Un portrait d'Alan Turing à un jeune âge

Alan Mathison Turing ( Londres , 23 juin 1912 - Manchester , 7 juin 1954 ) était un mathématicien , logicien , cryptographe et philosophe britannique , considéré comme l'un des pères de l'informatique et l'un des plus grands mathématiciens du XXe siècle .

La signature d'Alan Turing

Ses travaux ont eu une grande influence sur la naissance de la discipline informatique, grâce à sa formalisation des concepts d' algorithme et de calcul à l'aide de la machine du même nom , qui à son tour a constitué une avancée significative dans l'évolution vers l' ordinateur moderne . Pour cette contribution, il est généralement considéré comme le père de l'informatique et de l'intelligence artificielle , qu'il a théorisées dès les années 1930 , et aussi l'un des plus brillants cryptanalystes ayant travaillé au Royaume-Uni pendant la Seconde Guerre mondiale., pour déchiffrer les messages échangés par les diplomates et les soldats des puissances de l ' Axe .

En fait, Turing a travaillé à Bletchley Park , le principal centre de cryptoanalyse du Royaume-Uni , où il a mis au point une série de techniques pour casser les chiffres allemands, y compris l'utilisation d'une machine électromécanique (appelée " Bomb ") capable de décoder les codes créés par le machine Enigme cryptographique .

Il se suicide à seulement 41 ans, le 7 juin 1954.

Biographie

Alan Turing est né à Maida Vale, Londres, le 23 juin 1912. Il était le fils de Julius et Ethel Turing, tous deux employés de la famille royale en Inde . Déjà à un âge précoce, Turing a montré le génie qui, dans les années à venir, le rendrait célèbre dans le monde entier. [1]

Cependant, en raison de son énorme passion pour les matières scientifiques, il est devenu mal vu par les professeurs de St. Michael, sa première école, qui avait toujours mis davantage l'accent sur les études classiques. Les premières années, il rencontre donc d'énormes difficultés et obtient à peine son diplôme. Peu friand de latin et de religion , il préfère les lectures concernant la théorie de la relativité , les calculs astronomiques, la chimie ou le jeu d' échecs . En 1931 , il est admis au King's College de l' Université de Cambridge où il est l'élève de Ludwig Wittgenstein et où il approfondit ses études surmécanique quantique , logique et théorie des probabilités (il a prouvé indépendamment le théorème central limite , déjà prouvé en 1922 par le mathématicien Lindeberg ).

En 1934 , il obtient son diplôme avec mention et en 1936 , il remporte le prix Smith (décerné aux deux meilleurs étudiants chercheurs en physique et en mathématiques à l' université de Cambridge ). La même année, il s'installe à l'Université de Princeton où il étudie pendant deux ans, obtenant finalement un doctorat. Au cours de ces années, il publie l'article " On calculable Numbers, with an application to the Entscheidungsproblem " dans lequel il décrit l'avenir de la première fois " machine de Turing". En 1940, à l'âge de 28 ans, il est à la tête du groupe de chercheurs impliqués dans le décryptage des machines utilisées par la marine allemande, dont Enigma . [2]

Travailler comme cryptanalyste

Une reconstruction de la machine Bomba

Pendant la Seconde Guerre mondiale , Turing mit ses compétences mathématiques au service du ministère des Communications du Royaume-Uni pour déchiffrer les codes utilisés dans les communications allemandes, cryptés grâce au système dit Enigma d' Arthur Scherbius . Avec l'entrée en guerre du Royaume-Uni, Turing est enrôlé dans le groupe de cryptographes établi à Bletchley Park et avec ses compagnons travaille tout au long de la guerre sur le décryptage, développant des recherches déjà menées par le Polish Cipher Office avec la Bomb machine , conçue en Pologne par Marian Rejewski en 1932 et achevé en 1938. [3]

La réplique de travail de Colossus , fabriquée en 2007

Sur la base de ces expériences, Turing a créé une nouvelle version beaucoup plus efficace de la bombe de Rejewski . En 1942 , un mathématicien de Bletchley Park, Max Newman , a conçu une machine appelée Colossus (un lointain précurseur des ordinateurs ) qui déchiffrait rapidement et efficacement les codes allemands créés avec le chiffrement Lorenz SZ40/42 , une amélioration du chiffrement Enigma. La machine, malgré le scepticisme de ses supérieurs, a été construite, sur la base d'une conception de Newman, par l'ingénieur Tommy Flowers, qui l'a livrée fin 1943. [4]

Après avoir déménagé à la base de Hanslope Park, Turing est invité au National Physical Laboratory (NPL) situé à Teddington , près de Londres , à la fin de la guerre, pour concevoir un modèle informatique . Son rapport proposant l' Automatic Computing Engine (ACE) est présenté en mars 1946 , mais suscite peu d'intérêt en raison des coûts budgétés élevés.

