Benito Mussolini, le 10 juin 1940, annonce la déclaration de guerre depuis le balcon du Palazzo Venezia à Rome

Le 1er septembre 1939 , à la suite de l'attaque allemande contre la Pologne , le chef du gouvernement Benito Mussolini , malgré un pacte d'alliance avec l'Allemagne , déclare la non-belligérance italienne . L' entrée de l'Italie dans la Seconde Guerre mondiale a eu lieu avec une série d'actes formels et diplomatiques seulement après neuf mois, le 10 juin 1940 , et a été annoncée par Mussolini lui-même avec un célèbre discours du balcon du Palazzo Venezia .. Durant les neuf mois d'incertitude opérationnelle, le Duce, impressionné par les fulgurantes victoires allemandes, mais conscient de la grave impréparation militaire italienne, resta longtemps dubitatif entre différentes alternatives, parfois antagonistes, oscillant entre fidélité à l'amitié avec Adolf Hitler , l'envie de renoncer à son alliance étouffante, le désir d'indépendance tactique et stratégique, le désir de victoires faciles sur le champ de bataille et le désir d'être la balance sur l'échiquier de la diplomatie européenne.

Arrière plan

Les frictions avec la France et le rapprochement avec l'Allemagne

L'ambassadeur de France en Italie André François-Poncet

Le 28 octobre 1938 , le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop rencontre Benito Mussolini à Rome et le ministre italien des Affaires étrangères Galeazzo Ciano . [1] Au cours de l'interview, Ribbentrop a parlé d'un possible pacte d'alliance entre l'Allemagne et l'Italie , arguant que, peut-être d'ici trois ou quatre ans, une confrontation armée contre la France et le Royaume-Uni serait inévitable. [2]Aux nombreuses questions de Mussolini, le ministre allemand des affaires étrangères a expliqué qu'il y avait une alliance entre les Britanniques et les Français, qui commenceraient à se réarmer ensemble, qu'il y avait un pacte d'assistance mutuelle entre les Soviétiques et les Français, ce que les États-Unis d'Amérique ont fait qu'ils n'étaient pas en mesure d'intervenir à la première personne et que l'Allemagne était en excellents termes avec le Japon , concluant que « tout notre dynamisme peut être dirigé contre les démocraties occidentales. C'est la raison fondamentale pour laquelle l'Allemagne propose le Pacte et le considère maintenant comme opportun ». [3]

Le Duce ne semble pas convaincu et commence à tergiverser, mais Ribbentrop capte son attention en déclarant que la mer Méditerranée , dans les intentions d' Adolf Hitler , serait placée sous domination italienne totale, ajoutant que l'Italie avait par le passé manifesté son amitié envers l'Allemagne. et que maintenant c'était "au tour de l'Italie de profiter de l'aide allemande". [3] L'objectif d'Hitler, saisissant l'importance stratégique d'avoir Rome à ses côtés, était de réduire le nombre d'ennemis potentiels dans une guerre future, en évitant un éventuel rapprochement de l'Italie avec la France et le Royaume-Uni, ce qui aurait signifié un retour à la ancien alignement de la Première Guerre mondialeet au blocus maritime qui avait contribué à faire tomber l' Empire allemand de Guillaume II . La rencontre entre Ribbentrop, Mussolini et Ciano s'est cependant terminée par une impasse momentanée.

Après la conférence de Munich de 1938, la France avait renoué avec l'Italie en envoyant un de ses ambassadeurs en la personne d' André François-Poncet à Rome , et Mussolini croyait pouvoir profiter de la période de bonnes relations pour faire trois demandes concernant le maintien de la condition particulière des Italiens en Tunisie , l' obtention de quelques sièges au conseil d' administration de la société du canal de Suez et un arrangement concernant la ville de Djibouti , qui était le terminal du seul chemin de fer existant vers Addis - Abeba , à l' époque la capitale de l'Afrique orientale italienne . [4] Au moins jusqu'au printemps de1940 , en effet, les objectifs du Duce n'incluaient pas la conquête des territoires européens. [5]

Le 23 novembre 1938, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain et son ministre des Affaires étrangères, Lord Halifax , se rendent à Paris et finalisent les détails d'une collaboration militaire entre la France et le Royaume-Uni, tandis que les relations entre l'Italie et la France commencent à se détériorer. Le 30 novembre suivant, lors d'un discours à la Chambre des Fascis et des Corporations , le ministre des affaires étrangères Ciano prononce un discours au cours duquel, évoquant les revendications irrédentistes italiennes , il est interrompu par les acclamations Nizza ! , Savoie ! , Corse !, départit d'une trentaine de députés. A ce moment, l'ambassadeur de France André François-Poncet, arrivé à Rome il y a à peine une semaine, était également présent dans la tribune diplomatique. Une manifestation similaire a eu lieu le même jour sur la Piazza di Monte Citorio , où une centaine de manifestants ont crié les mêmes acclamations. [6]

Malgré un semblant de spontanéité, il s'agissait d'initiatives organisées par Ciano et Achille Starace , qui, demandant bien plus que les trois demandes de Mussolini et feignant ensuite de se contenter du peu obtenu par la négociation [7] , avaient monté les manifestations pour impressionner François- Poncet, qui a d'ailleurs immédiatement prévenu Paris de l'incident. [8] Le gouvernement français lui a alors ordonné de demander des explications et est arrivé à la conclusion que, si telle était la situation, une future guerre contre l'Italie serait inévitable. [9] Le soir même, lors d'une séance du Grand Conseil du fascismeCependant, Mussolini a pris ses distances avec ce qui s'est passé dans la salle d'audience, étant donné que l'Italie avait récemment repris de bonnes relations avec la France et que la protestation avait été entreprise à son insu. [6]

Le 2 décembre 1938, François-Poncet demande à Ciano si les cris des députés peuvent représenter les orientations de la politique étrangère italienne et si l'Italie croit toujours que l' accord franco-italien de 1935 est en vigueur . [10] Ciano, déguisant sa paternité sur ce qui s'est passé, a répondu que le gouvernement ne pouvait pas assumer la responsabilité des déclarations des individus, mais qu'il les considérait comme une sonnette d'alarme claire du sentiment national commun, et qu'il était souhaitable, selon son avis, une révision de l'accord de 1935. [4]Face à des réponses aussi inquiètes, la France commence à s'attendre à une attaque italienne. Pourtant, l'humeur des chefs militaires d'outre-Alpes est empreinte d'optimisme : le général Henri Giraud déclare en effet que tout conflit serait, pour les troupes françaises, « une simple promenade dans la plaine du Pô », tandis que d'autres officiers parlent de militaires action "aussi simple que d'enfoncer un couteau dans du beurre". [11] Le Premier ministre français Édouard Daladier , durcissant sa position vis-à-vis de l'Italie, a déclaré qu'il ne céderait jamais à aucune revendication étrangère, faisant ainsi également s'évanouir l'espoir d'acceptation des trois demandes du Duce sur la Tunisie, Suez et Djibouti. L'état-major français,Dès 1931 , il avait établi des plans d'invasion militaire de l'Italie, les élargissant en 1935 , 1937 et 1938 , mais le général Alphonse Georges fit remarquer qu'aucune action n'aurait été possible contre l'Italie si, sur la France, une menace allemande. [11]

