Fall Rot
partie de la Seconde Guerre mondiale
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La deuxième phase de l'invasion de la France par le Troisième Reich
Date5 - 22 juin 1940
LieuFrance
RésultatVictoire allemande décisive
Déploiements
Commandants
Efficace
141 départements68 départements
Rumeurs d'opérations militaires sur Wikipédia

La deuxième phase de l' invasion allemande de la France débute le 5 juin 1940 et se termine quelques jours plus tard (le 22 juin) avec la signature du deuxième armistice de Compiègne . Le nom de code que le commandement de l'armée allemande (OKH) a choisi pour cette opération était Fall Rot ( italien : Red Case ), cohérent avec le nom de code attribué à la première phase de la campagne : Fall Gelb ( italien : Yellow Case ).

Prémisse

Le plein succès allemand dans la mise en œuvre de leur plan d'invasion de la France a mis la Wehrmacht dans les meilleures conditions possibles pour la poursuite des opérations militaires sur le territoire français. Le coup de faux , en effet, avait considérablement affaibli les forces alliées en nombre et en moral, tandis que les commandements militaires allemands prenaient de plus en plus confiance en leurs chances de succès. Après la première phase des opérations, la ligne de front s'était déplacée sur plusieurs kilomètres à l'intérieur du territoire français, suivant (dans son secteur nord) le cours de la Somme et de l' Aisne .. Les forces françaises se retrouvent donc désormais à combattre dans une situation extrêmement critique : affaiblies par les nombreuses pertes subies en mai, elles se retrouvent en effet à défendre un front plus large que celui de départ, face à un adversaire galvanisé par ses premiers succès. Déjà avant la fin du mois de mai, les troupes allemandes avaient construit de grandes têtes de pont sur la Somme et l' Aisne , à partir desquelles elles s'apprêtaient à lancer une nouvelle offensive vers le sud. Les contre-attaques françaises n'ont pas réussi à retirer les Allemands de leurs positions, les laissant suffisamment tranquilles pour réorganiser leurs unités après les combats dans les Ardennes , la Belgique et le Pas de Calais .

Les forces en jeu

France

Le nouveau commandant en chef de l'armée française, le maréchal Maxime Weygand , cherche à réorganiser les unités sous son commandement selon une nouvelle ligne défensive. La création de la nouvelle ligne Weygand est étudiée , système de défense qui s'étend des côtes de la Manche à la ligne Maginot , en passant par la Somme et l' Aisne . Il était organisé avec une succession de porcs- épics à carreaux ; ces porcs- épics , c'est-à-dire les places fortes dans les bois ou les villages, devaient être remplis de troupes et d'armes antichars, afin de pouvoir résister même après avoir été atteints ou dépassés par les unités blindées allemandes [1]. Cependant, la situation était vraiment critique : les meilleures et les plus modernes armées françaises avaient été perdues dans l'encerclement du Pas de Calais ; avec eux, les Français avaient perdu le meilleur de leur armement lourd et la plupart de leurs formations blindées.
Dans la première partie de la campagne de France, l'armée française avait déjà perdu trente de ses divisions ; Weygand disposa ce qui restait des unités sous son commandement pour défendre la nouvelle ligne défensive : dans le secteur Somme- Aisne , seules 49 divisions opéraient alors, tandis que 17 autres divisions restaient à la défense de la ligne Maginot [2]. De plus, les réserves dont disposait l'armée française, contrairement à l'armée allemande, étaient désormais très rares, empêchant ainsi un renouvellement des troupes engagées en première ligne. Weygand se retrouve donc avec peu d'hommes dans le secteur du front qui s'étend de Sedan à la Manche, où vraisemblablement les Allemands auraient concentré leur attaque ; le gouvernement français lui-même commençait à perdre confiance dans les chances de victoire contre les Allemands, surtout après l' évacuation du BEF de Dunkerque . Le 4 juin 1940 , les forces françaises opérant sur le front contre les Allemands sont organisées en trois principaux groupes d'armées: le 2ème opérant sur le flanc droit du front pour défendre les positions le long de la ligne Maginot , le 3ème opérant sur le flanc gauche du front et le 4ème défendant le secteur central. Voici l'ordre de bataille de l'armée française lors de l'opération Fall Rot :

