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Bataille des Alpes occidentales dans le
cadre de la campagne de France pendant la Seconde Guerre mondiale
Troupes sur la colline de la Maddalena.jpg
Les troupes italiennes traversent la frontière près de Colle della Maddalena , juin 1940
Date10 - 25 juin 1940
LieuAlpes occidentales
RésultatArmistice de Villa Incisa
Changements territoriaux
Déploiements
Commandants
Efficace
~ 300 000 hommes [1] [2]~ 175 000 hommes [2]
Pertes
631/642 morts
616 disparus
2 631 blessés
2 151 gelés [3] [4]
20 morts [5]
84 blessés [3]
150 disparus
155 prisonniers [6]
Lors des différents bombardements aériens et navals des deux camps, un total de 54 morts a été enregistré parmi les civils italiens et 143 à 144 civils morts et 136 blessés dans la population française.
Rumeurs de batailles sur Wikipédia

La bataille des Alpes occidentales (en français Bataille des Alpes ) s'est déroulée à la frontière entre le Royaume d'Italie et la République française entre le 10 et le 25 juin 1940, pendant la Seconde Guerre mondiale . L' entrée en guerre de l'Italie aux côtés de l'Allemagne nazie et la déclaration de guerre à la France et au Royaume-Uni ne correspondent pas à un plan préétabli : l' Armée royale , massée le long de la frontière, entreprend des actions offensives désordonnées qui sont efficacement contrées par l' armée française . ., retranché sur les positions défensives de la Ligne Maginot des Alpes . Seule la défaite de l' Armée française face à l'armée allemande masquait en partie le manque notable de préparation militaire italienne ; le gouvernement de Philippe Pétain a signé le 22 juin le deuxième armistice de Compiègne , au cours duquel l'Allemagne contraint la France à se rendre à l'Italie en quelques jours, malgré l'échec tactico-stratégique réel des forces armées italiennes et d'un important dispositif défensif français la victoire. L' armistice de Villa Incisa , près de Rome, signé le 24 juin et entré en vigueur le lendemain, sanctionne l'annexion de certaines portions du territoire français à l'Italie, la création d'une zone démilitarisée le long de la frontière et le début de l' occupation italienne du sud de la France .

L'agression italienne a été perçue comme un "coup de poignard dans le dos" à une nation désormais épuisée, ainsi qu'un acte moralement douteux, étant donné que la déclaration de guerre a eu lieu simultanément avec les étapes finales de la campagne française , lorsque le sort de la République française ont été marquées face à l'avancée imparable de la Wehrmacht . En plus d'avoir été alliés pendant la Première Guerre mondiale , les deux pays avaient un réseau dense de relations sociales et économiques, notamment dans les zones frontalières, dévastées par la guerre. La bataille des Alpes rompt donc définitivement ces relations, suscitant le ressentiment des populations françaises qui se sentent trahies par l'attaque italienne.

Contexte historique

Icône loupe mgx2.svgLe même sujet en détail : l'entrée de l'Italie dans la Seconde Guerre mondiale .

Avec le déclenchement du conflit, la déclaration de guerre du Royaume-Uni et de la France à l'Allemagne nazie et la fin de la campagne de Pologne , entre novembre 1939 et mars 1940 les derniers espoirs de paix en Europe s'effondrent aussi définitivement. En ces mois de stase opérationnelle sur le front occidental, définis par l'historiographie comme une " guerre étrange ", les forces armées allemandes ont d' abord occupé le Danemark puis la Norvège en avril , assurant une route sûre pour l'importation du métal suédois et anticipant ainsi les plans. -Français visant à le prévenir. La campagne du nord faisait partie du plan stratégique allemand de conquête de l'ouest : protégée derrière elle par la conquête de la Pologne et de la Tchécoslovaquie, ainsi que par le traité de non-agression avec l' Union soviétique , et couverte sur le flanc sud par le pacte d'acier avec l'Italie, en occupant la Norvège, l'Allemagne a également supprimé la bête noire du blocus naval britannique et a commencé les préparatifs de l'attaque décisive à l'ouest [7] . L' attaque contre la France débute le 10 mai 1940, prenant également par surprise l'allié italien : Benito Mussolini, comme cela s'est produit avec l'invasion de la Pologne, il n'a pas été informé des préparatifs de guerre et n'a reçu la nouvelle qu'à 05h00 le même 10 mai de l'ambassadeur d'Allemagne à Rome Hans Georg von Mackensen [8] . La nouvelle du début de l'offensive n'a pas plu au Duce, bien qu'il ait dit à von Mackensen qu'"il approuvait pleinement l'action d'Hitler", après quoi il a envoyé un vague message à Berlin que le comte Galeazzo Ciano a qualifié de "chaleureux mais non contraignant". , mais qui était en fait une étape importante vers la voie de l'engagement de guerre [9] .

En août 1939, Mussolini est confronté au choix de prendre ou non le terrain aux côtés d' Adolf Hitler , mais, conscient de l'impréparation de l'armée et de l'industrie italiennes, il opte pour la position ambiguë de « non-belligérance » qu'il maintiendra jusqu'à Juin 1940 [10] . Silencieux à l'opinion publique, l'aveu de Mussolini que l'Italie était incapable de soutenir une guerre européenne constituait un échec de cette politique de puissance menée les années précédentes bien au-delà des capacités réelles du pays [11 ]. D'autre part, il savait lui-même que l'Italie ne pouvait « rester neutre pendant toute la durée de la guerre, sans démissionner de son rôle, sans disqualification, sans se réduire au niveau d'une Suisse multipliée par dix » [11] ; l'espoir subsistait de pouvoir mener une "guerre parallèle" qui aurait permis à l'Italie fasciste de récolter quelques gains territoriaux sans perdre la face [12]. La nouvelle de l'offensive allemande laissa les Italiens bouche bée, tous plus ou moins conscients que le sort de l'Europe et de l'Italie en dépendait en premier lieu, et provoqua chez Mussolini une série de réactions contradictoires qui, « avec les hauts et les bas typique de son caractère », ont continué à se chevaucher, le rendant incapable de prendre une décision qu'il jugeait inévitable, mais à laquelle, après tout, il a tenté d'échapper [13] . Dans le même temps, la diplomatie européenne travaille dur pour empêcher Mussolini d'entrer en campagne : aussi improvisée que soit l'Italie, sa contribution aurait pu être décisive pour faire plier la résistance française et créer de grandes difficultés pour le Royaume-Uni également. Le 14 mai, sur l'insistance française, Franklin Delano Rooseveltil adresse un message conciliant à Mussolini pour dissuader le dictateur italien d'entrer en guerre, et deux jours plus tard Winston Churchill suit également l'exemple du président américain, mais avec un message moins conciliant et plus intransigeant, dans lequel il prévient que les Britanniques ne pas avoir renoncé au combat, quelle que soit l'issue de la bataille sur le continent [14] .

Mussolini depuis le balcon du Palazzo Venezia tout en annonçant la déclaration de guerre

Les réponses de Mussolini aux deux messages ont confirmé que le Duce voulait rester fidèle au choix fait avec l'alliance avec l'Allemagne et aux obligations d'honneur qu'il impliquait. En privé, cependant, il n'avait pas encore atteint la certitude de ce qu'il fallait faire et même si le "bon" moment était venu d'intervenir [15] . Tout en parlant constamment de guerre avec Ciano et ses autres collaborateurs et même profondément impressionné par les succès allemands, durant les deux semaines précédant l'attaque de l'Allemagne à l'ouest et jusqu'au 27-28 mai au moins (si l'on exclut une convocation soudaine du trois sous-secrétaires militaires le matin du 10 mai),[16] . L'effondrement de la ligne Maginot , l'échec de la « deuxième Marne » et l' évacuation franco-britannique de Dunkerque ont convaincu une partie de l'opinion publique, mais surtout Mussolini, que la France et le Royaume-Uni avaient désormais perdu la guerre, et dans ce climat particulier est née la peur « d'arriver en retard », qui ne faisait qu'un avec la conviction que la guerre serait de très courte durée [17] . Dans ces derniers jours de mai, Mussolini a pris un virage décisif vers l'intervention : le 26, il a reçu une lettre d'Hitler et en même temps un rapport envoyé à Rome par le ministre Dino Alfieri sur sa conversation avec Hermann Göring. Tous deux produisirent une forte impression sur le dictateur, à tel point que Ciano nota dans son journal : « Il est proposé d'écrire une lettre à Hitler annonçant son intervention pour la deuxième décade de juin » [18] . Le 28 mai, Mussolini communiqua au général Pietro Badoglio la décision d'intervenir contre la France et le lendemain matin les quatre chefs des forces armées, Badoglio et les trois chefs d'état-major, le général Rodolfo Graziani , l'amiral Domenico Cavagnari se rencontrèrent au palais de Venise et le général Francesco Pricolo de la Regia Aeronautica : en une demi-heure tout était définitif. Mussolini a transmis sa décision à Alfieri [19] d'entrer en guerre les 5 juin et 30 mai, il le communiqua officiellement à Hitler. Le lendemain, le Führer a répondu de reporter l'intervention de quelques jours, mais dans un autre message du 2 juin von Mackensen a communiqué à Mussolini que la demande de report de l'action était retirée et, en effet, une avance serait la bienvenue [20] . Nous arrivons donc au 10 juin : à 16 h 30, Ciano convoqueles ambassadeurs français et britannique, André François-Poncet et Percy Loraine , au palais Chigi , et leur communique la déclaration de guerre. A 18h00 du balcon du Palazzo Venezia Mussolini annonce la déclaration de guerre au peuple italien [21] .

Terrain

La frontière

Fort du Replaton en défense de Modane , secteur fortifié de Savoie

Le théâtre de la guerre entre l'Italie et la France dans les Alpes occidentales s'est déroulé sur une chaîne montagneuse infranchissable qui va du mont Dolent à la mer Ligure , dominée par des massifs tels que le Bianco , la chaîne du Rutor et la Grande Sassière , le Rocciamelone-Charbonnel , le Le Mont Thabor , le Groupe du Monviso , l' Argentera et le Clapier , avec quelques collines praticables : la colline du Piccolo San Bernardo , le Montgenèvre , le Moncenisio , la Maddalena et les collines de Tenda, avec une altitude moyenne de 2 000 m  au dessus du niveau de la mer qui les rend souvent impraticables à cause de la neige [22] . Les Alpes occidentales représentent donc une formidable barrière naturelle ; l'altitude moyenne, bien que décroissante du nord au sud vers la mer, reste très élevée, de 3 000 mètres dans les Alpes grées à 2 000 mètres dans les Alpes maritimes , pour un total de 515 kilomètres que les deux prétendants avaient fortifiés avec des ouvrages militaires à des points stratégiques points [23] .

Avec l'unification de l'Italie en 1861 et la cession de Nice et de la Savoie à la France , la construction de systèmes fortifiés le long de la nouvelle frontière s'accélère de part et d'autre, de la vallée de la Roja au Moncenisio et au Piccolo San Bernardo. En 1885, l'Italie prépare un programme appelé "Plan Ferrero" par Emilio Ferrero , le ministre de la guerre qui le propose, qui prévoit la construction de camps retranchés et de nombreuses places fortes défensives qui se soutiennent, afin de ralentir toute action offensive française. . Dans les années quatre-vingt et quatre-vingt-dix du XIXe siècle, une intense activité de fortification s'est développée dans la région alpine, dont le sommet était représenté par lemais qui a également réalisé d'importants travaux sur Moncenisio (avec les forts Varisello, Roncia et Malamot), sur la colline Tenda, sur la colline Nava et sur Melogno . Un énorme effort fut fait surtout par la France qui, après la défaite de 1871 face à l'Allemagne, investit d'énormes moyens dans le système Séré de Rivières , un ensemble de plus de 450 ouvrages fortifiés dont 90 sur la frontière alpine. Au milieu des années quatre-vingt, le programme était presque terminé, avec des places fortes autour des points stratégiques de la frontière, formées de places fortes autour desquelles de nombreux forts, réductions et barrières d'altitude ont été construits qui exploitaient les caractéristiques morphologiques du terrain [24] .

