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Wehrmacht
trad. fuerza de defensa
Balkenkreuz.svg
La Balkenkreuz , una versión estilizada de la cruz de hierro, el emblema de la Wehrmacht.
Descripción general
Activar1935-1946
PaísAlemania Alemania
ServicioFuerzas Armadas
TipoEjército
Armada
Fuerza Aérea
Dimensión17,9 millones de soldados en total durante la guerra; de un mínimo de 4,7 millones en 1939 a un máximo de 12 millones en 1944 [1]
Oberkommando der WehrmachtBerlina
LemaGott mit uns
ColoresVerde gris
Batallas / guerrasGuerra Civil española
Ocupación alemana de Checoslovaquia
Segunda Guerra Mundial :
  • Campaña de Polonia
  • Frente occidental
  • Batalla del Atlántico
  • Invasión de Dinamarca
  • campaña de noruega
  • frente yugoslavo
  • Operación Marita
  • Batalla del Mediterráneo
  • campiña norteafricana
  • frente Oriental
  • campo de italia
  • Operación del eje
  • Defensa del Reich
  • departamentos dependientes
    Comandantes
    NotableAdolf Hitler
    Wilhelm Keitel
    Karl Donitz
    simbolos
    Bandera de guerra de 1938 a 1945Bandera de guerra de Alemania (1938-1945) .svg
    notas insertadas en el texto
    Rumores sobre unidades militares en Wikipedia

    Wehrmacht ( /ˈveːɐ̯ˌmaxt/ ; del alemán : "Fuerza de Defensa") es el nombre asumido por las Fuerzas Armadas Alemanas con la reforma de 1935 y durante la duración de la Segunda Guerra Mundial , hasta el 20 de agosto de 1946 , [N 1] cuando se disolvió formalmente tras la rendición incondicional de Alemania el 7 de mayo de 1945 .

    De las cenizas de las fuerzas armadas del Imperio Alemán , a partir de 1919 se habían formado las de la República de Weimar , que en 1921 habían tomado el nombre de Reichswehr , mantenido hasta 1935 . Tras la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, las dos repúblicas nacidas en 1949 tendrían cada una sus propios medios de defensa: la Bundeswehr ( 1955 ) en la República Federal de Alemania , y la Nationale Volksarmee ( 1956 ) en la República Democrática Alemana . . .

    La Wehrmacht estaba compuesta por tres Fuerzas Armadas:

    Estaba sometido a un Mando Supremo denominado Oberkommando der Wehrmacht (OKW), al que estaban sujetos los Mandos Supremos de las tres Fuerzas Armadas, que sin embargo gozaban de una amplia autonomía. El primer comandante en jefe de la Wehrmacht fue el mariscal de campo Werner von Blomberg quien fue destituido en 1938 por el Führer Adolf Hitler quien a partir de ese momento también asumió la dirección suprema de las fuerzas armadas alemanas. La Wehrmacht, que adquirió una formidable reputación por su eficiencia bélica durante la Segunda Guerra Mundial y ocupó gran parte de Europa durante un período de tiempo ., es considerada la fuerza de combate más grande de la historia alemana y la que tiene más poder que cualquier otra formación militar germánica anterior. [2]

    Historia

    Después del Tratado de Versalles

    El Tratado de Versalles de 1919 limitaba las fuerzas terrestres alemanas a siete divisiones de infantería y tres divisiones de caballería por un total de 100.000 hombres de los cuales 4.000 eran oficiales y establecía que los regimientos de infantería, caballería, artillería de campaña y batallones de ingenieros podían disponer de un depósito ; el conjunto no podía encuadrarse en más de dos cuerpos , con el respectivo cuartel general ; el personal generalgeneral se disolvió y se prohibió su reconstitución en cualquier forma que tuviera como objetivo garantizar las capacidades generales de mando y control; incluso el personal con rango oficial presente en los ministerios no podía exceder el número de 300 unidades, incluidas en las 4 000 ya mencionadas. [N 2] A los oficiales de la marina mercante se les prohibía cualquier forma de formación en la marina, según se establece en el artículo 194 del tratado.

    Por lo tanto, el tratado limitó severamente las capacidades militares de Alemania, las fuerzas armadas no podían tener más de 100.000 hombres veteranos [3] y durante muchos años no fue posible que las fuerzas armadas alemanas construyeran u operaran artillería pesada, tanques, aviones. , submarinos y gases tóxicos. [4]

    Bandera del Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas Alemanas ( 1935 - 1938 )

    Con estos supuestos debió ser imposible reconstituir la eficiencia de una fuerza armada que representaba una amenaza para otros países.

    Rearme y reclutamiento obligatorio

    El 2 de agosto de 1934 , tras la muerte del presidente von Hindenburg , Hitler asumió el cargo de Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas y el Führer fue juramentado por los soldados alemanes . [4] El 16 de marzo de 1935 , se anunció la reintroducción del servicio militar obligatorio , hecho efectivo por una ley del 21 de marzo siguiente, [5] mientras que ya el 1 de marzo [6] se hizo pública la constitución de una fuerza aérea alemana, poniendo así fin a las limitaciones que el Tratado de Versalles había impuesto a Alemania al final de la Primera Guerra Mundialen cuanto al tamaño y la fuerza de sus fuerzas armadas. Durante los siguientes cuatro años, el ejército alemán se transformó de la Reichswehr del general Hans von Seeckt a la Wehrmacht de Hitler . [7] El propio Von Seeckt había seleccionado cuidadosamente después de 1919 a los oficiales jóvenes más prometedores, que más tarde se convertirían en los oficiales superiores y generales de la Wehrmacht; entre los nombres más conocidos Alfred Jodl , Fedor von Bock , Gerd von Rundstedt , Walther von Brauchitsch , Wilhelm Ritter von Leeb , Johannes Blaskowitz [8] .

    Para todas las fuerzas armadas, el servicio militar obligatorio se fijó inicialmente en un año, pero a partir del 24 de agosto de 1936 aumentó a dos. Haber servido en la Reichswehr , en la Luftstreitkräfte o en la fuerza policial antes del 1 de marzo de 1935 no condujo a descuentos en términos de servicio militar obligatorio. La recepción de la Kriegsbeorderung (hoja de llamadas) no significaba la entrada inmediata en el ejército. Antes, de hecho, a partir de los diecisiete años, era obligatorio servir en el Reichsarbeitsdienst (RAD, Reich Labor Service) contribuyendo a la construcción de obras públicas y, a lo largo de los años, del Muro Atlántico .así como la reconstrucción de fábricas dañadas por los ataques aéreos aliados. El servicio en la RAD incluía marchas regulares, competiciones deportivas y rudimentos de arte militar con el objetivo de preparar al futuro soldado para la vida militar. [9]

    Los aspirantes a suboficiales fueron identificados entre hombres de entre 27 y 35 años que, si se consideraban aptos después de veintiocho semanas de entrenamiento, tenían la oportunidad de ingresar a la verdadera Unteroffizierschule (escuela de suboficiales). Esto siempre que hubieran aceptado, como era la regla en la Reichswehr, servir durante doce años, que podrían aumentarse en dos años a la vez hasta un máximo de dieciocho; esta opción fue abolida en octubre de 1939. Los oficiales, en cambio, debían permanecer en las fuerzas armadas hasta la edad de jubilación, fijada en un máximo de 65 años; podría haber una descarga prematura si se determina que el oficial no es apto para el siguiente rango, pero solo en tiempos de paz. [9]

    A los hombres que solicitaron voluntariamente unirse a las fuerzas armadas antes del servicio en la RAD o por un período más largo que el requerido por la ley, se les otorgó el privilegio de elegir la fuerza armada en la que servir (ejército, marina o fuerza aérea) e incluso la especialidad a ser asignado a (por ejemplo, conductor de tanque, submarinista o miembro de la tripulación de vuelo). Sin embargo, no se garantizó el cumplimiento de la solicitud sino que se acortó el servicio en la RAD a sólo dos meses. Al comienzo de la guerra se suspendió el período de servicio de dos años y en su lugar se introdujo el servicio obligatorio durante la duración de las hostilidades, al final del cual se preveía que, voluntariamente pero con una decisión que se tomaría dentro de las primeros dos años de servicio,[10]

    aquí

    El ejército alemán estaba inicialmente limitado por el tratado de Versalles a 15.000 soldados y oficiales. Además, para 1920 los voluntarios no deberían haber superado los 100.000, se prohibió el servicio militar obligatorio y se disolvieron el Estado Mayor y las academias militares. [4]

    La debilidad de la República de Weimar y las humillaciones impuestas por los aliados llevaron al golpe de Kapp de marzo de 1920, tras el cual el general Walther von Lüttwitz tomó brevemente el poder en Berlín. En este clima de fuerte tensión, el general Hans von Seeckt se propuso como artífice del rearme alemán . Defensor de una mayor lealtad a la nación que a las decepcionantes instituciones de Weimar, Seeckt (actuando en secreto bajo el Tratado de Versalles) integró a los Freikorps en el ejército y engrosó sus filas gracias a los veteranos de la Primera Guerra Mundial y los nacionalistas, sin embargo, sancionó la incompatibilidad de la política con el ejército. vida al prohibir a los militantes en Freikorpspara unirse a cualquier partido. Las escuelas oficiales revivieron bajo la apariencia de "cursos de formación y especialización" y la policía también se instaló como un tanque de hombres para el ejército. [4]

    Aprovechando que el Tratado de Versalles no impuso límites en el número de suboficiales , von Seeckt formó a unos 40.000 sargentos y cabos en las funciones que normalmente desempeña un oficial, de modo que en la hipótesis de una futura expansión no No faltaron hombres capaces para coordinar las operaciones militares. La inestabilidad política crónica de la República de Weimar, testimoniada también por el putsch de Munich de 1923, favoreció a von Seeckt quien se abrió al diálogo con Moscú al obtener permiso para construir dos escuelas militares en territorio soviético gestionadas por el Sondergruppe R , fundador entre otras cosas de un oficina que se encargará de la construcción de fábricas para la producción de armamento. [4]

    La destitución de Von Seeckt en 1926 benefició al Partido Nazi , que creció considerablemente tras las elecciones de 1930 pero que sin embargo encontró un oponente en el nuevo comandante de la Reichswehr Kurt von Hammerstein-Equord y el ministro de defensa Wilhelm Groener , quienes pensaron en ampliar el ejército a 200.000 hombres para frenar el impulso de Hitler y su SA . A pesar de la opinión favorable del presidente von Hindenburg , el parlamento no aprobó la ley para disolver las formaciones paramilitares nazis y el ejército, convencido de que podía ganar mucho con Hitler, abandonó al propio Groener. [4]

    Desfile desfile de un departamento del Heer

    Tras la restauración del servicio militar querida por Hitler, se intentó mitigar el autoritarismo tradicional del ejército prusiano y mejorar las condiciones de servicio para atraer voluntarios que optaran por la carrera militar. Sin embargo, un cierto obstáculo para el control del ejército por parte del régimen nazi lo representaron inicialmente algunos altos mandos que se oponían a su política exterior demasiado agresiva; entre estos el general Ludwig Beck , jefe del estado mayor del Heer y el general Werner von Fritsch , comandante en jefe del ejército [11] . En 1938 un escándalo obligó al ministro de guerra, mariscal de campo Werner von Blomberg ante su dimisión, y otra coyuntura oportuna, orquestada en parte por Göring, hizo lo propio con von Fritsch, que era su posible sucesor [11] ; para varios otros oficiales el cargo era sólo formal y ellos también acabaron aprobando los planes del Führer : así el ejército alemán de la Segunda Guerra Mundial se convirtió, al menos hasta 1943, en un instrumento leal, obediente y de confianza del dictador.

    En 1939 el Heer contaba con 98 divisiones, 52 de las cuales en servicio activo y otras 10 inmediatamente utilizables, mientras que las 36 restantes estaban formadas en gran parte por veteranos de la Primera Guerra Mundial y de hecho carecían de artillería y vehículos blindados [3] . Además, con la movilización general , se podrían haber creado otras 10 divisiones Ersatz (reserva) [3] . La infantería al inicio del conflicto estaba armada con el confiable rifle Mauser Karabiner 98k , con la moderna ametralladora ligera MG 34 , con la antigua ametralladora MP 18 , en proceso de ser reemplazada por la flamante MP 40, con mortero de 81 mm , cañones antitanque de 37 mm , cañones antiaéreos de 20 mm, así como un antiguo cañón de 77 mm que data de la Primera Guerra Mundial [3] . En cambio, las unidades de artillería estaban óptimamente armadas con obuses de 105 mm, cañones de 105 y 155 mm y con el famoso contratanque y antiaéreo FlaK de 8,8 cm [3] .

