Campagne de France
dans le cadre de la Seconde Guerre mondiale
Bundesarchiv Bild 101I-055-1599-31, Frankreichfeldzug, Panzer IV.jpg
Panzer IV avancé profondément dans le territoire français
Date10 mai-25 juin 1940
LieuBelgique , Pays-Bas , Luxembourg , France
RésultatVictoire allemande et capitulation inconditionnelle de la France
Déploiements
Commandants
Efficace
Allemagne :
141 divisions [1]
7 378 canons [1]
2 445 chars [1]
5 638 avions [2]
Total : 3 350 000 soldats
Italie :
300 000 soldats dans les Alpes [3]
France
144 divisions [1]
13 974 canons [1]
3 383 chars [1]
2 935 avions [4]
Total : 3 300 000 soldats
Dans les Alpes au 20 juin :
~ 170 000 Français
Pertes
Allemagne :
27 074 morts,
111 034 blessés,
18 384 disparus [5] [6]
1 236 [5] [7] -1 345 [8] avions détruits
323 [5] [7] -488 avions endommagés [8]
795 chars détruits [9 ]
Italie :
631 morts,
616 disparus,
2 631 blessés et gelés [10] [11] *
France
401 000 morts et blessés
1 900 000 prisonniers de guerre français
2 233 avions [12]
Rumeurs de batailles sur Wikipédia

La campagne de France (dans l'historiographie française Bataille de France , dans l' historiographie allemande Westfeldzug ), était l'ensemble des opérations militaires allemandes qui ont conduit à l'invasion de la France, de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg pendant la Seconde Guerre mondiale . La campagne militaire consistait en deux opérations majeures nommées par le commandement suprême allemand , Fall Gelb ("cas jaune") et Fall Rot ("cas rouge"). La première opération, qui a commencé le 10 mai 1940 à la fin de la soi-disant « guerre étrange » [13] , fait référence à laInvasion allemande de la Belgique , des Pays-Bas , du Luxembourg et de la France . Tandis que la deuxième opération concerne le contournement de la ligne Maginot et la consolidation de l'avancée à l'intérieur de la France.

La Wehrmacht , contrairement aux prédictions alliées, engagea la plupart de ses forces blindées dans les Ardennes avec la manœuvre appelée Sichelschnitt ("coup de faucille"), contournant ainsi la ligne Maginot et prenant les Alliés au dépourvu . Le 10 juin, l'Italie déclare la guerre à la France, tandis que le 14 juin, Paris est occupée par les troupes allemandes, et le gouvernement français se réfugie à Bordeaux . La France capitule le 25 juin. La guerre sur le front occidentalElle s'est terminée par une spectaculaire victoire allemande, obtenue grâce à l'utilisation intensive de forces blindées et mécanisées, à la coopération entre les forces terrestres et la Luftwaffe et au parachutage au-delà des lignes ennemies.

Une fois la paix conclue, la France est divisée en une zone militaire d'occupation au nord et le long de la côte atlantique , tandis qu'un gouvernement collaborationniste , la République de Vichy , est établi au sud . Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) a été évacué du territoire français lors de la bataille de Dunkerque , dans le cadre de l'opération Dynamo , en même temps que plusieurs unités françaises qui avaient échappé à l'encerclement, lors des premières phases de l'attaque allemande, et dont elles formaient le noyau. des Forces françaises libres sous le commandement de Charles de Gaulle .

La France resta occupée pendant quatre ans au cours desquels un impressionnant système défensif fut construit, le mur de l'Atlantique , afin d'empêcher les débarquements alliés en Europe continentale . Ce n'est qu'avec le débarquement de Normandie en juin 1944 que la campagne pour la libération de la France du régime nazi a commencé .

Prélude

Après la campagne de l'année précédente en Pologne et la soi-disant " guerre étrange ", il était maintenant évident qu'après la victoire à l'est, l'Allemagne nazie utiliserait toute sa puissance militaire à l'ouest. Dans les plans d' Hitler , l'attaque devait être lancée le 12 novembre 1939 , mais ses généraux réussirent à le persuader de reporter l'invasion à l'année suivante. En avril 1940 , les Allemands lancèrent une attaque "préemptive" contre le Danemark et la Norvège neutres ( Opération Weserübung ), essentiellement pour des raisons stratégiques, puisque, surtout la Norvègeil était riche en ressources nécessaires à l'industrie de guerre allemande et que ses bases étaient les mieux adaptées pour accueillir des sous-marins allemands lors de batailles dans l'Atlantique .

En réponse à ces mouvements, un contingent allié (composé en grande partie de forces britanniques, avec la contribution de forces françaises et polonaises) a été préparé et envoyé pour soutenir le pays scandinave (voir Campagne norvégienne ). En fait, les gouvernements français et britannique ont été négativement surpris par la défaite rapide de la Pologne et par les nouvelles tactiques militaires employées par la Wehrmacht . Dans les plans militaires des deux pays, il était prévu que l'Allemagne , comme lors de la Première Guerre mondiale, se serait trouvé engagé sur deux fronts, déterminant une division de ses forces, permettant ainsi aux forces alliées de mieux contenir la probable attaque allemande à l'ouest.