Mussolini, le 2 janvier 1939 , décide de rejoindre le pacte italo-germanique, communiquant son attachement à Ribbentrop. [12] Selon Ciano, le Duce a été convaincu d'accepter la proposition allemande en raison de l'alliance militaire avérée entre la France et le Royaume-Uni, de l'orientation hostile du gouvernement français envers l'Italie et de l'attitude ambiguë des États-Unis d'Amérique , qui maintenait une position serrée, mais qui serait prêt à approvisionner Londres et Paris en armements. [13] Le 26 janvier suivant, le maréchal Pietro Badoglio, réitérant la ligne de Mussolini tracée l'année précédente, il rapporte à l'état-major le contenu d'un entretien qu'il a eu avec le Duce deux jours plus tôt, au cours duquel « le chef du gouvernement m'a déclaré que, dans les réclamations contre la France, il entend pas du tout parler de la Corse, de Nice et de la Savoie. Ce sont des initiatives prises par des particuliers, qui ne rentrent pas dans son plan d'action. Il m'a aussi dit qu'il n'a pas l'intention de poser des questions de transferts territoriaux à la France car il est convaincu qu'elle ne peut pas le faire : il se mettrait donc en situation soit de retirer une éventuelle demande (et ce ne serait pas digne) soit faire la guerre (et ce n'est pas son intention)". [14] Efforts déployés pour la guerre d' Éthiopie de 1935- 36 et pour le soutien de la guerre civile espagnole de 1936 - 39 avaient entraîné des dépenses exceptionnelles pour l'Italie, qui, conjuguées à la capacité de production limitée de l'industrie, à la lenteur du réarmement et à la mauvaise préparation de l'armée, poussèrent le Duce à annoncer au Grand Conseil du fascisme, le 4 février 1939, que le pays ne pouvait pas participer à un nouveau conflit avant 1943 . [15]

La signature du Pacte d'Acier

La signature du pacte d'acier entre l'Italie et l'Allemagne le 22 mai 1939

Le 22 mai 1939, l'Italie et l'Allemagne, représentées respectivement par les ministres des Affaires étrangères Ciano et Ribbentrop, concrétisent la proposition allemande de l'année précédente et signent une alliance défensive-offensive à Berlin, que Mussolini avait initialement pensé baptiser le Pacte de sang , mais qu'il avait alors plus prudemment appelé le Pacte d'Acier. Le texte de l'accord prévoyait que les deux parties contractantes étaient tenues de s'apporter mutuellement une aide politique et diplomatique en cas de situations internationales mettant en péril leurs intérêts vitaux. Cette aide aurait également été étendue au plan militaire si une guerre éclatait. Les deux pays s'engagent également à se consulter en permanence sur les questions internationales et, en cas de conflit, à ne signer aucun traité de paix séparément. [16]

Quelques jours plus tôt, Ciano avait rencontré Ribbentrop pour clarifier certains points du traité avant de le signer. En particulier, la partie italienne, consciente de son manque de préparation militaire, voulait s'assurer que les Allemands n'avaient pas l'intention de déclencher prochainement une nouvelle guerre européenne. Le ministre Ribbentrop a rassuré Ciano en disant que "l'Allemagne est convaincue de la nécessité d'une période de paix qui ne devrait pas être inférieure à 4 ou 5 ans" [17] et que les divergences avec la Pologne sur le contrôle du corridor de Gdansk seraient aplanies "sur un chemin de conciliation". Alors que l'assurance de l'absence de conflit armé pendant quatre ou cinq ans a conduit à 1943 ou 1944et, par conséquent, coïncidait avec la prédiction de Mussolini du 4 février 1939 d'être militairement prêt pour 1943, le Duce donna son consentement définitif à la signature de l'alliance. [17] Vittorio Emanuele III , malgré la décision de Mussolini, continue d'exprimer ses sentiments anti-germaniques et le 25 mai suivant, au retour de Ciano de Berlin, il déclare que « les Allemands seront courtois et peut-être serviles tant qu'ils auront besoin de nous . Mais à la première occasion, ces coquins qu'ils sont se dévoileront. [18]

Du 27 au 30 mai, le Duce s'est engagé dans la rédaction d'un texte adressé à Hitler, qui est ensuite entré dans l'histoire comme un mémorial de Cavallero du nom du général qui le lui a remis début juin, dans lequel certaines interprétations italiennes du récent Pacte signé ont été insérés. Plus précisément, Mussolini, bien qu'il considérait comme inévitable une future "guerre entre les nations ploutocratiques et donc égoïstement conservatrices et les nations peuplées et pauvres", a réitéré que l'Italie et l'Allemagne avaient besoin "d'une période de paix d'au moins trois ans" dans le but d'achever son préparation militaire, et qu'un éventuel effort de guerre n'aurait pu réussir qu'à partir de 1943. [19]Le 12 août suivant, Galeazzo Ciano se rend au Berghof , près de Berchtesgaden , pour un entretien avec Hitler. Ce dernier, parlant du corridor de Gdansk, envisageait une éventuelle confrontation armée limitée à l'Allemagne et à la Pologne si Varsovie avait refusé les négociations proposées par les Allemands, précisant que, selon les informations en sa possession, ni Paris ni Londres n'interviendraient. En outre, le chancelier allemand a fait allusion à des négociations secrètes en cours avec l' Union soviétique pour une alliance . Ciano a rappelé qu'il avait été défini lors de la signature du Pacte d'Acier, de laisser passer quelques années avant d'entreprendre des actions de guerre, mais le Führer l'interrompt en disant qu'« il les attendra, selon ce qui avait été convenu. Mais les provocations de la Pologne et l'aggravation de la situation « avaient » rendu urgente l'action allemande. Une action, cependant, qui ne provoquera pas un conflit général ». [20]

Le 25 août, Hitler demande au chef du gouvernement italien de quels moyens et de quelles matières premières il a besoin pour pouvoir participer à une éventuelle nouvelle guerre. Espérant que le pays en serait exempté, le Duce répondit le 26 août par une très longue liste volontairement anormale et impossible à satisfaire, si exagérée qu'elle fut définie par Galeazzo Ciano comme « de nature à tuer un taureau ». [21] La liste - surnommée Molybdenum List en raison des 600 tonnes requises de ce matériau - comprenait du pétrole , de l' acier , du plombet de nombreux autres matériaux, un total de près de dix-sept millions de tonnes de fournitures et précisait que, sans ces fournitures à recevoir immédiatement, l'Italie ne pouvait pas participer à une nouvelle guerre. [22] Le Führer, malgré le soupçon que Mussolini le trompait, répondit qu'il comprenait la situation précaire italienne et qu'il pouvait envoyer une petite partie du matériel, mais qu'il lui était impossible de satisfaire pleinement nos demandes locales. [21]

Le 30 août, l'Allemagne envoie à la Pologne un ultimatum pour la vente du corridor de Gdansk et la Pologne ordonne la mobilisation générale. Le lendemain matin, alors que la situation était déjà désespérée, Mussolini proposa d'intervenir auprès d'Hitler pour que la Pologne livre pacifiquement Dantzig à l'Allemagne, mais le ministre britannique des Affaires étrangères Halifax répondit qu'une telle solution était inacceptable. En apprenant la nouvelle, dans l'après-midi du même jour, le Duce propose alors à la France et au Royaume-Uni une conférence pour le 5 septembre suivant, « dans le but de revoir les clauses du traité de Versailles qui troublent la vie européenne ». [23]