    Pero el mando supremo alemán concentró sus esfuerzos sobre todo en reforzar las dos armas que sus estrategas consideraron decisivas, el tanque y el avión. En cuanto al primer medio, profeta e incansable propagandista en este sentido fue el general Heinz Guderian , quien elaboró, con el beneplácito del Führer, una teoría basada en la “ guerra de movimiento ”, donde el tanque y el avión no serán más para la ayuda de la infantería, pero las principales armas de avance, autónomas, y desplegadas para proteger a la infantería atrasada [12] . Gracias al trabajo de Guderian, en septiembre de 1939 se pudieron desplegar 6 divisiones blindadas ( Panzer-Division ), cada una equipada con 288 panzerSin embargo, la mitad de los cuales son del tipo Panzer I [12] , vagones de sólo 6 toneladas, ligeramente armados y escasamente blindados; los Panzer IV más efectivos eran solo 24 por división, mientras que el resto eran del tipo Panzer II y III , respectivamente de 9 y 16 toneladas y armados con cañones de 20 mm y cañones de 37 mm [12] .

    Los soldados de la Wehrmacht alcanzaron niveles profesionales muy altos y cuando entraron en guerra, en 1939 , lo hicieron con la firme creencia de que eran los mejores soldados del mundo [13] . Durante gran parte de la guerra, las agresivas y combativas tropas alemanas mantuvieron una clara superioridad táctica contra sus oponentes tanto en el oeste como en el este [N 3] . En particular, las unidades alemanas, dirigidas por oficiales subalternos y suboficiales capaces de conducir la lucha de forma independiente, demostraron ser más elásticas y resistentes [14]. Por otra parte, estas altas capacidades tácticas no se correspondían, sobre todo a nivel de altos mandos, con una adecuada visión estratégica global, tanto a nivel de gran estrategia, como a nivel operativo y logístico, carencia que a largo plazo conducirá al colapso de las fuerzas armadas alemanas también por falta de combustible y materias primas. [7]

    Kriegsmarine

    Uno de los símbolos más conocidos de la Kriegsmarine : el acorazado Bismarck .

    El arma que más se vio afectada por los dictados del Tratado de Versalles fue la Kaiserliche Marine debido principalmente a los temores del Reino Unido de verse amenazado el prestigio y poder de la Royal Navy . [15] La nueva Reichsmarine , nacida en 1921 , quedó reducida a una flotilla de dragaminas , remolcadores y viejos acorazados . Además, el hundimiento del Hochseeflotte estaba vivo en la memoria de muchos alemanes, y una parte de la opinión pública, incluido Hitler, creía que era inútil restaurar la nueva armada a su antigua fuerza. [15]

    A principios de octubre de 1928 , el jefe de la Reichsmarine se convirtió en el veterano de la Primera Guerra Mundial, Erich Raeder . Tenaz defensor de fortalecer su arma, le resultó difícil convencer a la clase política de la República de Weimar para que respaldara su plan, pero con la ayuda de von Hindenburg finalmente pudo poner en marcha sus planes para revitalizar la Reichsmarine .

    Los diversos modelos de submarinos , que según los acuerdos de Versalles estaban prohibidos a Alemania, fueron diseñados por una industria extranjera ficticia (técnica también adoptada por el ejército y la fuerza aérea), en el caso específico del holandés Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw , en en realidad nada menos que Krupp . Esta forma de proceder continuó hasta marzo de 1935, cuando Hitler decidió no someterse más a los términos del Tratado de Versalles. El 21 de mayo del mismo año la Reichsmarine cambió su nombre a Kriegsmariney comenzó la producción de nuevos barcos en todos los aspectos, también porque Hitler había abandonado sus ideas negativas sobre la marina, ahora vista como una herramienta necesaria para hacer grande a Alemania. [15]

    La ambigüedad británica sobre el rearme alemán finalmente salió a la luz poco después, cuando se firmó un acuerdo entre los dos países el 18 de junio según el cual el Reino Unido daba luz verde a la reconstitución de una marina alemana, aunque en una medida que no supere los 35 % sobre el tonelaje total de la Royal Navy (porcentaje aumentado al 45% en el caso de los submarinos). De hecho, no se concedió mucho, también porque el arma submarina no estaba muy extendida en la Royal Navy y se consideraba principalmente como un medio de defensa. [15] En cualquier caso, el 29 de junio de 1935 se lanzó en Kiel el primer modelo de la clase Tipo I.. La primera flotilla creada con estos barcos se denominó " Weddingen " y al frente se colocó al capitán de fragata Karl Dönitz , futuro comandante de los submarinos alemanes .

    El 27 de enero de 1939 , Hitler dio su visto bueno definitivo al llamado “ Plan Z ”, un programa masivo de construcción naval a largo plazo, con el objetivo de poner a la Kriegsmarine en condiciones de competir casi en pie de igualdad con la Royal británica . marina El plan estaba apenas en su infancia cuando estalló la guerra; dadas las circunstancias, se decidió dejar de construir barcos de gran superficie en favor de la construcción de una vasta flota de submarinos, más rápidos y más baratos de producir [16] . Así, a la entrada de la guerra estaban disponibles los acorazados Scharnhorst y Gneisenau , los acorazados de bolsillo10.000 toneladas (nominales) Deutschland , Admiral Scheer y Admiral Graf Spee , el crucero pesado Admiral Hipper , los cruceros ligeros Emden , Köln , Königsberg , Leipzig , Nürnberg y Karlsruhe , 21 destructores, 12 torpederos [12] y 57 submarinos oceánicos . Los cruceros pesados ​​Blücher , Prinz Eugen , Lützow (luego vendido a la URSS en 1939) y Seydlitz todavía estaban en construcción.que nunca se completará [12] . A estas unidades hay que añadir los poderosos Bismarck y Tirpitz producidos entre agosto de 1940 y febrero de 1941, el portaaviones (nunca terminado) Graf Zeppelin y 150 U-Boote ( 1.193 entrarán en servicio el 1 de julio de 1943 ) [12] .

    Luftwaffe

    Un desfile de 1937.

    A partir de 1919 se impuso a Alemania la disolución de la aviación militar ( Luftstreitkräfte ) y el desmantelamiento de todos los aviones restantes. No obstante, el estado alemán logró mantener en secreto su propia fuerza aérea que se fortaleció con el paso de los años. El entrenamiento clandestino de pilotos (en ciudades como Braunschweig y Rechlin , pero también se habían hecho acuerdos de cooperación con la Unión Soviética y uno de los frutos fue el centro de entrenamiento de Lipetsk ) [17] comenzó en 1926 gracias sobre todo a la aerolínea nacional Lufthansa et AlabamaNationalsozialistisches Fliegerkorps : el primero tenía aviones militares como el Junkers Ju 86 y el Heinkel He 111 hábilmente disfrazados de aviones de pasajeros o aviones de transporte, el segundo tenía planeadores y ultraligeros en los que los futuros pilotos de la Luftwaffe podían practicar.

    El verdadero punto de inflexión, sin embargo, lo dio el gobierno nazi tras la decisión de Hitler de rearmar a Alemania. La Luftwaffe se fundó clandestinamente en 1933 con unos 4.000 empleados [18] cuando ya se producían desde hacía tiempo varios tipos de aviones militares, y dos años más tarde, en 1935 , la creación se hizo pública a todo el mundo. El 1 de septiembre de 1939, la Luftwaffe pudo utilizar 2.695 aviones, divididos en 771 cazas Messerschmitt Bf 109 , 408 cazabombarderos Bf 110 y 1.516 bombarderos, incluidos Junkers Ju 87 , Ju 88 , Dornier Do 17 y Heinkel He 111 . [12]. El Oberkommando der Luftwaffe fue asignado en 1935 al ex as de la aviación alemana y ministro de aviación, Hermann Göring , quien se rodeó de colaboradores como Erhard Milch (inspector general de la Luftwaffe), Hans Jeschonnek (jefe de suministros, formación, telecomunicaciones y guerra acciones) y Ernst Udet (jefe de la oficina técnica) [19] . El nombramiento del personal, por otro lado, era responsabilidad exclusiva de Göring.

    Las estrategias de ataque aún se estaban probando, en particular, había dos líneas de pensamiento distintas: Walther Wever , comandante del Estado Mayor de la Fuerza Aérea hasta 1936, apoyó la importancia del bombardeo estratégico por aviones de cuatro motores; Ernst Udet, por otro lado, estaba convencido de que la aviación solo debería usarse para apoyar a las tropas terrestres y contrarrestar los aviones enemigos. Fortalecido por la experiencia bélica en España donde los bombarderos en picado cumplieron muy bien su cometido, y gracias a la muerte accidental de Wever, Udet pudo convencer a todo el mando de la Luftwaffe de que su línea de pensamiento era la que había que seguir. Proyectos para grandes bombarderos,, por lo tanto, fueron abandonados.

    En septiembre de 1939, la Luftwaffe constaba de cuatro Luftflotte (flotas aéreas), con base en Szczecin , Braunschweig , Roth y Reichenbach ; a estos se añadieron otros tres durante la guerra, uno de los cuales, el Luftflotte Reich , creado específicamente para la defensa del territorio alemán. [20]

    El bautismo de fuego

    La primera oportunidad para que la Wehrmacht compitiera con las fuerzas armadas enemigas llegó con la Guerra Civil Española .

    En apoyo a Francisco Franco , Hitler aprobó tres operaciones militares alemanas masivas en España . La primera, la Operación " Feuerzauber " (fuego mágico), se inició a finales de julio de 1936, en la que se desplegaron veinte Junkers Ju 52 trimotores y seis cazas de escolta, y se trasladaron a España las primeras tropas alemanas estacionadas en Marruecos . En el siguiente septiembre Hitler movilizó hombres y medios adicionales a favor de Franco, con la operación " Otto " se trasladaron a España 24 Panzer I y se aumentó el número de hombres de la Wehrmacht en territorio ibérico hasta unas 600-800 unidades.

    Posteriormente Hitler apoyó el último compromiso relevante, con el uso de la Luftwaffe en operaciones de guerra, a partir de octubre de 1936, bajo la apariencia de la Legión Cóndor . Junto a la aviación italiana llevó a cabo varios atentados terroristas sobre ciudades españolas, entre ellos el primero y tristemente célebre realizado sobre la ciudad de Guernica con el apoyo de la Aviación Legionaria .

    La Kriegsmarine también jugó un papel en la guerra: un escuadrón alemán fue atacado el 29 de mayo de 1937 por la Fuerza Aérea Republicana, y el acorazado de bolsillo Deutschland tuvo 31 muertos y 101 heridos [21] [22] , mientras que el barco regresaba a Alemania. para reparaciones., el gemelo Almirante Scheer bombardeó la ciudad de Almería en represalia .

    En el apogeo de su compromiso, las fuerzas de la Wehrmacht en España sumaban alrededor de 12.000, aunque alrededor de 19.000 lucharon en territorio español. En total, la Alemania nazi suministró a los nacionalistas españoles unos 600 aviones, 200 tanques y al menos mil piezas de artillería. [23]

    La política expansionista y el papel de la Wehrmacht

    Después de ser elegido Canciller del Reich , Hitler inmediatamente comenzó a seguir una política en línea con lo que estaba escrito en Mein Kampf , a saber, la anulación del humillante Tratado de Versalles , y la conquista del "espacio vital" ( Lebensraum ) para los alemanes. gente. . En este sentido, en 1933 Hitler sacó a Alemania de la Sociedad de Naciones e inmediatamente inició el programa de rearme de la Wehrmacht, que se comprometió desde el principio en la anexión militar del Sarre en 1935 y en la reocupación militar de Renania en 1936 . .. Después de reconectar las regiones perdidas con el tratado de 1919, Hitler volvió su mirada hacia el este y el Führer volvió a necesitar de sus fuerzas armadas para implementar sus planes.

    El anschluss

    Una columna alemana entra en Austria saludada por unas mujeres, es el Anschluss .

    "El Anschluss fue el más grave y lleno de consecuencias desde el final de la Primera Guerra Mundial"

    ( El Fígaro [24] )

    Desde la llegada al poder en 1933, Adolf Hitler impulsó la anexión de Austria como provincia alemana, apoyado también por el fuerte peso que tenía el partido nazi austriaco en el país. En primera instancia, en 1935, Hitler hizo un intento en este sentido, pero el despliegue de las fuerzas italianas en la frontera de Brennercombinado con una consideración relativamente alta de la solidez del aparato militar italiano le hizo desistir. Esto no sucedió en 1938 cuando una serie de acuerdos, el consentimiento tácito italiano y el cambio de clima político internacional, permitieron a las fuerzas alemanas entrar en Austria sin esfuerzo, aumentando su potencial bélico con la inclusión de las fuerzas austriacas. El 12 de marzo la Wehrmacht cruzó la frontera, el 13 se hizo efectiva la anexión y la esvástica sobrevoló Viena . Hitler canceló una nación y llevó las fronteras de la Gran Alemania al paso del Brennero, [25] la Blumenkrieg (guerra de las flores) había terminado, y con ella también la anexión de Austria .[26]

    La conferencia de Munich y el conflicto que se aproxima

    Los acuerdos de Munich fueron firmados el 29 de septiembre de 1938 por los representantes de Francia ( Édouard Daladier ), Reino Unido ( Neville Chamberlain ), Italia ( Benito Mussolini ) y Alemania ( Adolf Hitler ), al final de una conferencia celebrada en la capital bávara. , destinado a la resolución del problema de los Sudetes , una región con una población bohemia de habla alemana que desde hace tiempo pide la anexión de Hitler a Alemania [27] .

