Segunda Guerra Mundial
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De izquierda a derecha y de arriba a abajo: tropas de la Commonwealth en el desierto; civiles chinos enterrados vivos por soldados japoneses; Submarino alemán bajo ataque; Fuerzas soviéticas durante una ofensiva de invierno; instantánea del Berlín medio destruido; aviones en un portaaviones japonés se preparan para el despegue.
Fecha1 de septiembre de 1939 - 2 de septiembre de 1945
LugarEuropa , el Mar Mediterráneo , África , Medio Oriente , Sudeste Asiático , China , los Océanos Atlántico y Pacífico
casus belliInvasión alemana de Polonia
SalirVictoria final de los Aliados
Despliegues
Imperio Británico Imperio Británico Unión Soviética (desde 1941) Estados Unidos (desde 1941) China (desde 1941) Francia (1939-1940; 1944-1945) ... y otros
Unión Soviética 


Francia 
Alemania Alemania Imperio japonés (desde 1941) Reino de Italia (1940-1943) ... y otros
Japón
Italia
Comandantes
Pérdidas
Total : 50 millones
Militares: 17 millones
Civiles: 33 millones
Total : 12 millones
Militares: 8 millones
Civiles: 4 millones
Rumores de guerras en Wikipedia

La Segunda Guerra Mundial vio, entre 1939 y 1945 , las llamadas potencias del Eje y los Aliados que, como ya sucedió con los beligerantes de la Primera Guerra Mundial , se enfrentaron en gran parte del planeta ; el conflicto se inició el 1 de septiembre de 1939 con el ataque de la Alemania nazi a Polonia y finalizó, en el teatro europeo , el 8 de mayo de 1945 con la capitulación alemana y, en el asiático , el 2 de septiembre siguiente con la capitulación del Imperio japonés después de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki .

Fue el mayor conflicto armado de la historia y le costó a la humanidad seis años de sufrimiento, destrucción y masacres, con un total estimado de muertos que oscila entre 55 y 60 millones; la población civil se vio involucrada en las operaciones en un grado hasta ahora desconocido y, de hecho, fue blanco declarado de bombardeos, represalias, persecuciones, deportaciones y exterminios. En particular, el Tercer Reich llevó a cabo el Holocausto con métodos de ingeniería para aniquilar, entre otras, poblaciones de origen o etnia judía , persiguiendo también una política de reorganización étnico-política de Europa Centro-Oriental que preveía la destrucción o deportación de todaPoblaciones eslavas , gitanas y todas aquellas a quienes el régimen nazi consideraba “indeseables” o enemigos de la raza aria .

Al final de la guerra, Europa, reducida a un montón de escombros, completó el proceso de involución que se inició con la Primera Guerra Mundial y perdió definitivamente su primacía mundial político-económica, que fue asumida en gran parte por los Estados Unidos de América . A ellos se opuso la Unión Soviética , la otra gran superpotencia forjada por el conflicto, en un tenso equilibrio geopolítico internacional que luego se denominó Guerra Fría . La tremenda destrucción de la guerra propició el nacimiento de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), que tuvo lugar al término de la Conferencia de San Francisco el 26 de junio de 1945.

El contexto histórico

Expansionismo japonés en Asia

La construcción del Yamato , el acorazado más grande de la historia y símbolo del poderío naval de Japón

La fase posterior a la Primera Guerra Mundial vio la completa afirmación del Imperio Japonés como una gran potencia: después de haber incorporado parte de las colonias alemanas del Océano Pacífico y de haber asumido el control de varias lucrativas rutas comerciales en la cuenca, con el Tratado Naval de Washington del 6 de febrero de 1922 Japón obtuvo el derecho a disponer de la tercera flota de combate más grande del mundo, condición que le garantizaba superioridad militar ya que sus más fuertes contendientes (Estados Unidos y Reino Unido) debían dividir sus flotas entre el Pacífico y el Atlántico . El estallido de la gran depresiónen 1929 impulsó al país a cambiar su enfoque económico, antes concentrado en el comercio con Estados Unidos, ya mirar con más interés los mercados asiáticos ; Excluido de las divisiones coloniales del siglo XIX , Japón se consideró privado del acceso a los ricos recursos de Asia por parte de las potencias europeas y decidió compensar este estado de cosas con una serie de maniobras agresivas de expansión territorial [1] .