Auparavant, Mussolini avait déjà tenté d'orienter la situation dans le lit d'une solution diplomatique. Ciano, dans son journal, note à plusieurs reprises que le Duce « est d'avis qu'une coalition de toutes les autres puissances, dont nous, pourrait freiner l'expansion germanique » ; [24] « Le Duce [...] souligne la nécessité d'une politique de paix » ; [25] "[...] nous pourrions discuter avec le Führer du lancement d'une proposition de conférence internationale" ; [26] "Le Duce tient beaucoup à ce que je prouve aux Allemands [...] que déclencher une guerre maintenant serait de la folie [...] Mussolini a toujours en tête l'idée d'une conférence internationale"; [27]"Le Duce [...] me recommande à nouveau de rappeler aux Allemands qu'il faut éviter un conflit avec la Pologne [...] le Duce a parlé avec chaleur et sans réserve de la nécessité de la paix"; [28] « Je revois le Duce. Tentative extrême : proposer une conférence pour le 5 septembre à la France et à l'Angleterre » ; [29] "[...] nous évoquons à Berlin la possibilité d'une conférence". [30] Pendant la soirée du 31 août, cependant, Mussolini a été informé que Londres avait coupé des communications avec l'Italie. [29]

Le déclenchement de la guerre en Europe

Le choix de la non-belligérance

Les troupes allemandes, le 1er septembre 1939, enlèvent une barrière frontalière entre l'Allemagne et la Pologne

A l'aube du 1er septembre, les forces armées allemandes , utilisant l' incident de Gleiwitz comme casus belli , entament la campagne en Pologne , traversant la frontière vers Varsovie. Mussolini, ayant signé une alliance avec le Reich seulement trois mois plus tôt, était confronté au choix de prendre ou non le terrain aux côtés d'Hitler. Après avoir reçu la nouvelle de l'attaque allemande et conscient de l'impréparation italienne, le matin du même jour, le Duce a immédiatement téléphoné à l'ambassadeur d'Italie à Berlin, Bernardo Attolico , demandant qu'Hitler lui envoie un télégramme pour le libérer des obligations du pacte . ., pour ne pas passer pour un traître aux yeux de l'opinion publique. [31]

Le Führer a répondu immédiatement, de manière très courtoise, acceptant sans problème la position de l'Italie, disant qu'il remerciait Mussolini pour son soutien moral et politique et l'a rassuré qu'il n'attendait pas le soutien militaire italien. [31] Le télégramme, cependant, probablement pour punir la moquerie italienne de la Liste du Molybdène , n'a été publié par aucun journal du Reich et n'a pas été diffusé à la radio, suscitant par la suite, dans l'opinion publique allemande, une hostilité croissante envers les Italiens. , perçus comme peu fiables et traîtres au Pacte . [32]Galeazzo Ciano rapporta que Mussolini, ayant perçu cette aversion croissante, dit à nouveau le 10 mars 1940 à Ribbentrop qu'il était « très reconnaissant au Führer pour le télégramme dans lequel il déclarait qu'il n'avait pas besoin de l'aide militaire italienne pour la campagne contre la Pologne. » , Mais qu'il aurait été mieux « que ce télégramme soit également publié en Allemagne ». [33]

Ne pouvant choisir la neutralité pour ne pas trahir son amitié avec Hitler, lors de la réunion du Conseil des ministres à 15h00 le 1er septembre 1939, le Duce annonce officiellement sa position de non-belligérance . [34] Le refus de l'Allemagne de consulter l'Italie avant l'invasion de la Pologne et avant la signature du pacte Molotov-Ribbentrop du 23 août 1939 entre l'Allemagne et l'Union soviétique , or, selon l'interprétation italienne, il s'agissait de violations par les Allemands de la obligation de concertation entre les deux pays, prévue par le texte du Pacte d'Acier , permettant ainsi à Mussolini de déclarer la non-belligérance sans violer formellement les accords signés.

Le 2 septembre, Mussolini propose à nouveau l'idée d'une conférence internationale : contre toute attente, Hitler répond en se déclarant disposé à stopper l'avancée allemande et à intervenir dans une conférence de paix à laquelle participent l'Allemagne, l'Italie, la France, le Royaume-Uni, la Pologne et l'Union soviétique participerait. Les Britanniques ont cependant posé comme condition obligatoire que les Allemands abandonnent immédiatement les territoires polonais occupés la veille. Galeazzo Ciano a rapporté dans son journal que « ce n'est pas à nous de donner un tel conseil à Hitler, qui le rejetterait de manière décisive et peut-être avec indignation. Je le dis à Halifax, aux deux ambassadeurs et au Duce, et enfin je téléphone à Berlin pour que, sauf avis contraire des Allemands, nous laissions tomber la conversation. La dernière lumière de l'espoir s'est éteinte ». [30]Selon l'historien Renzo De Felice : « Ainsi, dans les premières heures entre le 2 et le 3 septembre, peut-être plus que sur celles de l'intransigeance allemande, sur les hauts-fonds de l'intransigeance anglaise [...], le navire de la médiation italienne fit naufrage » . [35] Le 3 septembre, le Royaume-Uni et la France, en vertu d'un traité d'alliance avec la Pologne, déclarent la guerre à l'Allemagne. Le 10 septembre, l'ambassadeur Bernardo Attolico, se référant à l'accord entre Hitler et Mussolini pour l'entrée non immédiate de l'Italie dans la guerre et au télégramme de confirmation d'Hitler, a communiqué que dans le Reich "les grandes masses du peuple, ignorant ce qui s'était passé, commencent déjà à montrer des signes d'hostilité croissante. Les mots trahison et parjure reviennent fréquemment ». [36]

Le 24 septembre suivant, confirmant l'impréparation italienne, le Commissariat général aux fabrications de guerre a sondé le niveau de préparation des forces armées, recevant comme réponse de l'état-major général que, sauf événements imprévus, la Regia Aeronautica serait en mesure de couvrir suffisamment ses propres pénuries à la mi-1942, la Royal Navy à la fin de 1943 et la Royal Army à la fin de 1944. [37] En outre, l'économie italienne a été gravement endommagée par le blocus naval des exportations de charbon allemand, imposé par les Royaume et France à l'automne 1939, [38] et l'application de la loi d'oppression, qui prévoyait que Londres et Paris pouvaient non seulement attaquer la navigation ennemie, mais aussi contrôler la navigation neutre (ou non belligérante) et saisir les marchandises et les navires neutres (ou non belligérants) en provenance ou à destination d'une nation ennemie . D'août à décembre 1939, en effet, les Britanniques arrêtent 847 navires marchands et passagers italiens à Gibraltar et à Suez , sous divers prétextes (le chiffre passe alors à 1 347 navires au 25 mai 1940), ralentissant fortement le trafic de toute marchandise en la mer Méditerranée . , causant de graves dommages à la productivité nationale et aggravant les relations entre Rome et Londres. [39]