    La impetuosa propaganda alemana empujó a las demás naciones sentadas a la mesa a buscar una solución diplomática al problema, y ​​finalmente firmaron el documento que permitía a Alemania ocupar militarmente la zona de los Sudetes entre el 1 y el 10 de octubre, siempre que los alemanes renunciaran a cualquier mayor expansión territorial. [28]

    Sudetes y Checoslovaquia

    Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: la ocupación alemana de Checoslovaquia y el Protectorado de Bohemia y Moravia .

    "Quien posee Bohemia es dueño de Europa"

    ( Otto von Bismarck [29] )
    Las tropas alemanas desfilan en la plaza renombrada Adolf Hitler en Chomutov , Bohemia .

    El 1 de octubre las tropas alemanas comenzaron la ocupación de los Sudetes, la operación militar llevaba varios meses lista en los más mínimos detalles y esta era la prueba de que el destino de la región estaba sellado aún sin la firma de los acuerdos de Munich. [30]

    La ocupación de los Sudetes, una tierra que incluía Bohemia , Moravia y una parte de Silesia , proporcionó a la máquina de guerra alemana considerables recursos minerales pero, sobre todo, industrias de guerra eficientes como las fábricas de Škoda [31] . De las fábricas checoslovacas saldrán muchos modelos de carros de combate en miles de ejemplares que se utilizarán masivamente sobre todo en el frente soviético durante la Segunda Guerra Mundial, como los cazacarros ligeros de la familia Marder [ 32 ] , derivados del Škoda LT modelo vz. 38 y evoluciones posteriores [33] .

    Posteriormente, las escuelas alemanas y las unidades de formación también tendrán su sede en el Protectorado .

    Segunda Guerra Mundial

    La Wehrmacht participó en la guerra durante casi seis años, en toda Europa y el norte de África , logrando numerosos éxitos y en 1942 ganando una posición de dominio absoluto en el continente. Sin embargo, la superioridad logística y numérica de las fuerzas aliadas en términos de hombres y armamentos, y el poder de su aparato industrial, en particular el de los Estados Unidos de América , transformó gradualmente el conflicto en una guerra de desgaste. Alemania, desprovista de aliados poderosos, trató de defender la llamada "Europa Fortaleza" ( Festung Europa) y retrasar al máximo la derrota en el frente occidental. Al mismo tiempo, durante casi cuatro años, comprometió la mayoría de sus fuerzas y las mejores unidades del frente oriental para contrarrestar el lento pero imparable avance del ejército de la Unión Soviética , con la esperanza de resistir hasta la introducción de las nuevas armas secretas en la planificación. o hasta la 'desintegración esperada de la alianza de las potencias enemigas.

    La invasión de Polonia

    Soldados de la Wehrmacht fuerzan la frontera con Polonia

    Al estallar la Segunda Guerra Mundial, el 1 de septiembre de 1939, el OKW estaba presidido por Wilhelm Keitel [34] , quien formó dos grupos de ejércitos para la invasión de Polonia : el grupo de ejércitos del Norte ( Fedor von Bock ) con 18 divisiones [35 ] , dividido en 4 divisiones directamente dependientes del mando del Grupo de Ejércitos, 8 divisiones más un acorazado y la guardia fronteriza encuadradas en el 4º ejército , 5 divisiones y 3 brigadas no indivisas encuadradas en el 3er ejército (incluyendo un acorazado, el 3. Panzer-Division y una motorizada, la 2. Infanterie-Division (mot) ) y tres brigadas independientes; laGrupo de ejércitos del Sur ( Gerd von Rundstedt ) [35] con 34 divisiones incluyendo 4 acorazados ( , , y ) y 2 motorizados ( 13º y 29º ). A estos grupos de ejércitos se añadió el grupo de ejércitos Bernolak ( eslovaco ) en 3 divisiones y un grupo móvil [35] .

    Queste forze erano massicciamente supportate dalla Luftwaffe con circa 2.000 velivoli, contro i 397 velivoli operativi dell'aviazione polacca, la Polskie Lotnictwo Wojskowe [36] .

    En cambio, la guerra en el mar se limitó considerablemente ya que la Kriegsmarine solo pudo apoyar el asalto a la base polaca de Westerplatte , con su obsoleto acorazado Schleswig-Holstein , que sin embargo fue la primera unidad militar alemana en iniciar las hostilidades, a las 4:00 aproximadamente. la mañana del 1 de septiembre, y atacar con algunos destructores la base de Hel ; la defensa de Westerplatte duró hasta el 7 de septiembre, fecha de la rendición de la guarnición [37] .

    Las fuerzas armadas polacas opusieron una enérgica resistencia durante 36 días, pero la Blitzkrieg alemana asombró al mundo y Hitler pudo, gracias a sus victorias, hacer inofensivos los pocos llamados a la cautela que todavía llegaban de algunos altos mandos del ejército. La Panzer-Division mostró por primera vez su capacidad de moverse y avanzar en profundidad provocando, a pesar de algunos intentos de contraataque por parte de las fuerzas polacas, el rápido colapso de las defensas enemigas [38] . La mayor parte del ejército polaco fue rodeado en grandes bolsas y destruido, mientras que los panzer de los generales Heinz Guderian y Erich Hoepner , después de haber rechazado a la caballería polaca, avanzaron rápidamente hacia Varsovia ., en el Vístula y Narew , donde los alemanes se unieron a las tropas soviéticas que intervinieron desde el este de acuerdo con las decisiones del Pacto Ribbentrop-Molotov [39] . Las pérdidas de la Wehrmacht en Polonia fueron de 16.000 muertos y 32.000 heridos [40] .

    La guerra de los convoyes

    Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla del Atlántico (1939-1945) .
    Un submarino bajo ataque

    Desde el 19 de agosto, es decir, doce días antes del inicio de las operaciones en Polonia , los acorazados de bolsillo Deutschland y Graf von Spee y el 18 U-Boote tomaron posición en el Atlántico , donde entre el 1 de septiembre de 1939 y el 30 de marzo de 1940 hundieron unas 753.000 toneladas. de barcos enemigos, mientras que en el Canal de la Mancha y en el Mar del Norte se hundirán otras 317.154 toneladas como resultado de acciones aéreas y debido a acciones navales y submarinas [12] .

    Pero a pesar de estos primeros éxitos, el estallido de la Segunda Guerra Mundial tomó a la Kriegsmarine desprevenida para enfrentarse a las fuerzas aliadas preponderantes: el programa de expansión de la flota ( Plan Z ) no se inició oficialmente hasta enero de 1939 [N 4] .

    Esto se debe a que la guerra con otras grandes potencias navales ( Gran Bretaña en particular) no se previó de inmediato, sino solo después de unos años. Por lo tanto, el número de unidades grandes disponibles era más bien bajo [N 5] .

    A pesar de esta inferioridad numérica, la armada alemana logró resultados muy positivos, especialmente en los primeros años de la guerra. De hecho, la flota realizó operaciones de apoyo a la invasión de Noruega , cruceros en el Atlántico Norte, en el Mar de Barents y en el Mar Ártico [41] .

    Tripulación del U-Boote : con la boina blanca se encuentra el comandante del submarino, el famoso y habilidoso Erich Topp .

    Estas operaciones también se llevaron a cabo al principio con el uso de barcos de superficie, como los acorazados Bismarck y Tirpitz y los acorazados de bolsillo como el Graf von Spee , el Scharnhorst y el Gneisenau , pero luego la carga del contraste con las flotas aliadas pasó por completo. en submarinos , submarinos de ataque. En general, los barcos de superficie tuvieron un buen desempeño, como el hundimiento del crucero de batalla Hood . También obtuvieron resultados notables los cruceros auxiliares alemanes, incluido el famoso Atlantis, que, utilizados como barcos corsarios para combatir el tráfico mercante aliado, hundieron más de 140 unidades, para unas 700.000 toneladas de envío [42] .
    Después de 1943, la flota de superficie permaneció prácticamente estacionaria en los puertos, y la guerra en el mar la libraron principalmente los submarinos. Estos llegaron a operar hasta el Golfo de México . Sin embargo, el desarrollo de nuevas tecnologías para el descubrimiento de embarcaciones de buceo, así como el aumento de unidades de escolta a convoyes, hizo que la acción del arma submarina fuera cada vez menos efectiva.

    Al final de la guerra, solo dos grandes unidades de superficie seguían en condiciones operativas: una era el crucero pesado Prinz Eugen ; todos los demás habían sido hundidos en acción o hundidos en los últimos meses del conflicto para bloquear las entradas a los puertos [43] . En cuanto a los submarinos, 751 barcos fueron hundidos durante las hostilidades [44] , equivalentes al 80% del total [45] . Entre las tripulaciones de los submarinos, que lucharon hasta el final con valor y disciplina a pesar de las crecientes dificultades, hubo 25.870 muertos de los 40.900 hombres embarcados durante la guerra, la tasa de bajas más alta de cualquier otra fuerza armada de cualquier nación combatiente [46]. Incluso a costa de pérdidas muy graves, los submarinos obtuvieron resultados importantes: hundieron más de 2.500 barcos enemigos, correspondientes a más de 13 millones de toneladas de mercantes aliados, amenazaron peligrosamente las líneas de comunicaciones marítimas de Gran Bretaña creando enormes dificultades. y preocupaciones al primer ministro británico Churchill [N 6] , obstaculizaron y frenaron seriamente, al menos hasta mediados de 1943, la afluencia de suministros y equipos estadounidenses necesarios para el ataque decisivo contra el Tercer Reich en Europa [47] .

    La contribución de la Kriegsmarine no se limitó a la guerra en el mar. De hecho, se formaron unidades terrestres, que se utilizaron en baterías costeras. Además, desde principios de 1945 se formaron seis divisiones navales (Marine-Infanterie-Division) , que lucharon como infantería en las etapas finales de la guerra [48] . La Luftwaffe también participó con sus aviones, especialmente con su bombardero de reconocimiento de largo alcance Focke-Wulf Fw 200 , apodado el azote del Atlántico .

    Las victorias iniciales

    Departamentos de la Wehrmacht desfilan bajo el Arco del Triunfo , París , junio de 1940

    Después de la victoria en Polonia y la exitosa campaña por aire, mar y tierra en Escandinavia , Alemania trasladó sus fuerzas al oeste para prepararse para la invasión de Francia . Después de una serie de aplazamientos y acaloradas disputas entre el impaciente Hitler y sus generales más prudentes [49] , en mayo de 1940 la Wehrmacht finalmente lanzó la ofensiva general hacia el oeste organizada en tres grupos de ejércitos: grupo de ejércitos A ( Gerd von Rundstedt ) con 45 divisiones, incluidos 7 acorazados; el grupo de ejércitos B ( Fedor von Bock ) con 29 divisiones, tres de las cuales son acorazados; grupo de ejércitos C ( Wilhelm Ritter von Leeb) con 19 divisiones. El tercer grupo mantuvo una posición defensiva en la línea Maginot , mientras se lanzaba la ofensiva principal, según los planes ideados por el general Erich von Manstein y desarrollados por el estado mayor general con la contribución del propio Hitler, desde el grupo de ejércitos A en las Ardenas en dirección del Mosa , con el apoyo del grupo de ejércitos B que mientras tanto habría invadido Bélgica y los Países Bajos [50] .

    La ofensiva de Alemania Occidental tuvo un éxito extraordinario e inesperado, la Panzer-Division, hábilmente dirigida por enérgicos generales como Heinz Guderian , Ewald von Kleist y Hermann Hoth y concentrada en masa en el punto decisivo, derrotó rápidamente a las defensas aliadas, forzó la evacuación de todos los territorios. el ejército británico a Dunkerque y provocó el colapso de la resistencia enemiga, obligando a Francia a abandonar la lucha y pedir un armisticio, aceptando la ocupación alemana [51] .

    A partir del 9 de abril, fecha en la que las fuerzas alemanas invadieron Dinamarca y Noruega, hasta el armisticio con Francia, el 22 de junio de 1940, el ejército alemán demostró la clara superioridad en su organización y táctica. Las pérdidas en Noruega ascendieron a 5.650 hombres, mientras que la invasión de Francia, Bélgica y los Países Bajos había costado 27.100 muertos, 111.000 heridos y 18.300 desaparecidos, mientras que se capturó un enorme botín militar y millones de prisioneros aliados. Hitler logró una gran victoria político-estratégica, ganó consenso y prestigio incluso como líder militar, a pesar de haber demostrado indecisión e inseguridad durante la campaña en algunas circunstancias, y acentuó su confianza y su ambición expansionista global, cada vez menos enfrentada por los generales de la Wehrmacht. . ,[52] .