Selon les prévisions du commandant suprême de l' armée française , le général Maurice Gamelin , l'attaque allemande se déroulerait comme le plan Schlieffen du conflit précédent, et c'est précisément pour cette raison qu'elle s'était propagée, tant dans certains milieux politiques que dans l'opinion publique. , la conviction qu'une stratégie basée sur une ligne défensive solide répondait le mieux aux exigences de la guerre moderne. Un grand complexe défensif est mis en place, la ligne Maginot , tandis que les meilleurs éléments de l'armée française et du corps expéditionnaire britannique (BEF) sont déployés dans le nord du pays, dans la région de la rivière Dyle .et, une fois l'offensive allemande lancée, ces forces se dirigeraient vers la Belgique et les Pays-Bas .

Tout comme l'état-major français le pensait, le premier Fall Gelb prévoyait l' invasion de la Belgique , et peut-être des Pays-Bas , puis de se diriger vers le sud le long de la Manche , en Normandie , et de là à Paris . Cependant, un accident impliquant un avion allemand transportant des officiers allemands avec des plans d'invasion (l'avion se perd dans le brouillard et est contraint d'atterrir en Belgique), contraint Hitler à revoir ses stratégies.

Le nouveau plan allemand, bien qu'initialement entravé par l' Oberkommando der Wehrmacht (OKW), a été élaboré par Erich von Manstein , chef d'état-major du groupe d'armées A de Gerd von Rundstedt , avec la contribution de Guderian , le père des panzertruppen allemands : le plan à condition que les troupes blindées du groupe d'armées A, traversant Luxembourg , investissent la Meuse entre Sedan et Dinant , perçant les défenses françaises dans les forêts ardennaises, considéré (uniquement par le commandement français) en raison de la conformation du terrain, inaccessible aux troupes blindées ; et de là pour aller jusqu'à Boulogne et Calais sur la Manche , encerclant ainsi les forces alliées déployées entre la France et la Belgique , le nouveau plan s'appelait Sichelschnitt , (coup de faucille), malgré cela le nom d'origine se retrouve souvent dans les documents militaires allemands .

Cependant, il faut tenir compte du fait que la "conversion" des commandements allemands à la nouvelle tactique ( Blitzkrieg ) n'avait pas été complète, en effet, au sein de l'OKW il restait une forte méfiance envers les problèmes logistiques et défensifs que le nouveau plan pourrait ont donné, on craignait notamment pour l'approvisionnement en armes et en carburant des troupes d'assaut (le manque de ravitaillement avait créé de sérieux problèmes lors de la précédente traversée des Ardennes pendant la Première Guerre mondiale ) et pour l'exposition des flancs de la colonnes blindées aux éventuelles attaques venant des côtés; Guderian a plutôt fait valoir que la vitesse et la profondeur de l'attaque empêcheraient l'ennemi de se regrouper.

Les forces en jeu

La Wehrmacht employait trois groupes d'armées sur le front occidental : le groupe d'armées A ( Gerd von Rundstedt ) avec 45 divisions dont 7 cuirassés ; Groupe d'armées B ( Fedor von Bock ) avec 29 divisions dont 3 cuirassés ; Groupe d'armées C ( Wilhelm Ritter von Leeb ) avec 19 divisions. Ce troisième groupe tenait une position défensive sur la ligne Maginot , tandis que l'offensive principale était lancée par le groupe d'armées A dans les Ardennes ; avec le soutien du groupe d'armées B qui entre-temps envahissait la Belgique et les Pays-Bas. En face d'eux, une centaine de divisions françaises dont peu sont mal armées, outre le BEF, les 15 divisions belges et les 10 divisions hollandaises. Un net avantage en nombre, qui a été neutralisé par des facteurs cruciaux : la nouvelle doctrine de guerre allemande, visant à trouver un Schwerpunkt (point focal) unique dans lequel accabler l'adversaire, sans parler des doctrines militaires dépassées des Français, fondamentalement défensif, ce qui les a amenés à disperser leurs chars parmi les formations d'infanterie pour servir d'appui. Les Français ont été étonnés par la violence et la rapidité de l'attaque allemande, n'ayant pas bien compris les capacités de la nouvelle Panzerdivision.

De plus, les alliés n'avaient pas la possibilité de contrer efficacement la puissance aérienne allemande, dont la domination aérienne était décisive pour le succès des opérations de percée. Les forces aériennes françaises, terriblement délaissées dans les années 1930, pouvaient opposer à la Luftwaffe environ 1 200 avions guerriers, dont très peu de bombardiers. La plupart des modèles français étaient dépassés ou autrement surclassés par leurs pairs allemands. Les forces aériennes britanniques à l'appui du BEF étaient également en nombre insuffisant pour influencer les opérations. [14]

L'invasion du Benelux et du nord de la France

Fort de Schoenenbourg de la Ligne Maginot (novembre 2005 ).

Selon les plans alliés, les Allemands auraient mis au moins 10 jours pour franchir la myriade de canaux et rivières hollandais. L' attaque de la Wehrmacht contre les Pays- Bas fut cependant précédée de la première opération aéroportée de l'histoire : le 10 mai, des noyaux allemands de Fallschirmjäger (parachutistes) de la VII Division aérienne et de la XXII Division de débarquement, sous le commandement de Kurt Student , furent parachutés sur les principaux ponts sur la Meuse , dans les rues de Rotterdam et dans la forteresse belge d' Eben-Emael , occupant tous les objectifs clés et facilitant ainsi l'avancée du groupe d'armées B.