Durant l'hiver, le Royaume-Uni fait savoir qu'il est prêt à vendre du charbon à l'Italie, mais à un prix fixé unilatéralement par Londres, sans garantie sur les délais de livraison et à condition que l'Italie fournisse au Royaume-Uni et à la France des armes lourdes. [40]Étant donné que l'acceptation d'une telle proposition aurait conduit à l'effondrement des relations entre l'Italie et l'Allemagne et à une réaction certaine d'Hitler, Galeazzo Ciano a communiqué le refus du gouvernement italien. Le manque chronique de charbon et de ravitaillement causé par le blocus naval anglo-français a cependant fortement sapé la stabilité nationale et risquait de conduire le pays à l'asphyxie économique. L'Allemagne intervint, fournissant à l'Italie le charbon nécessaire et la rendant ainsi encore plus dépendante de Berlin, même si l'approvisionnement fut très lent car, pour contourner le blocus maritime, il devait nécessairement s'effectuer par chemin de fer depuis le col du Brenner . Pour les produits de première nécessité, en revanche, l'Italie a partiellement compensé au moyen deadopté lors de la guerre d'Éthiopie . [41] Les coûts de fonctionnement exorbitants de l'Afrique orientale italienne , combinés à ses maigres revenus, révélaient cependant que la conquête de l'empire avait été plus un fardeau qu'un avantage pour les caisses de l'État. [42] En ce qui concerne les ressources humaines, les troupes italiennes n'étaient pas préparées à tous égards : malgré les « huit millions de baïonnettes » vantées par Mussolini, la grande majorité des soldats italiens n'étaient motivés par aucune haine contre les Britanniques et les Français, ils n'étaient pas entraînés à des usages spécifiques tels que l'assaut d'ouvrages fortifiés ou le transport aérien et le manque de munitions, de véhicules motorisés et de vêtements adaptés était chronique. [43]

Le Duce, conscient de l'hostilité croissante des Allemands envers les Italiens [32] , craignait d'éventuelles représailles d'Hitler vainqueur et s'était posé la question de savoir quel sort, en cas de victoire allemande, le Führer aurait réservée à l'Italie si celle-ci s'était soustraite à ses devoirs d'alliée. [44] Le général Emilio Faldella , en fait, a témoigné que "plus la possibilité d'une victoire allemande se profilait, plus Mussolini craignait la vengeance d'Hitler". [45] La question du Haut-Adige a pesé sur la situation, une zone du territoire italien peuplée majoritairement d'habitants de langue et de culture allemandes que, malgré les assurances sur l'inviolabilité des frontières, Hitler aurait pu exploiter comme un casus belli , dans la perspective pangermaniste d'unifier toutes les populations de lignée germanique, d'annexer ce territoire au Reich et d'envahir militairement le nord de l'Italie. [46]En effet, le Duce fut même touché par l'idée qu'il valait mieux changer de camp et prendre parti pour les Anglo-Français. Le 30 septembre 1939, en effet, faisant allusion à la rareté des réserves de carburant nécessaires à la guerre, il commente que, sans ces stocks, il n'aurait pas été possible de s'engager « ni avec le groupe A ni avec le groupe B », suggérant ainsi que, du moins conformément à la théorie, le Duce n'excluait pas a priori un renversement des alliances. [47] Effrayé par la situation, méfiant envers les Allemands et inquiet de leur éventuelle descente dans la Péninsule, Mussolini ordonna le 21 novembre suivant l'extension défensive du Vallo Alpino del Littorio également à la frontière avec le Reich, malgré l'alliance entre L'Italie et l'Allemagne, créant leVallo Alpino au Tyrol du Sud . La zone, fortement fortifiée en un temps record, fut alors surnommée par la population locale « Linea non mi fido », avec une référence ironique évidente à la ligne Siegfried . [48]

Le problème de la non-belligérance

Le drapeau de guerre allemand et le drapeau italien flottent ensemble

Les résultats de la campagne de Pologne , marqués par une série de victoires impressionnantes et fulgurantes des Allemands, contrastaient avec la condition de non-belligérance italienne, soulignant implicitement l'échec de la politique militariste que Mussolini avait menée tout au long de son gouvernement et donnant le une impression inacceptable que l'Italie pourrait être considérée, au niveau international, comme un pays faible, sans importance, secondaire ou lâche. [49]

Le Duce était en effet convaincu que, malgré notre propre insuffisance militaire, l'Italie n'aurait pas pu s'abstenir de la guerre. Selon le soi-disant rappel secret 328 du 31 mars 1940, [N 1] [50] en effet, l'Italie ne pouvait rester non belligérante « sans démissionner de son rôle, sans disqualification, sans se réduire au niveau d'un La Suisse multipliée par dix". Le problème, selon Mussolini, ne consistait pas à décider si le pays participerait ou non au conflit, « car l'Italie ne peut s'empêcher d'entrer en guerre, il s'agit seulement de savoir quand et comment : il s'agit de retarder le plus longtemps possible, le plus longtemps possible, compatible avec l'honneur et la dignité, notre entrée en guerre ». [49]Dans le même texte, le Duce revenait réfléchir sur l'opportunité de dénoncer le Pacte d'Acier et de prendre parti pour Londres et et s'il passait armes et bagages aux Franco-Britanniques, il n'éviterait pas la guerre immédiate avec l'Allemagne", estimant un affrontement avec le Reich une éventualité plus désastreuse qu'un conflit avec la France et le Royaume-Uni. [49]

Malgré cela, Mussolini nourrissait lui-même le faible espoir de pouvoir encore ramener la situation dans le cours des négociations diplomatiques, estimant qu'une sorte de répétition de la conférence de Munich de 1938 était possible ... Pendant quelques mois, le Duce resta dubitatif entre trois possibilités. alternatives : [51] agir comme médiateur dans une réconciliation négociée entre Allemands et Anglo-Français, afin d'obtenir une sorte de récompense de tous, ou risquer et entrer en guerre aux côtés de l'Allemagne (mais seulement lorsque cette dernière aurait été une étape loin de la victoire finale), ou mener une sorte de guerre parallèleà celui de l'Allemagne, en pleine autonomie d'Hitler et avec des objectifs limités et exclusivement italiens, ce qui lui aurait permis de s'asseoir à la table des vainqueurs et de récolter quelques gains avec un minimum d'effort, étant obligé de siroter les quelques ressources disponibles, [52] et sans perdre la face. [53]

Ayant écarté la première hypothèse, puisque les demandes de négociations d'Hitler avaient été rejetées, Mussolini se tourna alors vers la deuxième et la troisième, en réalité étroitement liées, mûrissant cette conviction au moins dès le 3 janvier 1940, lorsqu'il écrivit une lettre au Führer pour l'informer que l'Italie prendrait part au conflit, mais seulement au moment qu'elle jugerait le plus favorable : [54] pas trop tôt pour éviter une guerre épuisante, et pas trop tard pour l'achever. [55]Dans la même lettre pourtant, malgré son engagement à entrer en guerre, Mussolini manifeste à nouveau son hésitation, contredisant Hitler de trouver un règlement pacifique avec Paris et Londres, car « il n'est pas sûr de pouvoir amener le franco-anglais des alliés sans sacrifices disproportionnés aux objectifs ». [56] Le 10 mars 1940, après une rencontre avec le ministre des Affaires étrangères allemand Ribbentrop , le Duce confirme cette ligne, comme en témoigne le contenu d'un appel téléphonique qu'il a eu avec Claretta Petacci intercepté par les sténographes du Service Spécial Réservé. [N 2]Au téléphone, Mussolini a évoqué l'éventuelle entrée en guerre de l'Italie comme un fait inéluctable, sans toutefois préciser comment et quand. [57]