    Un avión de la Luftwaffe sobrevuela Londres

    Tras la victoria en el frente occidental, la Wehrmacht planeó la difícil operación de desembarco a través del Canal de la Mancha para atacar a Gran Bretaña, el último enemigo que quedaba en armas contra el Tercer Reich ( Operación León Marino ); Hitler mostró cierta incertidumbre en esta etapa sobre las opciones político-estratégicas. Tras el fracaso en septiembre de 1940 de los planes de ataque aéreo organizados y realizados con poca coherencia por la Luftwaffe de Göring ( Batalla de Gran Bretaña ), el Führer tomó la decisión de cancelar la operación de desembarco prevista y por tanto las unidades de la Wehrmacht desplegadas en las costas francesas se retiraron. fueron retirados gradualmente y transferidos a otros sectores para nuevos proyectos operativos [53] .

    El abandono de los planes de invasión de las Islas Británicas provocó una reelaboración general de la planificación de Hitler y el OKW; en el otoño de 1940 se organizaron una serie de proyectos para intervenir en Rumania , Portugal , conquistar Gibraltar , ocupar la zona libre de Francia. La Wehrmacht también proyecta el apoyo del aliado italiano, debilitado por una serie de derrotas contra británicos y griegos, en el Mar Mediterráneo , en Libia , en Grecia y también en Albania [54]. En realidad, Hitler ya había tomado su decisión final ya en julio de 1940 y se la había comunicado a sus más cercanos colaboradores: tras la victoria en Occidente, el Führer creía que la situación en Europa se había estabilizado y, por tanto, se consideraba capaz de lanzar el gran ataque. ... al este para conquistar el "espacio vital" para el pueblo alemán, arrebatando las vastas tierras orientales a los pueblos eslavos que habrían sido aniquilados o deportados [55] .

    Esta gigantesca ofensiva contra la Unión Soviética habría comenzado en junio de 1941 y habría requerido un refuerzo masivo de las fuerzas terrestres de la Wehrmacht que, de hecho, aumentó sus formaciones de infantería y motorizadas y, sobre todo, duplicó sus Divisiones Panzer, que pasaron de 10 a 21, equipadas con panzers más poderosos y eficientes aunque menos en las divisiones [56] . Durante el tiempo necesario para destruir al enemigo ideológico-racial oriental, la Kriegsmarine y gran parte de la Luftwaffe habrían permanecido comprometidas contra los británicos para amenazar sus vías de comunicación y repeler los intentos de una ofensiva aérea contra la Europa ocupada [57] .

    Intervenciones en ayuda de Italia

    Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Invasión de Yugoslavia , Operación Marita y la Campaña del Norte de África .

    Para fortalecer su flanco sur ante la invasión de la Unión Soviética , Hitler obligó al príncipe Paul Karađorđević , regente del reino de Yugoslavia , a unirse a la alianza del Eje ; pero a fines de marzo de 1941 fue despedido por un grupo de oficiales del ejército yugoslavo probritánico y el príncipe Pedro II Karađorđević fue proclamado rey . La respuesta de Hitler fue inmediata y eficaz: el 6 de abril de 1941, más de veinte divisiones de la Wehrmacht, incluidas cinco divisiones Panzer, invadieron el país balcánico.aplastando toda resistencia, el 17 de abril Yugoslavia capituló y con la pérdida de sólo 558 hombres por parte alemana, el ejército yugoslavo fue destruido y casi 345.000 hombres hechos prisioneros [58] .

    En el centro de la foto, el general Erwin Rommel , comandante del Deutsches Afrikakorps , discute con sus comandantes durante la campaña del desierto.

    Al mismo tiempo, para apoyar al aliado italiano comprometido durante meses en una amarga y decepcionante guerra de posición contra el ejército griego, apoyado por una nueva fuerza expedicionaria británica, el 6 de abril de 1941 la Wehrmacht también invadió Grecia ( Operación Marita ), con las tropas del 12º Ejército del General Wilhelm List (incluyendo tres Panzer-Division). Después de una breve resistencia también en este caso, el ejército alemán concluyó rápida y victoriosamente la campaña: las tropas británicas se vieron obligadas a reembarcarse a partir del 22 de abril para evitar la destrucción, las tropas griegas se desplegaron en Epirocontra los italianos, tomados por la espalda, se rindieron el 20 de abril; la rendición total del ejército griego se firmó en Tesalónica el 24 de abril de 1941 [59] .

    La campaña terminó con la conquista de la isla de Creta , que fue completada por los paracaidistas alemanes el 1 de junio después de una violenta batalla. Fue la primera invasión aerotransportada de la historia [60] .

    Mientras tanto, el 12 de febrero de 1941, el general Erwin Rommel había llegado a Trípoli para tomar el mando de la fuerza expedicionaria alemana que llegaba al norte de África para apoyar al aliado italiano en serias dificultades tras la contraofensiva británica que había provocado el colapso de las tropas del mariscal. Graziani y la pérdida de toda Cirenaica . Dos días después llegaron las primeras unidades de combate [N 7] de lo que sería el famoso Deutsches Afrikakorps .: el general alemán lanzó una ofensiva contra los británicos el 13 de marzo con la 5. Leichte-Division alemana (mientras tanto llegó en su totalidad y compuesta por un regimiento blindado, dos batallones de reconocimiento, tres baterías de artillería de campaña y un batallón antiaéreo, dos batallones de ametralladoras, así como unidades menores [61] ) y dos divisiones italianas. Después de algunos éxitos iniciales brillantes que les permitieron recuperar gran parte de Cirenaica, las fuerzas del Eje fueron detenidas por los británicos en Tobruch . En los meses siguientes se incrementaron progresivamente las fuerzas del Afrikakorps con la llegada en grupos de la 21 División Panzer , la 164 División Ligera y la90.a División Ligera , así como la Brigada de Paracaidistas Ramcke y varios departamentos menores.

    La invasión de la Unión Soviética

    Soldados de la Wehrmacht en acción en el frente oriental en 1941.

    El 22 de junio de 1941 a las 3.15 horas se lanzó la Operación Barbarroja , la mayor invasión de la historia militar: para atacar a la Unión Soviética , el ejército alemán podía contar con 120 divisiones de infantería, 14 divisiones motorizadas y 19 divisiones blindadas, para un total de 3.680 tanques y 3.400.000 hombres. Las fuerzas alemanas se dividieron en tres grupos de ejércitos que debían operar en un frente extenso; sus objetivos eran la destrucción del Ejército Rojo y la conquista de todo el territorio al oeste de la línea Volga - Arcángel . Tomado por sorpresa, debido a los graves errores político-militares de Staliny sus generales, el Ejército Rojo estuvo al borde del colapso y sufrió enormes pérdidas; las columnas blindadas alemanas avanzaron en profundidad y cerraron en grandes bolsas los ejércitos soviéticos de primera línea que fueron destruidos casi por completo en Minsk , en Uman en Kiev .

    En seis meses, el Ejército Rojo perdió más de 4.300.000 soldados [62] , incluidos casi 3.000.000 de soldados muertos o capturados, y las vanguardias de la Wehrmacht llegaron a las puertas de Moscú . Sin embargo, a pesar de los grandes éxitos, la conquista de gran parte de Ucrania , los países bálticos , Bielorrusia , el ejército alemán al final del verano aún no había logrado alcanzar sus objetivos estratégicos ni romper la resistencia del ejército. y el estado soviético. El Ejército Rojo, a pesar de las nuevas derrotas, pudo desde el otoño reforzar sus defensas y frenar el avance alemán.

    La batalla de Moscú , librada en medio de crecientes adversidades climáticas que pusieron en grandes aprietos al ejército alemán inadecuadamente equipado para el invierno, terminó a finales de año con la primera derrota estratégica de la Wehrmacht: los soviéticos contraatacaron a partir del 5 de diciembre, y obligaron a la retirada de las tropas alemanas que abandonaron grandes cantidades de equipos y materiales. Por primera vez en la Segunda Guerra Mundial, la campaña no terminó con una victoria alemana; por lo tanto, el frente oriental permaneció abierto y se enfrentó a una gran parte del ejército alemán durante los años restantes de la guerra. La Wehrmacht había sufrido pérdidas considerables: al 31 de diciembre de 1941 más de 830 000 soldados, de los cuales 173 000 muertos y 35 000 desaparecidos [63]que el 28 de febrero de 1942 se habrían elevado a 1.005.000 hombres (202.000 muertos y 46.000 desaparecidos) [64] .

    Las derrotas decisivas

    Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Segunda Batalla de El Alamein , Batalla de Stalingrado , Batalla de Kursk y Desembarco en Sicilia .
    Prisioneros alemanes capturados en la batalla de Stalingrado

    Después de una serie de batallas alternas en el norte de África, en la primavera de 1942 las fuerzas ítalo-alemanas del general Rommel lograron éxitos aparentemente decisivos, infligiendo una seria derrota al ejército británico en la batalla de Gazala y recuperando Cirenaica con la importante fortaleza de . Tobruch (20 de junio de 1942 [65] ). Las unidades blindadas del Afrikakorps cruzaron rápidamente la frontera egipcia [66] , pero, debido al agotamiento de los recursos y al reforzamiento enemigo, la ofensiva se detuvo en El Alamein , a 160 km de Alejandría en Egipto [67] .

    Rommel, tras la caída de Tobruch, esperaba poder suplir la escasez de suministros, que tuvo que recorrer larguísimas líneas de comunicación por tierra (2500 km desde Trípoli y 1000 km desde Bengasi ) tras haber hecho el peligroso mar ruta a través del canal de Sicilia. , utilizando los materiales y equipos capturados al enemigo [N 8] . Sin embargo, parte de la culpa del problema de abastecimiento ha de atribuirse al propio Rommel que, decidido a proseguir de inmediato el avance hacia Egipto, instó a aplazar la prevista operación Herkules , la invasión de la isla de Malta , desde donde el aire Las fuerzas y la marina británica interceptaron y golpearon severamente los convoyes de suministro del Eje [68].

    Después de la primera y segunda batalla de El Alamein , las fuerzas del Eje tuvieron que retirarse frente a la insoportable presión del 8.º Ejército inglés , y luego la amenaza adicional planteada por el desembarco aliado en Marruecos [69] .

    Dejando Trípoli y Libia, las fuerzas del Eje se retiraron a Túnez donde continuaron la lucha; las experimentadas Panzer-Divisions alemanas aún reportaron algún éxito táctico contra las tropas estadounidenses tan pronto como entraron en acción, como en las batallas de Sidi Bou Zid y Kasserine [70] . El DAK, que mientras tanto se convirtió en Panzerarmee Afrika [71] primero y Deutsch-Italienische Panzerarmee [72] y Heeresgruppe Afrika [73] después, y cuyo mando después de Rommel había sido seguido por varios generales, finalmente se rindió junto con las otras tropas del Eje. en mayo de 1943 [74]

    La pérdida del norte de África y el desembarco en Sicilia pusieron a los alemanes en una posición difícil. Para hacer de Italia un amortiguador contra las fuerzas aliadas, los alemanes enviaron divisiones más allá de los Alpes listas para tomar posesión del país después de que el gobierno italiano estipulara el armisticio de Cassibile el 8 de septiembre de 1943 . Mediante tenaces acciones defensivas, a las que se sumaron las indecisiones de los aliados, el ejército alemán comandado por el mariscal de campo Albert Kesselring ganó tiempo y consiguió construir una serie de líneas defensivas a lo largo de la península, retrasando así el avance aliado hasta abril de 2011. 1945 .

    Die schwarze (los "negros", apodo de los soldados Panzertruppen ): las tripulaciones de los tanques pesados ​​Panzer VI Tiger I discuten animadamente durante la campaña de verano de 1943 en el frente oriental

    En 1942 la Wehrmacht hizo un nuevo intento de derrotar definitivamente a la Unión Soviética ( Operación Blau ); los ataques alemanes se concentraron en el sector sur del frente oriental; El plan de Hitler era conquistar el centro industrial de Stalingrado y el Cáucaso con sus pozos de petróleo, para que Alemania pudiera acceder a los ricos yacimientos minerales. La ofensiva, que comenzó con notables éxitos, acabó agotándose sin obtener una victoria decisiva. Por el contrario, fueron las fuerzas alemanas las que, principalmente debido a la tenaz resistencia soviética en torno a Stalingrado, en vano se desgastaron exponiéndose a la contraofensiva invernal del Ejército Rojo [75] . El 19 de noviembre de 1942 , los soviéticos lanzaron la gran operación Urano que atrapó al 6º ejército alemán; en lugar de permitir que el ejército cercado se retirara de la ciudad para evitar la destrucción, Hitler insistió en que siguiera luchando en el lugar: a pesar de los intentos de rescate y la defensa tenaz de las tropas cercadas bajo el mando del general Paulus , los restos del 6. El ejército finalmente se vio obligado a rendirse por las fuerzas soviéticas el 2 de febrero de 1943 [76]. La derrota de Stalingrado marcó un decisivo punto de inflexión militar, político y psicológico a favor del Ejército Rojo en la guerra en el Frente Oriental [77] [78] .

