Modèle de guillotine allemande

La guillotine (en français guillotine , IPA [ɡijɔtin] ) est un appareil utilisé pour la décapitation des individus condamnés à la peine de mort . Inventé en France au XVIIIe siècle , il fut largement diffusé, ainsi que dans son pays d'origine, en Suisse , en Belgique , en Allemagne , dans l'État pontifical et, plus tard, en Italie .

Il tire son nom du médecin et homme politique révolutionnaire français Joseph-Ignace Guillotin , qui n'en était pourtant pas l'inventeur : il n'était que le chef des députés qui prônaient l'adoption d'un instrument d'exécution à l' Assemblée nationale La guillotine est essentiellement constituée d'une lourde lame de métal (dont le tranchant était à l'origine orthogonal au chemin de descente et, dans les versions ultérieures, incliné d'environ 30° par rapport à celui-ci) lâché le long d'un chemin obligé d'une hauteur d'un peu plus dem sur le cou du condamné, qui fut ainsi coupé proprement, évitant les agonies liées aux exécutions au fil de l'épée.

En France, il a été utilisé jusqu'en 1977, année de la dernière exécution dans ce pays avant l'abolition totale de la peine de mort en 1981.

Construction et exploitation

Dans la version utilisée en France , le luminaire était constitué d'un socle sur lequel étaient fixés deux montants verticaux d'environ 4 mètres de long, espacés d'environ 37 cm, surmontés d'une barre transversale qui les réunissait, sur laquelle était montée une poulie ( partie transmission de mouvement). Entre les deux montants courait une lame d'acier en forme de trapèze (bien que dans le prototype elle était en demi-lune), qui était montée de manière à ce que le filde la lame était sur le côté oblique et vers le bas. Un poids métallique était apposé au-dessus de la lame, de sorte que la combinaison de la lame et du poids avait une masse d'environ 40 kg. La lame avait un angle de 45° par rapport à l'axe horizontal : beaucoup plus étroit et incliné, donc, qu'il n'apparaît normalement dans l'iconographie populaire.

Une corde passant dans la poulie était reliée à la lame, ce qui permettait de la soulever ; sur le montant gauche se trouvait un mécanisme de verrouillage actionné par un levier , afin de permettre le dégagement de la lame et sa chute libre par gravité . La course de la lame était de 2,25 mètres, et donc (en négligeant le frottement) au moment de l'impact la lame atteignait une vitesse d'environ 24 km/h.

Entre les deux montants se trouvaient également deux demi-lunettes en bois, l'une inférieure fixée à la base et la supérieure coulissante ; en abaissant la lunette supérieure sur la lunette inférieure, à la jonction des deux se formait un collier qui servait à immobiliser le cou du condamné entre les deux montants.

Voici les phases de l'exécution : le condamné était attaché à une table basculante tenue en position verticale ; une fois attachée, la table était glissée en position horizontale et le cou du condamné était positionné entre les deux montants et reposait sur la demi-lune inférieure ; la demi-lune supérieure était abaissée, bloquant le cou du condamné ; le mécanisme de libération de la lame a été immédiatement activé et la lame est tombée et a coupé le cou.

La tête du condamné est tombée dans une bassine en zinc , tandis que le corps a été glissé dans une boîte galvanisée placée à la base de la machine. Pendant la Révolution française, le bourreau ramasse la tête (en la tenant par les cheveux, ou par les oreilles, si le condamné est chauve) et la montre au public ; plus tard, la coutume a été abandonnée.

Histoire

Précurseurs

On a des nouvelles de l'utilisation de machines semblables à la guillotine à travers une estampe de 1307 , conservée au British Museum , qui représente la mort par décapitation, en fait, en Irlande , d'un certain Murdoc Ballag.

Comme l'atteste la Chronique figurée de Ferraiolo , l'instrument fut en usage dans le royaume de Naples au moins à partir de la fin du XVe siècle [1] .

Une machine similaire était également en service en Angleterre , appelée la potence d'Halifax , tandis qu'en Écosse , une était en place dès le milieu du XVIe siècle , appelée la jeune fille écossaise ("Scottish maid").