Des doutes sur ce qu'il faut faire

Mussolini et Hitler en 1940

Le 18 mars, Mussolini et Hitler se sont rencontrés pour une entrevue au col du Brenner . Selon Galeazzo Ciano , le but du Duce était de dissuader le Führer de lancer une offensive terrestre contre l'Europe occidentale. [58] La réunion, en revanche, s'est terminée par un très long monologue du chancelier allemand, le Duce étant à peine capable d'ouvrir la bouche. Entre mars et avril, Hitler a intensifié sa pression psychologique sur Mussolini, tandis que le front anti-allemand semblait s'effondrer dans une séquence serrée de victoires germaniques. Les forces armées du Reich, mettant en œuvre la tactique efficace de la Blitzkrieg , ont submergé le Danemark (9 avril), la Norvège(9 avril-10 juin), les Pays- Bas (10-17 mai), le Luxembourg (10 mai), la Belgique (10-28 mai) et commencent l' attaque contre la France . Selon le général Paolo Puntoni , les chefs militaires italiens envisageaient la "liquidation de la France en juin et de l'Angleterre en juillet". Les fulgurantes victoires allemandes, combinées aux réponses tardives et inefficaces des Britanniques et des Français [59]fit en sorte que les Italiens retiennent leur souffle, tous plus ou moins conscients que le sort de l'Europe et de l'Italie dépendrait du conflit, et provoqua chez Mussolini une série de réactions contradictoires qui, "avec les hauts et les bas typiques de son caractère", ils ont continué à se chevaucher, le rendant incapable de prendre une décision qu'il savait qu'il devait prendre, mais à laquelle il essayait d'échapper. [60] À ceux qui lui demandaient son avis sur la possibilité que l'Italie reste en dehors du conflit, Mussolini, se référant à l'attaque allemande en cours ces mois-là, répondit que : « si les Britanniques et les Français tiennent le coup, ils nous fera payer non pas une fois, mais vingt fois, l'Éthiopie , l' Espagne et l'Albanie nous feront tout rembourser avec intérêt ».[61]

Le 28 avril, le pape Pie XII envoie un message au Duce pour le convaincre de rester en dehors du conflit. Galeazzo Ciano, se référant au message, note dans son journal que : « L'accueil de Mussolini fut froid, sceptique, sarcastique ». [62] Le 6 mai, le roi Vittorio Emanuele III , se référant à la "machine militaire encore très faible", déconseille d'entrer en guerre, recommandant au Duce de rester en position de non-belligérance le plus longtemps possible. [63]Dans le même temps, la diplomatie européenne travaille d'arrache-pied pour empêcher Mussolini d'entrer en campagne aux côtés de l'Allemagne : bien que l'Italie n'y soit pas préparée, sa contribution risque d'être décisive pour faire plier la résistance française et pourrait également créer de grandes difficultés au Royaume-Uni . Le 14 mai, sur l'insistance française, le président des États-Unis d'Amérique Franklin Delano Roosevelt envoie un message de conciliation au Duce, le quatrième depuis janvier, pour le dissuader d'entrer en guerre. Deux jours plus tard, le Premier ministre britannique Winston Churchill aussiil a emboîté le pas, mais avec un message plus intransigeant, dans lequel il a averti que le Royaume-Uni ne reculerait pas devant la lutte, quelle que soit l'issue de la bataille sur le continent. Le 26 mai, un cinquième message de Roosevelt au Duce est envoyé. [64]

Toutes les réponses de Mussolini ont confirmé qu'il voulait rester fidèle à l'alliance avec l'Allemagne et aux « obligations d'honneur » qu'elle impliquait, mais en privé il n'avait pas encore acquis de certitude sur ce qu'il fallait faire. [65] Tout en parlant constamment de guerre avec Galeazzo Ciano et ses autres collaborateurs, [66] et profondément impressionné par les succès allemands, au moins jusqu'aux 27-28 mai (si l'on exclut une convocation soudaine des trois sous-secrétaires militaires le matin du 10 mai), il ne semble pas que le nombre d'entretiens avec les chefs des armées ait augmenté et rien ne laissait présager une intervention à court terme. [67]

Alors que les Français s'attendaient à une lente progression de l'infanterie allemande à travers la Belgique , ou tout au plus à une improbable attaque frontale contre les fortifications de la ligne Maginot , quelque 2 500 chars allemands pénétrèrent en France à la vitesse de l'éclair à travers la forêt des Ardennes , une région vallonnée caractérisée par de profondes des vallées et des arbustes denses que Paris considérait, jusqu'alors, comme totalement inaptes à être traversés par des chars. La surprise d'une action tactique aussi brillante a été suivie par l'effondrement rapide et total des forces armées françaises, qui a donné lieu à la conviction, parmi les chefs militaires italiens, que le Royaume-Uniil n'aurait pas pu faire face seul à une attaque allemande et qu'il aurait été contraint de s'entendre avec Berlin et que les États-Unis n'auraient ni la volonté ni le temps de s'engager directement dans le conflit, puisqu'ils n'avaient même pas pour sauver la France et s'en servir comme tête de pont sur le continent européen. [68] Par ailleurs, la majorité de l'opinion publique américaine était contre la guerre et Franklin Delano Roosevelt , en campagne pour l' élection présidentielle de 1940 , ne pouvait manquer d'en tenir compte. [69]

Le directeur de l' OVRA , Guido Leto , a organisé la collecte d'indiscrétions, d'informations confidentielles et d'écoutes téléphoniques pour sonder les sentiments des Italiens envers la guerre, afin de créer une coupe aussi proche que possible de la réalité à soumettre à le Duce, qui a demandé un tableau complet de la situation. [70]Selon ces rapports, "nos informateurs ont signalé, d'abord sporadiquement, puis avec plus de fréquence et d'amplitude, un état de peur - qui se répandait rapidement - que l'Allemagne était sur le point de pouvoir boucler très brillamment et par elle-même le terrible jeu et que par conséquent, nous - quoique idéologiquement alliés - aurions été privés de tout bénéfice de ce qu'il avait tiré de nos aspirations nationales. Que, à cause de notre prudence - dont la responsabilité a été attribuée à Mussolini - nous aurions été, peut-être, également punis par les Allemands et que, par conséquent, s'il était encore temps, il fallait aller de l'avant et entrer immédiatement en guerre » . [71]Leto a d'ailleurs ajouté que "très peu de voix, et certainement pas des politiciens des deux camps opposés et avec de très faibles échos dans le pays, se sont élevées pour avertir les terribles inconnues que présentait la situation". [71]

Dans ce climat, donc, même Mussolini était convaincu que l'Italie pouvait "arriver en retard", car c'était une opinion commune [72] que le Royaume-Uni avait ses jours comptés et que la fin de la guerre était désormais proche. [73] L'opposition du roi et de Pietro Badoglio , motivée par l'impréparation de l' armée royale et par un jugement prudent sur les victoires allemandes en France, ne sert à rien. [74] Le souverain a également souligné l'importance que pourrait avoir une éventuelle intervention armée américaine dans le conflit, ce qui aurait été annonciateur de nombreuses inconnues. [75] Le prince héritier Umberto di Savoia était du même avis. Galeazzo Ciano écrit dans son journal : « Je vois le prince de Piémont. Il est très anti-allemand et convaincu de la nécessité de rester neutre. Sceptique, impressionnant de scepticisme quant aux possibilités réelles de l'armée dans les conditions actuelles, qu'il juge pitoyables, d'armement ». [76]