    A pesar de la derrota de Stalingrado y las posteriores derrotas sufridas en enero y febrero de 1943 en el sector sur por las tropas alemanas y los contingentes de las naciones aliadas, la Wehrmacht logró finalmente estabilizar el frente oriental en marzo de 1943 y durante la primavera reorganizó sus fuerzas. ., de modo que el verano siguiente el número del ejército alemán en el frente oriental ascendía a unos 3.400.000 hombres [79] (las tres cuartas partes de todo el ejército) con más de 4.000 tanques. Durante esta tregua Hitler y el mando alemán habían preparado la Operación Zitadelle, el ataque al saliente de Kursk del que esperaban obtener una gran victoria estratégica; la nueva ofensiva fracasó y los alemanes sufrieron grandes pérdidas, sin obtener un resultado decisivo [80] . La batalla de Kursk y los amargos enfrentamientos posteriores en las regiones de Kharkov y Orël debilitaron fuertemente las divisiones blindadas alemanas: más de 1.000 tanques fueron destruidos en julio y agosto de 1943. Tras el fracaso de Kursk, los alemanes perdieron definitivamente la iniciativa estratégica en el frente oriental. y se vieron obligados a permanecer constantemente a la defensiva frente a las continuas ofensivas del Ejército Rojo [81] .

    Las contraofensivas aliadas

    A partir de mediados de 1943 la situación en Alemania empeoró incluso en los cielos de Europa; el Comando de Bombarderos Británico y la Fuerza Aérea de los EE. UU. en constante crecimiento aumentaron constantemente el bombardeo estratégicoen las regiones ocupadas y especialmente dentro del Reich, cuyas ciudades fueron devastadas y cuyas estructuras industriales se debilitaron considerablemente. A pesar de los esfuerzos considerables para aumentar las defensas, mejorar los arsenales con vehículos aéreos cada vez más modernos y el gran compromiso de los pilotos alemanes, las fuerzas de combate diurnas y nocturnas de la Luftwaffe, en la creciente inferioridad numérica y técnica también debido a errores estratégicos y planificación de Göring y sus generales, fueron incapaces de detener la destrucción de las ciudades alemanas y las consiguientes grandes bajas de civiles [82] .

    Tras la derrota de Francia en el verano de 1940 , el abandono de los planes para invadir Gran Bretaña y la decisión de Hitler de lanzar la Operación Barbarroja contra la Unión Soviética con el grueso de las fuerzas de la Wehrmacht, el ejército alemán contrató un papel defensivo en la Europa occidental ocupada. Inicialmente, Francia se convirtió principalmente en un terreno para reorganizar las divisiones retiradas del Frente Oriental, pero a partir del otoño de 1943 el OKW comenzó a preparar obras defensivas (el llamado Muro Atlántico ) para contrarrestar una invasión de las potencias anglosajonas del " Fortaleza Europa.” [83] .

    Las limitadas fuerzas de la Wehrmacht en el oeste fueron sorprendidas el 6 de junio de 1944 por el desembarco aliado en Normandía , muchos mandos alemanes creían, de hecho, que la invasión se produciría en la región de Pas de Calais ; a pesar de la abrumadora superioridad de hombres y medios del enemigo, Hitler impuso resistencia en el lugar y por lo tanto durante dos meses el ejército alemán luchó tenazmente para evitar el colapso del "frente de invasión". En agosto, el avance estadounidense de Avranches y el desastre de Falaise .provocaron la derrota total de la Wehrmacht, obstaculizada también por las órdenes poco realistas del Führer; los restos de las fuerzas alemanas en Occidente tuvieron que retirarse apresuradamente hacia la frontera alemana en el otoño de 1944 , abandonando gran parte de los territorios ocupados. Esta retirada le costó al ejército alemán grandes pérdidas de hombres y equipo [84] .

    La mayoría de las fuerzas de la Wehrmacht permanecieron siempre comprometidas en el frente oriental donde libraron en el invierno de 1943-1944 una serie de sangrientas y dramáticas batallas que terminaron en nuevas derrotas, con la pérdida de toda Ucrania y Crimea , y con la retirada. hasta la frontera rumana. En el verano de 1944, al mismo tiempo que el desembarco aliado en Francia, el Ejército Rojo iniciaba las grandes ofensivas que provocaron el colapso del Grupo de Ejércitos Central ( Operación Bagratión ), la liberación de Bielorrusia , la conquista de los países bálticos y la llegada de las tropas soviéticas a la frontera alemana en Prusia Oriental. La situación de la Wehrmacht también se precipitó en los Balcanes : los soviéticos invadieron Rumanía , que abandonó bruscamente el campo alemán, y Bulgaria . El ejército alemán tuvo que abandonar Grecia y Yugoslavia , y retirarse a Hungría donde organizó una amarga defensa frente a Budapest ; la Wehrmacht sufrió casi un millón de bajas en el frente oriental en la segunda mitad de 1944, pero finalmente pudo estabilizar temporalmente el frente en el Vístula y Narew [85] .

    Colapso y derrota

    El Reichstag después de la batalla final por Berlín
    Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Ofensiva de las Ardenas , Operación Vístula-Oder y la Batalla de Berlín .

    A fines de 1944, la línea del frente occidental también se estabilizó y se elaboraron planes para la última ofensiva alemana de la guerra en el oeste, la Batalla de las Ardenas . A pesar de algunos éxitos iniciales, la operación terminó en un fracaso y los alemanes tuvieron que retirarse detrás del Rin ; la ausencia de apoyo aéreo y la escasez de cualquier tipo de material necesario para la guerra hacían inevitable la derrota [86] . El 7 de marzo de 1945 , las tropas estadounidenses cruzaron el Rin en Remagen .y en las semanas siguientes, las fuerzas aliadas barrieron Alemania Occidental, enfrentándose a una resistencia cada vez más débil de las fuerzas restantes de la Wehrmacht en Occidente. En abril, los estadounidenses llegaron al río Elba , donde se detuvieron bajo órdenes superiores, mientras otras fuerzas aliadas ocupaban Hamburgo , Núremberg y Múnich [87] .

    El 12 de enero de 1945, el Ejército Rojo lanzó su última ofensiva de invierno en el frente oriental; las fuerzas de la Wehrmacht, gravemente inferiores en hombres y medios, sufrieron una grave derrota en el Vístula y tuvieron que retroceder hasta el Oder donde se reconstituyó un frente estable a mediados de febrero para bloquear el paso a Berlín . En Prusia Oriental , Pomerania y SilesiaLos soldados alemanes lucharon ferozmente hasta abril para defender estas regiones históricas y proteger a las poblaciones. Los barcos de la Kriegsmarine intervinieron en esta fase de forma eficaz contribuyendo con el fuego de su artillería a reforzar las defensas y evacuando a cientos de miles de soldados y civiles ante la llegada de los soviéticos; Königsberg cayó el 9 de abril [N 9] .

    A partir de febrero, la Wehrmacht transfirió la mayor parte de sus fuerzas aún eficientes al Frente Oriental para librar una batalla final en defensa de la capital del Reich y evitar la invasión de Alemania por parte del Ejército Rojo. La Batalla de Berlín comenzó el 16 de abril, pero el 13 de abril los soviéticos habían ocupado Viena después de repeler un último contraataque de la División Panzer en Hungría en marzo. Tras durísimos enfrentamientos y cuantiosas pérdidas por ambos bandos, la capital del Reich fue sitiada (23 de abril) y conquistada tras batallas urbanas. Hitler, que permanecía en el búnker de la Cancillería, decidió suicidarse el 30 de abril y el 2 de mayo de 1945 el ejército soviético se hizo dueño de la capital alemana.[88] .

    Durante la Segunda Guerra Mundial, la gran mayoría de las fuerzas militares de Alemania fueron absorbidas por el Frente Oriental, donde fueron desgastadas progresivamente: cerca de 4 millones de soldados alemanes murieron en ese frente.

    Rendición incondicional

    Reims , sede del cuartel general del SHAEF : el general Alfred Jodl firma la rendición general e incondicional de la Wehrmacht el 7 de mayo de 1945 .

    Tras el suicidio de Hitler, los poderes pasaron al almirante Karl Dönitz , su sucesor designado tras la destitución de Göring que había intentado entablar negociaciones con los Aliados. El 7 de mayo en Reims a las 02.41, en el cuartel general del comandante en jefe aliado, el general Dwight David Eisenhower , el general Jodl firmó la rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas a los aliados [89] . Rendición que debería haber tenido efecto a partir de las 23:01 horas del 8 de mayo de 1945 a pesar de que toda acción de guerra en el frente occidental cesó inmediatamente después de la firma de la rendición [90] .

    Al día siguiente, 8 de mayo, en Karlshorst, cerca de Berlín, el mariscal de campo Keitel firmó una nueva rendición general alemana en el cuartel general soviético del mariscal Georgy Žukov en presencia de los representantes de los aliados occidentales [91] . Previamente, el 29 de abril ya se habían rendido las tropas alemanas desplegadas en el frente italiano, y el 3 de mayo habían entregado las armas los ejércitos en combate en el norte de Alemania [92] .

    Las últimas tropas de la Wehrmacht en entregar las armas fueron los pequeños núcleos que quedaron aislados en la costa báltica, los ejércitos 16 y 18 aislados durante muchos meses en Curlandia que se rindió a los soviéticos el 9 de mayo, y el Grupo de Ejércitos Centro del Mariscal de Campo. Ferdinand Schörner , quien continuó luchando en Bohemia y Sajonia antes de rendirse el 11 de mayo a las fuerzas soviéticas del 1er Frente Ucraniano del Mariscal Ivan Konev [93] .

    En los últimos días de la guerra muchas unidades alemanas intentaron llegar al territorio controlado por los angloamericanos para no rendirse al Ejército Rojo, sin embargo, alrededor de 480.000 soldados de la Wehrmacht fueron capturados por los soviéticos durante la Batalla de Berlín, 600.000 en Bohemia y 200.000 en Curlandia [94] . En cambio, alrededor de 1 millón de hombres fueron hechos prisioneros en total por las tropas aliadas en Italia [95] .

    La posguerra

    Tras la rendición incondicional y el fin del Tercer Reich, a Alemania se le prohibió formar un ejército independiente equipado con armamento moderno. Pasaron diez años antes de que las tensiones de la Guerra Fría impulsaran la creación de fuerzas militares independientes por parte de la República Federal de Alemania y la República Democrática Alemana . El Ejército de Alemania Occidental fue creado oficialmente el 5 de mayo de 1955 , bajo el nombre de Bundeswehr (Fuerzas Federales de Defensa). En Alemania Oriental, por el contrario, el Ejército Popular Nacional se creó el 1 de marzo de 1957 (en alemán : Nationale Volksarmee). Cada una de las dos fuerzas se creó con el asesoramiento y el empleo activo de oficiales experimentados de la desaparecida Wehrmacht.

    Tecnología

    Innovación en materiales

    Los materiales que se pusieron a disposición de las fuerzas armadas fueron el resultado de una investigación de vanguardia y se produjeron en estrecha colaboración con las fuerzas armadas. En cuanto a la Luftwaffe , existía un Ministerio del Aire del Reich, o RLM (en alemán Reichsluftfahrtministerium ), encargado del desarrollo y producción de aeronaves, especialmente para las fuerzas armadas, pero también para uso civil. Hermann Göring siempre mantuvo un estricto control sobre todo lo que volaba, dificultando además el desarrollo de unidades aéreas operativas dentro de la Kriegsmarine , que había planificado una clase de portaaviones, el Graf Zeppelin , ya en 1935 [96]. Por otro lado, Hitler influyó mucho en la evolución de las fuerzas armadas y las estrategias de adquisición, a través de su ministro Albert Speer , así como en las operativas, con una inmanencia que se convirtió en paranoia tras el fallido atentado de Rastenburg del 20 de julio de 1944 .

    Innovación en tácticas

    Un Heinkel He 111 de la Legión Cóndor en el aeropuerto de Lérida mientras carga bombas.