Poste d'observation sur le versant italien de la colline du Piccolo San Bernardo

En 1885, cependant, le chimiste français Eugène Turpin a breveté l'utilisation de l'acide picrique pressé pour les charges explosives et les obus d'artillerie. L'effet destructeur des nouveaux obus d'artillerie, conjugué à la portée toujours plus longue des nouveaux canons à chargement par la culasse à canons rayés, rend rapidement obsolètes les forts du XIXe siècle. Dans les deux pays, des travaux massifs de modernisation des ouvrages fortifiés existants et la construction de nouveaux ouvrages en béton armé ont commencé , travaux interrompus par la Première Guerre mondiale et repris dans les années 1920 et 1930 [25] .

En retard sur la France, l'Italie fasciste décide en 1931 de construire le Vallo Alpino del Littorio , portée par l'initiative française qui, à l'instigation du maréchal Philippe Pétain et du ministre André Maginot , entame la construction de la ligne homonyme en 1928. Le projet italien initial était très ambitieux et impliquait la construction d'ouvrages sur tout l'arc alpin, de Vintimille à Fiume , pour un total de 1 851 kilomètres répartis dans le mur alpin occidental à la frontière avec la France, dans le mur alpin oriental sur la frontière avec et dansla Yougoslavie mur alpin du Tyrol du Sudà la frontière avec l' Autriche , plus une opération de renforcement des fortifications préexistantes à la frontière avec la Suisse (la soi-disant frontière nord ) [26] . Mais ce projet s'est rapidement avéré au-delà de la capacité économique de l'Italie, avec des retards et une réduction des effectifs conséquents; en 1942, le général Vittorio Ambrosio estimait que seulement la moitié des travaux prévus étaient achevés et nombre de ceux construits n'étaient que de petites places fortes, souvent isolées et dispersées de manière inégale, incapables de résister sans approvisionnement extérieur en cas de conflit [27 ] .

Du côté français, l'accent a été mis principalement sur le renforcement du secteur alpin entre l' Ubaye et la côte, un secteur avec des sommets plus bas et un climat plus doux, le long duquel une attaque italienne était plus susceptible d'être attendue. Contrairement au versant italien, qui ne dépasse pas 40 kilomètres de profondeur, le versant montagneux français a une profondeur d'environ 120 kilomètres, ce qui le rend plus facilement défendable. Mais la différence entre les deux systèmes de fortifications consistait dans le fait que les Français privilégiaient les ouvrages puissants en béton armé ( ouvrages) positionnés dans les centres névralgiques et lourdement armés, tandis que le Vallo Alpino était surtout formé d'une myriade de petites casemates pour armes automatiques ou petites pièces d'artillerie, dans la tentative effrénée de couvrir toute la ligne [28] .

La population civile

Le début de l'état de guerre et le mouvement soudain des unités de l'armée vers les vallées alpines à la frontière occidentale ont fortement choqué la population locale, à la fois parce que les populations de Cuneo et de la Vallée d'Aoste avaient des contacts économiques et sociaux continus avec les vallées françaises, et parce que culturellement les deux versants des Alpes étaient unis depuis des siècles dans le Duché de Savoie et dans le Royaume de Sardaigne. Des centaines de milliers étaient des émigrants italiens en France (environ 800 000 en 1940), principalement des vallées alpines, et de nombreuses familles étaient pratiquement dispersées dans les deux pays, ce qui augmentait les similitudes linguistiques, sociales et culturelles le long de la frontière. Le conflit des Alpes occidentales a rompu ce tissu de relations sociales et amené la guerre sur un territoire qui ne l'avait pas vue depuis plus de cent ans. Bien que l'expression « coup de poignard dans le dos » ne soit devenue courante qu'après la guerre, le sentiment que l'attentat avait été une sorte de « coup porté à un mort » et de trahison envers un pays « ami » [29] .

Ces répercussions socio-économiques ont déterminé une première déconnexion entre le régime et l'opinion publique. Au déclenchement de la guerre dans les Alpes occidentales, l'été approche et la plupart des bergers ont déjà amené troupeaux et troupeaux dans les alpages : l'urgence de la "première ligne" tombe soudain sur la réalité de la transhumance. Dans la zone frontalière, les plans d'évacuation préparés en vue du conflit ont été déclenchés : ils prévoyaient l'évacuation des alpages et des villages proches du front et le transfert des habitants vers les centres d'absorption de la plaine, dispersés entre Asti , Alessandria , Vercelli , Savone , Pavie et Gênes. L'opération a concerné les centres habités des vallées d'accès aux collines praticables, onze municipalités de la région de Cuneo dans les vallées du Pô, pour un total d'environ 7 000 personnes. La même chose s'est produite du côté français, où le commandant, le général René Olry , a impliqué les communes de montagne et les zones côtières de Menton et du Cap Martin . Il s'agissait de départs forcés dans des conditions sévères, comme le prévoyaient les ordonnances préfectorales : "La population", écrit le préfet de Cuneo, "regroupée en colonnes, qui en correspondance avec les zones seront au nombre de six, devra être transférée la quasi-totalité par voie ordinaire [c'est-à-dire à pieds] jusqu'aux aires d'arrêt d'abord, puis aux aires d'arrêt, d'où par chemin de fer il sera transféré aux provinces d'absorption " [30] .

Les Alpini , souvent enrôlés sur une base territoriale, étaient les plus sensibles à tout cela et, issus du même milieu que les populations sinistrées, ils s'identifiaient sans difficulté aux déplacés. La recrue de Peveragno Lorenzo Giuliano Muglieris rapporte que : « Le 11, les habitants ont reçu l'ordre d'évacuer et des soldats à l'extérieur ont dévalisé les poulaillers. Les veaux de lait les vendaient tous moins de 50 lires, les chevreaux de 6 à 10 lires chacun. Même les quelques vaches les vendaient à très bas prix, c'était dommage de voir tous ces gens partir" [31]. Les profiteurs sont alors également arrivés dans les centres du fond de la vallée où la population déplacée était rassemblée et ont profité de la situation pour acheter des vêtements et des effets personnels à bas prix, convainquant les agriculteurs que "là où vous allez, l'argent liquide peut être utilisé davantage". Après la guerre, l'Alpin et partisan Nuto Revelli transcrit dans son Il mondo dei vinti le témoignage d'un paysan de Cuneo, qui résume la confusion morale et les répercussions économiques que ces gens ont dû endurer : « La guerre contre la France, mais quel sens , les frères ici et là les font se battre les uns contre les autres. Ici à Vinadio c'était la "zone d'opérations", nous avons dû fuir à Bergemoletto, avec les bêtes, tous pressés, le 9 juin. Puis un peu de tout s'est passé,venta piela [il faut le prendre] » [32] . C'est donc une désorientation dont les commandements militaires sont conscients, comme il ressort d'un autre témoignage sur la méfiance des officiers envers les soldats de la vallée habitués à émigrer en France : « Mon unité est la 12e batterie du 4e régiment. Le 10 juin, de Mondovì, nous atteignons Rittana puis Chiapera dans la haute vallée de Maira. Nous considérons la guerre contre la France comme une guerre injuste, insensée, une véritable tragédie. Ce n'est pas pour rien que notre camp est toujours entouré de sentinelles, ils ont peur que les soldats désertent et fuient en France. Si notre peuple des Alpes dans le passé a été nourri, s'il a réussi à survivre, il doit dire merci à la France" [33] .

Forces opposées

Les forces armées italiennes

Les côtés opposés le long de la frontière

La perspective d'une guerre en Europe fut accueillie avec peu d'enthousiasme par les groupes industriels italiens et par une bonne partie des dirigeants fascistes eux-mêmes, bien que les plus hautes personnalités du régime et de l'État, sans exclure le souverain, aient approuvé la ligne de conduite rédigé par Mussolini le 31 mars 1940, qui prévoyait d'entrer en guerre le plus tard possible afin d'exploiter la situation et d'éviter une guerre longue et insupportable pour le pays. Les différences sont devenues plus importantes lorsque Mussolini a exprimé son intention d'intervenir avant la date limite prévue de 1943, mais les douces oppositions de Vittorio Emanuele III et de Badoglio, motivées par l'impréparation de l'armée royale et par un jugement prudent sur les victoires allemandes , ne pouvait rien faire en France[34] . Mussolini, d'autre part, considérant ces victoires comme décisives et alors que la capitulation des forces armées françaises était maintenant proche, n'attribuait pas d'importance à l'insuffisance des forces armées ; selon le Duce, les victoires allemandes étaient un clair présage de la fin imminente de la guerre, pour laquelle les rapports désastreux des exposants de l'armée et les insuffisances économico-industrielles ne comptaient plus [35]. Les chefs militaires reconnaissent donc que le pays n'est pas en mesure d'affronter une guerre et en même temps ne prennent pas position avant l'intervention : ils réaffirment leur foi dans le génie de Mussolini et s'en remettent à ses décisions. Il n'y avait pas de commandement unique et autoritaire des forces armées ayant une autorité effective sur le Duce, qui n'avait jamais voulu qu'un tel sommet se constitue faisant ainsi subsister les trois forces armées autonomes et rivales, sans une stratégie commune qui leur donnerait plus de poids. [36] .

En cas de guerre, les préparatifs sont esquissés dans le plan PR12, élaboré par l'état-major de l'armée en février 1940, qui prévoit une conduite strictement défensive dans les Alpes occidentales et d'éventuelles offensives à n'engager que dans des « conditions favorables » en Yougoslavie , en Égypte . . , Djibouti et la Somalie britannique . Il s'agit d'indications générales de dislocation des forces disponibles, et non de plans opérationnels, pour lesquels le Duce dispose d'une liberté d'improvisation [37] . Il manquait une stratégie globale, des objectifs concrets et une organisation de la guerre [38]et tout cela fut immédiatement évident, lorsque, peu avant la déclaration de guerre, l'état-major donna l'ordre 28op du 7 juin : « Confirmant ce qui a été communiqué à la réunion des chefs d'état-major tenue le 5 [juin], je répète que les précisions du Duce L'idée est la suivante : garder une attitude absolument défensive vis-à-vis de la France tant sur terre que dans les airs. En mer : si vous rencontrez des forces françaises mêlées à des forces anglaises, considérez toutes les forces ennemies comme attaquées ; si vous ne rencontrez que des forces françaises, prenez la norme de leur comportement et ne soyez pas le premier à attaquer, à moins que cela ne vous mette dans des conditions défavorables ». Sur la base de cet ordre, l'armée de l'air a ordonné de ne mener aucune action offensive, mais seulement d'effectuer des reconnaissances aériennes tout en restant sur le territoire national [39], ainsi que l'armée et la marine, qui n'avaient d'ailleurs pas l'intention de sortir des eaux nationales sauf pour le contrôle du canal de Sicile , mais sans garantir les communications avec la Libye [40] .

Maréchal Rodolfo Graziani en 1940

Tous les plans de l'armée italienne, du XIXe siècle à 1940, prévoyaient une attitude défensive dans les Alpes pour une hypothétique guerre contre la France, cherchant d'éventuelles issues offensives sur le Rhin en soutien aux Allemands ou en Méditerranée . Mais en juin 1940, les insuffisances de la guerre fasciste apparaissent immédiatement, à commencer par l'approche stratégique : avec les brillantes victoires allemandes dans le nord, une attaque italienne le long du Rhin est inutile et impraticable [41] , tandis que sur mer la flotte italienne, malgré la note de service de Mussolini du 31 mars prévoyait une « offensive sur toute la ligne en Méditerranée et au-delà » [42] , il ne mentionne aucun mouvement offensif [40]. La 1ère armée commandée par le général Pietro Pintor , déployée de la mer jusqu'au mont Granero , et la 4e armée du général Alfredo Guzzoni jusqu'au mont Dolent se sont ainsi concentrées le long de la frontière . Ensemble, ils forment le groupe d'armées de l'Ouest sous le commandement du prince inexpérimenté Umberto de Savoie [2] , tandis que le haut commandement des opérations est confié au général Rodolfo Graziani, officier expert des guerres coloniales contre des ennemis inférieurs en hommes et en moyens, qui il n'avait jamais eu de commandement sur un front européen [43] et ne connaissait pas du tout la frontière occidentale [44]. Un total de 22 divisions pour environ 300 000 hommes et 3 000 canons, avec de fortes concentrations de forces de réserve dans la vallée du sans dispositions stratégiques précises : « L'Italie est entrée en guerre sans être attaquée, ni savoir où attaquer, entassé les troupes à la frontière française parce qu'il n'avait pas d'autres objectifs » [2] .