Même en Allemagne et en Italie - encore au XVIe siècle - il était d'usage de donner la mort par décapitation. En Italie l'appareil en usage portait le nom commun de « couperet » (ou « mannaja ») et resta en usage dans la Rome papale jusqu'à la conquête par le Royaume d'Italie ( 1870 ). Le couperet romain était une machine très similaire à la guillotine française, mais équipée d'une lame en forme de croissant plutôt qu'oblique.

La proposition du dr. Guillotin

La guillotine n'a pas été inventée par le docteur Joseph-Ignace Guillotin , dont elle tire d'ailleurs son nom.

La contribution du médecin, avec d'autres hommes politiques français, fut de présenter à l'Assemblée nationale, le 9 octobre 1789 , un projet de loi en six articles qui (art.1) établissait que les peines devaient être identiques pour tous, quel que soit le rang de le condamné. L'art. 2 prévoyait alors qu'en cas d'application de la peine de mort , la peine devrait être la même, quel que soit le crime commis, et que le coupable serait décapité au moyen d'un mécanisme simple [2] .

Malheureusement, le 1er décembre suivant, Guillotin n'adopte pas le ton juste pour expliquer sa proposition ; deux citations suffisent, rapportées respectivement par Le Moniteur et le Journal des États généraux :

"Avec ma voiture, je t'explose la tête en un clin d'œil, et tu ne souffres pas"

« La lame tombe, la tête est coupée en un clin d'œil, l'homme n'est plus. Dès qu'il perçoit une bouffée d'air frais rapide sur la nuque "

Toute l'assemblée, à commencer par les reporters, éclate de rire, au point que Guillotin est furieux contre ses collègues et surtout contre la presse. Néanmoins, l'art. 1 (celui sur l'égalité des peines) a été mis aux voix et approuvé à l'unanimité, tandis que pour les articles restants, la discussion a été mise à jour. Elle fut reprise le 21 janvier 1790 , mais l'art. 2, dans la foulée de l'accueil reçu en décembre et des commentaires ironiques de la presse, n'a même pas été mis aux voix [3] .

Discussion sur le code pénal

Page de titre du Code pénal promulgué le 6 octobre 1791

En 1791 , lors des travaux de rédaction du nouveau code pénal , le problème de la peine de mort est à nouveau abordé. Le projet initial prévoyait sa suppression, mais au cours de la réunion, il a été décidé de maintenir cette peine : d'où le débat sur la manière de l'exécuter ; bien qu'il soit relativement incontesté que l'exécution n'aurait dû être qu'une seule, quels que soient le rang et le crime, la discussion s'est centrée sur les deux modalités de pendaison ou de décapitation . Au final le choix s'est porté sur cette dernière modalité, surtout parce que c'était le supplice réservé à la noblesse , et donc celui qui dans l'imaginaire collectif minimisait la marque deinfamie sur le condamné et ses descendants : le contraire de la pendaison traditionnellement réservée aux pires racailles. Le débat eut lieu à l'assemblée entre le 30 mai et le 3 juin, date à laquelle fut voté l'article qui prévoyait :

"Tout condamné à mort aura la tête tranchée"

Discours de Sanson

Le décret d'application a été promulgué le 25 septembre. A cette occasion, fut consulté le bourreau de Paris, Charles-Henri Sanson , qui écrivit une lettre au ministre de la justice, Duport-Dutertre, pointant les problèmes pratiques que la lettre de la loi lui aurait causés dans son travail . 4]: en particulier la circonstance que pour une décapitation efficace et rapide l'habileté de l'exécuteur, la qualité de l'épée et surtout la collaboration du condamné sont indispensables, qui doivent rester parfaitement immobiles, faute de quoi le bourreau risque de donner un spectacle de bas boucherie. Le souci de Sanson était qu'un condamné d'origine populaire n'aurait ni la force d'esprit ni la volonté de collaborer à une exécution réussie.

