Le général Flavio Costanzo tenta de relancer la fortune de l'Empire avec des succès partiels : il vainquit les usurpateurs en Gaule en rétablissant l'harmonie intérieure, il s'entendit avec les Wisigoths en leur accordant une colonie en Aquitaine (418) et les utilisa comme Foederati pour combattre Vandales et Alani en Espagne. Après les premiers succès de la coalition romano-wisigothique en Espagne (416-418), cependant, les Vandales et les Alains s'unirent en une seule coalition qui parvint à récupérer le sud de l'Espagne puis à l'abandonner en envahissant l'Afrique (429). En 439, Carthage est conquise par les Vandales dirigés par le roi Genséric. La perte de l'Afrique du Nord a été un coup dur pour l'Empire, non seulement parce que c'était le grenier de l'Empire, mais aussi à cause des recettes fiscales qu'il produisait. En 442 Genséric accepte de rendre la Mauritanie et une partie de la Numidie aux Romains, mais ces provinces ne sont pas très productives, d'autant plus après avoir été dévastées par les Vandales.

Entre-temps, la figure du général Flavius ​​Ezio , l'un des derniers grands généraux romains, émerge dans les Gaules ; ce dernier, avec l'aide de ses alliés Huns, réussit à contenir les prétentions expansionnistes des Wisigoths et des Bourguignons en Gaule et à récupérer l'Armorique, qui s'était détachée de l'Empire depuis que les brigands paysans (les dits Bagaudi ) se sont soulevés en cette région. Cependant, il ne put éviter, en Espagne, la perte de la Bétique et de la Carthaginoise, qui se retrouvèrent aux mains des Souabes. La seule province espagnole restée aux mains de l'empire était la Tarraconense, où les Bagaudi s'étaient soulevés, créant de nouvelles difficultés pour le gouvernement central. Dans les années 440, cependant, l'aide des Huns a échoué en raison de la(et son frère) : Attila, après avoir attaqué plusieurs fois l'Empire d'Orient en le forçant à payer de lourds tributs, au début des années 450 il se retourne contre la moitié ouest mais est vaincu en Gaule par le général Ezio ; Attila a tenté l'invasion de l'Italie l'année suivante, mais cela s'est également soldé par un échec substantiel. Après la mort d'Attila, l'Empire Hun a cessé d'être une menace redoutable et a fini par se désintégrer.

Après la défaite d'Attila et les assassinats du général Aetius et de l'empereur Valentinien III , les Vandales reprennent l'offensive en conquérant toute l'Afrique occidentale romaine, la Sicile, la Sardaigne et les Baléares, et saccagent Rome (455). Le général romain d'origine allemande Ricimera pris le pouvoir, élisant des empereurs fantoches qu'il a manœuvrés dans les coulisses, à l'exception de Giulio Valerio Majoriano, empereur de 457 à 461 qui a désespérément tenté, avec les moyens rares et limités disponibles, de relancer la fortune de l'Empire, parvenant à pacifier la Gaule et reconquérir presque toute l'Espagne, pour être trahi et déposé par Ricimer lui-même (qu'il nomme patricien d'Italie) suite à l'expédition infructueuse visant à reconquérir le royaume de Genseric en Afrique (aidé par le patricien Ricimer pour détruire la flotte de Maggioriano ancrée dans Porto Illicitanus). Il était clair que pour maintenir l'Empire d'Occident en vie, il était nécessaire de vaincre les Vandales et à cette fin, l'empereur d'Orient Léon a mis en place une expédition gigantesque,Antemio . Cependant, l'expédition s'est avérée être un désastre et n'a pas pu être retentée, car l'Empire d'Orient n'avait plus l'argent pour en organiser une autre.

Suite à l'échec de la guerre de reconquête de l'Afrique (qui aurait pu retarder longtemps la chute de l'Empire car suite au rachat des recettes fiscales des provinces africaines, les revenus auraient augmenté et une armée plus efficace aurait pu être mise en place avec laquelle le pouvoir tâtonnait pour la reconquête des autres provinces), le démantèlement de ce qui restait de l'Empire d'Occident eut lieu. Le roi des Wisigoths Euricusont attaqué ce qui restait des possessions romaines en Gaule, poussant jusqu'à la Loire au nord et jusqu'à la Provence à l'est, tandis que la majeure partie de l'Espagne était également soumise aux armes wisigothiques. Les Bourguignons se sont également étendus dans la vallée du Rhône, tandis qu'en Italie, après la chute de l'Empire Hun, de nombreux Allemands ont migré vers le territoire impérial et s'enrôlèrent dans l'armée romaine : parmi eux se trouvait Odoacre.

En 476 les soldats allemands enrôlés dans l'armée romaine réclamèrent 1/3 des terres à l'Empereur et devant le refus ils se révoltèrent, assiégèrent Flavio Oreste (père de l'empereur) à Pavie , puis le tuèrent, et déposèrent le dernier empereur d'Occident (fils de Flavio Oreste ), le peu moins de vingt ans Romolo Augusto . Toute l'Italie était aux mains d' Odoacre , le chef des émeutiers, qui envoya les insignes impériaux à l'empereur d'Orient Zénon . Odoacer a exigé que son contrôle sur l'Italie soit formellement reconnu par l'Empire,) lui a demandé de l'aide pour regagner le trône. Zénon a garanti à Odoacer le titre de patricien et Nepote a été officiellement déclaré empereur; cependant, Nepote n'est jamais revenu de Dalmatie, même si Odoacer avait des pièces frappées à son nom. Après la mort de Nepote en 480, Zénon revendique la Dalmatie pour l'Est ; JB Bury y voit la véritable fin de l'Empire d'Occident. Odoacer attaqua la Dalmatie, et la guerre se termina par la conquête de l'Italie par Théodoric le Grand , roi des Ostrogoths , sous l'autorité de Zénon.

Cependant, la partie nord de la Gaule restait encore aux mains des "Romains" , qui en 461 s'étaient rendus indépendants du gouvernement central et étaient gouvernés par Siagro ; ce dernier territoire encore aux mains des romains occidentaux, communément appelé le domaine de Soissons , n'est tombé qu'en 486 par les Francs de Clovis , qui ont pressenti le potentiel d'une alliance avec le pape de Rome , a été le premier roi barbare à se convertir au christianisme. , agissant ainsi comme un renégat envers l'alliance stipulée par son père Childeric avec le magister militum Egidio, père de Siagrio. La fin de l'empire occidental a représenté la fin de l'unité romaine du bassin méditerranéen (la soi-disant mare nostrum ) et a privé la romanité survivante de l'ancienne patrie. La perte de Rome est un événement d'une importance capitale qui marque le déclin définitif d'un monde.