  • IIe groupe d'armées ( Prételat )
    • IIIe Armée
    • 5e armée
    • VIIIe Armée
  • IIIe groupe d'armées ( Besson )
    • VIe Armée
    • VIIe Armée
    • X Armée
  • IVe groupe d'armées ( Huntziger )
    • II Armée
    • IVe Armée

Grande Bretagne

Le gros du Corps expéditionnaire britannique (BEF) est encerclé en mai 1940 avec les troupes françaises dans le Pas de Calais . L'évacuation réalisée avec l ' opération Dynamo a été un succès pour la marine britannique; cependant, il prive l'armée française sur le continent de l'appui d'un grand nombre d'hommes et de moyens à un moment très critique. Pour pallier ce problème, le gouvernement britannique choisit d'envoyer des renforts sur le front français, constituant ainsi le soi-disant second BEF , sous le commandement du général Alan Brooke . La 52e division d'infanterie et la 1re brigade d'infanterie canadienne sont envoyées au front.
La contribution majeure demandée et offerte par la Grande-Bretagne était cependant celle représentée par le soutien aérien, pour tenter d'endiguer la supériorité de la Luftwaffe .

Allemagne

La victoire en portant le coup de faucille avait beaucoup galvanisé les troupes allemandes, désormais prêtes à se lancer dans la réalisation de la deuxième phase de l'offensive contre la France . Dans la courte période de stagnation des opérations militaires, la Wehrmacht parvient d'ailleurs à renforcer ses divisions en première ligne : les 10 divisions blindées reçoivent de nouveaux véhicules qui remplacent ceux endommagés au combat, tandis que les 130 divisions d'infanterie sont encore quasiment intactes [2] .
D'un point de vue strictement opérationnel, la disposition des forces offensives allemandes est restée inchangée. Le groupe d'armées B commandé par le général opérerait sur l'aile gaucheFedor von Bock , qui aurait déménagé de la Somme à Paris ; au centre du déploiement aurait opéré le groupe d'armées A sous le commandement du général Gerd von Rundstedt , qui de l' Aisne aurait percé vers le sud derrière la ligne Maginot ; enfin, sur l'aile droite restait le groupe d'armées C sous le commandement du général von Leeb , qui devait percer la ligne Maginot par le front . Le Panzergruppe von Kleist , une unité dans laquelle l'essentiel des forces blindées allemandes avait été concentrée, a été affecté au groupe d'armées B, qui avait la lourde tâche de marcher sur Paris . Afin de ne pas laisser le groupe d'armées A à court de véhicules blindés, fin mai le XIX corps d'armée blindé du général Heinz Guderian a été renforcé et rendu autonome par le Panzergruppe von Kleist , dans lequel il était auparavant encadré, resté affecté au groupe d'armate A et a finalement été formé en tant que groupe blindé autonome sous le nom de Panzergruppe Guderian .
Voici l' ordre de bataille de l' armée allemande lors de l'opération Fall Rot :