Antoine Louis, Tobias Schmidt

Le procureur général Roederer tenta de consulter Guillotin, qui ne voulait rien savoir, conscient du revers de 1789 et souhaitant éviter toute association avec la machine à décapiter : la tâche d'étudier une solution fut alors confiée à Antoine Louis , secrétaire perpétuel. de l'Académie de Médecine, qui le 17 mars 1791 présenta au Ministre de la Justice un Avis motivé sur le mode de Décollation, suivi le 24 mars d'une description technique détaillée de la machine. Le projet était assez similaire à la version finale, à l'exception de la forme de la lame semi-circulaire et du support du cou du condamné, pour lequel un bloc était prévu. Entre-temps, le 20 mars, l'Assemblée nationale avait décrété l'urgence, et ce au motif que les condamnés avaient le droit d'être exécutés dans les plus brefs délais, afin de ne pas prolonger inhumainement leur attente de l'exécution.

La construction matérielle de la machine est confiée au charpentier du domaine de l'État , Guidon, qui gonfle énormément le budget jusqu'à 5 660 francs , provoquant le scandale du ministre des impôts. Sanson intervient une nouvelle fois et présente Louis à un de ses amis, le claveciniste prussien Tobias Schmidt, qui le 10 avril lui propose de fabriquer la machine pour seulement 960 francs.

Au printemps 1792 , après quelques expériences menées sur des cadavres, la lame de la machine est remplacée par une lame courbe oblique, afin d'assurer une plus grande efficacité dans la coupe.

Le 17 avril, la machine a de nouveau été testée sur des béliers et des cadavres humains, avec des résultats positifs. Il était prêt à fonctionner.

Mise en œuvre

La machine est mise en service le 25 avril 1792 avec l'exécution de Nicolas Pelletier, reconnu coupable de meurtre et de vol . Les chroniques rapportent la grande déception de la foule nombreuse qui, du fait de la rapidité de l'instrument, n'a littéralement pas eu le temps de voir quoi que ce soit du spectacle.

D'autres condamnés célèbres qui ont suivi Pelletier comprennent:

Le nombre de personnes qui ont subi l'exécution de la guillotine reste inconnu. Les estimations les plus probables estiment que le nombre d'exécutions à partir de la période napoléonienne peut être déterminé entre 1500 et 2500 personnes, tandis que pour la période révolutionnaire , on pense que le nombre de personnes exécutées peut se situer entre 15 000 et 25 000.

La voiture originale de 1792 fut détruite en 1871, pendant la Commune de Paris, par un bataillon de la Garde nationale [5] .

Emplacement

La guillotine à Paris est progressivement placée en différents lieux, au gré des événements politiques et sociaux. Le premier emplacement le voyait opérer place de Grève , lieu traditionnel d'exécution des criminels de droit commun. Le 21 août 1792, avec les premières exécutions politiques qui suivirent les événements du 10 août , la voiture fut déplacée place de la Réunion (aujourd'hui place du Carrousel ).

Dès le 23 août, il est décrété que deux machines seraient utilisées : celle de la place de Grève, à installer au besoin, et celle de la place de la Réunion, destinée uniquement aux criminels politiques. Cette dernière machine serait restée montée à demeure, à l'exception de la lame, que le bourreau aurait retirée après usage.

Le 17 mai 1793 , la machine se déplaça place de la Révolution (aujourd'hui place de la Concorde ), et ce parce que les députés de la Convention, qui s'étaient installés dans la salle des Machines des Tuileries, ne pouvaient supporter la vue de la potence de leur les fenêtres.

Une fois pourtant, la machine avait déjà fonctionné place de la Révolution, et précisément le 21 janvier 1793 , pour l'exécution de Louis XVI : c'était un mouvement dicté avant tout par des raisons de sécurité (afin d'éviter les rues étroites autour le Carrousel ), mais aussi symbolique (la place était auparavant dédiée à l'arrière-grand-père Louis XIV ). Un autre déménagement impromptu eut lieu le 12 novembre 1793 , pour l'exécution de l' astronome et ex- maire de Paris Jean Sylvain Bailly : dans cette circonstance, en effet, la guillotine fut provisoirement déplacée vers le Champ de Mars .

Le 9 juin 1794 (21 pratile an II) la voiture se déplace place Saint-Antoine (actuelle place de la Bastille ) et après seulement 4 jours place du Trône-Renversé (actuelle place de la Nation ). Ce dernier mouvement était dû à des soucis de santé publique : grâce aux lois spéciales de pratile, la machine exécuta 73 phrases en trois jours, et la quantité de sang répandu ne pouvait être absorbée par le sol, provoquant des miasmes pestilentiels.