Le commandement allié réagit immédiatement en envoyant ses forces vers le nord dans ce qui apparaissait, côté allié, comme un remake du plan Schlieffen : en réalité les Français, poussant leurs meilleures armées vers le nord-est, sans couverture aérienne adéquate, et avec une ligne très faible de ravitaillement, aurait involontairement favorisé davantage l'avance allemande.

En fait, la Luftwaffe , grâce à l'expérience acquise lors de la guerre civile espagnole et de la campagne de Pologne, a facilement surmonté les forces aériennes anglo-françaises, empêchant ainsi les commandements alliés d'obtenir des informations précises sur les mouvements des forces blindées allemandes. Dans le même temps, les forces parachutistes allemandes, malgré la prise de tous les objectifs prédéterminés (en particulier les villes d' Ypenburg , Ockenburg et Valkenburg ), sont fortement engagées à Rotterdam , où elles doivent faire face à la contre-attaque de deux divisions d'infanterie hollandaises. : les affrontements, particulièrement sanglants, ont causé la mort et la capture de 1 745Fallschirmjäger , dont 1 200 ont été emmenés en Angleterre .

Compte tenu de sa situation stratégique et sous la menace de bombardements intensifs de la Luftwaffe ( Bombardement de Rotterdam ), les Pays- Bas capitulent le 15 mai, même s'il reste encore quelques poches de résistance en Zélande . En Belgique, le fort d'Eben-Emael , considéré comme l'un des forts les plus imprenables d'Europe, défendu par 780 hommes, fut occupé en 30 heures de combats acharnés par 80 soldats allemands qui débarquèrent avec neuf planeurs sur sa couverture, malgré la tentative de atteindre la forteresse par le corps expéditionnaire britannique (BEF) qui, avec la IIe armée française, a été rejeté par les forces de la VIe armée allemande dede Reichenau .

"Le pari des Ardennes"

Le 10 mai à 5 h 35, alors que le groupe B entre aux Pays-Bas, l'opération Sichelschnitt ("coup de faucille") est déclenchée : la XIIe armée de Wilhelm List et le Panzergruppe K de von Kleist font irruption à la jonction entre la II et la IX française. Armées. Le 12 mai , von Kleist atteint la Meuse , Sedan , sur la rive droite du fleuve, est occupée par Guderian , tandis que plus au nord, Rommel atteint Dinant . Bien que les Français aient fait sauter tous les ponts, sous la protection des Stukaet l'artillerie, les services du génie et les grenadiers réussirent à franchir la Meuse près de Sedan, consolidant alors les têtes de pont et préparant le passage des véhicules blindés. Le 14 mai, deux bataillons blindés français attaquent les têtes de pont allemandes, mais sont repoussés par les premiers panzers qui ont traversé le fleuve ; du coup, alors, un effet d'hallucination collective s'est produit entre les rangs français, qui a créé l'illusion de voir déjà les panzers allemands devant vous .

Le 14 mai au soir, le général Corap fait reculer sa 9e armée de 16 kilomètres, facilitant ainsi la traversée de la Meuse près de Monthermé pour le XLIe corps d'armée allemand . Corap destitué, le nouveau commandant, le général Giraud ne put remédier à l'erreur, si bien que la IIe armée française du général Charles Huntziger , restée à découvert sur le flanc gauche, fut contrainte de battre en retraite : entre Sedan et Dinant sept divisions blindées commencèrent à avancer. par une belle carrière dans l'écart de 50 km qui s'était ouvert sur le front français.

La Blitzkrieg

L'armée allemande entre dans Paris le 14 juin
Adolf Hitler à Paris . Le dictateur s'est rendu plus d'une fois dans la capitale française, à partir du 30 juin

La bataille de France a été affrontée par les Allemands en utilisant la meilleure des tactiques Blitzkrieg , déjà testées en Pologne dans un premier temps : la défaite de l'ennemi au moyen d'un encerclement stratégique rapide, effectué par des forces mécanisées, qui conduit à l'effondrement opérationnel. Von Manstein avait certainement en tête un encerclement stratégique, mais les trois douzaines de divisions d'infanterie qui suivirent le Panzerkorps n'étaient pas là uniquement pour consolider les conquêtes. C'était en fait le contraire, aux yeux du haut commandement allemand, le Panzerkorps aurait dû accomplir une tâche limitée.

Leurs contingents d'infanterie motorisée auraient assuré la traversée des fleuves et les régiments de chars avaient gagné en domination, consolidant les conquêtes et permettant aux divisions d'infanterie de se positionner pour la vraie bataille - peut-être un Kesselschlacht classique , si l'ennemi restait au nord , peut-être un match de combat, s'il tentait de fuir vers le sud. Dans les deux cas, une énorme masse de divisions allemandes, blindées et d'infanterie, coopérerait pour anéantir l'ennemi, conformément à la doctrine en vigueur. Les Panzerkorps , cependant, n'étaient pas censés faire s'effondrer l'ennemi par eux-mêmes, mais ils auraient dû attendre des renforts d'infanterie.