Les troupes italiennes déployées à la frontière étaient dépourvues de toute préparation : la grande majorité n'était motivée par aucune haine contre l'ennemi, elle n'était pas entraînée à des usages spécifiques tels que l'assaut d'ouvrages fortifiés ou le transport aérien, les serviteurs des batteries de les forts n'étaient pas ils avaient reçu les planches de tir relatives et l'artillerie avait été placée en position arrière, ne pouvant battre que le côté italien pour arrêter d'hypothétiques pénétrations ennemies : il fallut plusieurs semaines pour les déployer dans des positions avancées. Au début des hostilités, de nombreuses unités ont été déployées sans être complètes, dans un environnement auquel la plupart des départements n'étaient pas habitués [45]. Le commandement militaire connaissait très bien la situation et savait que seul un tiers des hommes étaient prêts au combat début juin, malgré le manque chronique de véhicules motorisés, de vêtements adaptés au climat montagnard et dans certains cas de perches pour l'escrime, de téléphones pour champs, fours à pain et bottes cloutées [46] . En confirmation, il y a l'annotation du ministre Giuseppe Bottai , à l'époque parmi ceux rappelés et déployés à Val Nervia , qui a écrit: "Ce n'est pas le manque de grands moyens qui frappe, mais une négligence plus minutieuse et désolante, de de part et d'autre nous recourons aux expédients du quotidien, aux moyens, aux plis et aux mensonges" [1] .

Les Forces armées françaises

Le général commandant l' Armée des Alpes , René Olry

En septembre 1939, la 6e armée française déployée du Mont-Blanc à la mer compte onze divisions (dont six de montagne ), plus des troupes pour la défense de la frontière, des unités mobiles et des garnisons des fortifications ; en tout 500.000 hommes, bien plus qu'il n'en faut pour la défense d'une frontière bien fortifiée. Le front principal pour la France était évidemment celui du Rhin, mais l'armée française n'avait pas renoncé à préparer des plans pour une éventuelle contre-attaque vers l'Italie : par exemple, en août 1938, le général Maurice Gamelin avait demandé au général Gaston Billotte , commandant du Sud -Théâtre d'opérations Est (dont dépendait la 6ème Armée) pour développer une offensive globale sur le front des Alpes («une offensive d'ensemble sur le front des Alpes "). Les préparatifs et l'étude des plans s'étaient poursuivis jusqu'en septembre 1939, date à laquelle toutes les troupes mobiles furent amenées vers le nord pour s'opposer à l'Allemagne [47] .

Aux yeux du monde, l'intervention italienne contre la France avait une signification infâme, étant donné qu'à cette date l'armée française était en pratique déjà vaincue et que son commandant suprême, le général Maxime Weygand , avait déjà donné aux commandants des forces survivantes l'ordre se retirer pour "sauver le plus d'unités possible" [48] . Sur le front alpin, le déploiement français est désormais complètement détérioré du fait de l'envoi progressif de nombreuses forces vers le nord contre les armées allemandes : à l'ouverture des hostilités avec l'Allemagne, l' Armée des Alpes du général René Olry peut compter sur trois corps d'armée ( 14e, 15e et 16e) avec onze divisions [49]mais en février, il comptait 300 000 hommes et le 10 mai, lorsque ses dernières réserves ont été supprimées, il a encore diminué à 176 000 hommes. Le 10 juin, les hommes de première ligne étaient au nombre d'environ 85 000 et 30 000 autres avaient été rassemblés grâce à la levée en masse ordonnée par Olry et déployés près de Lyon : en pratique, cependant, ils étaient coupés à la fois par manque de formation et par l'absence de armements. Il y avait aussi 70 à 80 000 réservistes âgés , cependant largement désarmés et jamais utilisés dans des actions de guerre, donc inutiles [23]. La France était en miettes et le gouvernement de Pétain n'attendait que l'armistice ; Le général Olry commandait en tout cas une armée qui, bien qu'affaiblie, était fortement motivée malgré les Allemands pratiquement derrière lui, capables de défendre la ligne de front, mais sans réserve pour arrêter toute percée ennemie [45] .

Face à la 4e armée italienne, à la veille de l'attaque, Olry ne peut déployer que le 14e corps d'armée du général Etienne Beynet avec les 66e et 64e divisions d'infanterie (généraux Boucher et de Saint-Vincent) et les secteurs fortifiés de la Savoie et le Dauphiné (colonel de la Baume et général Cyvoct). A droite, les Français, face à la 1ère armée, avaient le 15e corps d'armée du général Alfred Montagne avec la 65e division du général de Saint-Julien et les troupes du secteur fortifié des Alpes Maritimes (général Magnien) [50] . En tout, trois divisions alignées dans les secteurs fortifiés de la Savoie, du Dauphiné et des Alpes Maritimes. Une brigade spahi ( troupes coloniales algériennes etmarocain ), trois bataillons de forteresses alpines dans le secteur défensif du Rhône et soixante-dix pelotons d'explorateurs-skieurs hautement entraînés complètent le déploiement [45] [51] .

Les services secrets italiensils ont estimé avec une bonne précision la consistance des forces françaises déployées sur les Alpes ; ce que les commandements italiens ne prenaient cependant pas en considération, c'était le moral des troupes ennemies : les Français étaient loin d'être résignés à la défaite. L'isolement dans les fortifications de montagne a rendu ce front "hors de ce monde" et cela, avec le mépris pour l'attaque italienne, a joué un rôle fondamental dans le moral français. De plus, les Français pouvaient compter sur un système de fortifications très solide sur toute la frontière, profonde de 120 kilomètres et articulée sur trois lignes : la première d'avant-postes légers, la seconde de résistance, la troisième de positions reculées, à tel point que les Italiens l'état-major n'a pas jugé approprié de divulguer[23] . Malgré la profonde différence d'effectifs, les Français pouvaient donc compter sur un terrain montagneux favorable à la défense et sur un système de défenses fortifiées qui courait sur tout le front et bloquait efficacement les quelques points contre lesquels les Italiens pouvaient trouver des débouchés [50] .

Conduite des opérations

« Attaquer la France depuis les Alpes reviendrait à faire semblant de soulever un fusil en le saisissant par la pointe de la baïonnette [52] .

( Carl von Clausewitz )

Les premiers gestes

Chasseurs skieurs français

Conformément aux ordres émis par les commandements, au cours des premiers jours, aucune action significative n'a été entreprise au-delà de la frontière et les troupes italiennes ont maintenu une attitude défensive sur tout le front, facilitée en cela également par la pluie et le grésil : par conséquent dans les deux premiers jours de guerre il n'y eut que de petites actions démonstratives menées par les Français [53] . Le matin du 13 juin, par exemple, une Section Éclaireurs Skieurs (SES) a tenté par surprise d'occuper le col de Galisia à la tête de la vallée d'Orco ., dans le secteur tenu par la 37ème Compagnie du Bataillon Alpin "Intra". Les Français partis du refuge du Priarond et avançant sur trois colonnes, dans l'obscurité, arrivent à quelques dizaines de mètres des lignes italiennes avant d'être repérés : les Italiens commencent à tirer sur les colonnes françaises depuis l'avant-poste du Grand Cocon et depuis le garnison de Rocce della Losa et, après un bref échange de coups, les assaillants se sont retirés. Parmi les Italiens il y avait deux blessés et un mort, Luigi Rossetti, le premier italien tombé de la guerre [54] . Le même jour, un autre groupe SES a capturé une patrouille italienne du bataillon "Ivrea" à Punta Maurin, dans le haut Valgrisenche ., et en réponse les Alpini occupèrent une altitude de 2929 au nord de la colline du Vaudet, éliminant la position française. Ce jour-là également, une compagnie du bataillon "Duca degli Abruzzi" occupait une altitude de 2 760, au nord de Colle della Seigne , surprenant les Français, et le lendemain occupait la colline elle-même. Dans la zone de la haute vallée de la Roja , au Colle della Miniera, une autre unité SES s'est heurtée à une compagnie du bataillon "Ceva", qui a réussi à repousser l'attaque et à contre-attaquer le lendemain, occupant le pic du Diable et la montagne Scandail [55 ] .

La stase dans les opérations se serait probablement poursuivie pendant des jours, mais les Britanniques, prêts à intervenir dans la guerre sur tous les fronts, par décision du maréchal de l'air Arthur Barratt (commandant des forces aériennes britanniques en France - Haddock Force ) ont décidé d'un mission de bombardement aérien contre les ateliers aéronautiques de Milan le 11 juin, à l'aide des Vickers Wellington de la 99e Escadrille stationnés à Salon, près de Marseille . Au départ, cependant, le gouvernement français s'est opposé à la mission, craignant des représailles italiennes: il y avait un espoir répandu que la déclaration de guerre n'était qu'un bluff de Mussolini et, par conséquent,Paris voulait éviter une confrontation ouverte. L'initiative passa alors à Winston Churchill lui-même, qui décida de partir du Yorkshire 36 Armstrong Whitworth AW38 Whitley du 77th Squadron, dans le but de frapper Turin et le port de Gênes [56] .

Le raid n'a pas eu d'effet significatif : à Turin le bombardement a fait 44 morts mais les industries de guerre n'ont pas été touchées - ainsi qu'à Gênes - même si ce qui a été mis en évidence c'est la carence totale du système de défense aérienne italien : les sirènes d'alarme aérienne n'ont retenti que lorsque les bombardements avaient commencé, la DCA était totalement inefficace, l'obscurcissement des villes n'avait même pas été mis en œuvre (l' aéroport de Caselle , étonnamment, était encore illuminé) et aucun chasseur n'avait décollé pour intercepter les bombardiers britanniques [57] . Le raid fait place aux représailles italiennes : la nuit suivante, les avions de la Regia Aeronautica s'envolent vers le sud de la France et frappent Saint-Raphaël, Hyères , Biserte , Calvi , Bastia et, en particulier, la base navale de Toulon [58] . Le même jour, Mussolini, pour remédier à la déficience de la défense anti-aérienne, offre à Hitler une division blindée motorisée (qui n'existe pas) à déployer en France aux côtés des forces allemandes, en échange de 50 batteries anti-aériennes. Il révélait ainsi sa contradiction : d'un côté il espérait pouvoir mener une « guerre parallèle » et de l'autre il recherchait des compromis pour une guerre de coalition, bien conscient que sans l'aide allemande il n'aurait pu mener aucune opération majeure [59] .

Le torpilleur Calatafimi revient à Gênes immédiatement après l'action du 15 juin

En réponse aux bombardements italiens, le 15 juin, une équipe navale française composée de quatre croiseurs lourds et de onze destroyers se dirigea de Toulon vers la côte ligure et attaqua les dépôts de carburant de Vado Ligure et le port de Gênes ; pour répondre au feu étaient l'artillerie côtière et diverses unités dispersées le long de la côte, mais avec peu d'efficacité. L'ancien torpilleur Calatafimi appartenant au lieutenant Giuseppe Brignole , engagé à placer des mines devant Punta San Martino près d ' Arenzano, parvient à s'approcher dans la brume à moins de 3 000 mètres de l'équipe française et lance quelques torpilles contre les croiseurs Dupleix et Colbert , mais ne touche aucune unité ennemie et recule poursuivi par un torpilleur ; tout aussi infructueuse fut l'action de quatre MAS de la 13e Escadrille devant Vado, qui sous un feu violent se rendit à 2 000 mètres des croiseurs Foch et Algérie , qui esquivèrent néanmoins les torpilles qui arrivaient. Le seul coup fut tiré par la batterie côtière « Mameli » de Gênes, qui, peu avant la retraite française, réussit à placer un obus de 152 mm sur le destroyer Albatros ., causant des dommages aux machines et douze morts parmi l'équipage [60] [61] . Les dégâts de l'attaque navale française furent modestes [N 1] , mais avec cette action les limites du dispositif militaire italien et le manque de coopération entre la Regia Marina et la Regia Aeronautica se manifestèrent dans toute leur gravité. En fait, les avions italiens ne décollèrent que trois heures après le bombardement sans pouvoir apercevoir les navires ennemis ; Supermarina, qui au début de la guerre avait déplacé la flotte vers les ports du sud de l'Italie dans la conviction que la France ne déplacerait pas sa flotte de guerre, avait laissé la mer Ligure et le nord de la Tyrrhénienne sans surveillance, où se trouvaient également d'importants complexes industriels. Pour se mettre à l'abri et améliorer autant que possible la situation douloureuse de la défense côtière, ce n'est que dans la soirée du 14 juin que Supermarina envoya quatre destroyers de renfort dans le golfe Ligure [62] [63] .