En 1851 , il fut décidé de monter de temps en temps la potence devant la porte de la prison où était détenu le condamné, et en 1872 la potence elle-même fut supprimée, avec l'installation de la machine au sol. Après l'exécution du criminel allemand Eugen Weidmann , qui eut lieu en 1939 et photographiée de manière morbide par la presse, il fut établi que les exécutions auraient lieu à l'intérieur des prisons et sans public.

Le nom de l'appareil

Dès son apparition, la nouvelle machine fut familièrement baptisée par le peuple Louisette ou Petite-Louise , du nom d'Antoine Louis, qui, bien qu'il n'ait pratiquement pas eu le temps de la voir en fonctionnement, étant décédé en mai 1792 , exprima aussitôt son regret pour ce surnom.

C'est la presse de l'époque qui renomma la Guillotine , tant pour des raisons phonétiques, que le terme, rimant avec machine , se prêtait à la composition d' épigrammes à plaisanterie et de chansons populaires, tant pour se venger du mauvais caractère du député, qui , de plus, il a porté avec lui jusqu'à sa mort le souci d'avoir donné le nom à la machine, en refusant à chaque occasion la paternité de celle-ci, et il n'a jamais été témoin d'aucune exécution.

Paradoxalement, le véritable créateur, Tobias Schmidt, tenta en vain de faire reconnaître sa paternité : il présenta en effet une demande de brevet pour la machine, obtenant ainsi la commande de toutes les répliques qui auraient dû être envoyées aux 83 autres départements dans lesquels la le royaume était administrativement divisé. . La domanda fu sdegnosamente rifiutata dal ministero degli interni il 24 luglio 1792 , con la motivazione che la Francia non era ancora arrivata a un tale livello di barbarie e che non era concepibile il brevetto di un meccanismo che non avrebbe potuto avere legalmente altro destinatario che lo L'état.

Physiologie de la guillotine

L'exécution de Carlotta Corday , de James Gillray

Une légende jamais prouvée scientifiquement est liée à l'adoption de la guillotine , à savoir la supposée permanence de conscience , pendant quelques secondes après l'exécution, de la tête du condamné, qui aurait pu percevoir sa propre chute dans le panier ou encore de voir la foule lorsque le bourreau présente sa tête au public.

Cette légende naît probablement du complexe de deux circonstances. D'une part, la tête tranchée, comme tout membre amputé , présente des tremblements et des mouvements autonomes de nature nerveuse.

En revanche, il semble que le mythe se soit déclenché à l'occasion de l'exécution de Charlotte Corday , l'assassin de Jean-Paul Marat . Charles-Henri Sanson rapporte dans ses mémoires qu'à cette occasion la condamnée le précéda sur la potence et, alors que le bourreau était encore au pied de celle-ci, il s'installa sur la guillotine. Sanson, toujours au sol, pour éviter une attente inutile à la femme, fit signe à son assistant de conduire la voiture, ce qui arriva. Aussitôt après, un charpentier qui n'avait pas eu le temps de descendre de la potence prit la tête et, la montrant au peuple, lui jeta une gifle en signe de mépris. La chronique prétend que la tête est violemment rouge de dédain au milieu de l'horreur des passants. Il est certain que le charpentier a été arrêté.

Le mythe de la tête consciente a couru tout au long de la période révolutionnaire et jusqu'au XIXe siècle , alimenté par cette anecdote et d'autres, comme celle affirmant que la tête de Mary Stuart avait parlé après la décapitation.

Il y a aussi des récits d' expériences pseudo-scientifiques impliquant des scientifiques condamnés à mort qui auraient convenu avec leurs collègues des signes de reconnaissance (comme le clignement rythmé des cils), ainsi que des expériences visant à rattacher la tête immédiatement après la décapitation. De telles nouvelles doivent être considérées comme des inventions littéraires ou de véritables canulars journalistiques .