El deslizamiento de Japón hacia una política de imperialismo se vio favorecido por una fuerte militarización de la sociedad japonesa, que comenzó ya a mediados de los años veinte : la omnipresencia de los militares, capaces de condicionar la vida política nacional a través de las acciones de las poderosas fuerzas de la policía secreta (la Tokubetsu Kōtō Keisatsu ) y militar (el Kempeitai ), se convirtió en ejemplar en el campo de la educación de las nuevas generaciones, a través del destino como maestros en escuelas públicas de numerosos oficiales del ejército que quedaron sin cargos. La influencia de los militares en la sociedad propició la recuperación del concepto filosófico medieval de Gekokujō, según la cual un oficial inferior puede desobedecer órdenes superiores si lo considera moralmente correcto; además de degenerar en una serie de sangrientos pero fallidos intentos de golpe de estado por parte de funcionarios ultraparticipantes (como el incidente del 26 de febrero de 1936), este principio fue la justificación adoptada por los generales japoneses para realizar campañas de expansionismo territorial de la manera del todo independiente de los deseos del propio gobierno nacional [2] .

Las tropas japonesas ocupan Beijing en agosto de 1937

El resultado principal de este expansionismo fue China , debilitada por una guerra civil de una década que enfrentó a las fuerzas comunistas de Mao Zedong contra las del Kuomintang nacionalista de Chiang Kai-shek . Actuando con total autonomía del gobierno, los generales japoneses orquestaron un falso sabotaje ferroviario en Mukden el 18 de septiembre de 1931 , utilizado como pretexto para iniciar la invasión de la región de Manchuria en el norte de China, donde se estableció el estado títere de Manchukuo .. La ocupación de Manchuria condujo a un estado de profunda tensión diplomática y militar entre Japón y la Unión Soviética, que degeneró en una serie de escaramuzas fronterizas que continuaron hasta septiembre de 1939; esto propició un acercamiento diplomático entre Japón y la Alemania nazi en clave antisoviética, formalizado con la firma del Pacto Antikomintern el 25 de noviembre de 1936. El conflicto entre japoneses y chinos estalló finalmente en una guerra total que comenzó en Julio de 1937: las fuerzas japonesas dieron paso a la invasión del centro y sur de China al ocupar NanjingyBeijingpero luego se vieron envueltos en un largo conflicto guerrillero, particularmente después de la estipulación de una alianza antijaponesa formal entre los comunistas de Mao y los nacionalistas de Chiang; la victoria en la larga guerra contra los chinos fue, por tanto, la columna vertebral de la política exterior japonesa en el momento del estallido de las hostilidades en Europa [3] .

Expansionismo alemán en Europa

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: eventos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa .

El Tratado de Versalles de 1919 , que puso fin a la Gran Guerra, impuso castigos extremadamente duros para los derrotados alemanes, entre ellos: cesión de Alsacia-Lorena a Francia y vastas áreas del este a Polonia , concesión de autonomía a la ciudad portuaria de Danzig , paso del Schleswig región a Dinamarca, desmantelamiento de la aviación, prohibición de poseer vehículos blindados en un ejército de no más de 100.000, entrega de la flota y pago de una indemnización de 132.000 millones de marcos en oro. Condiciones extremadamente punitivas para una nación que al final de las hostilidades todavía tenía tropas atestiguadas en territorio francés, y que contribuyó a crear el mito según el cual unos "traidores" internos no nacionalistas (los llamados "traidores") hacer que el imperio alemán pierda la guerra. puñalada por la espalda "). Este mito, y la mala situación económica de la República de Weimar dada por las consecuencias del colapso de la bolsa estadounidense en 1929, fue importante para la afirmación de laPartido Nacional Socialista de los Trabajadores Alemanes de Adolf Hitler : Tras la victoria en las elecciones federales alemanas de 1933 , un parlamento controlado por los nazis otorgó al líder nazi poderes dictatoriales y al año siguiente, con la muerte del anciano Reichspräsident Paul von Hindenburg , Hitler asumió el cargo de Führer .