Bagages italiens sur la route de Moncenisio, juin 1940

Le jour même où les Allemands entrèrent triomphalement dans Paris, le bombardement naval de Gênes infligea une humiliation retentissante à Mussolini, qui ordonna à l'état-major de mettre en œuvre au plus vite des "petites opérations offensives" pour s'emparer de positions de l'autre côté de la frontière facilitant ainsi "notre avenir". débouchés offensifs dans un style plus large ». Le 15 juin les commandements des deux armées italiennes reçoivent l'ordre 1601 et certains départements occupent, sans combattre, des positions en territoire français, tandis que le commandement de la 4e armée ordonne une action surprise en tête dans la nuit du 17 au 18 juin del Guil dans la vallée de Germanasca. Le même jour, Mussolini reçut de von Mackensen la réponse négative d'Hitler concernant la proposition du 12 juin; le dictateur italien rancunier ordonna à Badoglio d'attaquer tout le long du front le 18 juin [64] . Ce dernier rappelle cependant au Duce que le passage d'une attitude défensive à une attitude offensive prendrait au moins vingt-cinq jours et pose la question morale de l'attaque d'une France déjà conquise. Mussolini répondit durement: «Maréchal, en tant que chef d'état-major général, vous êtes mon conseiller sur les questions militaires, pas sur les questions politiques; la décision d'attaquer la France est une question essentiellement politique dont j'ai seul la décision et la responsabilité. Je donnerai moi-même des ordres au chef d'état-major de l'armée " [65]. Prenant acte de l'impossibilité pratique de passer à l'offensive en si peu de temps, Mussolini, après avoir convoqué Graziani au Palazzo Venezia, accepte de reporter l'attaque et écarte l'idée d'une offensive générale, préférant deux actions principales. Le 16 juin, l'état-major général de l'armée envoie l'ordre 1875 au commandement du groupe d'armées de l'Ouest, avec lequel une double attaque combinée est préparée depuis la colline du Piccolo San Bernardo et la colline de la Maddalena (avec une troisième action secondaire vers Menton) dans les dix jours à partir du 16 juin [65] [66] .

Guerre aérienne

Une paire de chasseurs Fiat CR42 en vol

La 1ère escouade aérienne italienne a opéré sur le front français avec trois bombardiers et trois troupeaux de chasse ( 3º Stormo , 53º Stormo et 54º Stormo ), également appuyée par la 2e escouade aérienne et l' armée de l'air sarde pour des actions contre la Corse et le sud de la France. Le crash aérien le plus important se produit le 15 juin entre douze Fiat CR42 du 23e Groupe et six Dewoitine D.520 du Groupe de chasse III/6 : les chasseurs italiens sont pris par surprise et les Français en abattent cinq sans pertes. L' armée de l'airorganise alors des raids contre Turin, obligeant la Regia Aeronautica à créer sa première unité de chasse de nuit , appelée "Night Fighter Section", basée à l' aéroport de Rome-Ciampino et équipée de trois CR32 peints en noir et équipés de pots d'échappement ignifugés [67] . Le 17 juin, les Italiens bombardent le centre de Marseille tuant 143 personnes et en blessant 136, puis le 21 juin ils bombardent le port lors d'un raid diurne suivi d'une attaque nocturne [68] . Des combats aériens ont également eu lieu dans le ciel tunisien , avec des pertes des deux côtés. Le 17 juin, des hydravions CANT Z.506Bde la 4e zone aérienne dans le sud de l'Italie s'est joint à des Savoia-Marchetti SM79 pour bombarder Bizerte . Les dernières opérations aériennes italiennes contre des cibles au sol en France ont eu lieu le 19 juin par les avions des 2e et 3e escouades aériennes de Sardaigne, qui ont attaqué des cibles en Corse et en Tunisie [69] ; enfin, le 21 juin, neuf bombardiers italiens attaquent le destroyer français Le Malin , sans lui infliger de dégâts particuliers [70] . Partant de bases en Afrique du Nord française , l'Armée de l'air bombarde Cagliari et Trapani le 22 juin et Palerme le 23 juin.[71] ; vingt civils sont tués à Trapani et vingt-cinq à Palerme, les bombardements les plus graves jamais menés par les Français en territoire italien [72] [73] .

Quoi qu'il en soit, entre le 21 et le 24 juin, la contribution de la Regia Aeronautica est très faible : sur les 285 avions de bombardement qui s'élèvent au-dessus des Alpes, plus de la moitié rentrent à la base sans avoir identifié les objectifs. Le bombardement du sud de la France a eu de meilleurs résultats selon l'armée de l'air italienne (avec des pertes très élevées, selon des sources françaises) mais aucun impact sur la bataille en cours. Il existe encore une légende sur le prétendu violent bombardement italien des colonnes de réfugiés fuyant entre Paris et Bordeaux: pendant des décennies de nombreux témoins ont juré avoir reconnu les cocardes tricolores sur les ailes des avions qui les attaquaient. Cependant, l'avion italien avait les fasces sur les ailes et non le drapeau tricolore. De plus, l'armée de l'air italienne ne disposait pas d'avions capables de frapper jusqu'à présent [74] . Lors de la bataille des Alpes occidentales le chasseur italien a enregistré 1 170 heures de vol, onze attaques au sol et dix avions ennemis détruits [67] .

Mussolini décide d'agir

Puisque l'ordre de 1875 donnait dix jours pour préparer l'offensive, évidemment Mussolini et les commandants militaires croyaient que l'effondrement de la France était proche mais pas imminent ; A 03h00 le 17 juin, cependant, une demande du gouvernement français est arrivée à Berlin pour faire connaître les conditions de l'armistice. Hitler envoya la nouvelle à Mussolini et l'invita à un entretien à Munich pour le 18. La gravité des conséquences d'une guerre déclarée et sans surveillance parut évidente à Mussolini qui, de peur de ne rien obtenir de la cessation prématurée des hostilités, poussa à raccourcir le temps de l'offensive, prévue le 26 juin [75]. Le chaos éclate entre les commandements italiens : à la nouvelle de la demande d'armistice, les commandements de l'armée donnent d'abord l'ordre de cesser toute action, sauf à reconsidérer et ordonner la reprise des opérations de patrouille ; il en résultait un va-et-vient de départements qui se déplaçaient le long des vallées avec les inévitables obstacles logistiques le long des voies de communication obligatoires. Entre-temps Mussolini avait ordonné que l'attaque soit lancée "le plus tôt possible et au plus tard l'actuel 23", et l'état-major se hâta de lancer une nouvelle offensive sur la côte dans le but d'occuper Menton, qui irait rejoindre les deux actions sur les collines Piccolo San Bernardo et Maddalena. Entre-temps, le commandement de la 4e armée avait suspendu l'attaque imminente sur le Guil [76]. L'impression s'est répandue parmi les troupes italiennes que la guerre était finie avant même d'avoir commencé, avec des conséquences évidentes sur le moral des troupes, impression qui n'est pas sans rappeler celle qu'ont eue les soldats français après avoir appris à 12 h 30 le 17 juin le la radio que le maréchal Philippe Pétain (qui le 16 avait remplacé, comme premier ministre , le démissionnaire Paul Reynaud ) avait demandé l'armistice aux Allemands [77] .

À Munich, Mussolini a livré ses demandes exorbitantes à Hitler, qui allaient de la démobilisation de l'armée française à la livraison de tous les armements collectifs et de la flotte, à l'occupation de vastes zones du sud de la France et des colonies. Le Führer le jour de son triomphe se montre calme et généreux et accède aux demandes italiennes, à l'exception de la livraison de la flotte, puisque les Français auraient préféré la transmettre aux Britanniques plutôt que de s'en priver. Hitler déclara aussi que l'Allemagne n'aurait pas accordé l'armistice à la France si elle ne l'avait pas accepté aussi de l'Italie [78] ; Le général Wilhelm Keitel a assuré le sous-chef d'état-major italien, le général Mario Roatta, que l'armée allemande n'aurait pas lâché prise et qu'elle lancerait des colonnes blindées derrière l'armée des Alpes, au moment même où elle était attaquée par l'armée italienne [79] . Mussolini rentre à Rome conscient du fait que, dans les quelques jours précédant la signature de l'armistice, il devra attaquer à tout prix [78] .

Mussolini en conversation avec le prince Umberto de Savoie sur le front français en juin 1940

L'ordre de Mussolini était d'attaquer au plus vite, mais dès son arrivée dans la capitale, le dictateur reprit ses ordres contradictoires : à Munich, il fut décidé d'un commun accord de transporter par avion des troupes italiennes à Lyon pour l'occupation de la vallée du Rhône, mais neuf heures après la décision, Mussolini avait des doutes. Il était évident que l'occupation tenue par les Allemands était une honte, et il téléphona à Hitler pour l'informer qu'il n'y participerait pas. Le Duce est maintenant déterminé à attaquer sur tout le front pour prendre le plus de terrain possible avec ses propres forces, mais il change à nouveau d'avis le 20 juin, lorsque les Allemands font savoir qu'ils sont prêts à se diriger vers Chambéry et Grenoble dès que possible. dès qu'ils ont eu des nouvelles des Italiens.[80] [81] . Dans l'après-midi du même jour, Mussolini reçoit les maréchaux Badoglio et Graziani : tandis que le premier juge inutile une attaque contre les Alpes, le second se prononce en faveur d'une action générale sur toute la frontière, fort du fait que selon lui les Allemands étaient déjà près de Grenoble (alors qu'en réalité ils n'étaient qu'à Lyon). L'avis de Graziani conduisit le Duce à ordonner l'attaque pour le lendemain matin [44] et les deux armées, qui avaient reçu l'ordre de se préparer aux trois offensives seulement dans l'après-midi du 19, à 19 heures le 20 juin reçurent le phonogramme 2329 : « Demain 21, commençant l'action à 3 heures, les 4e et 1e armées attaquent en profondeur sur tout le front. Objectif : pénétrer le plus profondément possible sur le territoire français" [82]. Mussolini savait que la disposition de l'armée n'était pas adéquate, mais il se confia à une nouvelle entreprise, confiant dans la confusion de la ligne française et dans l'effondrement psychologique de l'ennemi dans le climat de défaite qui traversait la France [83] . En tout cas, le Duce a encore le temps de se laisser prendre par les doutes et le soir il donne l'ordre de suspendre l'offensive décidée pour le lendemain, pour n'avoir qu'à se rendre compte que désormais les Allemands sont également en mouvement ; Mussolini a de nouveau confirmé l'attaque avec une modification : le 21, seule la 4e armée opérerait, car entre-temps, il avait atteint l'interception d'une conversation entre les généraux Pintor et Roatta dans laquelle le commandant de la 1re armée avait exprimé l'impossibilité de changer à[84] .

La 4e armée reçut ainsi l'ordre de se déplacer, tandis que sur le front sud la 1re armée de Pintor était provisoirement maintenue en place : « En modification partielle des ordres précédents, je fais en sorte qu'une action de fond soit menée dans un premier temps, comme déjà prévu, par l'aile droite de la quatrième armée. Je confirme que les colonnes allemandes connues à l'aube demain commenceront à se déplacer sur les emplacements indiqués " [80] . En termes militaires, c'était une offensive ratée dès le départ. En termes politiques, il s'agissait d'une offensive visant à démontrer que l'Italie fasciste avait également joué un rôle dans la guerre, également grâce à l'espoir mal caché que l'effondrement de la France devant les Allemands s'était étendu à l'Armée des Alpes, afin de permettre une avance italienne facile [47] .