    Las fuerzas armadas alemanas experimentaron con importantes innovaciones en tácticas de guerra terrestre y aérea; en tierra con la guerra relámpago se revolucionó el concepto de utilizar vehículos blindados, especialmente por el General Heinz Guderian , con extensos estudios sobre las tácticas para utilizar tanques apoyados por infantería mecanizada como una masa de maniobra rápida y poderosa en lugar de como apoyo a la infantería, como muchos los ejércitos seguirán haciéndolo incluso después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Guderian, desde 1920 con el grado de mayor fue agregado a un personal clandestino llamado Truppenamt(oficina de tropas) donde pudo experimentar sus tácticas innovadoras con tanques falsos montados en tractores y camiones, haciendo uso también de sus conocimientos técnicos como oficial de radiodifusión, cargo que ocupó durante la Primera Guerra Mundial, para desarrollar y perfeccionar la velocidad. de conexiones y cooperación de grandes masas de vehículos blindados en el campo de batalla [97] ; sus teorías fueron tratadas en un libro, Achtung - Panzer! , publicado en 1937, que encontrará aplicación durante la invasión de Polonia en 1939. Otro aspecto fundamental fue la estrecha colaboración entre fuerzas terrestres y aéreas, surgiendo aviones de apoyo táctico cercano coordinados con las tropas a través de controladores terrestres. Entre los aviones que se desarrollarán para este fin, el famoso bombardero en picado Stuka [98] .

    Las nuevas tácticas de combate se probaron, cuando fue posible, en teatros de operaciones reales; en esta perspectiva se veía el compromiso de la Kriegsmarine y la Luftwaffe en la guerra civil española , estallada en 1936, donde la primera se dedicaba al bloqueo naval de las costas españolas, oficialmente para impedir el contrabando de armas, pero en realidad para evitar su afluencia al bando republicano únicamente , enfrentándose también a la Royal Navy en algunas circunstancias .

    La industria de la guerra

    La industria bélica alemana procedió a producir los medios para el rearme de la Wehrmacht inicialmente con mil cautelas, dadas las limitaciones impuestas por el Tratado de Versalles [99] . Durante los primeros años los vehículos terrestres y aéreos se producían oficialmente para uso civil, pero con pocas modificaciones podían utilizarse con fines militares. Incluso los buques de guerra cumplieron inicialmente con los dictados del tratado, que limitaba a 6 acorazados, 6 cruceros ligeros, 12 destructores, 12 torpederos y ningún submarino [100] .

    Una fábrica alemana de panzers y vehículos blindados.

    Una figura clave en la industria alemana de ese período fue Gustav Krupp , director de la fábrica homónima activa en el sector del acero y las municiones. Visto por los Aliados como uno de los líderes del poder del Imperio Alemán durante la Primera Guerra Mundial y opuesto a la República de Weimar , desde 1922 se mantuvo en contacto con el General Hans von Seeckt (abogado de un rearme alemán) y, a pesar de seis meses de prisión cumplida por violar el Tratado de Versalles, firmó acuerdos con fábricas extranjeras ofreciendo diseñar patentes y otorgar licencias a cambio de acciones financieras. De esta manera, el personal técnico siempre se mantuvo activo e incluso cuando los gobiernos extranjeros prohibieron las colaboraciones, Krupp fundó sociedades de cartera para sortear el problema. [4]

    Una vez que Hitler llegó al poder en 1933, dedicó parte de su energía a construir y hacerse amigo de la industria pesada alemana. El mismo Gustav Krupp, inicialmente receloso, rehuyó todas las dudas y apoyó la causa del dictador alemán convencido de la posibilidad de un renacimiento de Alemania, llegando incluso a recaudar fondos para el Partido Nazi e introducir el saludo nazi en las fábricas que propiedad Paralelamente al inicio de los grandes edificios públicos (en primer lugar, una nueva red de carreteras), Hitler también se acercó a la industria química al firmar un acuerdo en diciembre de 1933 con el propietario de IG Farben , Carl Bosch .en el que la producción estaba asegurada mediante el pago de diversas ventajas fiscales. Otras medidas encaminadas a mejorar las condiciones de los industriales fueron la abolición de las huelgas y la prohibición de los sindicatos. [4]

    Organización

    Estructura de mando

    Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: grados Heer , grados Luftwaffe (Wehrmacht) y grados Kriegsmarine .

    Los grados de Heer y Kriegsmarine se mantuvieron sin cambios en la denominación con respecto a los presentes en el Reichsheer y en la Reichsmarine ; las filas de la Luftwaffe se tomaron prestadas de las del ejército.

    Hitler, von Brauchitsch y Keitel durante una reunión en el OKW

    La Wehrmacht nació oficialmente, reemplazando formalmente a la Reichswehr , el 16 de marzo de 1935 , día en el que el Tercer Reich informó al mundo de la derogación de las cláusulas contra el rearme alemán previstas en el Tratado de Versalles y la reintroducción del servicio militar obligatorio. con una efectiva inicial de 36 divisiones, incluidas tres Panzer-Division , las nuevas divisiones blindadas.

    La estructura de la Wehrmacht creció tras el ascenso al poder del partido nazi y su agresiva política expansionista en Europa, si bien las tres armas no tuvieron la misma evolución; mientras que el Heer, cuya estructura de mando estaba compuesta principalmente por oficiales de la aristocracia alemana, era más tradicional, al igual que la Kriegsmarine, la Luftwaffe, un arma recién nacida encabezada por el mariscal de campo Göring , ex oficial piloto durante la Primera Guerra Mundial , fue mucho más cerca del nazismo, aunque no al nivel de las milicias partidarias como las SA y las SS .

    Oficialmente, el comandante en jefe de la Wehrmacht era el Canciller del Reich , cargo que Adolf Hitlerocupó desde 1933, cuando asumió ese cargo, hasta su suicidio en abril de 1945. La influencia de los altos funcionarios en las opciones políticas de la nación ya estaba tradicionalmente limitada por la tradición prusiana y el adoctrinamiento de la obediencia ciega de von Seekt; en 1938 era evidente que en las altas jerarquías todavía había una bolsa de disidencia, por un lado mitigada por el deseo manifiesto de Hitler de restaurar el poder de las fuerzas armadas alemanas pero en cualquier caso reavivada por el hecho de que el canciller no era un miembro de la casta aristocrático-militar; aprovechando el prestigio ganado con los resultados de la Conferencia de Munich que anexó los Sudetesa Alemania sin disparar un tiro, Hitler impuso la dimisión del general Beck como jefe del Estado Mayor del Heer [8] .

    En marzo de 1938, tras la destitución de los generales von Blomberg y von Fritsch tras turbios escándalos sexuales , Hitler abrogó el cargo de Ministro de Guerra (ocupado hasta entonces por von Blomberg), asumió el mando supremo de la Wehrmacht y se organizó una nueva estructura de mando unificado. de las fuerzas armadas alemanas llamado Oberkommando der Wehrmacht (OKW - Alto Mando de las Fuerzas Armadas) del cual el Generaloberst (luego Mariscal de Campo ) Wilhelm Keitel fue nombrado comandante .

    La estructura jerárquica de las fuerzas armadas alemanas estaba rígidamente centralizada: por lo tanto, en la parte superior estaba el Mando Supremo de las Fuerzas Armadas, el OKW (Oberkommando der Wehrmacht) dirigido por Hitler en persona con un estado mayor general de las fuerzas armadas encabezado por el general Keitel, asistido por el jefe del estado mayor general, general Alfred Jodl , y el jefe de operaciones, coronel Walter Warlimont [12] , quienes coordinaban todas las acciones militares; sin embargo, las armas individuales ( ejército , fuerza aérea , armada ) fueron administradas de manera independiente por sus respectivos altos mandos. Así existió el Oberkommando des Heeres(OKH), encabezado por el general Walther von Brauchitsch ; el Oberkommando der Marine (OKM), en manos del almirante Erich Raeder ; y el Oberkommando der Luftwaffe (OKL) en cuya cima estaba el reichsmarschall Hermann Göring [12] . La autonomía de la Luftwaffe era incluso mayor que la del resto de fuerzas debido a la influencia que ejercía Göring, por su pertenencia a la élite del partido nazi. Göring, un héroe muy condecorado de la Primera Guerra Mundial y esposo de una aristócrata, delegó en gran medida la parte de implementación a sus subordinados debido a su incompetencia, pero cuidó mucho la apariencia de la imagen, apareciendo ante el pueblo alemán comoel último hombre del Renacimiento [101] .

    A mediados de 1942, la Luftwaffe se encontró con un exceso de 200.000 efectivos, provenientes principalmente de los servicios de tierra y en lugar de dárselos al ejército para compensar las terribles pérdidas de las divisiones empleadas en el frente oriental [102] , estableció su propio ejército de tierra con numerosas divisiones de infantería (la Luftwaffe Feld-Division ), que sin embargo demostró ser de modesta eficacia bélica, y con unidades de artillería antiaérea pesada y ligera que, por otro lado, también fueron muy útiles en la guerra terrestre. , utilizado en función de contratanque. Las divisiones de paracaidistas ( Fallschirmjäger) que se utilizaron de manera rentable en todos los frentes y que estaban bajo el control exclusivo de la Luftwaffe. Finalmente, en 1942 también se formó una división de paracaidistas acorazados, en realidad una verdadera división panzer en la que el término paracaidista era puramente honorífico, la Fallschirm-Panzer-Division "Hermann Göring" .

    Los crímenes y el papel de la Wehrmacht en la guerra de aniquilamiento

    En los últimos tiempos, la historiografía internacional ha prestado gran atención al papel jugado por la Wehrmacht en la conducta criminal alemana durante la Segunda Guerra Mundial, especialmente en la guerra de exterminio y aniquilamiento librada en el frente oriental. Superando la concepción que atribuía un papel exclusivo en las atrocidades y represiones a las SS y al aparato policial nazi, los historiadores han destacado que la Wehrmacht participó activamente, en sus estructuras de liderazgo de mando y a nivel de unidades de combate sobre el terreno, en política de aniquilamiento, destrucción y represalia llevada a cabo por el Tercer Reich durante la guerra [103] .

    Guerra de aniquilación al este

    Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Crímenes perpetrados en Polonia durante la Segunda Guerra Mundial y Atrocidades de los nazis contra los prisioneros de guerra soviéticos .

    Ya durante la campaña polaca, la Wehrmacht se comportó, según las directivas de Hitler, con gran agresividad y brutalidad hacia los soldados y civiles polacos; Si bien no participaron directamente en las operaciones de devastación y aniquilamiento llevadas a cabo principalmente por las SS, los soldados alemanes reaccionaron, ante la dura defensa polaca, fusilando sumariamente a unos 3.000 soldados enemigos. También reprimieron con sangre las manifestaciones de hostilidad o resistencia de los civiles: unos 7.000 fueron asesinados. Las estructuras de mando de dirección de la Wehrmacht no frenaron estos excesos y no se opusieron a las indicaciones de Hitler, salvo la protesta formal del general Blaskowitz que, por otra parte, fue completamente infructuosa. En el frente occidental en 1940,[104] .

    Fue con la invasión de la Unión Soviética que la Wehrmacht participó activa y directamente en la conducción de la guerra decidida por Hitler y basada en los conceptos fundamentales de la aniquilación de las razas eslavas, la erradicación del comunismo y el judaísmo, la deportación y colonización de tierras del este. El decreto de Hitler del 13 de mayo de 1941 sobre "jurisdicción", que permitía libremente al soldado alemán realizar acciones de extrema brutalidad contra el enemigo (incluso contra la población civil en caso de resistencia) sin temor a consecuencias disciplinarias o judiciales, y el decreto del 6 de junio "sobre los comisarios políticos", que ordenó fusilar sumariamente a los comisarios del Ejército Rojo capturados,

    Rusos vestidos de civil capturados por soldados alemanes en los primeros días de la Operación Barbarroja .

    Estas disposiciones del Führer fueron ejecutadas ya el 22 de junio de 1941 por soldados de la Wehrmacht que, enzarzados en una cruel lucha en un territorio inhóspito, expuestos, en caso de ser capturados, a la muerte y violencia por parte de los soldados soviéticos, operaron con gran dureza. Mientras eran los Einsatzgruppenquienes se hicieron cargo de las medidas de aniquilamiento de las poblaciones judías y miembros del aparato comunista, las unidades de la Wehrmacht ejecutaron sistemáticamente la orden de fusilar a los comisarios políticos; más del 80% de las divisiones alemanas participaron en las ejecuciones y murieron entre 7.000 y 8.000 hombres. Además, la Wehrmacht se comportó brutalmente con los millones de prisioneros soviéticos capturados; los soldados enemigos fueron recogidos en campos abiertos y dejados sin comida: más de 2,5 millones murieron en el primer año, de los cuales 845.000 en campos administrados directamente por la Wehrmacht en la retaguardia inmediata del frente [106] .