L'offensive sur la Somme

L'offensive allemande sur la Somme du 5 au 12 juin 1940

L' offensive de la Wehrmacht sur la Somme débute le 5 juin 1940, un peu moins d'un mois après le début des hostilités à l'ouest. Les faibles défenses françaises opposent une farouche résistance au début des affrontements, mais dès le 7 juin, les premières unités blindées allemandes font irruption près de Rouen . Le front commença alors à s'effondrer rapidement sous le poids de l'attaque allemande : déjà le 9 juin les assaillants avaient franchi la Seine et le 12 juin ils avaient construit de grandes têtes de pont sur ce fleuve et l' Oise , d'où ils menaçaient désormais de près Paris . . Débordés par l'attaque allemande, certains éléments de la 10e armée française et du Corps expéditionnaire britannique (BEF)ils se réfugient à Saint-Valery-en-Caux pour être évacués par la marine britannique. La 7. Panzer-division, sous le commandement du général Erwin Rommel , prend cependant possession des collines autour du port pour empêcher cette évacuation ; les forces alliées désormais submergées et encerclées n'ont eu qu'à se rendre le 12 juin. Une deuxième tentative d'évacuation faite par les troupes britanniques et françaises près du Havre fut en revanche plus réussie . Le nom de code de cette opération est Opération Cycle et se déroule le 10 juin 1940 : environ 11 000 soldats alliés parviennent à être évacués par la marine anglaise, ce qui les sauve de l'encerclement allemand.
Pour tenter d'épargner Parisaprès la destruction de la guerre, le gouvernement français a déclaré la capitale française ouverte le 10 juin, se déplaçant à Bordeaux . Le 14 juin, les troupes d'invasion allemandes marchent sur Paris .

Italie en guerre

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : l'entrée de l'Italie dans la Seconde Guerre mondiale .

Pour compliquer davantage la situation des Français, vint, le 10 juin, la déclaration de guerre de l'Italie . Convaincu en effet que la victoire des Allemands serait rapide, Benito Mussolini décide de dépasser la position italienne de non-belligérance , en prenant le parti du IIIe Reich .
Un affrontement s'ensuivit à la frontière italo-française qui n'eut pas de répercussions militaires majeures sur le déroulement d'une campagne désormais marquée.

Contournement de la ligne Maginot

Malgré la situation militaire désespérée, l'armée française continue à se battre avec bravoure. En particulier, les divisions constituées pour défendre la ligne Maginot (près de 400 000 hommes) opposent une résistance tenace aux attaques allemandes : un seul tronçon de casemates est conquis par les Allemands, mais sinon la ligne de défense française n'est pas percée, refusant de se rendre aux Allemands. Pour forcer les départements placés en défense de la ligne Maginot à se rendre , la Wehrmacht a effectué une manœuvre de contournement derrière elle, réalisée à l'aide d'unités blindées qui ont percé au sud puis ont convergé vers l'est, fermant les voies d'évacuation vers le français. Tout un groupe d'arméesFrench a ensuite été pris au piège dans une immense poche, où il a été contraint de se rendre le 22 juin.

La guerre du ciel

Encore une fois, la suprématie aérienne obtenue par la Luftwaffe a fait une différence dans le succès des opérations terrestres des Allemands. L' Armée de l'air et la Royal Air Force ont travaillé d'arrache-pied pour contrer les assaillants, effectuant de nombreuses sorties contre les positions allemandes notamment entre le 5 et le 9 juin. Précisément le 9 juin, les forces restantes de l'Armée de l'air ont pratiquement cessé leur résistance, provoquant le retrait de certains avions en Afrique du Nord française ; la Luftwaffeil a ainsi le feu vert pour la poursuite de sa campagne de bombardement et de soutien aux unités terrestres. L'Armée de l'air et la Royal Air Force ont subi des pertes décisives à ce stade de la campagne, qui ont failli menacer les défenses britanniques lors de la bataille d'Angleterre qui a suivi .

Évacuation BEF

Après la défaite sur la Somme et la conquête de Paris , les forces britanniques du second BEF n'ont d'autre choix que de battre en retraite et de se préparer à une nouvelle évacuation du continent. Dès lors, l'opération Ariel est lancée , qui entre le 15 et le 25 juin permet l'évacuation de 200 000 hommes appartenant aux armées britannique et française.
La Luftwaffe a travaillé dur pour éviter une nouvelle évacuation massive après Dunkerque . Le I. Fliegerkorps bombarde sans cesse les ports de Cherbourg et du Havre , mais cela n'empêche pas le succès de l'opération.