Survie de l'Orient : la transformation dans l'Empire byzantin (395-1453)

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Histoire de l'Empire byzantin
Empire byzantin animé.gif
État précédent
330–717
717-1204
 Dynastie isaurienne Dynastie nicéforienne Dynastie amorienne  Dynastie macédonienne Dynastie des  Ducas Dynastie  comnène  Dynastie  angélique
1204–1453
Quatrième croisade et domination latine ( Empire latin  Principauté d'Achaïe ) États héritiers
de l'Empire byzantin ( Nicée  Épire / Thessalonique  Trébizonde Théodore ) Dynastie  paléologue ( Despotat de Morée )  Déclin de l' Empire byzantin  Chute de Constantinople

Drapeau impérial byzantin, XIVe siècle, carré.svg Portail byzantin

Alors que l'Empire d'Occident déclinait au Ve siècle , l'Empire d'Orient le plus riche a continué d'exister pendant plus d'un millénaire, avec Constantinople comme capitale. Comme il est centré sur la ville de Constantinople, les historiens modernes l'appellent «l'Empire byzantin», également pour le distinguer de l'Empire romain classique, centré sur la ville de Rome. Cependant, les empereurs byzantins et leurs sujets ne se sont jamais définis comme tels mais ont continué à se vanter du nom de "Romains" [39]jusqu'à la chute de l'Empire, où ils n'eurent plus rien de romain. A l'époque de l'existence de l'Empire byzantin, de nombreuses populations continuèrent à l'appeler "romain" (par exemple les Perses, les Arabes et les Turcs) tandis que les populations de l'Occident latin (mais aussi les Slaves), surtout après le 19ème siècle (couronnement de Charlemagne), l'appela "Empire grec", en raison de sa nature hellénique. Le terme « byzantin » a été inventé par Du Cange (1610-1688), près de deux siècles après la chute de l'Empire (1453) ; le terme a ensuite été popularisé par les historiens des Lumières, qui méprisaient l'Empire. [40] La raison pour laquelle Du Cange et les Lumières ont décidé de donner aux Romains de l'Est le nom de Byzantins, selon Clifton R. Cox, serait celle-ci : [41]

« Ducange a écrit sous l'influence de la culture de la Renaissance. Les historiens qui ont travaillé dans le lit de la Renaissance ont pensé l'histoire en l'ordonnant en trois phases :

  • la phase classique de l'antiquité grecque et romaine, période de gloire qui s'achève avec la chute de Rome ;
  • la phase médiévale, une période d'obscurité et de déclin ;
  • la phase moderne, période de réhabilitation où s'épanouissent les anciennes vertus.

Insérés dans ce cadre idéologique de pensée, Du Cange et ses contemporains ne pouvaient accepter que les Byzantins soient des Grecs ou des Romains , puisque, sous-jacent aux termes grecs et romains , il y avait la glorieuse période classique qui s'achevait avec la chute de Rome. En plus de cela, les préjugés religieux se chevauchaient : la France catholique considérait les Églises orthodoxes d'Orient comme les plus schismatiques et hérétiques ».

A l'époque proto-byzantine (de Constantin à Héraclius, 330-641) l'Empire conserve un caractère pluriethnique et nombre d'institutions du Bas-Empire (au point que certains historiens anglophones prolongent la durée du Bas-Empire jusqu'à 602/610/641) [42] et continua à s'étendre sur une grande partie de la Méditerranée, notamment après les conquêtes éphémères de Justinien I (Italie, Dalmatie, sud de l'Espagne et Afrique du Nord). Malgré cela, les influences orientales l'ont peu à peu amené à évoluer, devenant de plus en plus un Empire grec : déjà à l'époque de Justinien, bien que le latin soit encore la langue officielle, la population des provinces orientales ignorait le latin, au point que l'Empereur dut écrire nombre de ses lois en grec, pour les rendre compréhensibles à la population ; Justinien lui-même abolit le consulat (541) [43] et, tout en maintenant en grande partie le système provincial développé par Dioclétien et Constantin (l'Empire étant divisé en préfectures, diocèses et provinces), il abolit les diocèses dans la préfecture d'Orient et une autorité civile et militaire unifiée aux mains du dux dans certaines provinces qui l'exigeaient particulièrement pour leur situation intérieure ; il ne faut pas non plus oublier que déjà sous Justinien l'Empereur avait assumé un caractère théocratique, s'immisçant lourdement pour cette raison même dans les affaires religieuses ( césaropapisme ).[44] Une autre avancée dans le processus de renouvellement de l'Empire fut mise en œuvre par l'Empereur Maurice (582-602) pour tenter de protéger les provinces occidentales sous la menace des Lombards et des Wisigoths : il réorganisa en effet les préfectures d'Italie et l'Afrique en autant d'exarchats (gouvernés par des exarques, avec une autorité à la fois civile et militaire), abolissant dans les provinces occidentales la séparation claire entre l'autorité civile et militaire établie par Dioclétien.

Les réformes de l'État et les éphémères succès militaires de Maurice, menés pour relancer l'État romain tardif désormais décadent, ne suffirent cependant pas et, en raison du mauvais gouvernement du tyran Phocas (602-610), [ 45] réformateur de l'Empire Héraclius (610-641) hérita de son prédécesseur une situation désastreuse avec les provinces balkaniques dévastées par les Avars et celles orientales occupées par les Perses ; [46] bien avec Héraclius l'Empire a pu trouver une nouvelle sève, renouvelant profondément l'organisation de l'armée et des provinces avec la réforme des thèmes : diocèses et préfectures sont abolis, remplacés par des circonscriptions militaires appelées thèmes, [47]gouverné par le stratego avec pleins pouvoirs civils et militaires; les soldats de l'armée placés à la défense du thème ( stratooti ), comme cela s'était déjà produit avec les limitanei , recevaient du gouvernement un lopin de terre à cultiver dont ils devaient tirer une grande partie de leur subsistance, puisque leur solde en argent a été beaucoup réduit. Héraclius a également déclaré le grec langue officielle à la place du latin et hellénisé les offices, dont les noms sont traduits en grec. [48]

En raison de ces réformes, l'Empire romain d'Orient avait désormais largement perdu ses connotations romaines, devenant ce que les historiens modernes appellent l'Empire byzantin., de la langue, de la culture et des institutions grecques. Le rétrécissement des frontières de l'Empire a contribué à accentuer le caractère de l'hellénisation : en effet celle-ci ne s'étendait plus sur la quasi-totalité du bassin méditerranéen mais surtout sur les aires de langue et d'ethnie grecques ; en effet, si Héraclius gagna les Perses en récupérant les provinces orientales, celles-ci furent à nouveau perdues quelques années plus tard sous l'expansionnisme de l'islam naissant ; il en résulte qu'à part quelques fragments d'Italie et quelques enclaves dans les Balkans, l'Empire ne comprend plus que la Thrace et l'Anatolie profondément hellénisées. L'Empire romain d'Orient était désormais essentiellement un empire grec, bien qu'il ait continué à s'appeler romain pour le reste de son histoire.

Causes de la crise et de la chute de l'Empire romain d'Occident

Les causes de la crise et de la chute de l'Empire sont à la fois internes et externes.