L'activité d'Alan Turing au sein du groupe Bletchley Park était couverte par un secret absolu. Après la guerre, le gouvernement britannique a imposé à tous ceux qui avaient travaillé au décryptage, à la création de machines et de systèmes pour violer les codes cryptographiques allemands, japonais et italiens [5] l'interdiction de parler ou d'écrire sur tout sujet traité à cette époque. Ce "silence" a empêché Turing et ses collègues moins célèbres de recevoir les distinctions qui auraient été largement et publiquement reconnues ailleurs. Des données et des informations sur ces activités ont commencé à être publiées, avec l'autorisation des services secrets britanniques , en 1974, lorsque Turing et nombre de ses collègues du décryptage étaient morts depuis longtemps.[6]

Pour l'année universitaire 1947/48 , il retourna à Cambridge et s'intéressa à la neurologie et à la physiologie , commençant à explorer la relation entre les ordinateurs et la nature. Il commence à fréquenter les réunions du Ratio Club , un groupe interdisciplinaire de jeunes scientifiques britanniques proches des intérêts du mouvement cyber [7] .

Il avait des intérêts en dehors du milieu universitaire : il est devenu membre du Walton Athletic Club et a remporté quelques courses sur les trois et dix milles. Il a également atteint d'excellents niveaux au marathon , courant avec un record personnel de 2 heures 46 minutes et 11 secondes (le vainqueur des XIVe Jeux Olympiques en 1948 a gagné avec un temps plus court de seulement 11 minutes [8] ).

En 1950 , dans la revue Mind , il écrivit un article intitulé Machines informatiques et intelligence , dans lequel il décrivait ce qui allait devenir le test de Turing : il était convaincu que l'intelligence artificielle ne pouvait être atteinte qu'en suivant les schémas du cerveau humain . Une grande partie des études ultérieures sur l'intelligence artificielle sont basées sur cet article . [9]

L'année suivante, il est élu Fellow de la Royal Society of London. Il a déménagé à l' Université de Manchester , où il a travaillé sur la construction de la Manchester Automatic Digital Machine (MADM). Convaincu que d'ici l'an 2000 des machines capables de reproduire l' esprit humain seraient créées , il travailla d'arrache-pied à la création d'algorithmes et de programmes pour MADAM, participa à la rédaction du mode d'emploi et en devint l'un des principaux utilisateurs. En 1952 , il développe une approche mathématique de l' embryologie . Cette même année Turochamp , un logiciel d'échecsde sa propre création, il a joué un jeu contre son collègue Alick Glennie considéré comme le premier à être joué par un programme, bien que la puissance de calcul insuffisante des ordinateurs de l'époque ait obligé Turing à faire les calculs lui-même. [dix]

L'arrestation et le suicide

Le 31 mars 1952 , Alan Turing est arrêté pour homosexualité et traduit en justice, où pour sa défense il dit simplement qu'« il ne voyait rien de mal à ses actes ». Selon certaines sources, Turing a dénoncé un ami qui séjournait chez lui pour vol et a avoué son orientation sexuelle en réponse à des questions pressantes de la police . A cette époque , le parlement britannique discutait de l'abrogation du crime d'homosexualité et il est possible que le changement de climat ait conduit Turing à un comportement imprudent. [11]

Condamné pour homosexualité, il a été contraint de choisir entre une peine de deux ans de prison ou une castration chimique par prise d' œstrogène . Pour ne pas finir en prison, le scientifique a opté pour la seconde alternative. Pendant plus d'un an, il a subi des traitements qui ont entraîné une baisse de la libido et du développement des seins ( gynécomastie ). La dépression liée au traitement et à l'humiliation subie fut, de l'avis de nombreux historiens, la raison qui le conduisit, le 7 juin 1954 , au suicide . [12]

Décès

Le 8 juin 1954, la femme de chambre de Turing, Eliza Clayton, le trouva mort dans son lit. Le coroner a déterminé que le décès était survenu la veille. Une autopsie a établi la cause du décès par empoisonnement au cyanure de potassium . Au moment de la découverte, près du lit, à côté de sa montre , une pomme a été trouvée , selon sa coutume, [13] inachevée. L'enquête précipitée du juge s'est terminée en seulement deux jours et la pomme n'a même pas été soumise à une analyse pour déterminer s'il y avait du poison à l'intérieur. [14] L'enquête s'est terminée par le suicide et son corps a été incinéré le 12 juin 1954 au crématorium de Woking, Surrey ., et ses cendres furent dispersées sur place, comme cela était arrivé à son père. [15]

Grâce posthume

En 2012, à l'occasion du centenaire de la naissance de Turing, la Royal Mail a dédié un timbre-poste à sa mémoire ; cependant, ce n'est qu'en lisant l'inscription ("Alan Turing 1912-1954 - Mathematician and WWII code breaker") que l'on peut retracer l'identité de la personne commémorée, puisque le timbre ne représente pas son visage mais montre la bombe britannique de lequel Turing a développé le projet.