Cependant, le 16, Guderian et Rommel, par un acte d'insubordination ouverte envers leurs supérieurs, désobéirent aux ordres directs explicites et poussèrent leurs divisions à plusieurs kilomètres à l'ouest, le plus rapidement possible, pour attaquer. Guderian atteint Marle , à 80 kilomètres de Sedan, Rommel via la Sambre , au Cateau , à une centaine de kilomètres de "sa" tête de pont, Dinant. Alors que personne ne connaissait l'emplacement exact de Rommel (il avait avancé si vite qu'il était hors de portée de contact radio, ce qui a valu à sa 7. Panzer Division le surnom de Gespenster-Division, "Phantom Division"), un von Kleist enragé s'est envolé pour Guderian le matin du 17 mai et après une vive dispute, il l'a relevé de toutes ses fonctions. Cependant, von Rundstedt, commandant en chef du groupe d'armées A, n'a rien voulu savoir à ce sujet et a refusé de confirmer l'ordre.

Il s'est avéré difficile d'expliquer les actions des deux généraux. Rommel a été contraint de se suicider par Hitler avant la fin de la guerre et n'a donc jamais pu clarifier son comportement en toute liberté. Après la guerre, Guderian a affirmé avoir agi de sa propre initiative, inventant essentiellement la Blitzkrieg instantanément. De nombreux historiens ont depuis considéré cela comme une affirmation vide de sens, niant toute division radicale au sein de la doctrine opérationnelle allemande de l'époque, minimisant le conflit comme une simple divergence d'opinion sur l'époque et soulignant que l'affirmation de Guderian ne correspond pas à son rôle revendiqué. avoir été le prophète de la Blitzkrieg déjà avant la guerre.

Cependant, ses écrits d'avant-guerre rejettent explicitement l'encerclement stratégique seul par des forces motorisées comme généralement suffisant pour provoquer un effondrement opérationnel. De plus, il n'y a aucune référence explicite à cette tactique dans les plans de bataille allemands, le blitzkrieg doit être vu plus qu'une "doctrine", comme une école de pensée [15] au sein de l'armée allemande qui avait ses principaux représentants dans certains "jeunes" généraux (alors que l'âge moyen du haut commandement de la Wehrmacht était de 65 ans, Guderian n'en avait "que" 52, Sepp Dietrich 48) souvent opposés par des éléments plus conservateurs au sein de l' état-major allemand .

La réaction alliée

Les Panzerkorps ralentissent considérablement leur avance, mais ils s'étaient placés dans une position très vulnérable : ils étaient allés trop loin, surchargeant les lignes de ravitaillement, et souffrant, par conséquent, d'un manque de carburant et de pièces de rechange, car de nombreux réservoirs étaient inutilisables. Il y avait maintenant un écart dangereux entre eux et l'infanterie; une attaque déterminée par une grande force mécanisée fraîche aurait pu les couper et les anéantir.

Le haut commandement français, cependant, se remettait du choc de l' offensive soudaine et était frappé par un sentiment de défaite. Le matin du 15 mai, le Premier ministre français Paul Reynaud a téléphoné au nouveau Premier ministre du Royaume-Uni Winston Churchill et a déclaré : « Nous avons été vaincus. Nous sommes vaincus ; nous avons perdu la bataille ». Churchill, tentant de consoler Reynaud, lui rappela le moment où les Allemands avaient percé les lignes alliées pendant la Première Guerre mondiale et avaient ensuite été arrêtés. Reynaud était cependant inconsolable.

Churchill s'est envolé pour Paris le 16 mai. Il a immédiatement reconnu la gravité de la situation lorsqu'il a constaté que le gouvernement français brûlait déjà ses archives et préparait l'évacuation de la capitale. Lors d'une rencontre lugubre avec des commandants français, Churchill demande au général Gamelin : « Où est la réserve stratégique ? » Qui avait sauvé Paris pendant la Première Guerre mondiale. « Ça n'existe pas », répondit Gamelin. Churchill a décrit plus tard la réception de cette nouvelle comme le moment le plus troublant de sa vie. Churchill demande à Gamelin quand et où le général propose de lancer une contre-attaque sur les flancs des principales forces allemandes. La réponse de Gamelin était "infériorité en nombre, infériorité en matériel, infériorité en méthodes ».

Gamelin avait raison ; la plupart des divisions de la réserve avaient été engagées. La seule division blindée encore en réserve, la deuxième DCR, attaque le 16 mai. En tout cas, les divisions blindées de l'infanterie française, les Divisions Cuirassées de Réserve, malgré leur nom, il s'agissait d'unités de percée hautement spécialisées, optimisées pour attaquer des positions fortifiées ; ils pouvaient être très utiles pour la défense, s'ils étaient retranchés, mais ils n'avaient que peu d'utilité pour une bataille ouverte : ils ne pouvaient pas effectuer de tactiques combinées d'infanterie de chars car ils n'avaient pas de composante d'infanterie motorisée importante et, plus important encore, ils manquaient de radios individuelles ( tandis que les Allemands en avaient un dans chaque char), ce qui rendait pratiquement impossible le commandement et le contrôle dans une bataille de rencontre ; de plus ils avaient peu de mobilité tactique car leur Char B1 bis, le modèle principal sur lequel la moitié du budget du réservoir avait été investie, devait faire le plein deux fois par jour. La deuxième DCR prend ainsi parti dans un dispositif protecteur, dont les sous-unités combattent vaillamment mais sans effet stratégique.