Le deuxième armistice de Compiègne

Avant même l'occupation de Paris , de nombreux représentants des milieux politiques et militaires poussaient le gouvernement français à signer une paix séparée avec l'Allemagne . Le 7 juin , Weygand conseille au gouvernement français de signer au plus vite un armistice, déclarant que « la bataille de la Somme est perdue » [3] . Le Premier ministre français en exercice, Paul Reynaud , s'oppose cependant à toute reddition, déclarant au contraire qu'il est prêt à se battre sans relâche jusqu'à la défaite des Allemands. L'évolution de la Campagne de Franceet les pressions des milieux militaires ont cependant conduit à l'émergence dans les groupes dirigeants français d'une tendance de plus en plus favorable à la reddition. Pour empêcher cette capitulation, le Premier ministre britannique Winston Churchill proposa aux Alliés la création d'une union anglo-française qui aurait à faire face aux Allemands. Cette proposition irrite les milieux politiques français, qui ressentent le poids des affrontements sur leur territoire. Le cabinet français a discuté l'idée de Churchill et l'a rejetée à la majorité. Après ce rejet, Paul Reynaud est contraint de démissionner, tandis que la décision finale de reddition commence à mûrir. Le maréchal Philippe Pétain a été nommé à sa place, beaucoup plus enclin à mettre fin à la guerre. Les négociations d' armistice ont eu lieu à Compiègne , là même où se sont déroulées celles qui ont mis fin à la Première Guerre mondiale . Le 22 juin 1940, l' armistice est signé par les délégations française et allemande. Le même jour, les troupes du IIe groupe d'armées français se rendent à l'ennemi, tandis que le cessez-le-feu entre officiellement en vigueur le 25 juin 1940. La France est divisée en deux zones : celle du nord-ouest (incluant Paris ) est directement occupée par les Allemands; celui du sud, en revanche, est resté territoire français formellement indépendant et souverain. Dans ce deuxième domaine, leRépublique de Vichy , dirigée par le maréchal Pétain . Charles de Gaulle (et avec lui d'autres hommes politiques et militaires opposés au nouveau régime ) s'enfuit à Londres , d'où il lance le fameux appel du 18 juin . Il refuse de reconnaître la légitimité du nouveau gouvernement de Vichy et l'armistice avec les Allemands, organisant les forces combattantes de la France libre aux côtés des Britanniques.

Le naufrage de la flotte française

Le commandant en chef de la flotte française, l'amiral François Darlan (également nommé ministre de la marine), avait déjà donné des instructions depuis le 20 juin pour que sans raison les navires français soient remis à l'ennemi : ceci dans le respect d'un engagement entrepris par Darlan lui-même avec le Premier ministre britannique Winston Churchill . La résolution du commandant français était claire, mais rien n'aurait pu détourner le gouvernement britannique de la conviction que, si les Allemands tentaient de prendre le contrôle de la flotte française, ils auraient obtenu des navires avec lesquels rendre la situation britannique en Méditerranée insoutenable. , et peut-être aussi dans l' Atlantique. Ainsi la marine britannique reçoit l'ordre de couler la flotte française dans ses ports européens et africains .

Noter

  1. ^ Kegan , p. 80 .
  2. ^ un b Liddell Hart , p. 117 .
  3. ^ Liddell Hart , p. 119 .

Bibliographie

  • John Keegan, La Seconde Guerre mondiale : une histoire militaire , BUR, Milan, Rizzoli, 2000.
  • John Prigent , Panzerwaffe : Les Campagnes en Occident 1940 , vol. 1, Londres, Ian Allan Publishing, 2007.
  • Basil H. Liddell Hart , Histoire militaire de la Seconde Guerre mondiale , Milan, Mondadori, 2004.
  • ( FR ) Karl-Heinz Frieser, The Blitzkrieg Legende , Naval Institute Press, 2005.
  • Martin Matrix Evens, La chute de la France , Oxford, Osprey Publishing, 2000.
  • ( FR ) John Terraine, The Right of the Line: the air force in European war 1934-1945 , Londres, Hodder et Stoughton, 1985.