L'offensive italienne

Le front de la 4e armée

Dès les premiers jours de juin, au vu de la participation italienne à la guerre avec la France, l'attaché militaire allemand avait proposé à Graziani et Badoglio un plan opérationnel de contournement des Alpes, en passant par la trouée de Belfort, un passage facile de 400 m d'altitude : pour l'atteindre, il aurait cependant fallu effectuer des mouvements de troupes vers des territoires déjà contrôlés par la Wehrmacht et le plan fut rejeté en principe par Mussolini, car il aurait entériné la subordination des forces italiennes aux forces allemandes. L'aube du 21 juin voit arriver une perturbation exceptionnelle qui interrompt brutalement l'été alpin, ajoutant des difficultés considérables à la situation déjà difficile du dispositif de guerre italien. La neige abondante, la pluie, les températures froides et la boue ont rendu les troupes attaquantes encore plus difficiles : de nombreuses batteries d'artillerie ont été abandonnées, les bagages se déplaçaient lentement et les véhicules à moteur étaient bloqués le long des chemins muletiers des montagnes [85] .

Secteur du Piccolo San Bernardo
Carte de l'offensive italienne dans le secteur du Piccolo San Bernardo

L'offensive italienne débute donc à l'aube du 21 juin 1940 sous les pires auspices et vingt et une divisions commencent à se déplacer contre les six divisions françaises en défense. Dans le secteur nord, le seul dans lequel le plan stratégique de réunion avec les forces allemandes à Bourg-Saint-Maurice aurait pu être réalisé , Guzzoni lance imprudemment la 1ère division alpine "Taurinense" pour attaquer la colline du Piccolo San Bernardo , suivi par la 101e division motorisée « Trieste » qui devait exploiter la percée des défenses ennemies ; dans le même temps, les bataillons "Vestone" et "Vicenza" de la 2e division alpine "Tridentina", et sur la gauche le 4ème groupe alpin attaquerait le long du Col du Grand Glacier à Valgrisanche [80] [86] .

En apprenant la nouvelle de l'avancée allemande sur Chambéry, Guzzoni se rendit personnellement sur la colline pour assister à la bataille et ordonna au "Taurinense" et au "Trieste" d'attaquer simultanément. Immédiatement une énorme confusion s'éleva le long de la colline et Guzzoni se retrouva avec seulement deux bataillons en première ligne, qui furent arrêtés par une interruption de route et par le feu venant de la Redoute Ruinée (le fort de Traversette ), une ancienne redoute française garnie par quarante-cinq Chasseurs des Alpes sous le commandement du sous-lieutenant Henry Desserteaux, avec quelques armes automatiques [3]. De longues files d'hommes et de véhicules se sont formées le long de la route menant à la colline, rendant la route inaccessible même aux ambulances, qui n'ont pas pu évacuer et soigner les blessés, dont beaucoup sont morts d'une hémorragie [87] .

La Redoute Ruinée telle qu'elle apparaissait immédiatement après le début de l'occupation italienne

Dans les jours suivants, il y a eu l'intervention d'un bataillon de chars légers L3 de la 133e division blindée "Littorio" , qui s'est avérée désastreuse. La situation est restée au point mort jusqu'au 24 juin : « Un wagon saute sur une mine, deux s'enrayent avec leurs chenilles dans les clôtures, deux autres s'arrêtent à cause de pannes de moteur dans la neige et la glace. L'ennemi n'a pas encore ouvert le feu antichar et le bataillon bat déjà en retraite. Lorsque l'attaque est relancée, d'autres chars sont touchés et assommés. En fait, la division « Trieste » reste bloquée sur le col pendant les quatre jours de l'offensive » [87]. A la fin des hostilités, la "Trieste" était donc toujours bloquée sur le col, alors que les troupes alpines entre le 21 et le 22 juin avaient réussi à contourner la première barrière française pour pénétrer quelques kilomètres au-delà de Fort Traversette, entre les avant-postes et la première ligne de résistance. Mais dès lors, l'artillerie du Fort du Truc et du Fort de Vulmis représente des remparts impénétrables pour les troupes alpines, obligées d'avancer entre la neige profonde et fraîche et sans aucun appui [88] .

En général, l'avancée des Italiens se limite à de petites conquêtes circonscrites : le bataillon "Aoste" occupe La Rosière puis Montvalenzan ; le « Val Cismon » atteint Séez aux portes de Bourg-Saint-Maurice ; la "Dora Baltea" atteint le village de Bonneval, tandis que les bataillons "Val d'Orco" et "Vestone" prennent le contrôle de la rive droite de l' Isère . En quatre jours de combats, les commandements italiens n'avaient pas réussi à faire avancer l'artillerie (seulement le 24 quelques pièces du "Vicenza" étaient arrivées à portée de Bourg-Saint-Maurice) pour neutraliser la redoute, et seuls quelques villages et les postes étaient occupés. Le seul objectif réalisable et remarquable,La Redoute Ruinée , bien qu'encerclée, ne se rendit que le 2 juillet [3] .

Secteur Moncenisio-Bardonecchia-Monginevro
Carte de l'offensive italienne dans le secteur de Moncenisio

Dans le secteur Moncenisio - Bardonecchia - Monginevro , l'objectif italien était de descendre dans la vallée de la Maurienne et de conquérir Modane , la porte qui ouvrirait la voie vers Chambéry par la vallée de l'Arc. Étant un passage stratégiquement plus important que le Piccolo San Bernardo, les Français avaient équipé le secteur de trois fortifications à haute altitude et avaient fait de Modane elle-même un bastion. L' Armée des Alpes a déployé neuf bataillons d'infanterie et quatre-vingt-dix pièces d'artillerie de divers calibres, surtout lourds, dans cette zone; en particulier le Mont Cenis était défendu par la forte Petite Turraà 2601 d'altitude, placé en surplomb du col avec deux pièces de 75 mm en casemate, et les plus petits forts des Revets au nord et des Arcellins au nord-est [89] .

L'attaque italienne du 21 juin devait s'effectuer selon trois lignes d'avance : au centre, le long de la route principale de la colline, les bataillons de la 11e division d'infanterie "Brenner" et de la 59e division d'infanterie "Cagliari" auraient déplacé ; à droite les Alpini du bataillon "Susa" et les chemises noires du XI bataillon auraient avancé, tandis qu'à gauche les départements restants du bataillon alpin "Cagliari" et "Val Cenischia" auraient procédé. La 1ère division d'infanterie "Superga" et les bataillons alpins "Val Dora", "Val Fassa" et "Exilles" auraient plutôt tenté de rejoindre Modane par la

Bataillon alpin "Val Dora" sur la colline Pelouse en juin 1940

Les opérations latérales sur le Mont Cenis eurent un certain succès : les Alpini du "Susa" et les chemises noires de Rocciamelone descendirent le long de la vallée de l'Arc jusqu'au village de Bessans, après douze heures de marche dans des conditions quasi prohibitives. Les Français stationnés sur Fort Turra ne s'attendaient pas à une attaque d'un secteur aussi étanche et n'ont pas ouvert le feu pensant que c'était leurs troupes en retraite; les Italiens parviennent ainsi à occuper Lanslebourg et Lanslevillard sans qu'un coup de feu ne soit tiré . Sur le flanc gauche du déploiement italien une partie des fantassins du "Cagliari" réussit à avancer obligeant les Français à se retirer de la ligne de front, et descendit le long de la colline de Bramanette pour occuper Bramans. Une situation beaucoup plus compliquée devait faire face aux troupes engagées le long de la route principale : les forts Petite Turra, Revets et Arcellins déversaient un feu dense sur les assaillants et aussi dans ce secteur ce qui s'était passé plus au nord sur le front du Piccolo San Bernardo se répétait. Les wagons légers et les véhicules à moteur étaient systématiquement détruits et créaient un embouteillage insurmontable le long de la route de la colline ; hommes et véhicules se retrouvent bloqués sans issue latérale puisque le lac de Moncenisio réduit fortement les possibilités de manœuvre : seul le fort des Arcellins est conquis par un coup d'État de la 2e Compagnie de la Garde à la frontière « Lupi di Cenisio » [91]. Tout aussi critique était la situation dans le bassin de Bardonecchia, où la division « Superga » et les bataillons alpins se déplaçaient à la fois sur la vallée de Névache puis se concentraient sur Saint-Michel-de-Maurienne , et sur la vallée de Fréjus vers Modane. Le 21 juin, quelques sommets de la vallée de Névache sont conquis, comme le Mont Rond et la crête du Mont Thabor -Roche Noire, mais l'impossibilité d'avancer l'artillerie sur le terrain accidenté et les intempéries empêchent les assaillants d'avancer davantage. En effet, ces départements ont été bloqués les trois jours restants par le feu français, ramenant des dizaines de personnes figées à la fin de la campagne [92] .

De même, sur le front de Montgenevre plus au sud, la 2e division d'infanterie « Sforzesca » et la 26e division d'infanterie « Assietta » , plus la 58e division d'infanterie « Legnano » de réserve , commencent leur pénétration vers la colline le 21 juin ; cependant, ils n'ont avancé qu'un kilomètre avant les Chasseurs des Alpeset l'artillerie française a bloqué son avance. Ce n'est que le 23 juin que deux compagnies de l'"Assietta" réussirent à conquérir la redoute française de Chenaillet et à s'emparer de sa garnison, mais à la signature de l'armistice l'avance globale n'était que de trois kilomètres, aboutissant à l'occupation du village de Montgenèvre sur la Hanche française de la colline. Briançon, seule cible de quelque importance dans tout le secteur de la 4e armée, n'avait même pas été menacée [93] .

Secteur Germanasca-Pellice

Ce secteur a vu les Alpini du 3e Régiment s'opposer aux bataillons "Fenestrelle", "Pinerolo", "Val Pellice" et "Val Chisone" ainsi qu'aux I et II bataillons de chemises noires, équipés de seize pièces d'artillerie, contre les Français du secteur opérationnel du Queyras , avec vingt-huit pièces d'artillerie. Un premier mouvement offensif italien a lieu le 20 juin avec une avancée vers la haute vallée du Guil, avec une descente du Colle della Croce vers le village de La Montà, où cependant le feu français bloque toute nouvelle avancée. Le 21, le colonel Emilio Faldella, commandant du 3e régiment, ordonna à la "Fenestrelle" de poursuivre l'avance appuyée par l'artillerie "Pinerolo", mais après avoir pris le village d'Abriés, la réaction française obligea les troupes alpines à se replier vers les points de départ. Entre-temps, le "Val Chisone" et le "Val Pellice" ainsi que les chemises noires avaient été bloqués par les tirs ennemis et la neige profonde le long des crêtes du Bric Froid, du col Vieux, du col de Malaure et du Monte Granero . Après les tentatives des 22, 23 et 24 juin, une action enveloppante est préparée pour le 25, mais l'armistice bloque les opérations.

Fort-Chaberton
Au premier plan, les tombes des artilleurs morts le 21 juin et, au fond, la tour no. 5 du Chaberton, aujourd'hui déchiré et inutilisable

Le 21 juin se déroule ce qui fut probablement le fait d'armes le plus emblématique de toute la bataille des Alpes, à savoir le duel d'artillerie entre Briançon et la batterie de Chaberton [95] . Achevée en 1910, la batterie ou fort de Chaberton était déjà entrée dans l'imaginaire collectif à cette époque et devenait le symbole même du Vallo Alpino ; une construction audacieuse dans une position spectaculaire qui contrôlait l'accès à la vallée de Suse et offrait une large vue sur Briançon, du haut de 3 135 mètres d'altitude. Mais malgré sa notoriété, le Chaberton en 1940 était désormais une fortification obsolète, accessible au feu de l'artillerie la plus moderne, et les travaux de modernisation n'étaient pas encore terminés lorsque le conflit éclata [96] .