Causes internes

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Économie de l'Empire romain , christianisme et armée romaine .

Les causes internes sont diverses : anarchie militaire et conflits internes entre les différents prétendants au trône aux IIIe et IVe siècles, qui détruisent l'unité impériale ; la crise économique, avec l'inflationet la pression fiscale (due aux dépenses publiques croissantes pour entretenir l'armée et la bureaucratie impériales) qui a atteint des niveaux très élevés et le commerce qui a diminué de plus en plus, affaiblissant considérablement la structure économico-productive et accentuant les inégalités sociales dans les territoires de la 'Empire; l'état d'abandon et de dépeuplement des villes et des campagnes, qui a également contraint de nombreux empereurs à imposer des lois anticipant le Moyen Âge (comme l'obligation pour les citoyens d'exercer la profession de leurs pères) ; la perte du caractère romain qui, des siècles auparavant, avait formé des soldats disciplinés et endurcis par mille batailles, capables de conquérir tout le bassin méditerranéen, mais qui pendant la période impériale s'était peu à peu évanoui,

Parmi les historiens, il y a aussi eu un débat séculaire sur les conséquences de la diffusion du christianisme sur la tenue de l'Empire : certains lui ont reproché d'avoir encore affaibli, avec son pacifisme et le rejet du culte impérial, la combativité de les soldats romains ; d'autres, au contraire, la jugeaient hors de propos de ce point de vue, étant donné que la cohésion interne de la société romaine était déjà dans une phase de forte criticité ; d'autres encore, enfin, considéraient le christianisme comme un facteur unificateur de la société romaine, avec son réseau de communautés solidaires et capables de se substituer à l'administration de l'État là où celle-ci s'avérait trop corrompue ou absente.

Causes externes

Les causes extérieures furent essentiellement les invasions barbares . A partir du IIIe siècle, les barbares deviennent de plus en plus agressifs : les Allemands pressent le limes rhénan et danubien et multiplient les raids et les pillages en territoire romain, mettant souvent l'armée impériale en difficulté. Les modalités de ces affrontements étaient très différentes de celles des siècles précédents : il ne s'agissait plus de grands mouvements d'individus à pied effectués par des tribus isolées, mais d'attaques rapides menées par des soldats à cheval de diverses tribus confédérées.

A la frontière arméno-mésopotamienne-syriaque, les Romains durent affronter la nouvelle menace représentée par la dynastie perse des Sassanides , qui en 224 avait provoqué la chute de l'agonisant (mais autrefois puissant) Royaume des Parthes et qui rêvait de restaurer l'ancien empire achéménide de Ciro, Cambise et Dario, arrachant les provinces orientales aux Romains. Au IIIe siècle l'Empire, secoué par une grave anarchie militaire, perd la Dacie , (l'actuelle Roumanie ), et l'Agri Decumati (en Allemagne ). Au IVe siècle , grâce à la stabilité du pouvoir impérial obtenue par Dioclétienet Constantine, la pression sur les frontières est maîtrisée, mais au Ve siècle l'Occident romain s'effondre : les différents peuples germaniques ( Vandales , Suèves , Alamans , Wisigoths , Ostrogoths etc.), poussés par les Huns , conquièrent de vastes régions de l'Empire ( Gaule , Espagne , Afrique , Grande- Bretagne ), réduisant l'Empire d'Occident aux seules Italie et Dalmatie, jusqu'à ce que ce soit un autre barbare qui commandait un contingent d' Héruli dans l'armée romaine, Odoacre, qui déposa le dernier empereur d'Occident, Romulus Auguste, mettant formellement une fin à laEmpire romain d'Occident .

La raison pour laquelle les Barbares ont réussi à faire tomber la partie ouest au 5ème siècle est controversée. Selon les historiens des Lumières, l'Empire est tombé principalement pour des raisons internes (« effondré sous son propre poids » pour Gibbon), mais certaines études ont remis en cause cette thèse, soulignant que la partie orientale, malgré les mêmes problèmes internes que la partie occidentale, a réussi à survivre pendant plus d'un millénaire. L'Empire s'effondre non seulement à cause de ses limites intérieures mais surtout parce que les Barbares, poussés par les Huns aux frontières (fin IVe siècle), préfèrent migrer vers le territoire romain plutôt que de devenir sujets des Huns, ce qui provoque une plus grande pression sur les frontières qu'en priorité.

De plus, les Allemands, par rapport au premier siècle, étaient devenus beaucoup plus cohérents, peut-être parce qu'ils se rendaient compte que plus leur coalition était grande, plus grandes étaient leurs chances de repousser les incursions romaines dans leurs territoires ou de s'attaquer avec succès aux provinces frontalières romaines. . Lors des invasions du Ve siècle, plusieurs groupes de barbares décidèrent donc de s'unir les uns aux autres, formant des supercoalitions de 20 000 à 30 000 guerriers difficiles à arrêter pour les Romains : par exemple, de l'union entre les Asdingi, Silingi et Alani Vandals était nés la supercoalition Vandale-Alan, ou encore les Wisigoths et les Ostrogoths, étaient le résultat de la coalition entre plusieurs tribus germaniques. Il ne faut pas oublier que la dévastation et l'occupation de tant de provinces a considérablement et progressivement réduit les recettes fiscales (qui étaient essentielles au maintien d'une armée forte et efficace), et pour aggraver les choses, les faiblesses internes du système impérial tardif, telles que les luttes internes et les soulèvements paysans, ont contribué - Bagaudi brigands sécessionnistes dans des provinces comme l'Armorique et Tarraconense. Ainsi, l'Empire est tombé pour deux raisons : les limitations internes et le renforcement et la cohésion des envahisseurs barbares. Selon l'historienne Heather, "à cause de son agression illimitée, l'Empire romain a finalement été la cause de sa propre destruction", précisément parce que les Barbares se sont adaptés pour se défendre des Romains en devenant plus forts que les Romains eux-mêmes. et pour aggraver les choses, les faiblesses internes du système impérial tardif y ont contribué, comme les luttes intestines et les insurrections des brigands paysans sécessionnistes Bagaudi dans des provinces comme l'Armorique et Tarraconense. Ainsi, l'Empire est tombé pour deux raisons : les limitations internes et le renforcement et la cohésion des envahisseurs barbares. Selon l'historienne Heather, "à cause de son agression illimitée, l'Empire romain a finalement été la cause de sa propre destruction", précisément parce que les Barbares se sont adaptés pour se défendre des Romains en devenant plus forts que les Romains eux-mêmes. et pour aggraver les choses, les faiblesses internes du système impérial tardif y ont contribué, comme les luttes intestines et les insurrections des brigands paysans sécessionnistes Bagaudi dans des provinces comme l'Armorique et Tarraconense. Ainsi, l'Empire est tombé pour deux raisons : les limitations internes et le renforcement et la cohésion des envahisseurs barbares. Selon l'historienne Heather, "à cause de son agression illimitée, l'Empire romain a finalement été la cause de sa propre destruction", précisément parce que les Barbares se sont adaptés pour se défendre des Romains en devenant plus forts que les Romains eux-mêmes. les limites internes et le renforcement et la cohésion des envahisseurs barbares. Selon l'historienne Heather, "à cause de son agression illimitée, l'Empire romain a finalement été la cause de sa propre destruction", précisément parce que les Barbares se sont adaptés pour se défendre des Romains en devenant plus forts que les Romains eux-mêmes. les limites internes et le renforcement et la cohésion des envahisseurs barbares. Selon l'historienne Heather, "à cause de son agression illimitée, l'Empire romain a finalement été la cause de sa propre destruction", précisément parce que les Barbares se sont adaptés pour se défendre des Romains en devenant plus forts que les Romains eux-mêmes.