Bien sûr, certaines des meilleures unités du nord avaient déjà eu de petits affrontements avec les Allemands ; s'ils avaient été gardés en réserve, ils auraient pu être utilisés dans une contre-attaque décisive. Cependant, ils avaient perdu beaucoup de force de combat simplement en se déplaçant vers le nord; se précipiter à nouveau vers le sud lui coûterait encore plus cher. La plus puissante des divisions alliées, la I DLM ( Division Légère Mécanique , « légère » dans ce cas signifie « mobile »), déployée près de Dunquerque le 10 mai, après avoir déplacé ses unités avancées à 220 kilomètres au nord-est, derrière la ville néerlandaise de 's-Hertogenbosch, en 32 heures. Constatant que les Hollandais s'étaient déjà retirés vers le nord, il fut retiré et détourné vers le sud. Lorsqu'il rencontra à nouveau les Allemands, sur ses 80 chars SOMUA S35 , seuls trois étaient en état de marche, les autres s'étaient arrêtés principalement pour cause de pannes.

Néanmoins, une décision radicale de retraite vers le sud, évitant la confrontation, aurait probablement pu sauver une grande partie des divisions mécanisées et motorisées, y compris le BEF. Cependant, cela aurait signifié abandonner une trentaine de divisions d'infanterie à leur sort. La simple perte de la Belgique aurait été un énorme coup politique. De plus, les Alliés étaient incertains des intentions des Allemands qui menaçaient d'avancer dans quatre directions différentes : au nord, pour attaquer directement la principale force alliée ; à l'ouest, pour l'isoler ; au sud, pour occuper Paris et même à l'est, pour se déplacer derrière la ligne Maginot.

Les Français décident de créer une nouvelle réserve, comprenant une VII armée reconstituée commandée par le général Touchon , utilisant toutes les unités qui pourraient être détournées de la ligne Maginot pour bloquer la route vers la capitale française. Le colonel Charles de Gaulle, aux commandes de la 4e division blindée rassemblée à la hâte, tenta de lancer une attaque depuis le sud, obtenant un certain succès qui lui donnerait plus tard une renommée considérable et une promotion au rang de général de brigade. Les attaques de De Gaulle des 17 et 19 mai, qui semblaient sauver Paris pendant plusieurs semaines, ne portèrent que peu de fruits lorsque les armées allemandes renforcées l'obligèrent à se replier vers le sud-ouest.

Vers la Manche

Alors que les Alliés ne faisaient pas grand-chose pour les menacer ou échapper à la menace qu'ils représentaient, les Panzerkorps passèrent les journées du 17 et 18 mai à faire le plein, réparer les wagons et reposer les hommes. Le 18 mai, Rommel contraint les Français à se rendre à Cambrai , simplement en simulant une attaque blindée. Ce jour-là, Reynaud adressa au premier ministre un télégramme laconique, qui témoignait pourtant du drame de la situation [16] :

« Monsieur Churchill, nous avons perdu la bataille !

Le 19 mai, le Haut Commandement allemand devient très confiant : les Alliés semblent incapables de gérer les événements. Apparemment, il n'y avait pas de menaces sérieuses du sud - en fait, le général Franz Halder , chef d' état-major de l'armée , a suggéré l'idée d'attaquer Paris immédiatement pour forcer la France à sortir de la guerre d'un seul coup. Les troupes alliées au nord se retiraient vers l' Escaut , leur flanc droit cédant la place aux 3e et 4e divisions Panzer. Le lendemain, le Panzerkorps a recommencé à bouger, a percé les faibles divisions territoriales britanniques XVIII et XXIII, a occupé Amienset ils ont obtenu le contrôle du pont le plus à l'ouest sur la rivière Somme à Abbeville , isolant les forces britanniques, françaises, belges et hollandaises au nord. Le soir du 20 mai, une unité de reconnaissance de la 2e Panzer Division atteint Noyelles , à environ 100 kilomètres à l'ouest. Ici, il pouvait voir l'estuaire de la Somme se jeter dans la Manche .

Le plan Weygand

Toujours le 20 mai, le Premier ministre français Paul Reynaud a évincé Maurice Gustave Gamelin pour son incapacité à contenir l'offensive allemande et l'a remplacé par Maxime Weygand , qui a immédiatement tenté de concevoir de nouvelles tactiques pour contenir les Allemands. Sa tâche stratégique est cependant plus urgente : il conçoit le plan Weygand, ordonnant d'isoler le fer de lance des forces blindées allemandes par des attaques combinées du nord et du sud. Sur le papier, cela semblait être une mission viable : le couloir par lequel les deux Panzerkorps de von Kleist s'étaient déplacés vers la côte ne faisait que 40 kilomètres de large. En théorie, Weygand disposait des effectifs suffisants pour mener à bien le plan : au nord les trois DLM et le BEF, au sud la IV DCR de de Gaulle.