Dans tous les cas, indépendamment du fait que le cerveau puisse continuer à être considéré comme "vivant" pendant un certain temps après la séparation de la tête du tronc, il est raisonnablement certain que la chute brutale de la tension artérielle provoque une perte de conscience immédiate et que, par conséquent, il n'y a aucune possibilité de comprendre ce qui se passe, ni de mouvements volontaires des muscles faciaux.

La diffusion

Exécution publique du multiple meurtrier Pierre Vaillat devant la prison de Lons-le-Saunier , France , 20 avril 1897

Après la Révolution française, la guillotine devient un produit « d'exportation » : de nombreux gouvernements vont adopter cette machine pour la peine de mort . D'autres incluent la Chine , l'Algérie , Madagascar , la Principauté de Monaco et presque toute l' Europe , y compris l' État pontifical , dont la figure du bourreau Mastro Titta au service du Pape deviendra un élément du folklore .

Dans certains pays, il n'a été utilisé qu'une seule fois (c'est le cas en Suède ), contrairement à l'Allemagne nazie où plus de dix mille peines ont été exécutées. Après la division, la République fédérale d'Allemagne abolira la peine de mort au début des années 1950 , tandis que la RDA dans les années 1980 . Dans certains pays arabes, notamment au Qatar , il était autrefois utilisé pour couper les mains des voleurs.

La dernière utilisation publique en France remonte à 1939 , devant la prison Saint-Pierre de Versailles , lorsqu'elle fut utilisée pour l'exécution d' Eugen Weidmann , un meurtrier décapité devant une foule nombreuse le matin du 17 juin. Les médias de l'époque couvraient morbidement l'événement, ce qui conduisit le gouvernement à décider de déplacer les exécutions en prison, loin du public. La guillotine a été utilisée pour la dernière fois le 10 septembre 1977 à la prison de Marseille , pour l'exécution d' Hamida Djandoubi , coupable des tortures et du meurtre de sa petite amie, Élisabeth Bousquet.

La peine de mort est abolie en France le 9 octobre 1981 , à l'initiative de Robert Badinter , ministre de la Justice dans les premières années de la présidence de François Mitterrand , qui fait voter la loi 81-908 qui abolit la peine de mort. La loi prévoyait que les peines prononcées avant son entrée en vigueur et non encore exécutées étaient commuées en peine de réclusion à perpétuité , disposition restée sans effet puisque le 25 mai 1981, quatre jours après son élection, François Mitterrand avait donné un issue favorable à la demande de grâce présentée par le seul condamné à mort ayant séjourné dans les prisons françaises.

Noter

  1. ^ Bibliothèque Pierpont Morgan MS M.801, fol. 96r
  2. Certains commentateurs indiquent à tort que l'art. 6 celle relative au mode d'exécution des condamnations à mort.
  3. Guillotin a tenté de re-proposer entièrement le contenu de l'art. 2 dans la discussion de l'art. 6, qui concernait plutôt le droit de la famille de récupérer le corps du condamné
  4. L'inquiétude peut être mieux comprise si l'on rappelle que Charles-Henri Sanson était notoirement maladroit dans l'usage de l' épée : lors de l'exécution du général Lally-Tollendal, datant d'ailleurs de 1766 , il avait raté le cou du bourreau , le massacrant, et son père, Jean-Baptiste Sanson, aujourd'hui retraité de sa profession, dut intervenir pour achever les travaux.
    L'histoire avait provoqué un grand tollé, jamais complètement apaisé, surtout pour les interventions brutales de Voltaire
  5. L'aimable Faubourien, L'aimable faubourien : "Puisse cette hideuse guillotine... ne jamais se relever sur nos places publiques" (Ayraud-Degeorge, 1871) , in L'aimable faubourien , 11 août 2010. Récupéré le 6 avril 2020 .

Bibliographie

  • Anonyme, Mastro Titta , le bourreau de Rome : Mémoires d'un bourreau écrits par lui-même. Annexe. XIII , Perini, 1891
  • Anne Carol, Physiologie de la Veuve : une histoire médicale de la guillotine , Éditions Champ Vallon, 2012.
  • Luigi Delia, « Lumières et justice pénale : le cas de la guillotine », Études philosophiques , XXXIV (2011), pp. 179–192.

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