L'héritage de Rome

Byzance

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Empire byzantin .
Justinien I qui réussit à reconquérir une partie des territoires de l'ancien Empire romain d'Occident .
Chronologie essentielle
de l'Empire byzantin

L'héritage de Rome a été assumé par l'Empire romain d'Orient qui a maintenu ses institutions romaines tardives jusqu'à Héraclius [49] (armée, administration provinciale, latin comme langue officielle et droit ). A cette époque, l'Empire byzantin était encore internationalement reconnu comme un « Empire romain », [50] sans renier son caractère grec ; [51] Les sources papales ont défini l'Empire à l'époque comme "Sancta Resubblica", "Res pubblic" ou "Res Pubblica Romanorum". [52] Sous Justinien Ier (527-565), il tenta de reprendre possession des provinces de la partie occidentale de l'Empire aujourd'hui déchue occupées par les Barbares : l'armée byzantine,Bélisaire et Narsète , il reconquit l'Italie et la Dalmatie en les arrachant aux Ostrogoths , l'Afrique du Nord soustraite aux Vandales , et le sud de l' Espagne pris aux Wisigoths . La mer Méditerranée redevient ainsi la mare nostrum des Romains et l'Empire reprend possession de son ancienne capitale, Rome.

Cependant, les conquêtes de Justinien s'avéreront éphémères : en 568 les Lombards envahissent l'Italie et l'occupent en grande partie, tandis que l'Espagne byzantine doit subir les assauts des Wisigoths, qui en 624 parviennent à l'occuper entièrement ; seule l'Afrique restait pacifique après tout. Les Empereurs d'Orient, bien que incapables d'envoyer des secours en Occident, s'étant attachés à repousser les incursions avares dans les Balkans et les incursions perses en Orient, n'oublièrent pas ceci : la réforme des exarchats de Maurice ( 582 - 602 ) le prouve, qui abolit les préfectures d' Italie et d' Afrique , remplacées par des vice-royautés (les exarchats) gouvernées par un exarque, qui était la plus haute autorité civile et militaire de l'exarchat ; il rendit ainsi les territoires de l'Ouest capables de se défendre contre les Lombards. Aussi Maurizio, en 597 , établit qu'à sa mort l'Empire d'Occident serait reconstitué, gouverné par son fils cadet Tibère, tandis que l'Empire d'Orient reviendrait au premier-né Théodose ; selon Ostrogorsky, ce serait la preuve qu'"on n'a pas renoncé à l'idée de l'Empire romain universel, ni à celle d'un Empire romain unique gouverné collégialement, avec une administration séparée de ses deux parties". [53] Cependant, la mort violente de Maurice, tué par l'usurpateur Phocas (602-610), contrarie ses plans.

Avec Phocas , l'Empire romain d'Orient tomba dans l'anarchie et la tyrannie et l'empereur despotique fut finalement renversé par Héraclius, le fils de l'exarque d'Afrique, qui devint empereur. Sous le règne d'Héraclius, dont la postérité se souviendra surtout pour ses victoires triomphales mais éphémères contre la Perse (plus tard contrecarrées par les invasions arabes), la transformation de l'Empire romain en Empire byzantin, déjà amorcée sous Justinien, prend fin [54 ]. Les réformes d'Héraclius, qui renouvelèrent profondément l'État, l'ont fait pour le mieux : la réforme des thèmes (que Treadgold attribue plutôt à Constant II) était par exemple très importante pour l'État, car elle permettait la création d'un fort pouvoir local et armée motivée en réduisant à la fois de beaucoup les mercenaires, souvent traîtres et moins motivés que les indigènes ; de plus, cette réforme a réduit les dépenses militaires de 2/3, permettant à Byzance de maintenir une armée substantielle malgré la perte de la Syrie et de l'Égypte prospères, qui se sont retrouvées aux mains des Arabes dans les dernières années du règne d'Héraclius.

L'Empire ainsi renouvelé, non plus tardo-romain mais gréco-byzantin, réussit à conserver les territoires résiduels (Anatolie, Thrace, îles méditerranéennes, enclaves dans les Balkans et en Italie), majoritairement de culture grecque, avec de petites pertes territoriales liées, et avec Constant II ( 641-668 ) , petit -fils d'Héraclius, on tenta même de récupérer l'Italie, l'arrachant aux Lombards ; l'entreprise était cependant anachronique et, en raison de la résistance acharnée des Lombards assiégés de Bénévent, la campagne échoua (663). Constant II fut le dernier empereur « romain » à visiter Rome (663) ; ensuite il s'installa à Syracuse, où il plaça sa résidence impériale ; il mourut en 668, dans un complot, et la résidence impériale fut de nouveau déplacée à Constantinople.

Avec l'essor de la dynastie isaurienne ( 717 ), l'Empire s'hellénise davantage, et progressivement tous les titres latins disparaissent des monnaies. Au VIIIe siècle, la polémique iconoclaste (destruction des images sacrées, considérées comme idolâtres) et les menaces des Lombards et des Francs contribuèrent à séparer l'Italie et la ville de Rome de l'Empire romain d'Orient, et en 751 toute l'Italie centrale (sauf le duché romain ) est tombé aux mains des Lombards ; le pape, ne pouvant plus compter sur les Byzantins, demanda l'aide des Francs qui descendirent en Italie et anéantirent le royaume lombard, cédant alors l'Italie centrale aux papes au lieu de la rendre aux Byzantins (756) ; Rome, l'ancienne capitale, a de nouveau été perdue et s'est retrouvée entre les mains papales. C'est à ce moment que les papes cessèrent de reconnaître les empereurs de Byzance comme des "Romains", les appelant désormais "Grecs" et leur conférant le titre d'"Empereur romain" à Charlemagne et ses successeurs. [55]À partir de ce moment, il y aurait deux empires "romains" aufodéfinis, à savoir l'Empire grec à l'Est et le Saint Empire romain germanique à l'Ouest.