Ces unités avaient un effectif d'environ 1 200 chars et les divisions Panzer étaient à nouveau très vulnérables, l'état mécanique de leurs véhicules se détériorant rapidement. Mais les conditions des divisions alliées étaient bien pires. Le sud et le nord ne pouvaient en fait collecter qu'une poignée de chars. Néanmoins, Weygand s'envole pour Ypres le 21 mai pour tenter de convaincre les Belges et le BEF du bien-fondé de son plan. Le même jour, un détachement du Corps expéditionnaire britannique sous le commandement du major-général Harold Edward Franklyn avait déjà tenté de retarder au moins l'offensive allemande, peut-être pour isoler son point avancé.

Le résultat fut la bataille d'Arras , qui démontra l'habileté des chars britanniques Mk II Matilda lourdement blindés (les armes antichar allemandes de 37 mm se révélèrent inefficaces contre eux) et dont l'offensive mit en déroute deux régiments allemands. La panique qui en résulte (le commandant allemand à Arras, Erwin Rommel, rapporte avoir été attaqué par des centaines de chars, alors que seulement 58 sont utilisés au combat) ralentit l'offensive allemande et permet à Weygand, à Paris, de déployer davantage d'unités au sud. Finalement les Allemands grâce à l'utilisation de canons anti-aériens de 88 mm en fonction anti-char stoppèrent puis repoussèrent les Britanniques jusqu'à la crête de Vimy le lendemain.

Bien que cette attaque ne fasse partie d'aucune tentative coordonnée de destruction du Panzerkorps , le haut commandement allemand panique bien plus que Rommel lui-même : pendant un instant, ils craignent d'avoir été pris en embuscade et qu'un millier de chars alliés soient sur le point d'écraser leurs forces d'élite. , mais le lendemain ils reprennent confiance et ordonnent au 19e Panzerkorps de Guderian de pousser vers le nord, sur les ports de la Manche de Boulogne et de Calais, à l'arrière des forces britanniques et alliées au nord. Ce même jour, le 22 mai, les Français ont tenté d'attaquer du sud à l'est d'Arras, avec de l'infanterie et des chars, mais à ce moment-là, l'infanterie allemande s'était rassemblée et l'attaque, avec quelques difficultés, a été stoppée par la 32. Infanterie -Division .

Weygand, tentant de reprendre le contrôle de l'armée française, s'envola vers le front, mais fut abattu et perdit le contact avec le commandement. Le commandant du corps expéditionnaire britannique est resté sans ordre pendant quatre jours ; ce n'est que le 24 mai que la première attaque du sud a pu être lancée, lorsque le VII DIC, soutenu par une poignée de chars, n'a pas réussi à reconquérir Amiens. C'était une tentative assez faible; cependant, le 27 mai, la 1ère division blindée britannique, transportée à la hâte d' Angleterre , attaque en force Abbeville, mais est vaincue avec de lourdes pertes. Le lendemain, de Gaulle réessaya avec les mêmes résultats : mais, à ce jour, même un succès complet ne pouvait sauver les forces du nord.

La bataille de Dunkerque

Aux premières heures du 23 mai, Gort ordonna une retraite d'Arras. Il n'avait aucune foi dans le plan Weygand ni dans la proposition de ce dernier d'essayer au moins de garder un sac sur la côte flamande, un Réduit de Flandres . Les ports nécessaires à un tel ancrage étaient déjà menacés. Ce jour-là, la 2ème Panzer Division assaillit Boulogne et la 10ème Panzer Division assaillit Calais. Boulogne dura jusqu'au 25 mai, appuyé par des contre- torpilleurs qui évacuèrent 4 368 hommes. Calais, bien que renforcé par l'arrivée du III Royal Tank Regiment, équipé de croiseurs et de la XXX Guards Brigade, tombe aux mains des Allemands le 27 mai.

Alors que la 1ère Panzer Division était prête à attaquer Dunkerque le 25 mai, Hitler lui ordonna de s'arrêter le 24. Cela reste l'une des décisions les plus controversées de toute la guerre. Hermann Göring avait convaincu Hitler que la Luftwaffe pouvait empêcher une évacuation ; von Rundstedt l'avait averti que tout effort supplémentaire des divisions blindées entraînerait une plus longue période de ravitaillement et d'entretien. Attaquer des villes ne faisait partie des tâches normales des unités blindées dans aucune doctrine opérationnelle.

Encerclés, les Britanniques lancent l'opération Dynamo et l'opération Ariel, évacuant les forces alliées de la poche nord vers la Belgique et le Pas-de-Calais , à partir du 26 mai. La position britannique a été compliquée par le projet du roi Léopold III de Belgique de se rendre le lendemain, qui a ensuite été déplacé au 28 mai.

L'attaque italienne depuis les Alpes

Icône loupe mgx2.svgMême sujet en détail : Bataille des Alpes occidentales et occupation italienne du sud de la France .

Le 2 juin, les Britanniques envoient le 79e escadron de la RAF dans les Alpes près de la frontière suisse pour empêcher les Allemands d'occuper le sud de la France. Le 79e escadron était composé de 9 avions et divisé en 4 sections. Le 10 juin, l'Italie déclare la guerre à la France et à la Grande-Bretagne.