Selon Mussolini, cependant, les rapides victoires allemandes étaient un signe avant-coureur de la fin imminente de la guerre, pour laquelle l'insuffisance réelle des forces armées italiennes prenait désormais une importance négligeable. [77] Parallèlement à sa crainte que l'Italie ne reçoive aucun bénéfice lors de la future conférence de paix si le conflit se terminait avant notre intervention [61] naquit chez Mussolini la conviction qu'il ne lui fallait « qu'une poignée de morts » [78] pour être pouvoir s'asseoir à la table des vainqueurs et avoir le droit de réclamer une partie des bénéfices, sans avoir besoin d'une armée préparée et adéquatement équipée dans une guerre qui, selon l'opinion publique à la fin du printemps 1940, [59]elle ne durerait plus que quelques semaines et dont le sort était déjà écrit en faveur de l'Allemagne. [75] [79]

L'entrée en guerre de l'Italie

Dernières tentatives de médiation

Le président américain Franklin Delano Roosevelt

Fin mai, au temps où les Allemands gagnaient la bataille de Dunkerque contre les Anglo-Français et où le roi des Belges Léopold III signait la reddition de son pays, le Duce était convaincu que le "moment le plus favorable" qu'il avait été janvier et prend un virage décisif vers l'intervention : le 26, il reçoit une lettre du Führer le pressant d'intervenir et, en même temps, un rapport envoyé à Rome par l'ambassadeur d'Italie à Berlin Dino Alfieri , qui avait succédé à Bernardo Attolico , sur sa conversation avec Hermann Göring. Ce dernier avait suggéré que l'Italie entre en guerre alors que les Allemands avaient "liquidé la poche anglo-franco-belge", situation qui se déroulait précisément à cette époque. Tous deux produisirent une forte impression sur le dictateur, à tel point que Ciano nota dans son journal que Mussolini "a l'intention d'écrire une lettre à Hitler annonçant son intervention pour la deuxième décade de juin". Chaque semaine, face à l'ampleur de la victoire allemande, pouvait être décisive pour la fin de la guerre et l'Italie, selon Mussolini, ne se trouvait pas en armes. [80]

Le même jour, dans une tentative extrême d'éviter la participation italienne au conflit, le Premier ministre britannique Winston Churchill avait, en accord avec son homologue français Paul Reynaud , envoyé le projet d'accord au président des États-Unis Franklin Delano Roosevelt. , que ce dernier devra ensuite transmettre au Duce. Selon ce document, conservé aux Archives nationales de Londres sous le nom de Suggested Approach to Signor Mussolini , le Royaume-Uni et la France ont émis l'hypothèse de la victoire finale de l'Allemagne et ont demandé à Mussolini de modérer les demandes futures d'Hitler. [81]Concrètement, selon ce projet d'accord, Londres et Paris s'engageaient à n'ouvrir aucune négociation avec Hitler si ce dernier n'admettait pas le Duce, malgré l'absence de participation de l'Italie au conflit, à la future conférence de paix au même titre que celle du belligérants. . [81]

De plus, Churchill et Reynaud s'engageaient à ne pas entraver les revendications italiennes à la fin de la guerre (qui consistaient principalement, à cette époque, en l'internationalisation de Gibraltar , en la participation italienne au contrôle du canal de Suez et en des acquisitions territoriales en France . Afrique ). . [81] Mussolini, cependant, aurait dû en échange garantir de ne pas augmenter ultérieurement ses propres exigences, aurait dû sauvegarder Londres et Paris en freinant les prétentions d'Hitler vainqueur, aurait dû révoquer la non-belligérance et déclarer la neutralitéitalien et aurait dû maintenir cette neutralité pendant toute la durée du conflit. Roosevelt s'est personnellement porté garant du respect futur de cet accord. [82] Le 27 mai, l' ambassadeur des États-Unis à Rome , William Phillips, apporta à Galeazzo Ciano la lettre, adressée à Mussolini, avec le texte de l'accord. [83] Le même jour, le gouvernement de Paris, pour rendre encore plus attractive la proposition de Roosevelt, par l'intermédiaire de l' ambassadeur de France en Italie André François-Poncet fait savoir au Duce qu'il est disponible pour négocier « sur la Tunisie et peut-être aussi sur l'Algérie ». [81]

Selon l'historien Ciro Paoletti, « Roosevelt promettait un avenir incertain et lointain. Serait-il capable de tenir ? Et s'il n'était plus président d'ici là ? L'Italie avait déjà eu dans le passé, en 1915 et dans les années suivantes, des promesses remarquables, alors non tenues à Versailles en 1919, comment leur faire confiance ? Mussolini a dû choisir entre les promesses à long terme, faites d'ailleurs par un président qui devait se présenter à une réélection dans les six mois, et les possibilités proches et concrètes offertes par une France qui s'effondre, par une Angleterre épuisée et par la peur de ce qu'une Allemagne triomphante pourrait lui faire immédiatement après la victoire désormais certaine en France - et bien avant toute intervention américaine. [82] Selon les historiens Emilio Gin edEugenio Di Rienzo , d'ailleurs, le Duce n'aurait jamais accepté de s'asseoir à la future table des négociations de paix, aux côtés d'un Hitler triomphant, uniquement "par concession" des Alliés, sans avoir combattu, comme le serait sa figure sur la scène internationale. rendement très faible et son autorité, comparée à celle du Führer, aurait été totalement hors de propos. [81] Galeazzo Ciano, dans son journal, à la date du 27 mai, rapporte en effet que Mussolini "s'il pouvait pacifiquement avoir aussi le double de ce qu'il prétend, il refuserait". [84] La réponse à William Phillips, en fait, était négative. [83]

Les documents formels et l'annonce publique

La foule, rassemblée devant le Palazzo Venezia, assiste au discours sur la déclaration de guerre de l'Italie à la France et à la Grande-Bretagne

Le 28 mai, le Duce communiqua à Pietro Badoglio la décision d'intervenir contre la France et, le lendemain matin, les quatre chefs des Forces armées, Badoglio et les trois chefs d'état-major ( Rodolfo Graziani , Domenico Cavagnari et Francesco Pricolo ) se réunirent au Palazzo Venezia . ) : en une demi-heure tout était définitif. Mussolini communiqua sa décision à Alfieri [85] et le 30 mai annonça officiellement à Hitler que l'Italie entrerait en guerre le mercredi 5 juin. [86] Des mois plus tôt, en réalité, le Duce avait émis l'hypothèse qu'il entrerait en guerre au printemps 1941, une date alors approchée de septembre 1940 après la conquête allemande de la Norvège et du Danemark et encore raccourcie après l'invasion de la France, fait qui laissait présager une fin imminente du conflit. [55] Le 1er juin, le Führer réplique en demandant de reporter l'intervention de quelques jours afin de ne pas contraindre l'armée allemande à modifier les plans mis en œuvre en France. [87] Le Duce a accepté, aussi parce que le report lui a permis de terminer les derniers préparatifs. Dans un message daté du 2 juin, cependant, l'ambassadeur d'Allemagne à Rome Hans Georg von Mackensen a informé Mussolini que la demande de report de l'action avait été retirée et, en effet, l'Allemagne aurait apprécié une avance. [88]