En décembre 2012 , d'importants représentants du monde scientifique international, dont le prix Nobel de médecine Paul Nurse , le mathématicien et cosmologiste Stephen Hawking , le mathématicien Timothy Gowers , le président du National Museum of Science , Douglas Gurr, l'astronome Martin Rees , a envoyé une lettre ouverte au Premier ministre britannique David Cameron , intitulée Pardon for Alan Turing , pour solliciter une grâce posthume, un appel publié par le Daily Telegraph ; [16] [17] il y avait aussi une campagne Internet . [18]

Auparavant, 55 ans après le suicide d'Alan Turing, qui s'explique par la torture qui lui était réservée, il y avait eu le 10 septembre 2009 des excuses officielles du gouvernement britannique , formulées par le Premier ministre Gordon Brown . Brown a reconnu que Turing avait subi un traitement homophobe [19] :

« Pour ceux d'entre nous qui sont nés après 1945, dans une Europe unie, démocratique et pacifique, il est difficile d'imaginer que notre continent ait été autrefois le théâtre du moment le plus sombre de l'humanité . Il est difficile de croire qu'à une époque encore à la portée de la mémoire de ceux qui sont encore en vie aujourd'hui, les gens aient pu être tellement rongés par la haine - par l' antisémitisme et d'autres préjugés meurtriers - quexénophobie,l'homophobie, et les crématoires soient devenus partie intégrante de la paysage européen autant que les galeries d'art, les universités et les salles de concert qui avaient caractérisé la civilisation européenneDepuis des siècles. [...] Alors, au nom du gouvernement britannique, et de tous ceux qui vivent libres grâce au travail d'Alan, je suis fier de dire : désolé, vous méritiez mieux. »

( Gordon Brown , en réponse à la pétition [18] )

Le 24 décembre 2013, la reine Elizabeth II a gracié à titre posthume Alan Turing. [20]

Plaque à la mémoire de Turing, chez lui
Portrait en ardoise de Turing à Bletchley Park . En arrière-plan, encadrée, une photo de Turing à 39 ans

Alan Turing en littérature, théâtre, cinéma et musique

Honneurs

Officier de l'Ordre de l'Empire britannique - ruban d'uniforme ordinaire Officier de l'Ordre de l'Empire britannique
Membre de la Royal Society - ruban d'uniforme ordinaire Membre de la Société Royale

Noter

  1. Boîte à outils système Archivé le 3 août 2007 sur Internet Archive .
  2. David Cox , The Imitation Game: how Alan Turing a joué l'idiot pour tromper les renseignements américains , dans The Guardian , 28 novembre 2014. Récupéré le 15 octobre 2021 .
  3. Lors de l'invasion de la Pologne par les troupes du IIIe Reich , les « bombes » de Marian Rejewski sont envoyées au Royaume-Uni, où Rejewski lui-même s'installe.
  4. ^ Simon Singh, Codes & Secrets , p. 249-250
  5. L'ensemble des informations recueillies s'appelait Ultra
  6. ^ Simon Singh, Codes & Secrets , p. 190
  7. ^ Hodges, Alan Turing, l'énigme , 1983
  8. ^ Theregister.co.uk : Turing honoré d'une statue de bronze
  9. L'article commence ainsi : « Je propose de considérer la question : Les machines peuvent-elles penser ? ».
  10. ^ Informations sur les jeux et les jeux d'échecs , sur chessgames.com . Consulté le 9 janvier 2017 .
  11. ^ J. Resh, Oeuf d'Archimède
  12. ^ The Independent : L' énigme de Turing : Les militants demandent pardon pour le génie des mathématiques
  13. Alain Charbonnier (pseud.), Le mystère d'Alan Turing, l'homme qui déchira l'Enigme. De la machine universelle à l'intelligence artificielle , dans la Gnose. Magazine de renseignement italien , n. 1, 2005, p. 23. Consulté le 17 mars 2016 .
  14. ^ Hodges, Alan Turing, l'énigme , 1983
  15. ^ Hodges, Alan Turing, l'énigme , 1983
  16. ^ La Grande-Bretagne doit toujours une dette à Alan Turing - Telegraph, 07 juin 2012
  17. ^ Le héros de l' énigme Alan Turing devrait être gracié, selon d'éminents scientifiques - Telegraph, 14 décembre 2012
  18. ^ un b gov.uk Archivé le 4 août 2010 aux Archives d' Internet .
  19. ^ Gov.uk : Le traitement d'Alan Turing était "épouvantable" - PM Archivé le 3 juillet 2011 dans les archives Web du gouvernement britannique .
  20. ^ Emma G. Fitzsimmons, Alan Turing, Enigma Code-Breaker and Computer Pioneer, Wins Royal Pardon , in International News Times , 24 décembre 2013. Récupéré le 24 décembre 2013 .
  21. ^ Pet Shop Boys - Nouvelles - Sónar Barcelone

Bibliographie

Articles connexes

Autres projets

Liens externes