    El papel de las unidades de la Wehrmacht en el exterminio judío fue más limitado: solo unas 20.000 personas fueron asesinadas directamente por soldados alemanes, en su mayoría pertenecientes a formaciones de segunda línea o de seguridad en la retaguardia, pero en general el ejército colaboró ​​sin fricciones y en un ambiente de estrecha colaboración con los aparatos nazis encargados de la recogida, deportación y aniquilamiento de la población judía del este. En particular, muchos soldados alemanes y, sobre todo, los comandantes en el campo estaban al tanto de las atrocidades y, en algunos casos, los oficiales superiores, como los generales von Reichenau, Hoepner y von Manstein, aprobaron enérgicamente las disposiciones antijudías e instaron a la máxima dureza contra los judíos. Peligro "judeo-bolchevique" [107] .

    Aldea soviética en llamas.

    El papel de la Wehrmacht fue central en las llamadas operaciones de "pacificación" y en la devastación provocada por los alemanes en suelo soviético, especialmente en la lenta retirada de los últimos años de la guerra. Tras una fase inicial poco preocupante para el invasor, la resistencia partidista en los territorios ocupados se intensificó progresivamente a partir del otoño de 1941. Desde julio, sin embargo, Hitler ya había ordenado proceder con la máxima severidad a la represión y las represalias contra la población civil. población. , con el fin de erradicar por completo la oposición al dominio alemán. Los métodos de represión adoptados por la Wehrmacht, totalmente compartidos por los generales (con algunas excepciones como el general Rudolf Schmidt) que emitió una serie de directivas draconianas a las tropas, incluyendo fusilamientos sumarios, destrucción de aldeas, devastación de bienes, represalias contra civiles [108]. Las operaciones antipartisanas se incrementaron a partir de 1942 con la participación en fuerzas también de las unidades de combate de primera línea de la Wehrmacht: se organizaron las llamadas "grandes expediciones" y "zonas muertas", territorios en los que toda la población tenía sido deportado y por lo tanto con libre campo de acción para los militares. Unos 500.000 ciudadanos soviéticos murieron durante la guerra antipartisana, la mayoría de ellos civiles golpeados en represalia. Hitler había emitido el 16 de diciembre de 1942 una directiva para la "represión del bandolerismo" en la que prescribía el uso de todos los medios, incluso contra mujeres y niños [109] .

    El comportamiento de la Wehrmacht en los territorios orientales ocupados se caracterizó en general por un sentido de superioridad racial, falta de escrúpulos morales y fe total en la violencia; las regiones orientales fueron saqueadas de recursos económicos a favor de las necesidades del ejército alemán, sin tener en cuenta a los civiles, las poblaciones fueron empleadas en trabajos forzados (alrededor de 600.000 personas) o deportadas al Reich para uso forzoso en la industria bélica alemana (2,8 un millón de personas). Además, a partir de 1943, la Wehrmacht puso en práctica la política de "tierra arrasada" de manera total y sistemática: ciudades y pueblos fueron destruidos o incendiados, los recursos agrícolas e industriales devastados, la población obligada a seguir al ejército alemán hacia el oeste en retirada. [N 10]. Sigue existiendo una amplia variabilidad de valoraciones sobre el número de soldados alemanes que concretamente participaron en estos crímenes en el este: Hannes Heer habló del 60-80% de los soldados alemanes implicados (equivalente a 6-8 millones de hombres), mientras que una valoración mínima de Rolf-Dietrich Müller calculó el 5% de participación que sin embargo representa más de 500.000 soldados alemanes [110] .

    Represalias y represión en otros frentes

    En los Balcanes , después de una breve fase inicial, el ejército alemán reaccionó brutalmente al aumento de la resistencia partidista y empleó métodos de lucha brutales y violentos, codificados por la directiva del OKW del 16 de septiembre de 1941 "sobre rehenes" que preveía el asesinato de un cien rehenes por cada soldado alemán muerto y cincuenta por cada herido. Los primeros asesinatos en masa ocurrieron en octubre de 1941 en Kraljevo y Kragujevac en respuesta a los ataques de chetniks y guerrilleros yugoslavos . Hasta el final de la guerra, la Wehrmacht continuó con su dura represión contra partisanos y civiles en el frente yugoslavo .donde considerables fuerzas alemanas, hasta unas veinte divisiones en 1943, tuvieron que emprender continuas y extenuantes, costosas e ineficaces operaciones antiguerrilleras, sin poder destruir el Ejército Popular de Liberación de Yugoslavia o al menos bloquear su expansión. La destrucción masiva devastó el territorio y unas 350.000 personas cayeron víctimas del ejército alemán, incluido un tercio compuesto por civiles no relacionados con la lucha armada [111] . También en Grecia la Wehrmacht mostró gran dureza y reprimió violentamente las actividades de resistencia, golpeando también a los civiles sin discriminación, unas 21.000 personas fueron asesinadas por soldados alemanes en represalia [112] .

    Soldados alemanes participaron en una redada en el frente yugoslavo .

    También en los demás frentes, excepto quizás en el africano, unidades de la Wehrmacht se convirtieron en protagonistas de crímenes contra militares y civiles prisioneros de guerra, especialmente en los últimos años de la contienda; sin embargo, la magnitud de estos crímenes fue mucho menor que la presente en el Este y en los Balcanes, principalmente en relación con el menor nivel de resistencia encontrado, la duración del período de ocupación y la percepción ideológico-racial, por parte de los soldados alemanes, de la enemigo. . En Italia , el ejército alemán desplegó, después del 8 de septiembre, una fuerte carga de violencia y odio derivada de los tradicionales prejuicios raciales y de la supuesta traición del antiguo aliado [113] . Durante la Operación Achsela Wehrmacht desarmó rápidamente las unidades del Ejército Real y fue culpable de numerosas atrocidades, como la masacre de Kos , la masacre de Cefalonia y la masacre de Treglia , con el asesinato sumario de al menos 6.800 soldados, de los cuales más de 5.000 solo. Cefalonia. Además, durante el período de ocupación del centro-norte de Italia, la Wehrmacht operó brutalmente contra la resistencia y los civiles presentes en las áreas guerrilleras. Según Guido Knopp, más de 10.000 civiles fueron víctimas de las devastadoras represalias llevadas a cabo por algunas unidades alemanas, instadas a la máxima severidad por las disposiciones de los mandos militares superiores, durante las operaciones de "guerra contra las bandas" [114] .

    Incluso en Francia durante la ocupación, la Wehrmacht, si bien no adoptó políticas militares de aniquilamiento, cometió numerosos crímenes de guerra; en particular, se opuso a la resistencia con gran severidad, matando a más de 20.000 franceses, incluidos entre 6.000 y 7.000 civiles, y colaboró ​​activamente en la deportación de 75.000 judíos franceses a campos de exterminio [115] .

    Los juicios de Nuremberg

    Por los diversos delitos cometidos durante las hostilidades se celebró el juicio de Nuremberg, en el que también participaron como acusados ​​la mayoría de los líderes militares alemanes. [N 11] Hubo muchas sentencias de muerte y largas sentencias de prisión, incluidas algunas cadenas perpetuas. En las filas de la Wehrmacht:

    • Hermann Göring , Luftwaffe, condenado a muerte [116] escapó de la ejecución suicidándose [117]
    • Wilhelm Keitel , jefe del OKW, condenado a muerte, pidió ser fusilado como un soldado condenado a la horca [118]
    • Alfred Jodl segundo en jefe del OKW, condenado a muerte, condenado a la horca [119] fue luego absuelto y la absolución cancelada (Últimas dos sentencias de los tribunales alemanes)
    • Erich Raeder , Gran almirante y comandante de la Kriegsmarine hasta 1943, condenado a cadena perpetua, fue puesto en libertad en 1955 por motivos de salud [120]
    • Karl Dönitz , Großadmiral, comandante de la Kriegsmarine desde 1943 y, tras la muerte de Hitler, presidente del Reich, condenado a 10 años [121]

    Guerra total

    El papel de la propaganda

    La propaganda de la Wehrmacht estaba orientada hacia el pueblo alemán desde varios puntos de vista; sirvió para mantener la voluntad de lucha y el espíritu de sacrificio de su pueblo, para vencer el desaliento provocado por la evidente superioridad de los enemigos, capaces de invadir Alemania y bombardear ciudades alemanas casi con impunidad; finalmente otro objetivo era engañar a los adversarios sobre las verdaderas intenciones militares alemanas [122] .

    Un punto de inflexión en la propaganda del Reich estuvo marcado por el discurso del ministro Joseph Goebbels el 18 de febrero de 1943 en el Palacio de Deportes de Berlín. Con el objetivo de galvanizar la resistencia alemana y elevar la moral pública después de la catástrofe de Stalingrado, el discurso exaltó las capacidades bélicas de la Wehrmacht, describió en términos apocalípticos las consecuencias de una derrota de Alemania y lanzó el lema de "guerra total" [123] . Había que movilizar todos los recursos humanos y materiales del Tercer Reich y los territorios ocupados para fortalecer la Wehrmacht y obtener a toda costa la "victoria final" frente a la alianza "antinatural" entre la Unión Soviética Comunista y las potencias capitalistas anglosajonas. .

    Alistamientos y unidades extranjeras

    Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Tropas extranjeras en la Wehrmacht .

    El sistema alemán de reclutamiento y entrenamiento durante la Segunda Guerra Mundial se organizó sobre una base regional. Antes del Anschluss los distritos militares ( Wehrkreise ) eran 13 (nombrados con números romanos del I al XIII), que luego se convirtieron en 15 (XVII y XVIII) y finalmente en 17 después de la campaña polaca (XX y XXI). Cada Wehrkreis tenía la tarea de reclutar y entrenar a los ciudadanos de su territorio y casi todas las divisiones tomaban a los reclutas del distrito en el que se encontraban (a excepción de la Luftwaffe, las Waffen-SS y la Großdeutschland ).). Esto generó divisiones con un fuerte carácter territorial, ya que si un soldado era trasladado (por orden directa del OKH ) se intentaba enviarlo a una división enrolada en el mismo Wehrkreis (salvo fusiones entre divisiones en el frente o si el soldado era miembro de las tropas blindadas o de montaña) [124] .

    Los cuerpos armados creados en los países extranjeros ocupados por la Wehrmacht fueron puestos bajo el control del ejército, pero posteriormente muchas de estas unidades fueron transferidas bajo el control de las SS, formándose las unidades Freiwilligen (voluntarias) , enmarcadas en kampfgruppe , brigadas y divisiones que forman parte de las Waffen-SS .

    La matrícula de adolescentes y ancianos

    Incluso los mayores fueron llamados a la defensa extrema del Tercer Reich .

    A medida que las unidades operativas se desangraban en varios frentes, los vacíos se llenaron con personal de la organización juvenil nazi, las Juventudes Hitlerianas y personas mayores, que normalmente no habrían sido consideradas para la movilización. Se formaron muchas unidades con armamento tosco y entrenamiento, que constituyeron la Volkssturm ("milicia del pueblo" en alemán ).

    La idea de crear la Volkssturm existía desde 1935, pero recién se implementó en 1944, cuando Martin Bormann , bajo las órdenes directas de Hitler, reclutó hasta seis millones de alemanes para formar una milicia nacional.

    La unidad de base de la Volkssturm era el batallón de 642 hombres, compuesto en su mayoría por miembros de las Juventudes Hitlerianas, ancianos, inválidos y personas consideradas previamente reformadas del servicio militar regular.

    Durante los últimos meses del conflicto, la Volkssturm pasó a estar bajo el mando del doctor Joseph Goebbels , participando en la defensa de Berlín. [125]

    Las Wunderwaffen

    Wunderwaffen es un término alemán que significa "armas milagrosas", acuñado y utilizado por la propaganda alemana de Goebbels durante las últimas etapas de la Segunda Guerra Mundial . Las “armas milagrosas”, según la propaganda, habrían cambiado radicalmente el rumbo del conflicto, que ahora viraba claramente a favor de los Aliados . En cualquier caso, supusieron un desarrollo tecnológico concreto que los Aliados habrían aprovechado mucho en el futuro, para ambos bloques que luego se enfrentarían en la Guerra Fría .

    Muchas de estas "armas milagrosas", que también incluían las llamadas Vergeltungswaffen (en italiano: armas de represalia), sin embargo se quedaron a nivel de proyecto (como el programa nuclear militar alemán ) o de prototipos (como el Panzer VIII Maus ). Las armas de represalia crearon problemas considerables para las fuerzas aliadas que tuvieron que restar importantes fuerzas de caza y terrestres para contrarrestar y eliminar esta amenaza para las poblaciones civiles, efectiva sobre todo a nivel psicológico.

    las pérdidas

    Las pérdidas totales sufridas por la Wehrmacht ascendieron a 13.448.000 soldados [126] , de los cuales murieron casi 5 millones [127] , de un total de más de 17.000.000 de hombres [128] que sirvieron allí entre 1939 y 1945. Solo en el frente oriental, la Wehrmacht sufrió 11.135.000 bajas, incluidos 3.888.000 muertos en acción [126] y otros 374.000 muertos en cautiverio [129] .