Le Duce, par l'intermédiaire du général Ubaldo Soddu , demanda à Vittorio Emanuele III de lui confier le commandement suprême des forces armées qui, selon le Statut Albertin , était détenu par le souverain. Selon Galeazzo Ciano , le roi aurait opposé une résistance considérable, finissant par s'entendre sur une formule de compromis : le commandement suprême serait resté à Vittorio Emanuele III, mais Mussolini l'aurait géré par procuration. Le 6 juin, le Duce, mécontent de cette solution et irrité par la défense par le souverain de ses prérogatives statutaires, lâche : « A la fin de la guerre, je dirai à Hitler de se débarrasser de tous ces anachronismes absurdes que sont les monarchies. [89]Voulant éviter d'entrer en guerre le vendredi 7 juin, date superstitieusement considérée comme de mauvais augure [90] , il en vient au lundi 10 juin. Galeazzo Ciano fit convoquer l'ambassadeur de France André François-Poncet au Palazzo Chigi à 16 h 30 et, selon la pratique diplomatique, lui donna lecture de la déclaration de guerre dont le texte disait : « Sa Majesté le Roi et Empereur déclare que l'Italie se considère en état de guerre avec la France à partir de demain 11 juin ». A 16h45 le même jour, l'ambassadeur britannique Percy Loraine a été reçu par Ciano, qui a écouté la lecture du texte : « Sa Majesté le Roi et Empereur déclare que l'Italie se considère en état de guerre avec la Grande-Bretagne à partir de demain 11 juin ». [91]

Les deux rencontres se sont déroulées, selon les journaux de Galeazzo Ciano, dans une atmosphère formelle, mais de courtoisie mutuelle. L'ambassadeur de France aurait dit qu'il considérait la déclaration de guerre comme un coup de couteau à un homme déjà au sol, mais qu'il s'attendait à une telle situation depuis deux ans, après la signature du pacte d'acier entre l'Italie et l'Allemagne, et qui, de toute façon, avaient de l'estime personnelle pour Ciano et ne pouvaient considérer les Italiens comme des ennemis. [N 3] [92] L'ambassadeur d'Angleterre, d'autre part, selon Ciano, aurait participé à la réunion en restant imperturbable, se contentant de demander poliment si ce qu'il recevait devait être considéré comme un avertissement ou une véritable déclaration de guerre. [93]

Précédé par le secrétaire adjoint du Parti national fasciste Pietro Capoferri , qui a ordonné à la foule de saluer le Duce, à 18h00 le même jour Mussolini, vêtu de l'uniforme de premier caporal honoraire de la Milice volontaire pour la sécurité nationale , devant la foule rassemblée sur la Piazza Venezia, elle annonce, par un long discours également retransmis par radio dans les principales villes italiennes, que « l'heure des décisions irrévocables » a sonné, informant le peuple italien des déclarations de guerre. [94]

Ci-dessous, l' ouverture et l'explicite du discours : « Combattants de la terre, de la mer, de l'air. Chemises noires de la révolution et des légions. Hommes et femmes d'Italie, de l'Empire et du Royaume d'Albanie. Écouter! Une heure, marquée par le destin, bat dans le ciel de notre patrie. L'heure des décisions irrévocables. La déclaration de guerre a déjà été remise aux ambassadeurs de Grande-Bretagne et de France. [...] Le mot de passe est unique, catégorique et contraignant pour tous. Il vole et illumine déjà les cœurs des Alpes à l'océan Indien : victoire ! Et nous vaincrons, pour enfin donner une longue période de paix avec justice à l'Italie, à l'Europe, au monde. peuple italien ! Courrez aux armes et montrez votre ténacité, votre courage, votre vaillance ! ».

Les réactions de l'opinion publique

La première page de Il Popolo d'Italia du 11 juin 1940

La nouvelle est accueillie avec enthousiasme par les groupes industriels italiens, qui voient dans le début du conflit une opportunité d'augmenter la production et la vente d'armes et de machines, et par une bonne partie des dirigeants fascistes, malgré les plus hautes personnalités du régime. .. avait auparavant exprimé son scepticisme quant à l'intervention italienne et avait embrassé la ligne de conduite tracée par Mussolini le 31 mars 1940, qui envisageait d'entrer en guerre le plus tard possible afin d'éviter un conflit long et insupportable pour le pays. En tout cas, parmi les personnalités qui avaient exprimé des doutes - sinon de réelles attitudes hostiles - sur l'intervention militaire italienne,

La presse italienne, conditionnée par la censure et le contrôle imposés par le régime fasciste, a annoncé la nouvelle avec beaucoup d'emphase, utilisant des titres qui ont fait un usage enthousiaste des citations du discours et ont montré une adhésion totale aux décisions prises : [96]

« Corriere della Sera : Annonce choc du Duce. La guerre contre la Grande-Bretagne et la France.
Le Peuple d'Italie : LE PEUPLE ITALIEN COURT AUX ARMES !
Il Resto del Carlino : Vive le Duce Fondateur de l'Empire. GUERRE FASCISTE. L'Italie en armes contre la France et l'Angleterre.
Il Gazzettino : Le Duce appelle le peuple aux armes pour briser les chaînes de notre mer.
Italie : Les dés sont jetés. L'ITALIE EST EN GUERRE.
La Stampa : Le Duce a parlé. La déclaration de guerre à l'Angleterre et à la France.
Bertoldo : Londres ne sera pas pleine d'Allemands, mais bientôt elle sera pleine d'Italiens. »

La seule voix critique qui s'élève, en dehors des journaux clandestins, est celle de L'Osservatore Romano : "Et le Duce (ébloui) monta dans le train en marche." Ce titre a été reçu avec une grande déception par les dirigeants italiens, à tel point que Roberto Farinacci , secrétaire du parti fasciste, dans un commentaire à la presse a déclaré que : « L'Église a été l'ennemie constante de l'Italie ». [96]

Le chef de l' OVRA , Guido Leto , prenant note de la réaction de l'opinion publique italienne, rapporta que : "Comme en août 1939, la police a détecté et signalé la dissidence presque unanime du pays envers une aventure guerrière, ainsi au printemps de 1940, elle marque le renversement de l'opinion publique prise par une peur obsessionnelle d'arriver en retard. Et dans un premier temps et dans un second temps, il a fonctionné comme un thermomètre : il n'a pas déterminé, ni influencé, ni modifié le moins du monde la température du pays, mais l'a simplement mesurée ». [71]Hitler, ayant pris connaissance de l'annonce publique, envoie immédiatement deux télégrammes de solidarité et de remerciements, l'un adressé à Mussolini et l'autre à Vittorio Emanuele III, même si, en privé, il exprime sa déception face aux choix du Duce, car il aurait préféré que l'Italie a attaqué de manière inattendue Malte et d'autres positions stratégiques britanniques importantes plutôt que de déclarer la guerre à une France déjà vaincue. [N 4] [95]

Sur le plan international, l'intervention italienne contre la France a été vécue comme un geste lâche, comme un coup de poignard dans le dos [97] , car l'armée française avait déjà été mise à genoux par les Allemands et son commandant suprême, le général Maxime Weygand , l'avait déjà donné aux commandants des forces survivantes l'ordre de battre en retraite pour sauver le plus d'unités possible. [98] Le jugement de Churchill sur l'entrée en guerre de l'Italie et sur l'œuvre de Mussolini a été confié au commentaire qu'il a fait sur Radio Londres : [99]«C'est la tragédie de l'histoire italienne. Et c'est le criminel qui a tissé ces actes de folie et de honte ». Lorsqu'il fut atteint par la nouvelle de l'intervention italienne contre un ennemi vaincu, le président des États-Unis Franklin Delano Roosevelt lança un sévère communiqué radiophonique à Charlottesville : [100] "Ce 10 juin, la main qui tenait le poignard l'enfonça dans le dos de son voisin ».