Les Français, pour leur part, avaient déjà préparé un plan de neutralisation du fort italien depuis un certain temps et avaient spécialement placé quatre imposants mortiers Schneider de 280 mm près de Briançon. Le 21 juin, les mortiers, appartenant à la 6e Batterie (Lieutenant Miguet) du 154e Régiment d'Artillerie, sont prêts à ouvrir le feu sur la base des informations données par des observateurs placés sur les forts de Janus, Infernet et Col de Granon. L'un des canons désuets de 149 mm a tiré en premierdu Chaberton, qui percuta une tour d'observation du fort Janus sans toutefois percer son blindage ; d'autres coups ont suivi qui n'ont fait aucun dégât. Au bout de quelques heures, le lieutenant Miguet reçoit l'ordre de riposter, mais le mauvais temps ne permettant pas un tir précis, l'action est suspendue jusqu'en milieu d'après-midi où un dégagement provisoire permet aux artilleurs français d'ajuster leur tir. A 17h00 la tour n. 1 a été touché ; l'armure était complètement inadéquate, quatre serviteurs sont morts et la pièce a été rendue inutile. Vers 17h30, tour no. 3 est détruit et seule l'obscurité interrompt l'action française, qui reprend cependant avec succès les jours suivants, profitant de chaque instant de beau temps. Le jour de l'armistice, six des huit tours sont détruites, les morts italiens sont au nombre de dix (neuf sur place et un à l'hôpital) et de nombreux blessés ; à la place de la forteresse imprenable restait une ruine en ruines et des canons inutiles. Comme l'écrivait l'historienGianni Oliva , l'affaire Chaberton représentait « l'image inversée du vœu guerrier fasciste » [97] .

Le front de la 1ère Armée

La partie sud du front, celle que les Français avaient fortement fortifiée car considérée comme plus vulnérable, s'étendait approximativement du Mont Viso à la mer. Dans ce secteur, la ligne défensive a été structurée pour bloquer la vallée de Varaita , la vallée de Maira et la colline de la Maddalena avec les principales positions à Larche et Meyronnes, dans la vallée de l'Ubayette, et Saint-Paul et Tournoux, dans la vallée de l'Ubaye. . La vallée venant de la colline de Tende et la riviera proche du bassin varois ont été au contraire bloquées par les ouvrages de l'Authion, Sospel, Rimplas, Valdeblore, Saint Martin de Vésubie et Corniche [98]. Les commandements italiens, en revanche, connaissaient assez bien les principales fortifications, mais ignoraient pratiquement toutes les petites places fortes et préparations secondaires construites ces dernières années, étant donné que l'état-major n'avait jamais envisagé une offensive sur les Alpes occidentales et n'avait donc jamais eu d'importantes un travail de renseignement a été effectué sur les activités françaises [99] .

Le secteur fortifié du Dauphiné, qui comprenait l'Ubaye, le Queyras et le Briançonnais , était défendu par le XIVe corps d'armée du général Étienne Beynet ; le secteur Tinée-Vésubie et la zone côtière entre Menton et Nice constituaient le secteur des Alpes-Maritimes, où était déployé le XV Corps du général Alfred Montagne. La 1ère armée du général Pintor, dressée du mont Granero à la mer, alignait trois corps. Au sud du Monviso se trouvait le IIe corps du général Francesco Bertini formé par le IIe groupe alpin "Varaita-Po" (ancré à la montagne) et, descendant vers le sud, par la 36e division d'infanterie "Forlì" ,33e division d'infanterie "Acqui" et 4e division d'infanterie "Livorno" , plus la 4e division alpine "Cuneense" à l'arrière entre Cuneo et Demonte . À gauche du II Corps se trouvait le III Corps du général Mario Arisio , qui depuis Monte Matto a déployé le groupe I Alpini "Gessi" et la 3e division d'infanterie "Ravenna" , avec la 6e division d'infanterie "Cuneo" vers Tenda . à Limone Piémont . Enfin, le XVe Corps d'Armée du Général Gastone Gambaraelle était positionnée entre la vallée de la Roja et Vintimille et comprenait la 37e division d'infanterie "Modena" , la 5e division d'infanterie "Cosseria" et la 44e division d'infanterie "Cremona" (en réserve et qui n'a pas participé aux opérations) [100] .

Malgré l'important déploiement d'hommes, même sur le front de la 1ère armée, les commandements italiens ne peuvent s'empêcher de rassembler des troupes le long des grands cols, confrontés aux mêmes problèmes que l'armée du général Guzzoni : difficulté à amener l'artillerie et les moyens mécaniques en altitude, longues colonnes , d'énormes embouteillages, des troupes douloureusement ralenties par le mauvais temps et la neige. Et aussi les résultats furent les mêmes : des pénétrations de quelques kilomètres et des conquêtes sans importance, sauf Menton , capturée par une colonne du « Modène » qui descendait des montagnes, mais qui n'était encore qu'à dix kilomètres de la frontière [101 ] .

Secteur Po-Maira-Stura
Vue d'aujourd'hui du Fort de Viraysse

Dans ce secteur, les troupes du 2e corps d'armée se retrouvent face aux troupes françaises défendant l'Ubaye. L'attaque débute dans le brouillard : le 22 juin, les bataillons alpins "Val Camonica" et "Val d'Intelvi" ainsi que le XXXVIII bataillon des chemises noires, toutes unités appartenant au II groupement alpin déployé dans la haute vallée de Varaita, occupent la tête de l'Ubaye et consolident leurs positions, mais jusqu'au jour de l'armistice ils restent cloués par les intempéries et l'artillerie française [102] .

Dans la vallée de Maira, les opérations ont été encore moins réussies. Les troupes venant directement de la vallée du ont été déployées à la hâte entre Caraglio et Borgo San Dalmazzoaprès de longues marches fatigantes, arrivée au front déjà éprouvé et sans bagages, qui grossissait les colonnes attendant de grimper le long de la vallée. L'attaque du 22 juin a été menée avec l'appui de quelques bataillons alpins du "Cuneense": le bataillon "Saluzzo" a attaqué dans des conditions prohibitives et l'infanterie, lente et maladroite sur un terrain impossible et avec très peu de provisions et de munitions, pratiquement n'a pas avancé; les troupes alpines de "Borgo San Dalmazzo" ont réussi à atteindre le bois de La Tunette mais ont dû s'y arrêter en raison des tirs intenses des Français, qui tiraient depuis des positions dans les grottes. Le bataillon "Ceva" est cloué au col Nubiera, tandis que les fantassins du "Forlì" tentent de forcer le passage vers l'Ubayette mais sont bloqués à 2 500 mètres d'altitude par les tirs venant du Fort de Viraysse et de la Roche de la Croix. Le système défensif français dans ce secteur, qui était basé sur les positions de Combe Brémond, Serenne, Fouillouze et La Blanchiére, n'aurait pu être attaqué avec succès qu'avec l'utilisation ostentatoire de l'artillerie, mais au moment de l'attaque les divisions italiennes étaient sans et les quelques présents n'étaient pas dans une position favorable pour un tir utile [103] .

Les mêmes problèmes se posent dans la vallée de la Stura : les troupes d'attaque sont transférées de la haute vallée du Tanavo où elles sont en réserve et l'action ne peut commencer que le 23 juin. L'attaque de la colline de la Maddalena - seul accès routier du secteur - a permis à la division "Acqui" de forcer le passage en conjonction avec l'attaque des unités "Forlì" et "Cuneense" au nord. Le 22 juin, certains départements du "Forlì" ont traversé les collines de Munie et Sautronpour se rapprocher du Fort de Viraysse, tandis que le bataillon alpin "Val Maira" tentait de le contourner par le nord. Cependant, l'attaque est ralentie par le mauvais temps, par le terrain accidenté mais surtout par les tirs d'artillerie de la Roche de la Croix, qui clouent les bataillons "Ceva" et "Dronero" décidés à descendre sur Fouillouze depuis la colline de la Gippiera, ainsi que le « Val Maira ». Ce n'est que le 24 que le fort fut encerclé par une unité d'assaut du "Forlì", mais dans ce cas aussi, pour débloquer la situation, l'intervention de la batterie de la Roche de la Croix fut décisive, ce qui obligea les Italiens à s'abstenir de ' attaque du Fort de Viraysse [104]. La division « Acqui », dans le même temps, après deux jours d'affrontements ne pénètre que de quelques centaines de mètres et ne conquiert que des cibles minimes : le Pas de la Cavale, le bassin du lac Lauzanier, la tête de la vallée de l'Abriès [105] .

Secteur Val Roja-Gessi et la bataille de Nice
L'avancée italienne dans la basse vallée de la Roja et vers Menton

Le secteur sud de l'ensemble du front était celui que les Français prenaient le plus en considération et était celui où la concentration des fortifications et des troupes était la plus importante : une percée italienne vers les vallées de la Vésubie et de la Tinée - Var pourrait potentiellement progresser sur la Costa Azzurra puis direction Menton, Cap Martin et la ville de Nice . Les opérations en hauteur s'avèrent immédiatement très difficiles, car comme dans tout le secteur opérationnel de la 1ère armée, le système français est très efficace et doté de nombreuses pierres angulaires, positionnées en des points stratégiques, capables de battre les points déjà délicats de tout le front [ 106] .

Dans la haute vallée de la Roia , le IIIe corps de Mario Arisio, avec le gros des troupes toujours au fond de la vallée, n'attaque que le 23 ; les Italiens qui sont entrés en contact avec les premières défenses françaises ont cessé de servir le manque désormais habituel de tirs d'artillerie. Les petites avancées se sont faites au prix d'actions audacieuses, comme dans le cas des Alpini du "Val Venosta" qui ont conquis la position de Croix de Tremenil mais n'ont pas réussi à la conserver, ou comme dans le cas de certaines patrouilles du " bataillon du Val d'Adige qui, après s'être approché des positions fortifiées de Saint-Nicolas, fut contraint de se replier le 24 jusqu'au point de départ. En effet, le système de pierres angulaires françaises formé par les ouvrages de Saint-Nicolas, Saint-Martin-Vésubie ,Lantosque bloque les Italiens sur place, sans concéder d'avance dans le secteur [107] .

Le secteur le plus méridional de tout le front alpin, correspondant au moyen et au bas Val Roja, était sous la responsabilité du général Gambara. Avec le XVe Corps d'Armée il avait pour tâche d'avancer selon deux voies : l'une vers la mer pour pointer vers Menton et le Cap Martin et plus tard vers Nice, l'autre vers l'intérieur avec un mouvement à haute altitude qui aurait permis aux troupes Italiennes de descendre vers la Vallée de la Roja et la Vallée de Vésubie, pour ensuite rejoindre les troupes le long de la côte [108] . L'avancée vers la côte est immédiatement bloquée, la 37th "Modena" Infantry Division ne peut même pas atteindre Sospel et la 5th "Cosseria" Infantry Division: « Ce ne sont que des tentatives de combats » se souvient amèrement le hiérarque Bottai [110] . Partout l'avance des troupes italiennes fut repoussée avec une relative facilité ; pas même l'utilisation de trois trains blindés , positionnés dans les tunnels près des jardins botaniques de Hanburyà l'appui des troupes le long de la côte, il réussit. Le 21, un premier train armé quitte le tunnel sous les jardins à 09h51, commence à battre les positions ennemies au Cap Martin, mais au bout d'une demi-heure le tir de contre-batterie française assomme deux des quatre pièces de 152 mm du train, qui a dû se retirer dans la galerie. Une nouvelle sortie vers 13h00 s'avéra d'autant plus négative que les batteries françaises étaient déjà prêtes, le train fut de nouveau retiré après de graves avaries. Compte tenu de l'expérience négative, les deux autres trains disponibles se limitaient à des tirs indirects restant en position couverte [111] .

Alors que les négociations d'armistice étaient déjà en cours, Mussolini de Rome ordonna à Gambara d'obtenir à tout prix un résultat politiquement consommable : « Mussolini voudrait retarder autant que possible la signature de l'armistice avec les Français dans l'espoir que Gambara arrivera à Nice. Ce serait une bonne chose, mais y arriverons-nous à temps ? » Ciano a noté dans son journal le 21 juin. Galvanisé par le contact avec le Duce, Gambara planifia un débarquement amphibie derrière les lignes françaises au Cap Martin : quelques bateaux à moteurs hors-bord furent concentrés à Sanremo et dans la nuit du 23 au 24 quelques chemises noires furent chargées sur huit bateaux, Cette décision était difficile à comprendre puisque les fantassins du "San Marco" entraînés pour ce genre d'action étaient disponibles. La tentative d'atterrissage échoua lamentablement :[112] .