    Disidencia y oposición interna al nazismo

    El ataque a Hitler y al grupo de oposición

    Frente a la dictadura nazi, sólo la Wehrmacht tenía la fuerza y ​​la autoridad teóricas para oponerse al régimen y frenar su progresiva y continua radicalización [130] . En general, sin embargo, las fuerzas armadas alemanas, tanto a nivel de estructuras de mando como a nivel de tropa de combate, en las que ahora había una fuerte adhesión a valores basados ​​en el concepto de superioridad racial, el germanismo expansionista, la lucha por la supervivencia de la raza alemana contra una supuesta conspiración judío-bolchevique, se adhirió a los proyectos de Hitler y libró la larga y sangrienta guerra con eficiencia y disciplina [131]. Sin embargo, desde la década de 1930, dudando de los objetivos del régimen nazi y de los peligros de su política agresiva, algunos oficiales intentaron frenar estas demandas y provocar un cambio de régimen.

    Coronel Claus Schenk von Stauffenberg , principal organizador de la resistencia contra Hitler y el nazismo.

    Los primeros intentos de bloquear los proyectos expansionistas de Hitler fueron organizados por algunos generales que se enteraron de los planes del Führer a partir de la famosa reunión del 5 de noviembre de 1937; en particular, el general Ludwig Beck , jefe del Estado Mayor General del ejército, se opuso firmemente a las opciones políticas de la Alemania nazi en una serie de memorandos ; Sin el apoyo de los otros comandantes en jefe de la Wehrmacht, Beck terminó dimitiendo en 1938, pero siguió siendo un punto de referencia clave para los oficiales alemanes que se oponían al nazismo. Su sucesor Franz Halderal principio mostró igual aversión a los planes de Hitler y junto con otros oficiales organizó un verdadero intento de golpe durante la crisis de los Sudetes , pero el proyecto fue luego abandonado después del nuevo éxito de Hitler en la Conferencia de Munich [132] . A partir de ese momento, los generales, impresionados por la determinación y las victorias del Führer, se adaptaron a la situación y disciplinaron sus tareas operativas sobre el terreno; dentro de la Abwehr (el servicio secreto del ejército) el almirante Wilhelm Canaris y el coronel Hans Osterintentaron obstruir la guerra de agresión nazi proporcionando información a los aliados pero en la práctica no obtuvieron resultados. En cambio, fueron algunos oficiales más jóvenes quienes organizaron el pequeño núcleo de la resistencia interna a la Wehrmacht, también decididos a adoptar métodos violentos para detener la guerra cada vez más agresiva y nefasta librada por el Tercer Reich [133] .

    Las dos figuras centrales en el movimiento de resistencia interna de la Wehrmacht eran, de hecho, el coronel Henning von Tresckow , activo en el cuartel general del Grupo Central de Ejércitos en el Frente Oriental, que se convirtió en un centro decisivo de la conspiración, y el coronel Claus Schenk von Stauffenberg , quien, quien luego tomó el relevo de von Trescow en la dirección de la conspiración, en 1944 organizó el intento de matar a Hitler y derrocar al poder nazi, explotando su posición como comandante de las tropas de reserva del ejército en su tierra natal (el Ersatzheer ) [134]. Tras los repetidos fracasos, por una serie de circunstancias aleatorias, de los intentos de atentado organizados por von Trescow en 1943, el 20 de julio de 1944 el coronel von Stauffenberg consiguió llevar a cabo el atentado en el búnker de Rastenburg y desencadenar el golpe de Estado ( operación Valkiria ), a pesar de que Hitler escapó de la muerte. La organización antinazi estaba muy extendida en las estructuras de mando del ejército de reserva en el Reich (General Friedrich Olbricht ) y en los mandos de las fuerzas de ocupación en Francia (General von Stulpnagel ); También participaron los generales retirados Beck, von Witzleben , Hoepner y, en parte, los mariscales de campo Rommel y von Kluge .[135] .

    A pesar de algunos éxitos iniciales, especialmente en Francia, el golpe terminó en un completo fracaso debido a la pronta reacción del Führer, Goebbels y Himmler, los errores de los conspiradores, las incertidumbres del mariscal de campo von Kluge y la lealtad sustancial a Hitler y a la orden constituida por casi todos los oficiales y soldados de la Wehrmacht. En cuestión de días, la revuelta fue sofocada, los principales conspiradores fueron asesinados (como Olbricht y Stauffenberg) o se suicidaron (como Witzleben, Kluge y Trescow) [136] . En los meses siguientes el aparato nazi llevó a cabo una sangrienta represión dentro de la Wehrmacht, intimidando a los oficiales, reforzando la disciplina con medidas draconianas y organizando estructuras de control político (las llamadasNationalsozialistische Führungsoffiziere , NSFO, "Oficiales nacionalsocialistas con funciones de liderazgo") para consolidar la lealtad y la resistencia de las tropas [137] .

    Oposición individual a la Shoah

    Anton Schmid, foto de la oficina de registro

    Algunos miembros de la Wehrmacht rescataron a judíos y no judíos de campos de concentración y/o asesinatos en masa. Anton Schmid , sargento del ejército, ayudó a escapar del gueto de Vilnius en Lituania a entre 250 y 300 hombres, mujeres y niños judíos ; [138] fue sometido a consejo de guerra y posteriormente ejecutado. Albert Battel , un oficial de reserva estacionado cerca del gueto de Przemysl , bloqueó la entrada de un destacamento de las SS y luego evacuó hasta 100 judíos y sus familias al cuartel del comando militar local bajo su protección. [139] Guillermo Hosenfeld- un capitán del ejército estacionado en Varsovia - ayudó, escondió o rescató a varios polacos, incluidos judíos, en la Polonia ocupada; entre otros, ayudó al compositor judío polaco Władysław Szpilman , quien se escondió en las ruinas de la ciudad, proporcionándole comida y agua. [140]

    Según Wolfram Wette, solo se sabe que tres soldados de la Wehrmacht fueron ejecutados por salvar judíos: Anton Schmid, Friedrich Rath y Friedrich Winking. [141]

    Deserción y colaboración con la Resistencia

    En la última fase del conflicto se produjeron fenómenos de desintegración y hundimiento entre los departamentos del frente y aumentó el número de desertores, que totalizaron unos 100.000 soldados durante toda la guerra. Los mandos de la Wehrmacht adoptaron medidas muy estrictas para evitar la propagación del fenómeno: los consejos de guerra trataron unos 35.000 casos de deserción y en 22.750 de ellos impusieron la pena de muerte, que luego se llevó a cabo en unos 15.000 casos [142]. Sin embargo, en general, los soldados de la Wehrmacht, comprometidos en la "vida cotidiana de la guerra", vinculados psicológicamente (particularmente los grupos de edad más jóvenes) al juramento hecho directamente a Hitler, y todavía en parte confiados milagrosamente en las posibilidades de éxito vinculadas a la promesas del Führer, continuaron luchando bajo las órdenes del régimen nazi hasta la derrota total y el colapso del Tercer Reich [143] .

    Los desertores de la Wehrmacht se unieron en algunos casos a los movimientos de Resistencia en los países donde estaban ubicados. El capitán de la Kriegsmarine, Rudolf Jacobs, dirigió numerosos actos de resistencia local antes de ser asesinado a tiros en Lunigiana . [144] Los "cinco de Albinea", un grupo de operadores de radio de la Luftwaffe, colaboraron con la Resistencia italiana cerca de Reggio Emilia hasta su ejecución en agosto de 1944. [144] Destacamentos enteros de desertores. [144] Algunos de los sobrevivientes permanecieron en Italia, otros regresaron a casa, enfrentando la hostilidad de sus compatriotas y/o la justicia militar.[144]

    El mito de la "Wehrmacht limpia"

    Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Mito de la Wehrmacht limpia .

    A fines de la década de 1940, grupos de ex oficiales y veteranos de la Wehrmacht intentaron evadir la culpabilidad de las fuerzas armadas y ayudaron a crear y difundir (en la opinión pública y la historiografía) la creencia de que la Wehrmacht había sido una organización apolítica, en continuidad con la Reichswehr . y que en gran parte no había estado relacionado con los crímenes de la Alemania nazi , habiéndose comportado tan honorablemente como las fuerzas armadas de los aliados occidentales. A partir de 1950, en el contexto del rearme de la República Federal de Alemania, los Aliados apoyaron el mito considerando su utilidad en una perspectiva de guerra fría .. En las últimas décadas del siglo XX y en el siglo XXI esta falsa concepción ha sido ampliamente desmitificada por la historiografía moderna.

    Nota

    Anotaciones
    1. ^ Ver Proclamación No. 2 de 20 de septiembre de 1945 sobre la disolución completa y definitiva de todas las fuerzas armadas alemanas, Directiva núm. 18 de 11 de noviembre de 1945 sobre la destitución de miembros de la antigua Wehrmacht alemana, Ley núm. 34 del Consejo de Control en Alemania del 20 de noviembre de 1945 de agosto de 1946 sobre la abolición de las disposiciones de la ley militar. La ley del Consejo de Vigilancia n. 34 (Diario Oficial del Consejo de Control, p. 172) derogó todas las normas relativas a la Wehrmacht.
    2. ^ El Proyecto Avalon - El Tratado de Versalles ( 1919 ) , en avalon.law.yale.edu . Consultado el 8 de diciembre de 2010 . Artículo 160 - 1.Para una fecha que no debe ser posterior al 31 de marzo de 1920, el ejército alemán no debe comprender más de siete divisiones de infantería y tres divisiones de caballería. Después de esa fecha, el número total de efectivos en el Ejército de los Estados que constituyen Alemania no debe exceder de cien mil hombres, incluidos los oficiales y los establecimientos de depósito. (...) La dotación total efectiva de oficiales, incluido el personal de estados mayores, cualquiera que sea su composición, no debe exceder de cuatro mil. (...) Las siguientes unidades pueden tener cada una su propio depósito: Un regimiento de Infantería; Un regimiento de caballería; Un regimiento de Artillería de Campaña; Un batallón de pioneros. 3. Las divisiones no podrán agruparse en más de dos estados mayores de cuartel general de cuerpo de ejército. Queda prohibido el mantenimiento o formación de fuerzas agrupadas de forma diferente o de otras organizaciones para el mando de tropas o para la preparación de la guerra. El Gran Estado Mayor General Alemán y todas las organizaciones similares se disolverán y no podrán reconstituirse de ninguna forma. Los oficiales, o personas en el cargo de oficiales, en los Ministerios de Guerra en los diferentes Estados de Alemania y en las Administraciones adscritas a ellos, no deben exceder de trescientos en número y están incluidos en la fuerza máxima de cuatro mil establecida en el tercer subpárrafo del párrafo (1) de este Artículo.
    3. ^ Hastings , pág. 10. El autor describe al ejército alemán como "la fuerza de combate muy superior entre las desplegadas en la Segunda Guerra Mundial".
    4. El Plan Z preveía la construcción, entre 1939 y 1946, de 800 unidades, a un costo de 33 mil millones de Reichsmarks. Entre otros, deberían haber entrado en servicio 13 barcos y cruceros de batalla y cuatro portaaviones . Todo el plan fue interrumpido por la invasión de Polonia, y el material utilizado para la construcción de submarinos. Para obtener una descripción completa del Plan Z, visite german-navy.de . Consultado el 2 de abril de 2009 .
    5. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, la Kriegsmarine tenía un tamaño relativamente modesto. De hecho, solo tenía 11 unidades grandes, 21 destructores y 57 submarinos. Ver german-navy.de . Consultado el 2 de abril de 2009 .
    6. ^ Keegan , pág. 100 y 111. El primer ministro escribió: "lo único que realmente me asustó durante la guerra fue el peligro de los submarinos".
    7. ^ eran el 3er batallón de reconocimiento y el 39º batallón antitanque de la 5ª División Leichte (5ª división ligera) - Irving , cap. VI, pág. 79
    8. El general Fritz Bayerlein , jefe de estado mayor del DAK (que en el futuro se convertirá en el comandante del Panzer Lehr ) y en ese momento comandante interino como Rommel había sido herido, informó que Albert Kesselring , responsable de la Wehrmacht del frente sur apoyó el punto de vista de Rommel diciéndole: "de alguna manera lograremos conseguirle los suministros necesarios" - Irving , cap. XIII, pág. 198
    9. ^ Bauer 1971 , vol. VII, págs. 89-119. 300.000 soldados y 962.000 civiles fueron evacuados por mar entre el 15 de enero y el 30 de abril de 1945.
    10. ^ Bartov , págs. 181 y 184, el autor informa que, según las autoridades soviéticas, el ejército alemán en el este destruyó 1.170 ciudades y 70.000 aldeas durante la guerra.
    11. ^ Excluyendo a Adolf Hitler y Heinrich Himmler que se suicidaron
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    En alemán

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