Les Italiens concentrent 22 divisions, 300 000 hommes et 3 000 canons à la frontière avec la France, avec d'importantes forces de réserve dans la vallée du Pô. Dans la nuit du 12 au 13 juin, les bombardiers italiens se dirigent vers le sud de la France, la Tunisie et la Corse et frappent Saint-Raphaël , Hyères , Biserte , Calvi , Bastia et la base navale de Toulon .. Lors de la bataille des Alpes occidentales (21-24 juin 1940), l'Italie occupe une bande de territoire français (la "ligne verte"), profonde d'une trentaine de kilomètres, à partir de la frontière italienne occidentale. L'offensive concerne tout l'arc alpin occidental, notamment vers les cols et cols, et les troupes italiennes occupent Menton .

La capitulation alliée

Les meilleures et les plus modernes des armées françaises avaient été envoyées au nord et perdues dans l'encerclement qui en résultait ; les Français avaient perdu le meilleur de leur armement lourd et de leurs meilleures formations blindées. Weygand si trovò davanti ad una emorragia sul fronte che si stendeva da Sedan alla Manica, e il governo francese aveva iniziato a perdere fiducia nella possibile sconfitta dei tedeschi, in particolare proprio perché le forze britanniche stavano evacuando dal continente, evento particolarmente simbolico per il morale Français. Les Allemands renouvellent leur offensive sur la Somme le 5 juin. Une attaque menée par des panzers sur Paris brisa les maigres réserves que Weygand avait placées entre les Allemands et la capitale, et le 10 juin, le gouvernement français se réfugia à Bordeaux ., déclarant Paris ville ouverte . Churchill rentre en France le 11 juin, rencontrant le Conseil de guerre français à Briare . Les Français, clairement paniqués, voulaient que Churchill concède tous les avions de chasse disponibles pour la bataille aérienne au-dessus de la France ; avec seulement 25 escadrons restants, Churchill a refusé, estimant que la bataille décisive se déroulerait au-dessus de la Grande-Bretagne (voir Bataille d'Angleterre ).

Le Premier ministre britannique, lors de cette réunion, obtint de l'amiral français François Darlan la promesse que la flotte française ne tomberait pas aux mains des Allemands. Le 14 juin, les troupes allemandes entrent dans Paris et le 17 juin, le maréchal Pétain demande la reddition.

Les combats se poursuivent à l'est jusqu'à ce que le général Prételat , commandant le IIe groupe d'armées françaises, soit contraint de se rendre le 22 juin. Le 25 juin 1940, l'armistice est signé par la France avec les puissances de l'Axe.

Budget et conséquences

La subdivision de la France après la victoire allemande : en rouge les territoires annexés au Reich , en rose les territoires occupés militairement par la Wehrmacht , et en bleu le territoire de la France de Vichy .

La France a entamé des négociations d'armistice le 22 juin et Hitler voulait que la paix soit signée dans le même wagon de chemin de fer dans lequel l'armistice de 1918 qui a marqué la fin de la Première Guerre mondiale a été signé . Le nouvel armistice est signé à Compiègne et entre en vigueur le 25 juin. Par la suite, le wagon a été transféré à Berlin pour célébrer la victoire, mais a été détruit lors des raids aériens alliés sur la capitale allemande. Paul Reynaud , premier ministre français, ayant signé un accord avec la Grande-Bretagne en vertu duquel il s'engageait à ne pas établir de paix séparée avec laL'Allemagne nazie , il démissionne, et est remplacé par le maréchal Philippe Pétain , qui est chargé de négocier un armistice avec l'Allemagne.

Les clauses d'armistice

Hitler n'entendait pas trop humilier la France pour assurer, sinon l'alliance, du moins la collaboration à une neutralité qui empêchait l'Angleterre d'exploiter les ressources coloniales françaises. Cette mollesse était justifiée par le fait que l'Allemagne ne serait pas en mesure de s'emparer directement du vaste empire colonial français, et il semblait plus approprié que les territoires d'outre-mer restent directement administrés par les Français. De plus, dans l'ordre européen qui découlerait de la guerre, le dictateur allemand considérait la France comme un pilier important de la « nouvelle Europe ». Les Allemands figuraient donc, au moins en 1940, comme un ennemi respectueux et modéré.

Les Français ont également obtenu la capacité de maintenir la flotte au mouillage dans des bases d'outre-mer. Les arrangements territoriaux définitifs sont reportés au traité de paix qui interviendra à la fin de la guerre. La France était divisée en deux zones : le nord du pays et une bande côtière sur l' Atlantique étaient occupés militairement par l'Allemagne, tandis que le reste du pays était gouverné par un gouvernement neutre dirigé par Pétain, basé à la station thermale de Vichy , d'où la nom de « Vichy France ». L'armée française devait être démobilisée sur le continent en maintenant un effectif minimum suffisant pour les besoins de l'ordre public. Cependant, la France pouvait maintenir outre-mer les forces nécessaires à la garnison de l'empire colonial. [17]

De Gaulle et la France libre

Charles de Gaulle , qui avait été nommé sous-secrétaire d'État à la Défense nationale par Paul Reynaud, est entre-temps mis à l'abri à Londres où il diffuse le 18 juin son premier appel à la population française sur Radio Londres , suivi de celui du 22 juin où il refuse de reconnaît la légitimité du futur gouvernement de Vichy et commence à organiser ses forces sous le nom de France libre . Au début, de Gaulle, inconnu de la plupart des Français, apparaît comme un traître au gouvernement légitime de Pétain, et il lui faudra du temps pour acquérir le prestige et l'autorité qui lui seront reconnus plus tard.