Le long de la côte ligurienne, les troupes de la "Cosseria" sont sèchement bloquées par le barrage français près du goulet d'étranglement de Ponte San Luigi , à la frontière entre la Ligurie et la France ; ce n'est que le 23 qu'une colonne du "Modène" descendue des montagnes réussit à pénétrer dans Menton [113] , occupée quelques heures seulement avant la signature de l'armistice [114]. Le 24 juin, pratiquement le dernier jour du combat, la ligne défensive française venait d'être touchée dans ses avant-postes. Partout les troupes tenaient intactes leurs positions en garnison et leur première ligne de résistance n'avait même pas été égratignée, comme l'admettait même l'état-major italien dans ses études : « C'est seulement contre elle qu'aurait été la vraie bataille de rupture ; qui au lieu de cela il y avait et ne pouvait pas être [...] Dans l'avance, il y avait des moments d'hésitation et de pause et des allusions à la retraite; fait naturel si l'on considère que les liaisons étaient incertaines et que les commandements des départements en marche eux-mêmes manquaient souvent de vision directe des événements dus aux intempéries ; et si l'on pense aussi que dans les salles il y avait des soldats des classes jeunes qui étaient pour la première fois soumis à[115] .

L'armistice

La partition des territoires français après les armistices de Compiègne et de Villa Incisa

Après avoir reçu la demande d'armistice formulée par le gouvernement français le 16 juin, Adolf Hitler s'empresse de convoquer son allié italien à Munich pour en fixer les conditions. Dans l'après-midi du 18 juin, Hitler, Joachim von Ribbentrop et le général Wilhelm Keitel, chef de l' OKW , se sont rencontrés dans le Führerbau, du côté allemand, tandis que du côté italien Mussolini était accompagné du comte Ciano et du général Mario Roatta, sous-chef d'état-major de l'armée. La délégation italienne - après avoir préparé le projet directement dans le train qui l'emmenait à Munich - présenta aux Allemands un mémorandum destiné à établir dans les grandes lignes le point de vue italien sur les conditions d'armistice avec la France, dans lequel il demandait : la démobilisation de l'armée française sur tous les théâtres d'opération jusqu'à ses casques bleus ; la livraison de tous les armements collectifs ; l'occupation du sud de la France jusqu'à la ligne du Rhône, avec des têtes de pont à Lyon, Valence et Avignon ; l'occupation de la Corse, de la Tunisie,Constantine et la Somalie française ; le droit d'occuper à tout moment tous les points et installations stratégiques existant en France et dans les territoires coloniaux ou sous mandat, jugés nécessaires pour rendre possibles les opérations militaires ou pour maintenir l'ordre ; l'occupation des bases militaires maritimes d' Alger , d' Oran ( Mers-el-Kébir ) et de Casablanca et le droit d'occuper Beyrouth; livraison immédiate des flottes navales et aériennes ; la livraison de matériel ferroviaire qui se trouvait, au moment de la conclusion de l'armistice, dans le territoire occupé ; l'obligation de ne pas détruire ou endommager les installations fixes ou mobiles existantes dans les territoires couverts par les clauses précédentes et d'y laisser toutes les fournitures disponibles ; la dénonciation de l'alliance avec le Royaume-Uni et le retrait immédiat des forces britanniques opérant dans les territoires français métropolitains ou coloniaux ; le désarmement et la dissolution des formations militaires étrangères opérant en France [116] .

Hitler approuvait les revendications italiennes concernant les occupations du territoire français, tandis que pour la livraison de la flotte les Allemands soulevaient l'objection que les Français auraient refusé et auraient préféré la faire passer sous pavillon britannique, avec des conséquences désastreuses. Selon les Allemands, il aurait mieux valu exiger une neutralisation maîtrisée, tant dans les ports français que dans les ports éventuellement espagnols neutres, en gardant les perdants dans l'espoir de les récupérer une fois la paix signée : Mussolini finit par s'associer à ce point de voir [117] . Le 22 juin, la délégation française signe les clauses de l' armistice avec les Allemands et à la lecture de l'article 23 qui exige la signature d'un armistice similaire avec l'Italie, le général Charles Huntzigerdit-il inquiet : « Les Italiens pourraient nous demander avec un supplément complètement injustifié même ce que vous ne nous avez pas demandé. L'Italie nous a déclaré la guerre mais ne l'a pas faite" [115] .

La délégation française arrive à Rome pour la signature de l'armistice avec l'Italie ; on reconnaît entre autres le général Charles Huntziger (au milieu en saluant), l'ambassadeur Leon Noel (derrière lui, coiffé d'un chapeau) et le vice-amiral Maurice Leluc (premier à gauche)

Le 21 juin, Badoglio a donné pour instruction de rédiger le projet à présenter au Duce et les mêmes personnages qui avaient préparé le mémo dans le train pour Munich se sont mis au travail : Mario Roatta, le contre- amiral Raffaele de Courten et le général de l'armée de l'air Egisto Perino , auquel, inexplicablement, aucun directeur du ministère des Affaires étrangères n'était associé. Les délégués ignorent le texte de l'armistice allemand et confondent les vagues promesses d'acquisitions de territoires, aux limites très étroites de l'armistice imminent. La demande donc, suite au brouillon du 18 juin, était pratiquement impensable, surtout comparée à ce qui se passait sur le champ de bataille et aux opérations dérisoires de la marine et de l'armée de l'air [118]. Le 21 au soir, Mussolini convoqua Badoglio et Roatta au Palazzo Venezia, pour les informer que les conditions prévues dans le projet d'armistice seraient modifiées. La zone d'occupation italienne aurait été limitée aux seuls territoires que les troupes auraient effectivement conquis ; l'occupation jusqu'au Rhône, de la voie de communication avec la frontière espagnole et de la Corse, de la Tunisie, de l'Algérie orientale et des bases d'Alger, Mers el-Kébir, Casablanca et Beyrouth (prévue dans le texte de l'état-major) a été annulée [119] .

Le lendemain, les négociations ont commencé à Rome pour le document analogue italo-français. La délégation française ignorait manifestement que Mussolini avait adhéré au point de vue d'Hitler concernant la livraison de la flotte et, par crainte de nouveaux chantages, avec l'approbation du maréchal Pétain, l'amiral François Darlan envoya Jean-Pierre chez les amiraux Esteva , Émile Duplat et Marcel Gensoul un télégramme invitant à lancer des actions à courte portée contre des points sensibles de la côte italienne, si les conditions imposées étaient inacceptables [120]. Il est incontestable que les Français avaient passivement accepté l'armistice avec l'Allemagne par crainte de nouvelles avancées, mais ils sont venus à Rome avec la ferme intention de ne pas accepter pleinement celui avec l'Italie, confiants qu'ils pourraient encore conserver l'armée royale dans les Alpes et profiter de cette situation [121]. Toute crainte s'est avérée infondée dès les premiers contacts avec Badoglio, Roatta et Cavagnari, qui se sont immédiatement montrés disponibles et conciliants, notamment parce que le Duce avait renoncé aux énormes exigences exprimées dans la note de Munich. Les Italiens se sont limités à exiger l'occupation du territoire métropolitain et colonial conquis par leurs propres forces au moment du cessez-le-feu, imposant toutefois la démilitarisation d'une zone de 50 kilomètres à partir des positions atteintes et valables pour la France, la Tunisie, Algérie et Somalie française [122] . Les bases navales de Toulon, Ajaccio, Bizerte et Mers-el-Kébir ont subi le même traitement, mais aucune demande n'a été faite sur la flotte navale ni même sur celle aérienne. L'article dans lequel il était demandé au gouvernement français de livrer les exilés politiques italiens a également été supprimé [123] .

En fin d'après-midi du 24 juin, l'accord général entre les deux parties est déjà conclu et l'armistice franco-italien est signé par le général Huntziger et le maréchal Badoglio à Villa Incisa, dans la campagne romaine, à 19h35. La fin des hostilités entre la France, l'Allemagne et l'Italie est effective à 00h35 le mardi 25 juin 1940 (01h35 heure italienne) [124] . La modération inattendue des conditions italiennes lors des négociations a fait l'unanimité auprès des Français, à tel point que l'historien Jacques Benoist-Méchin , dans ses Soixante jours qui ébranlèrent l'occident, il écrit : « La volonté des Italiens d'être conciliants est évidente. Le maréchal Badoglio accepte de nombreux changements de forme et fait une série de concessions dont certaines sont importantes" et "Quand les deux délégations se séparent, l'émotion est générale" ; les Italiens ont donc voulu rendre le soi-disant " coup de poignard " le moins douloureux possible [125] .

Bilan et conclusions

Un blessé est évacué avec un convoi à la gare de Suse , 25 juin 1940

Lors de la bataille des Alpes occidentales, les Italiens comptaient 631 morts (59 officiers et 572 soldats), 616 disparus et 2 631 blessés et gelés, démontrant l'insuffisance du matériel fourni. Les Français capturèrent 1 141 prisonniers qui revinrent immédiatement après l'armistice, mais les négociateurs français oublièrent les prisonniers capturés par les Italiens (ou ne purent demander leur libération), qui furent envoyés au camp de Fonte d'Amore près de Sulmona . Ici, 200 soldats britanniques et 600 grecs ont été internés et, probablement, tous se sont retrouvés entre les mains des Allemands après l' armistice de Cassibile.. Côté français, selon des sources italiennes, 20 morts, 84 blessés, 150 disparus et un nombre officiel de prisonniers de guerre de 155. Les chiffres sont légèrement différents selon les sources françaises, qui font état de 37 morts et 62 blessés, mais confirment le prisonniers [6] .

Comparées aux victoires allemandes contemporaines, les conquêtes italiennes n'ont été qu'un revers et une délégitimation du fascisme et de sa rhétorique guerrière. La propagande tenta par tous les moyens de justifier les modestes résultats en affirmant que « les Français avaient opposé aux Italiens une résistance plus acharnée que celle rencontrée par les Allemands sur le front occidental » et en attribuant à l'intervention italienne la cause décisive de l'effondrement de La France, définie comme une « splendide victoire » [126] . Journalistes radio EIAR tels que Giovanni Battista Arista et Vittorio Cramerils alternent avec la lecture de déclarations triomphales mais, incapables de mettre l'accent sur les conquêtes, ils mettent l'accent sur la rapidité de la victoire, la défaite totale de l'ennemi et l'estime de l'allié allemand. Cela a facilité la propagation de rumeurs enthousiastes avant l'annonce de l'armistice, comme l'occupation des ports tunisiens et algériens, et lorsque l'opinion publique a appris les conditions réelles dans le pays, un certain sentiment de déception s'est répandu. La presse a essayé de se cacher avec des descriptions exagérées de l'excellence des fortifications ennemies et du nombre de défenseurs [127], mais la réalité était bien différente : vingt divisions italiennes, face à seulement six divisions françaises, n'avaient réussi à ébranler les défenses adverses nulle part sur le front. Il est donc difficile de réfuter le rapport du général Olry qui, alors que les gouvernements des deux pays signaient l'armistice, écrivait : « La bataille défensive est certainement gagnée » [128] . En confirmation de cela, le comte Ciano s'est également exprimé, commentant combien heureusement l'armistice était arrivé juste à temps pour sauver les apparences [126] .