Las tropas alemanas entran en Viena durante el Anschluss

Con Hitler en el poder, pronto comenzaron las repetidas violaciones de la paz de 1919: después de la salida de Alemania de la Sociedad de Naciones en 1935, se reintrodujo el servicio militar obligatorio y una nueva fuerza aérea, la Luftwaffe , fue puesta bajo el mando de Hermann Göring ; luego, en marzo de 1936, las fuerzas alemanas remilitarizaron Renania . Comenzó a formarse una asociación entre la Alemania nazi y el Reino de Italia , que permaneció aislado de los antiguos aliados anglo-franceses tras su decisión de invadir y anexionarse Etiopía , explotando también la coincidencia ideológica entre el régimen hitleriano y el fascista de Benito Mussolini ., en el poder en Italia desde 1922. Esta excelente relación se fortaleció con la intervención conjunta ítalo-alemana a favor de las fuerzas nacionalistas de Francisco Franco durante la guerra civil española , y luego se materializó en una alianza militar entre las dos naciones (la so- llamado " eje Roma-Berlín ").

Hitler y Mussolini en desfile en Munich después de los acuerdos de 1938

A medida que proseguía el rearme alemán, Hitler llevó a cabo sus planes de expansión territorial de Alemania, de modo que obtuviera ese espacio vital ( Lebensraum ) que, según se afirmaba en Mein Kampf , tanto necesitaba para satisfacer las necesidades de su creciente población. población. Aprovechando que los anglo-franceses no mostraban deseos de iniciar otra guerra mundial y tendían a reconocer algunas concesiones a Alemania (la llamada política de " apaciguamiento "), Austria fue anexionada pacíficamente al Reich alemán en marzo de 1938 Más resistencia puso elChecoslovaquia , otro estado creado después de la guerra, para ceder la región de los Sudetes , una zona fronteriza poblada en su mayoría por poblaciones alemanas ; la convocatoria de una conferencia en Munich en septiembre de 1938 entre alemanes, británicos, franceses e italianos condujo a la resolución pacífica de esta controversia: en una muestra final de "apaciguamiento", los anglo-franceses consintieron en la anexión de los Sudetes a Alemania. Sin embargo, el acuerdo de Munich no fue suficiente para satisfacer los planes de Hitler, y unos meses después, en marzo de 1939, lo que quedaba de Checoslovaquia dejó de existir: Bohemia y Moravia fueron declaradas " protectorado del Reich".", mientras se establecía un gobierno títere de Alemania en Eslovaquia .

El siguiente objetivo de los alemanes se convirtió en Polonia. El tratado de 1919 separó la región de Prusia Oriental , rodeada por territorio polaco, del resto de Alemania; Hitler exigió entonces la devolución de la ciudad de Danzig y su territorio vecino, el " corredor polaco ". Después de Munich, los anglo-franceses ahora estaban desilusionados con las verdaderas intenciones expansionistas de Alemania, e inmediatamente brindaron apoyo a Polonia para oponerse a los deseos de Hitler. Se contó con el apoyo de la Unión Soviética para evitar una invasión alemana de Polonia, pero Berlín respondió con un inteligente golpe diplomático: el 24 de agosto de 1939, el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vjačeslav Michajlovič Molotovy el alemán Joachim von Ribbentrop firmó un pacto de no agresión de diez años entre las dos naciones, el pacto Molotov-Ribbentrop ; un protocolo secreto del acuerdo dividía Europa del Este en dos esferas de influencia, dando a la URSS mano libre sobre las repúblicas bálticas y Finlandia y previendo la partición de Polonia, lo que permitió a Hitler lanzar la ofensiva sin tener que temer una guerra en dos frentes . El 1 de septiembre, a las 04.45 horas, las tropas alemanas cruzaron la frontera polaca; dos días después, Francia y el Reino Unido declararon la guerra a Alemania, dando comienzo a la Segunda Guerra Mundial.

Guerra

El teatro de guerra europeo

     aliados

     URSS

     Eje

     países neutrales

1939-1940

La invasión de Polonia

1 de septiembre de 1939, los soldados alemanes retiran la barrera de la frontera germano-polaca.