Byzance connut une période de renaissance sous la dynastie macédonienne, durant laquelle l'Empire reconquit Chypre, des parties de la Syrie et de la Palestine, des parties de l'Arménie et de la Mésopotamie, et tous les Balkans aux dépens des Arabes et des Bulgares ; avec la mort de Basile II (connu comme l'exterminateur des Bulgares, car il fut l'artisan de la destruction de l'Empire bulgare ) en 1025, cependant, un nouveau déclin commença pour Byzance principalement dû à la désintégration du système des thèmes , provoqué par l'expansion des grands domaines : avec la disparition des soldats paysans (stratootiens), remplacés par des troupes mercenaires, l'Empire s'affaiblit militairement, [56]et cela a été mis à profit par de nouveaux ennemis redoutables, tels que les Normands et les Seldjoukides, qui ont infligé un coup sévère à l'Empire.

En fait, en 1071, les Normands ont conquis Bari expulsant définitivement les Byzantins d'Italie tandis que les Seldjoukides ont anéanti l'armée byzantine lors de la bataille de Manzikert, conquérant une grande partie de l'Anatolie et de la Syrie ; l'Empire, dépourvu d'Anatolie (principale source de troupes), semblait sur le point de s'effondrer mais a pu se redresser avec la dynastie Comnène. Le premier empereur de cette importante dynastie, Alexios I, a en effet demandé l'aide de l'Occident latin en leur demandant d'expulser les Seldjoukides du Saint-Sépulcre et d'Anatolie et l'Occident a répondu en organisant des croisades .contre les Infidèles ; d'abord les croisades apportèrent des avantages à Byzance avec la reconquête, avec l'aide des croisés, des régions côtières d'Asie Mineure ; pendant les croisades, cependant, des désaccords surgissent entre les croisés et les byzantins, ce qui aboutit à la quatrième croisade (1204), qui n'était pas dirigée contre les infidèles mais contre les byzantins ; et en 1204 Constantinople, considérée comme imprenable, est conquise par les croisés, qui mettent temporairement fin à l'Empire d'Orient, donnant vie à l'Empire latin .

Cependant en 1261 les Byzantins réussirent à reconquérir Byzance en faisant revivre l'Empire d'Orient ; sous la dynastie Palaeologus , cependant, l'Empire n'a pas pu retrouver son ancienne splendeur également en raison de la montée d'un nouvel ennemi, les Ottomans , qui ont pu profiter des guerres civiles qui déchiraient Byzance et en 1453 ils ont conquis Constantinople , mettant définitivement fin à l'empire romain. Bien que Mohammed II , le conquérant de la ville, se soit déclaré empereur de l'Empire romain ( César de Rome / Qayṣer-i Rum ) en 1453, Constantin XI Palaiologos est généralement considéré comme le dernier empereur romain-oriental.

Le Saint Empire romain germanique

Héritier de l'Empire romain était Charlemagne .

Au VIe siècle , les empereurs byzantins Tibère II et Maurice envisagent la possibilité de refonder un empire d'Occident indépendant de celui d'Orient, et avec Rome pour capitale, mais ces projets n'aboutissent pas : Tibère II reconsidère et nommé unique successeur général Maurizio, tandis que Maurizio lui-même, qui avait exprimé dans son testament l'intention de léguer la partie ouest à son fils Tibère, tandis que la partie orientale reviendrait au fils aîné Théodose, a été tué avec sa famille par une rébellion. [57] Rappelons aussi l'usurpation de l' exarque eunuque de Ravenne , Eleuterio, qui en décembre 619 fit couronner ses troupes empereur d'Occident du nom d' Ismailius et tenta, sur les conseils de l'archevêque de Ravenne, de marcher sur Rome pour se faire couronner dans l'ancienne capitale. [58] Cependant, lorsqu'il atteint Castrum Luceoli (près de l'actuel Cantiano ), il est tué par ses soldats.

A Noël 800 , le roi des Francs Charlemagne est couronné empereur des Romains par le pape Léon III . Le couronnement n'avait aucun fondement dans la loi de l'époque; les Byzantins, cependant, étaient alors gouvernés par l' impératrice Irène , illégitime aux yeux des Occidentaux, non seulement parce qu'elle était une femme mais aussi parce qu'elle s'était emparée du trône en aveuglant et en tuant son fils Constantin VI ; le Pape, donc, considérant le trône de Constantinople comme "vacant" parce qu'il est tenu par une femme filicidaire, [59]il avait la justification de couronner Charlemagne empereur d'Occident. Cependant, il semble que Charles ait eu l'intention d'épouser l'impératrice Irène pour réunir l'Occident et l'Orient, mais le détrônement d'Irène a bouleversé le projet ; le successeur, Nicéphore Ier, refusa de reconnaître le titre d'empereur romain à l'empereur franc et ce fut l'une des causes d'une dispute entre les deux empires pour la possession de Venise et de la Dalmatie qui ne se termina qu'avec la Pax Nicephori (812), avec laquelle Byzance reconnut à Charlemagne le titre d'empereur mais pas celui d'empereur des Romains. Quoi qu'il en soit, le déclin de l'empire carolingien permit à Byzance de revenir sur ses pas, refusant le titre d'empereur aux empereurs d'Allemagne.

Plus tard , Otton I , au Xe siècle, transforma une partie de l'ancien Empire carolingien en Saint Empire romain germanique . Ses empereurs se considéraient, comme les Byzantins , comme les successeurs de l'Empire romain, grâce au sacre pontifical , même si d'un point de vue strictement juridique le sacre n'avait aucun fondement dans le droit de l'époque. Le Saint Empire romain germanique connut son apogée au XIe siècle quand, avec la papauté , il fut l'une des deux grandes puissances de la société médiévale. Déjà sous Federico Barbarossa et les victoires des municipalités, l'Empire prit le chemin du déclin, perdant le contrôle réel du territoire, notamment en Italie, au profit des diverses autonomies locales. Municipalités, seigneurs et principautés continuent cependant à voir dans l'Empire un corps sacré supranational duquel tirer la légitimité formelle de leur pouvoir, comme en témoignent les nombreux diplômes impériaux décernés à prix d'or. D'un point de vue substantiel, l'Empereur n'avait aucune autorité et sa fonction, si elle n'était pas détenue par des individus d'une force et d'une détermination particulières, était purement symbolique.

En 1648 , avec la paix de Westphalie , les princes féodaux devinrent pratiquement indépendants de l'Empereur et le Saint Empire romain germanique se réduisit en pratique à une simple confédération d'États seulement formellement unis, mais de facto indépendants. Cependant, il continua d'exister formellement jusqu'en 1806 , date à laquelle la défaite contre Napoléon Bonaparte obligea François II à dissoudre le Saint Empire romain germanique et à se nommer empereur d'Autriche .

Autres héritiers

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : Problème des deux empereurs .