Troupes italiennes dans la ville nouvellement occupée de Menton, juin 1940

La manière dont les négociations de paix ont été conduites a couvert en partie l'ignorance totale avec laquelle les commandements militaires ont planifié la bataille et la poursuite de la guerre, que l'on croyait terminée. Il y avait un manque total de direction politique précise; la déclaration de guerre avait eu lieu sans que personne n'ait réfléchi à l'avance aux objectifs à atteindre et sans qu'il y ait une idée précise de ce qu'il fallait faire, pendant et après la bataille. Mussolini et les commandements décidèrent d'attaquer les Alpes, qui est le point le moins important et le plus difficile où l'Italie pourrait commencer sa campagne militaire en Méditerranée ; personne ne pensait à la Tunisie, dont la possession aurait signifié le contrôle absolu du canal sicilienet les communications entre la Méditerranée occidentale et orientale (ce n'est qu'au dernier moment des négociations que l'amiral Cavagnari réussit à faire passer la clause de démilitarisation des ports français) [129] ; il n'a même pas été songé à demander l'usage des ports de Bizerte et de Tunis, qui auraient assuré des liaisons avec la Libye [N 2] . La marine marchande est complètement oubliée , ce qui signifie la perte de pas moins de 212 navires (soit 1 616 637 tonneaux ) qui, au moment de la déclaration de guerre, se trouvent à l'étranger ; Rome s'est ainsi privée d'une part importante de navigation exactement au début de la bataille de la Méditerranée [130]. Ces absences de gains territoriaux et de mauvaises décisions, qui se sont avérées fatales pour le sort de l'armée italienne [131] , ont contribué à accroître la déception et les critiques dans l'opinion publique italienne et aussi dans certains milieux fascistes, notamment liées à l'absence d'occupation de Nice. et de la Tunisie [132] . Selon l'historien et ancien soldat de l'armée royale Emilio Faldella , il faut cependant considérer qu'à ce moment historique particulier, Mussolini était convaincu que la guerre serait terminée dans un délai très court et n'a pas évalué l'importance à long terme de la Tunisie par rapport au commerce naval avec la Libye, car il n'avait aucune idée du développement que prendraient les opérations en Afrique du Nord [133] .

Pourtant, lors de la réunion de Munich du 18 juin, Hitler avait presque totalement approuvé les demandes territoriales démesurées de Mussolini, qui incluaient également les dominions français de la Méditerranée, à savoir la Tunisie, mais aussi Chypre et la Crète . De manière inattendue, cependant, quelques heures après la rencontre, le dictateur italien change d'avis et déclare qu'il ne veut plus faire aucune réclamation contre la France. Avec ce mouvement théâtral, Mussolini a renoncé à ce que le général Giovanni Messe a appelé "la seule opportunité jamais offerte à l'Italie dans les temps modernes pour gagner une domination effective sur la Méditerranée" [134] .

Le général Huntziger signe l'armistice de Compiègne avec les Allemands, le 22 juin 1940

Plus tard Mussolini lui-même édifia la légende qu'à Munich il fut contraint par les Allemands d'abandonner ses prétentions en Méditerranée [N 3] : en réalité ce sont les Allemands eux-mêmes qui s'étonnèrent de voir que l'Italie n'appliquait pas les accords conclus à Munich [ 132] [135] . L'attaché militaire à l'ambassade d'Allemagne à Rome, Enno von Rintelen , écrit que "[...] conformément aux décisions de Munich, les conditions italiennes étaient très modérées" [131] . Selon l'historien britannique Denis Mack Smithune explication du changement de cap possible de Mussolini était qu'il se sentait simplement gêné de faire des gains aussi colossaux sans avoir presque rien fait pour les mériter, ou peut-être voyait-il dans la modération avec la France un moyen de ne pas complètement l'antagoniser dans une Europe hégémonisée par l'Allemagne [ 135] . L'historien Renzo De Felice s'est également exprimé dans le sens de cette interprétation , qui a cependant écrit que l'un des facteurs qui ont fait changer d'avis Mussolini était la tendance des Allemands non pas tant à faire valoir leurs arguments contre une occupation totale du territoire français et au traitement de la flotte (dont il était difficile de nier la validité) mais leur attitude totalement inattendue contrairement à un armistice punitif[136] . Le Duce, qui jusqu'à son voyage à Munich était déterminé à imposer un armistice très sévère à la France [137] , lorsqu'il apprit les conditions d'armistice que les Allemands avaient présentées aux Français, comprit que les alliés n'avaient aucun intérêt pour la Méditerranée et il commençait à craindre que l'Allemagne n'agisse pas envers la France sur la base de considérations tactiques, mais visait une réconciliation, dont l'Italie paierait le prix à tous égards [136] . D'où le changement de position de Mussolini qui, pour empêcher un futur rapprochement entre l'Allemagne et la France, décide de se montrer encore moins intransigeant pour "ne pas jeter Pétain dans les bras d'Hitler", et en même temps essayer de plaire au Führer, de manière à lui rendre plus difficile le manquement aux engagements pris avec lui [138] . L'historien Gianni Oliva explique la position molle de Mussolini par la crainte qu'une réconciliation puisse s'établir entre la France et l'Allemagne au détriment de l'Italie et que le gouvernement Pétain puisse ouvrir des espaces à une implantation allemande en Afrique du Nord [139] . Aussi pour Faldella Mussolini la décision de n'occuper que les territoires conquis par ses propres forces fut en partie dictée par la volonté du Duce de ne pas contrarier l'âme des Français [131]. Faldella, cependant, a fait remarquer que l'attitude de Mussolini avait été fortement influencée par la décision d'Hitler de séparer les deux armistices, ce qui lui faisait sentir qu'il n'avait pas l'autorité morale d'imposer des conditions d'armistice dures sans la complicité allemande [140 ] .

Le général Ubaldo Soddu, sous-chef d'état-major, en 1940

Les termes de l'armistice déçoivent un peu tout le monde, mais ce qui manque au lendemain de la bataille des Alpes, c'est une analyse objective de ce qui est ressorti des quelques jours de combat. L'Armée royale déployée au front en juin 1940 manquait de ses meilleurs cadres, volés aux unités mobilisées pour aller instruire l'énorme masse de recrues qui avaient afflué à la caserne à la déclaration de guerre. Il s'est avéré que seul un tiers du contingent armé était composé de personnels suffisamment formés et éduqués, tandis que le reste était des recrues mal formées et pas du tout formées et toujours pas fusionnées avec les départements : un total de 1,6 million d'hommes mobilisés répartis en 73 divisions, dont seulement 19 considérées comme complètes, 34 efficaces mais incomplètes et 20 inefficaces, avec une pénurie d'armes,[141] . A ces carences qualitatives de la troupe s'ajoutent les limites de la chaîne de commandement. Sur le front alpin, le sommet du groupe d'armées de l'Ouest était représenté par Umberto di Savoia, mais c'était une mission officielle assignée pour impliquer la maison dirigeante dans le conflit; le prince héritier n'avait ni les compétences ni l'autorité pour diriger ce bureau. Le commandement réel a été assumé par le général Graziani, une personnalité autoritaire avec une expérience de la guerre coloniale contre des ennemis inférieurs, mais sans expérience des théâtres de guerre européens contre les armées modernes. Général Ubaldo Soddu, en tant que chef d'état-major adjoint, il était de rang inférieur à Graziani mais, en tant que sous-secrétaire à la guerre, il était l'officier le plus proche de Mussolini, avec qui il avait des contacts fréquents : depuis la première rencontre entre Graziani et Soddu à Bra , à la fin de mai, des soupçons et des soupçons ont émergé; Soddu était perçu comme un intrus venu exercer un contrôle clandestin sur les opérations au front et à ce titre était marginalisé par Graziani, tandis que Soddu jugeait pour sa part Graziani comme un général irréaliste sans vision stratégique, incapable de prendre des décisions immédiates sur le champ de bataille [ 142]. La friction entre les deux a conduit à des demandes continues d'éclaircissements avec le chef d'état-major général Badoglio et avec le prince Umberto, dans un chevauchement de télégrammes et d'appels téléphoniques qui occupaient les lignes de communication déjà insuffisantes - personne n'avait pris la peine d'organiser des télécommunications entre Rome et le front pour les charges de guerre, donc entre le commandement du groupe d'armées de l'Ouest et Rome, il n'y avait qu'une seule ligne téléphonique [143]. A tout cela s'ajoute l'attitude visant au succès personnel de généraux tels que Guzzoni et Gambara et l'ingérence continue de Rome. L'impression générale est d'un désordre généralisé, accentué par la coopération inter-armes inexistante : la marine a pratiquement abandonné la mer Ligurienne et les ports du nord de l'Italie, l'armée de l'air ne déploie sur le front que 285 appareils dont la participation est insignifiante. Chaque arme a donc agi de manière autonome dans la crainte que la coordination ne signifie une perte d'autonomie ; le commandement suprême n'a ni l'autorité ni la volonté de s'imposer, dans un crescendo de contradictions et de silences qui aggrave la situation des troupes du front et des civils de l'arrière [74] [144] .

Ce désordre a été mis en lumière par les directives opérationnelles « tragi-comiques » des premiers jours de la guerre. Les Français ont ressenti l'intervention italienne comme un coup de poignard dans le dos, mais les troupes italiennes ont commencé la guerre avec l'ordre de ne tirer qu'en cas d'attaque et de garnir le fond de la vallée; entre-temps, Turin est bombardée par des avions britanniques et Gênes par la marine française. Le 17 juin, Pétain entame des négociations pour se rendre avec les Allemands et le même jour Roatta, de Rome, donne des ordres contraignants qui ne lui appartiennent pas : « Restez sur les talons de l'ennemi. Audacieux. Oser. Se précipiter contre », contredit quelques heures plus tard par Graziani : « Les hostilités avec la France sont suspendues ». Les fluctuations de Mussolini sont bien connues : d'abord convaincu qu'il pouvait obtenir des gains énormes sans coup férir, il dut alors se rendre compte que la résistance française était telle qu'il n'obtiendrait que les terres occupées par ses troupes. Et ce n'est que dix jours après le début des hostilités qu'il a donné l'ordre d'attaquer[45] . La chance du régime fut que la bataille des Alpes dura quelques jours et que les contradictions, les graves manquements et les improvisations n'eurent pas le temps de se révéler de manière évidente. Une analyse objective de ce qui s'est passé entre les chefs militaires aurait pu conduire à repenser la stratégie globale du régime, mais l'autocritique n'était pas dans le cœur des protagonistes et des chefs militaires. Ainsi, malgré la conscience que l'Italie n'aurait pas pu soutenir une longue guerre, les choix du moment et le flou des objectifs signifiaient que le sort du régime et du pays était de plus en plus lié à celui de l'Allemagne nazie, avec toutes les conséquences de l'affaire [145] .

Noter

Explicatif

  1. La flotte française à cette époque ne pouvait pas faire plus en raison de l'insuffisance de son aviation en Méditerranée, qui ne garantissait pas une couverture et une défense adéquates de la côte, et de la défaite imminente qui obligeait les commandements à sauver la flotte. Voir : Bouche , pp. 152-153
  2. Supermarina a justifié en ce sens le manque de défense du golfe de Gênes, qui découle précisément du lourd engagement que la flotte italienne entreprenait dans la défense des voies de communication entre l'Italie, l'Afrique et le Dodécanèse. Voir : Bouche , p. 153 .
  3. Du côté allemand, un discours stratégique tend à se focaliser sur l'opportunité de parvenir à un armistice effectif avec les Français, qui isolerait complètement le Royaume-Uni et pourrait contribuer à le pousser sur la voie d'une négociation de paix. Dans ce contexte, des pressions s'exercent sur la question de la flotte et d'une éventuelle occupation d'armistice italo-allemande de l'ensemble du territoire français. Mais ni à Munich ni plus tard les Allemands ne s'opposèrent aux demandes italiennes d'occuper certains territoires en France ou en Afrique. Voir : De Felice II , p. 130-131 .

Bibliographique

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  3. ^ un bcd Rochat , p . 250 .
  4. Giorgio Bocca parle de 631 morts et estime que les blessés et les gelés sont à 2 631 ; pour l'historien Giorgio Rochat , en revanche, ce chiffre ne comprendrait que les blessés et précise que les morts officiels seraient de 642. Voir : Bocca , p. 161 et Rochat , p 250 .
  5. Auxquels il faut ajouter les 12 morts parmi l'équipage du destroyer Albatros . Voir : Carlo Alfredo Clerici, La défense côtière du golfe de Gênes , in Uniformi & Armi , septembre 1994, pp. 35-41.
  6. a b Giorgio Rochat, La Campagna Italienne de juin 1940 dans les Alpes occidentales , in Revue historique des armées , vol. 250, 2008, p. 77–84, en 29 paragraphes en ligne. Paragraphe 19.
  7. ^ Bouche , pp. 126-128 .
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