Plans de guerre

L'entrée en guerre a été la principale nouvelle de tous les journaux italiens du 11 juin 1940

Les préparatifs de guerre italiens avaient été définis par l'état-major de l'armée en février 1940 et prévoyaient une conduite strictement défensive dans les Alpes occidentales et d'éventuelles actions offensives (à n'engager que dans des conditions favorables) en Yougoslavie , en Égypte , en Somalie française et en Somalie britannique . Il s'agissait d'indications générales de dislocation des forces disponibles, non de plans opérationnels, pour lesquels toute liberté d'improvisation était laissée au Duce. [101]Les chefs militaires reconnaissent l'inadéquation du pays à faire face à une guerre mais, dans le même temps, ne prennent pas position avant l'intervention, réaffirmant leur totale confiance en Mussolini. [102] L'approche du Duce du conflit que l'Italie vient d'ouvrir se concrétise par des directives plus ou moins fragmentaires qu'il adresse aux chefs militaires : des demandes sont formulées pour des opérations sur les théâtres les plus disparates, jamais transformées en choix précis et concrets. des plans. Dans ce contexte, une stratégie globale et ambitieuse, des objectifs réels et une organisation rationnelle de la guerre faisaient défaut. [102]

Cela s'est tout de suite manifesté lorsque, le 7 juin, l'état-major notifie que : « En confirmation de ce qui a été communiqué lors de la réunion des chefs d'état-major tenue le 5e jour, je répète que l'idée précise du Duce est le suivant : comportement absolument défensif vis-à-vis de la France tant sur terre que dans les airs. En mer : si vous rencontrez des forces françaises mêlées à des forces anglaises, considérez toutes les forces ennemies comme attaquées ; si vous ne rencontrez que des forces françaises, prenez la norme de leur comportement et ne soyez pas le premier à attaquer, à moins que cela ne vous mette dans des conditions défavorables ». Sur la base de cet ordre, la Regia Aeronautica ordonna de ne mener aucune action offensive, mais seulement d'effectuer des reconnaissances aériennes tout en restant sur le territoire national, [103] et de même leRoyal Army et Royal Navy , qui n'avaient pas l'intention de quitter les eaux nationales si ce n'est pour le contrôle du canal de Sicile , mais sans garantir les communications avec la Libye. [104]

Comme annoncé dans la correspondance avec le gouvernement allemand [105] , à partir du 11 juin, les troupes italiennes entament des opérations militaires à la frontière française en vue du projet d'occupation des Alpes occidentales et procèdent à des bombardements aériens, à caractère purement démonstratif, sur Porto Soudan , Aden et sur la base navale britannique de Malte. Le haut commandement des opérations fut confié au général Rodolfo Graziani , officier expert des guerres coloniales contre des ennemis inférieurs en nombre et en moyens, qui n'avait jamais commandé sur un front européen [106] et qui ne connaissait pas la frontière occidentale. [107]

Les chefs militaires italiens, contraints de siroter le peu de ressources disponibles, décidèrent de déplacer les troupes uniquement en conjonction avec les mouvements des Allemands : [108] l'agression contre la France ne se produisit en fait que lorsque l'Allemagne l'avait déjà pratiquement vaincue, puis la voilà a été une période d'inactivité italienne en même temps que l'inactivité allemande à l'été 1940, puis les actions italiennes ont repris lorsque l'Allemagne a commencé à planifier l' agression contre le Royaume-Uni . Selon l'historien Ciro Paoletti: «Chaque mouvement des Allemands pourrait être décisif pour la fin victorieuse du conflit; et l'Italie devait être trouvée assez occupée pour dire que même[109] L'attitude de l'Italie, qui « est entrée en guerre sans être attaquée » ni ne savait où attaquer, [110] et qui « a concentré les troupes sur la frontière française parce qu'elle n'avait pas d'autres objectifs », [110] a été résumée par le général Quirino Armellini avec la maxime : « En attendant, partons en guerre, puis nous verrons ». [111]

Noter

Notes sur le texte
  1. ↑ Le très secret Promemoria 328 était un rapport, rédigé par Mussolini le 31 mars 1940, avec comme destinataires Vittorio Emanuele III , Galeazzo Ciano , Pietro Badoglio , Rodolfo Graziani , Domenico Cavagnari , Francesco Pricolo , Attilio Teruzzi , Ettore Muti et Ubaldo Soddu . cf. Le « mémo top secret » relatif aux plans de guerre élaboré par Benito Mussolini , sur lettura.com . Consulté le 28 décembre 2018.
  2. Le Service Spécial Réservé était un organisme, créé à l'époque de Giovanni Giolitti , pour contrôler les principales personnalités du pays.
  3. En revanche, la version dans les tons et les mots donnée par l'ambassadeur de France est différente : « Et alors, vous avez attendu de nous voir à genoux, pour nous poignarder dans le dos. Si j'étais vous, je n'en serais pas du tout fier", et Ciano aurait répondu en rougissant : "Mon cher Poncet, tout cela durera l'esprit d'un matin " . Bientôt nous nous retrouverons tous devant une table verte », évoquant une future table de négociation à la fin du conflit. cf. Pas de poignard dans le dos Archivé le 15 septembre 2016 sur Internet Archive , In Il Tempo , 10 juin 2009. Récupéré le 28 décembre 2018.
  4. Ci-dessous les textes des deux télégrammes, fidèlement rapportés ici selon les sources disponibles. cf. Déclaration de guerre de Mussolini , sur Storiaxxisecolo . Récupéré le 30 décembre 2018.

    Berlin, 10/06/40, télégramme d'Hitler au roi
    La Providence a voulu que nous soyons forcés contre nos propres intentions de défendre la liberté et l'avenir de nos peuples dans les combats contre l'Angleterre et la France. En cette heure historique où nos armées s'unissent dans une fidèle fraternité d'armes, j'éprouve le besoin d'adresser à Votre Majesté mes meilleures salutations. Je suis fermement convaincu que la force puissante de l'ITALIE et de l'ALLEMAGNE remportera la victoire sur nos ennemis. Les droits à la vie de nos deux peuples seront ainsi assurés pour toujours.

    Berlin, 10/6/40, un télégramme d'Hitler à Mussolini
    Duce, la décision historique que vous avez proclamée aujourd'hui m'a profondément ému. Tout le peuple allemand pense à vous et à votre pays en ce moment. Les forces armées germaniques se réjouissent de pouvoir combattre aux côtés des camarades italiens. En septembre de l'année dernière, les dirigeants britanniques ont déclaré la guerre au Reich sans raison. Ils ont rejeté toute offre de règlement pacifique. Votre proposition de médiation a également reçu une réponse négative. Le mépris croissant des droits nationaux de l'Italie par les dirigeants de Londres et de Paris nous a conduits, nous qui avons toujours été les plus étroitement liés par nos révolutions et politiquement par les traités, à cette grande lutte pour la liberté et pour l'avenir de notre peuples.
Sources
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