Outre l'Empire byzantin , seul et légitime successeur de l'Empire romain après la chute de sa partie occidentale , trois autres entités étatiques revendiquent son héritage. Le premier fut le Saint Empire romain germanique , initialement un grand projet de reconstitution de l'empire en Occident, qui fut fondé le jour de Noël au XIXe siècle lorsque le pape Léon III couronna le roi des Francs Charlemagne comme empereur des Romains.

Le second était l' Empire ottoman . En effet, lorsque les Ottomans, qui fondent leur État sur le modèle byzantin, conquièrent Constantinople en 1453, Mohammed II établit sa capitale dans la ville et se proclame empereur romain. Muhammad II a également tenté de prendre le contrôle de l'Italie afin de "réunifier l'empire", mais les armées papales et napolitaines ont stoppé l'avancée ottomane vers Rome à Otrante en 1480 .

Le troisième à se proclamer héritier de l'Empire des Césars fut l' Empire russe qui, en 1470 , grâce au mariage entre le tsar Ivan III et la princesse byzantine Zoe Paleologa , renomma Moscou la « Troisième Rome » (Constantinople étant considérée comme la seconde).

L' Église catholique a également conservé certains aspects de l'Empire romain. Par exemple la langue latine ou les divisions territoriales de l'Église ( diocèse ), qui existaient aussi dans l'Empire romain, et aussi le titre de Pontife pour le chef de l'Église. Non seulement cela, l'Église a préservé certains aspects de la civilisation spirituelle romaine et les a diffusés. [60] Pour ces raisons, l'Église se considère comme détentrice du "patrimoine culturel de l'Empire romain". Puisqu'en 376 l'empereur Gratien a renoncé au titre de Pontifex maximus , désormais plus assumé par aucun empereur, en faveur de l' évêque de Rome , cela signifie que le titre dePontife Maximus est à ce jour le seul titre romain encore en vigueur de l'ère la plus ancienne de Rome, sans interruption depuis l'époque de Numa Pompilius .

En excluant ces trois derniers États qui prétendaient être les successeurs de l'Empire, et en prenant comme vraie la date traditionnelle de la fondation de Rome , l'État romain a duré de 753 av. J.-C. à 1453 , pour un total de 2 206 ans.

De plus, des parties de l'Empire byzantin ont survécu à la chute de Constantinople en tant que derniers bastions de la culture gréco-romaine-chrétienne dans le Despotat de Morée jusqu'en 1460, dans l' Empire de Trébizonde jusqu'en 1461 et dans la Principauté de Théodore en Crimée jusqu'en 1475, tous conquis de l'Empire ottoman. Héritiers des conquêtes de l' empereur Justinien en Occident, rendus indépendants de facto mais toujours liés au monde romain, furent le duché romain qui évolua en État pontifical puis en État de la Cité du Vatican , toujours présent, le duché vénitien qui devint la République de Venise, supprimées en 1797 après la conquête napoléonienne , les duchés de Naples , Gaeta , Amalfi et Sorrento annexés au royaume de Sicile fondé en 1130 par Ruggero II D'Altavilla , les Giudicati de Sardaigne conquises seulement en 1420 à la fin de la guerre de Sardaigne -catalan .

Ces derniers temps, l'Italie fasciste , par ses prétentions impériales, s'est définie comme l'héritière culturelle de l'Empire romain. En fait, les objectifs de Mussolini consistaient à faire du royaume d'Italie une puissance hégémonique sur tout le bassin de la mer Méditerranée avec également un vaste empire colonial dans une grande partie de l'Afrique. En effet, pour être mentionné comme faisant suite à la proclamation de l'Empire italien suite à la conquête de l'Éthiopie , le Duce proclama : « après quinze siècles la réapparition de l'Empire sur les collines fatales de Rome » . [61]