Dans le même temps, la Grande-Bretagne , doutant de la promesse de l'amiral Darlan de ne pas laisser tomber la flotte française ancrée à Toulon aux mains des Allemands , décide d'attaquer les navires français ancrés à Mers-el-Kebir , et la France réagit en coupant les relations diplomatiques avec les États-Unis. Royaume et entame à la place une période de collaboration avec l'ancien adversaire allemand.

Pertes

Il y a des opinions contradictoires sur les pertes des deux côtés. Environ 27 074 soldats allemands sont tués, auxquels il faut ajouter les 111 034 blessés et 18 384 disparus, ce qui fait un total de 156 000 hommes. Du côté allié, cependant, 1 900 000 prisonniers de guerre français étaient, en plus des 90 000 soldats français morts et des 200 000 blessés ; auxquels il faut ajouter les 68 111 soldats britanniques, 23 350 Belges, 9 779 Néerlandais et 6 092 Polonais morts et blessés. En pratique, l'armée française est anéantie avec plus de 2 292 000 victimes dans ses rangs.

Noter

  1. ^ un bcdef Maier et Falla 1991 , p . 279 .
  2. ^ Hooton 2007 , p. 47-48 : Hooton utilise les Archives militaires fédérales de Fribourg-en-Brisgau .
  3. ^ Bouche , p.147
  4. ^ Hooton 2007 , p. 47-48 .
  5. ^ un bc Frieser 1995 , p. 400 .
  6. ^ Shepard 1990 , p. 88 .
  7. ^ un b Maier et Falla 1991 .
  8. ^ un b Murray 1983 , p. 40 .
  9. ^ Healy 2007 , p. 85 .
  10. Bouche , p. 161 .
  11. ^ Petacco 1997 , p.20 .
  12. ^ Hooton 2007 , p. 90 .
  13. En français La drôle de guerre ; le nom dérive de la longue impasse des opérations de guerre après cela, après avoir envahi la Pologne et reçu la déclaration de guerre de la France et de l'Angleterre , l'Allemagne n'a mené aucune opération sur le front occidental pendant des mois, et la France n'en a risqué aucune sur son front. Oriental.
  14. ^ RH Barry, La relation des forces dans l' histoire de la Seconde Guerre mondiale , p. 221 .
  15. ^ Liddell Hart 1970 .
  16. ^ Petacco 2010 .
  17. Hervé Laroche, Les conséquences de la défaite , in Histoire de la Seconde Guerre mondiale , pp. 346-356 .

Bibliographie

  • Giorgio Bocca , Histoire de l'Italie dans la guerre fasciste 1940-1943 , Histoire des Oscars, Milan, Mondadori, 1997, ISBN  9788804426998 .
  • ( DE ) Karl-Heinz Frieser, Blitzkrieg-Legende: Der Westfeldzug 1940, Operationen des Zweiten Weltkrieges [La légende de la Blitzkrieg: La campagne de l'Ouest en 1940, opérations de la Seconde Guerre mondiale] , München, R. Oldenbourg, 1995, ISBN  3-486- 56124-3 .
  • Basil Liddell Hart, Histoire militaire de la Seconde Guerre mondiale , traduction de Vittorio Ghinelli , Collection Le Scie, Milan, Mondadori, 1970.
  • Basil Liddell Hart et Barrie Pitt (édité par), Histoire de la Seconde Guerre mondiale , direction de l'édition italienne par Angelo Solmi , Milan, Rizzoli, 1967.
  • ( FR ) Mark Healy, Panzerwaffe: The Campaigns in the West 1940 , édité par John Prigent, vol. I, Londres, Ian Allan, 2007, ISBN  978-0-7110-3239-2 .
  • ( FR ) ER Hooton, Luftwaffe at War: Gathering Storm 1933-39 , Londres, Chervron / Ian Allan, 2007.
  • ( FR ) Klaus A. Maier, Horst Rohde, Bernd Stegemann et Hans Umbreit, L'Allemagne et la Seconde Guerre mondiale , édité par PS Falla, traduit par Dean S. McMurray et Ewald Osers, vol. II: Les conquêtes initiales de l'Allemagne en Europe , Oxford, Clarendon Press, 2015 [1991] , ISBN  978-0-19-873834-3 . Édition allemande publiée par le Militärgeschichtliches Forschungsamt [Institut de recherche historique militaire], Fribourg-en-Brisgau.
  • Williamson Murray, Strategy for Defeat: The Luftwaffe 1933–1945 , Maxwell Air Force Base, AL, Air University Press (publication du gouvernement des États-Unis), 1983, ISBN  978-1-4294-9235-5 .
  • Arrigo Petacco , Notre guerre 1940-1945. L'aventure guerrière entre mensonge et vérité , histoire des Oscars, Milan, Mondadori, 1997, ISBN  9788804426752 .
  • Arrigo Petacco, L'étrange guerre 1939-1940. Quand Hiltler et Staline étaient alliés et que Mussolini regardait , Histoire des Oscars, Milan, Mondadori, 2010, ISBN  9788804600961 .
  • ( FR ) Alan Sheppard, France, 1940 : Blitzkrieg in the West , Oxford, Osprey, 1990, ISBN  978-0-85045-958-6 .

Articles connexes

Autres projets

Autres projets

Liens externes