Noter

  1. D'autres façons de se référer à l'Empire romain entre Romains et Grecs incluaient la Res publica Romana et l' Imperium Romanorum (également en grec : Βασιλεία τῶν Ῥωμαίων - Basileía tôn Rhōmaíōn - ["Dominion (littéralement royaume mais aussi interprété comme empire) des Romains " ]). Res publica signifie "chose publique" romaine, donc "Etat" romain et peut se référer à la fois à l'ère républicaine si au sens de "République", et à l'ère impériale. Imperium Romanum (ou Romanorum ) fait référence à l'étendue territoriale de l'autorité romaine. Populus romain(le peuple romain) était souvent utilisé pour désigner l'État romain dans les affaires impliquant d'autres nations. Le terme Romània , d'abord une expression familière pour désigner le territoire de l'Empire, ainsi qu'un nom collectif pour ses habitants, apparaît dans les sources grecques et latines à partir du IVe siècle et fut finalement ramené à l'Empire romain d'Orient (voir RL Wolff, "Romania: The Latin Empire of Constantinople", in Speculum 23 (1948), pp. 1-34 et en particulier pp. 2-3)
  2. ^ Turchin, Pierre; Adams, Jonathan M.; Hall, Thomas D. (décembre 2006). "Orientation Est-Ouest des Empires Historiques". Journal of World-Systems Research . 12 (2): 222–223. ISSN 1076-156X.
  3. ^ John D. Durand, Estimations historiques de la population mondiale : Une évaluation , 1977, pp. 253–296.
  4. ^ L'Étendue de l'Empire romain , sur l'Encyclopédie d'Histoire Ancienne . Consulté le 6 septembre 2019 ( archivé le 17 septembre 2019) .
  5. ^ Peter Turchin, Orientation est-ouest des empires historiques et des États modernes , dans Journal of World-Systems Research , 26 août 2006, p. 3, DOI : 10.5195 / jwsr.2006.369 . Récupéré le 14 avril 2020 (archivé de l' original le 14 avril 2020) .
  6. ^ Taagepera, Rein (1979), Size and Duration of Empires: Growth-Decline Curves, 600 BC to 600 AD , DOI : 10.2307 / 1170959 ( archivé le 25 mai 2020) .
  7. ^ Empires à leur plus grande étendue ( PDF ) , sur otvoroci.com . Consulté le 14 avril 2020 ( archivé le 19 août 2019) .
  8. ^ Les Plus Grands Empires De L' Histoire Humaine Par Superficie , sur WorldAtlas . Consulté le 6 septembre 2019 ( archivé le 6 août 2019) .
  9. ^ Les Plus Grands Empires De L' Histoire Humaine , sur WorldAtlas . Consulté le 6 septembre 2019 ( archivé le 6 septembre 2019) .
  10. ^ Gibbon (édité par Saunders), Chapitre III. "En résumé, le système de gouvernement impérial, tel qu'établi par Auguste..., peut être défini comme une monarchie absolue déguisée sous les formes d'une république" ( ibidem , p. 73)
  11. ^ SuétoneAuguste , 58
  12. Comme le souligne presque unanimement non seulement l'historiographie mais aussi la pensée politique moderne, le dernier siècle de l'ère républicaine (133-31 av. J.-C.) avait montré que le système de gouvernement dirigé par l'oligarchie sénatoriale était inadéquat, et ce pour la disproportion toujours plus grande entre l'extension croissante de l'Empire, qui exigeait des décisions rapides et des interventions opportunes, et les organes lents et encombrants de l'État républicain. De plus, l'État était tellement déchiré par d'interminables conflits internes entre les classes et entre les chefs militaires, qu'on sentait désormais le besoin d'une pacification générale, qui pourrait rétablir la stabilité et la légalité. L'idée d'un princepsLe premier citoyen au-dessus des partis, capable avec son prestige de diriger la vie publique sans modifier les institutions, s'impose désormais comme une nécessité. Même l'oligarchie sénatoriale, effrayée par la violence populaire et la férocité des guerres civiles, semble désormais disposée à partager le pouvoir politique et militaire avec un "protecteur" qui pourrait garantir à la fois la bonne gouvernance et les privilèges et richesses de l'aristocratie (sur cet aspect voir in notamment Ettore Lepore, Le princeps cicéronien et les idéaux politiques de la république tardive , Naples, 1954).
  13. L'habileté d'Auguste, pour l'essentiel, réside dans le fait qu'il a su imposer un gouvernement personnel, doté de pouvoirs très étendus ( imperium proconsolare maius et infinitum , c'est-à-dire un commandement supérieur à celui des proconsuls sur toutes les provinces et armées ; tribunicia potestas , ou l'inviolabilité, le droit de veto et la faculté de proposer et de faire approuver les lois ; fonction de pontifex maximus, qui plaçait également la religion sous contrôle direct), la déguisant en République restaurée, par la renonciation formelle aux fonctions exceptionnelles typiques de la dictature, désormais proscrite depuis 44 av. J.-C. (renonciation au consulat à vie, à la dictature, aux titres de roi ou lord-dominus), ne nuisant ainsi pas à la susceptibilité de la classe aristocratique, qui avait accepté le compromis du transfert du pouvoir politique et militaire en échange de la garantie de ses privilèges sociaux et économiques (Emilio Gabba, L'Empire d'Auguste , in Histoire de Rome , II.2, Einaudi, Turin, 1991, pp. 9-28 ; Feliciano Serrao, Le modèle de constitution. Formes juridiques, caractéristiques politiques, aspects économiques et sociaux , in Histoire de Rome, II.2, Turin, Einaudi, 1991, p. 29-72).
  14. Les successeurs d'Auguste, à l'exception de quelques parenthèses transgressives, avaient respecté les rôles et les règles, notamment celle selon laquelle la nomination de l'empereur était de toute façon soumise à l'approbation du Sénat (Giorgio Ruffolo, Quand l'Italie était une superpuissance , Einaudi, 2004 , p. 86)
  15. Giorgio Ruffolo, Quand l'Italie était une superpuissance , Einaudi, 2004, p. 53
  16. ^ Ruffolo , p. 99 .
  17. Seuls quelques-uns pouvaient s'approcher de lui et lui parler et uniquement par le biais d'un rituel qui prescrivait des actes tels que la prosternation ( proskýnesis ) et le baiser sur l'ourlet du manteau.
  18. À la fin de l'Empire, des auteurs comme Jones ont calculé que quelque 12 000 personnes se déplaçaient avec l'Empereur, dont des fonctionnaires, des dignitaires, voire la Monnaie, démontrant l'importance de la cour impériale. Une institution particulière était celle du « comitatus ». De « comites » (ceux qui accompagnent l'Empereur) dérive (avec un autre sens pratique) le titre de « comte ».
  19. ^ a b Eutropius , Breviarium ab Urbe condita , X, 1.
  20. Zosime , Nouvelle Histoire , II, 8, 1.
  21. Zosime , Nouvelle Histoire , II, 9, 1.
  22. ^ un b Zosime , Nouvelle Histoire , II, 28.
  23. ↑ Zonara , La quintessence des contes , XIII, 1 ; Annales Valesiani , 5.29 ; Socrate Scholastique , Histoire ecclésiastique , I, 4.4.
  24. ^ Annales Valesiani , V, 28-29.
  25. Zosime , Nouvelle Histoire , II, 29, 1.
  26. ^ Eutrope , X, 6, 1
  27. ^ Sesto Aurelio Vittore , Cesari , 41, 8-9; Aurelio Vittore, Épitomé , 41, 7-8.
  28. ^ Socrate I 4.
  29. ^ Sozomène, I 7, 5
  30. ^ Jordanès , Getica III.
  31. ↑ Consolaria Constantinopolitan , sa 325
  32. ^ Timothy D. Barnes, Le Nouvel Empire de Dioclétien et Constantin , Cambridge - Londres, Harvard University Press, 1982, p. 87.
  33. ^ Annales Valesiani , XXXV.
  34. Aurelio Vittore , Liber de Caesaribus , XLI, 15 : « obsistentibus via militaribus ».
  35. En particulier, les demi-frères de Constantin Ier, Giulio Costanzo , Nepoziano et Dalmazio , certains de leurs enfants, comme Dalmazio Cesare et Annibaliano , et certains fonctionnaires, comme Optato et Ablabio , ont été tués .
  36. ^ CR Whittaker, Frontières de l'empire romain. Une étude économique et sociale , Baltimore & Londres, 1997, p. 143.
  37. ^ Gibbon, p. 348.
  38. ^ Gibbon, p. 369.
  39. l'empire était appelé par les Byzantins Roumanie , Basileia Romaion ou Pragmata Romaion , qui signifie « Terre des Romains », « Empire des Romains » ; les Byzantins se considéraient encore comme des Romains ( romaioi , ou romei ).
  40. Par exemple, Gibbon pourrait être cité qui dans son ouvrage Histoire du déclin et de la chute de l'Empire romain a écrit que l'histoire de la fin de l'Empire romain d'Orient est « une affaire monotone de faiblesse et de misère », l'une des « plus fausses et d'un effet plus important que jamais exprimé par un historien attentif » selon JB Bury (Source : Gibbon, Decline and fall of the Roman Empire , préface de l'éditeur Saunders, p. 18).
  41. ^ QUE SIGNIFIE LE TERME BYZANTIN SI RIEN NE PEUT ÊTRE DÉFINI AVEC CE MOT ? , sur digilander.libero.it . Récupéré le 22 mai 2010 ( archivé le 10 juin 2011) .
  42. On pourrait citer : JB Bury , auteur d'une Histoire du Bas-Empire romain, d'Arcadius à Irène , Jones, auteur de La Prosopographie du Bas-Empire romain (qui considère l'Empire byzantin comme « romain » jusqu'en 641), mais également d'une Histoire de la fin de l'Empire romain jusqu'en 602, et George Finlay , qui considère l'Empire byzantin comme « romain » jusqu'en 717 (en fait son histoire de la Grèce byzantine commence en 717).
  43. En réalité, le consulat n'est pas entièrement supprimé mais devient une fonction qui ne peut être assumée par l'Empereur que dans la première année de son règne. Voir JB Bury, Histoire du Bas-Empire romain
  44. Encyclopédie Treccani, lemme civilisation byzantine .
  45. "Les années d'anarchie sous le règne de Phocas représentent la dernière phase de l'Empire romain tardif. ... De la crise est née une nouvelle Byzance, maintenant libérée de l'héritage de l'État romain tardif décadent et nourrie par de nouvelles forces. À ce point commence l'histoire byzantine proprement dite, c'est-à-dire l'histoire de l'empire grec médiéval "(Ostrogorsky, p. 73).
  46. ^ Ostrogorsky, p. 85.
  47. ↑ Qu'Héraclius soit l'auteur des thèmes est soutenu par Ostrogorsky et d'autres historiens. Warren Treadgold (voir History of the Byzantine State and Society (1997) et History of Byzantium (2005) attribue plutôt la réforme des thèmes à Constant II, petit-fils (du grand-père) d'Héraclius).
  48. L'Empereur ne s'appelait plus Imperator Caesar Augustus mais Basileus (Βασιλεύς, roi) ; aussi le sénat, les titres de magister militum, curopalate, etc. ils sont traduits en grec ; un changement de titre ne signifie pas nécessairement qu'un changement de fonction s'est produit, mais il indique comment l'esprit romain de l'Empire d'Orient s'estompait progressivement.
  49. ^

    "Au lieu de cela, dans sa première période [324-610], l'Empire byzantin était encore effectivement un Empire romain et toute sa vie a été fortement contestée par des éléments romains. Cette période, que l'on peut appeler à la fois la période byzantine primitive et la période tardive de l'Empire romain, appartient à l'histoire byzantine aussi bien qu'à l'histoire romaine. Les trois premiers siècles de l'histoire byzantine - ou les trois derniers siècles de l'histoire romaine - sont une période de transition typique menant de l'Empire romain à l'Empire byzantin médiéval, au cours de laquelle les formes de vie de la Rome antique se sont progressivement éteintes et cèdent la place à la nouvelles formes de vie de l'époque byzantine."

    ( Ostrogorsky, Histoire de l'Empire byzantin , p. 27. )
  50. Laissant de côté les sources byzantines et arabes, qui appellent les Byzantins "Romains", les sources occidentales ne font pas exception. Paolo Diacono, toujours dans la seconde moitié du VIIIe siècle, définit Justinien comme un empereur romain ( Historia Langobardorum , I, 25) et dans ses ouvrages ( Historia romana et Historia Langobardorum ) il utilise le terme « Romains » pour désigner les Byzantins (parfois, cependant, il utilise le terme "Grecs"). Les chroniqueurs hispaniques Giovanni di Biclaro (eg sa 578 ) et Isidoro di Siviglia utilisent également le terme "Romani".
  51. ↑ Déjà Arvando , préfet du prétoire des Gaules, en incitant le roi wisigoth Euricus à envahir l'empire, définit avec mépris « grec » (au lieu d'employer le terme « romain ») Anthemius , empereur d'Occident imposé par Byzance et d'origine orientale . Le Liber Pontificalis et Paolo Diacono (II, 5) rapportent les protestations adressées par les Romains à l'empereur de Byzance dans lesquelles il est dit que pour les Romains il valait mieux servir les Goths que les Grecs. Paolo Diacono (Livre V) appelle "Grecs" les troupes orientales de Constant II qui envahissent le duché de Bénévent, mais reprend alors le terme de "Romains" : "Constant II, voyant qu'il n'avait rien réussi contre les Lombards, décida s'en prendre aux siens, c'est-à-dire aux Romains ».
  52. Voir par exemple les lettres du pape Grégoire le Grand, dans lesquelles le terme « République » apparaît souvent.
  53. ^ Ostrogorsky, p. 70.
  54. ^ v. Transformation dans l'Empire byzantin )
  55. Voir par exemple N. Bergame, Constantin V empereur de Byzance , p. 96 : « Les relations entre l'Empire et le pontife devinrent très tendues, et en 756 la rupture fut définitive. Les chancelleries pontificales ont continué pendant un certain temps à utiliser les dates de l'Empire, mais la situation s'est détériorée de plus en plus au fil des années. D'après les sources, ceux qui étaient jusqu'à récemment les Romains et ceux qui dirigeaient la res pubblic romanorum , deviennent maintenant des graeci . »
  56. ^ Georg Ostrogorsky, Histoire de l'Empire byzantin , p. 294-310
  57. ^ Treadgold, Histoire de l'État et de la société byzantins , pp. 226-227; Smith, Dictionnaire de biographie et de mythologie grecques et romaines , p. 978
  58. ^ Porphyra # 12, pp. 5-18. ( PDF ), surporphyra.it. Récupéré le 19 juillet 2009 ( archivé le 22 juillet 2011).
  59. Ostrogorsky, Histoire de l'Empire byzantin , p. 165-168
  60. ^ Extrait du Livre à savoir pour comprendre l'histoire 1. APE Mursia Edition [ quelque chose de mieux qu'un manuel scolaire ? Entre autres choses, la page est manquante. Quels aspects ? ]
  61. ^ Discours de proclamation de l'Empire

Bibliographie

Sources primaires

Sources épigraphiques

Historiographie moderne

  • P. Brown, Société romaine et Antiquité tardive , Rome-Bari, Laterza, 1986.
  • JB Bury, Une histoire de l'Empire romain depuis sa fondation jusqu'à la mort de Marc Aurèle , 1913
  • D. Carro, Classica (ou "Les choses de la Flotte") - Histoire de la Marine de Rome - Témoignages de l'antiquité , Revue Maritime, Rome, 1992-2003 (12 volumes)
  • Edward Gibbon , Histoire du déclin et de la chute de l'Empire romain ( 1776-1788 )
  • P. Grimal, Histoire de Rome , Lecce, Argo, 2004.
  • F. Jacques, J. Scheid, Rome et son empire. Institutions, économie, religion , Rome-Bari, Laterza, 1992.
  • AHM Jones, Le Bas-Empire romain. 284-602 après JC , Milan, 1973-1981.
  • Y. Le Bohec, Armes et guerriers de la Rome antique. De Dioclétien à la chute de l'Empire romain , Rome, 2008, p. 274. ISBN 978-88-430-4677-5
  • E. Lepore, Le princeps cicéronien et les idéaux politiques de la république tardive , Naples, 1954
  • FR Luttwak, La grande stratégie de l'Empire romain , Milan, 1991.
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  • R. Rémondon, La Crise de l'Empire romain , Milan, 1975.
  • M. Rostovzev, Histoire économique et sociale de l'Empire romain , Florence, 1980.
  • Antonio Saltini, Les germes de la civilisation. Blé, riz et maïs dans l'histoire des sociétés humaines , Préface de Luigi Bernabò Brea, Bologne, 1995
  • J. Wacher (édité par), Le monde de la Rome impériale , Rome-Bari, 1989.
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