A las 4:45 am del 1 de septiembre de 1939, utilizando el incidente de Gleiwitz organizado por los servicios secretos alemanes como pretexto, Alemania inició operaciones militares contra Polonia: cinco ejércitos de la Wehrmacht de 1 250 000 efectivos, 2 650 tanques y 2 085 aviones de la Luftwaffe invadieron Polonia en un ataque de pinza, empleando la innovadora táctica militar de blitzkrieg o Blitzkrieg . El ejército polaco contaba con un millón de hombres, varios cientos de vehículos blindadosy tanques de modelos ligeros o anticuados, sostenidos por seiscientos aviones de modesta calidad; la resistencia de Polonia fue tenaz y obstinada, pero no lo suficientemente consistente y coordinada: los ancianos generales polacos cometieron el error estratégico de dispersar el ejército a lo largo de toda la extensión de la frontera con Alemania, haciéndose vulnerables a las rápidas irrupciones de los panzer alemanes que lograron penetrar la retaguardia enemiga realizando extensas maniobras de cerco .

Artillería polaca en acción durante la campaña de 1939

El 8 de septiembre, los primeros tanques alemanes llegaron a las puertas de Varsovia , comenzando una feroz batalla , mientras que la mayor parte del ejército polaco fue rodeado metódicamente en bolsas aisladas y aniquilado en dos o tres semanas. Temiendo un ataque de Francia desde el oeste, los alemanes decidieron acelerar el tiempo de la derrota polaca y comenzaron a atacar Varsovia con una serie de bombardeos de alfombra ; como resultado, en veinte días la ciudad reportó casi 26.000 muertos y más de 50.000 heridos entre la población civil. A partir de ese momento, el conflicto adquirió el carácter de una guerra total: militares y civiles estaban igualmente involucrados, luchando desesperadamente por la victoria y la supervivencia.

El 17 de septiembre, en línea con el pacto Molotov-Ribbentrop, la Unión Soviética invadió Polonia desde el este con poca resistencia. El ataque soviético marcó definitivamente el destino de Polonia: con la población civil reducida al límite, Varsovia se rindió a los alemanes el 27 de septiembre de 1939; el ejército polaco estaba completamente desarmado el 6 de octubre, aunque algunos departamentos lograron refugiarse a través de Rumania en Francia, donde, el 30 de septiembre, se había establecido un gobierno en el exilio de Polonia . Los territorios polacos acabaron divididos entre alemanes y soviéticos, que establecieron regímenes de ocupación muy duros responsables de decenas de miles de muertos [4] .

La "guerra extraña"

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Strange War y Winter War .
Noviembre de 1939, soldados británicos y franceses juegan a las cartas durante el período de la "guerra extraña"

Mientras que Polonia terminó aniquilada en el este, la situación en el frente occidental se mantuvo fundamentalmente en calma: aparte de algunas escaramuzas, tanto los franceses (a los que se unió después de unos días una Fuerza Expedicionaria Británica ) como los alemanes adoptaron una estrategia defensiva, sin entablar combate. en enfrentamientos campales de largo alcance y permaneciendo al amparo de sus respectivos sistemas fronterizos fortificados (la Línea Maginot y la Línea Siegfried ). Este período de conflicto sin hostilidad, que se prolongó durante varios meses, pasó luego a la historia como la "guerra extraña" (en alemán Sitzkrieg , "guerra sentada"; en francés drôle de guerre , "guerra divertida";, "guerra aburrida") [5] .

Desde septiembre de 1939 hasta abril de 1940, las primeras batallas entre Alemania y los anglo-franceses tuvieron lugar casi exclusivamente en los mares y en los cielos. La Kriegsmarine alemana se movilizó para interceptar el tráfico marítimo hacia y desde Gran Bretaña, con el fin de poner en dificultades a la economía y la población británicas: los alemanes emplearon submarinos y buques de guerra contra el tráfico comercial enemigo [6] , mientras que la Royal Navy actuó para patrullar las rutas desde el Mar del Norte hasta el Océano Atlántico . Los alemanes lograron algunos éxitos iniciales importantes, como el hundimiento del portaaviones HMS Courageous por el U-29el 17 de septiembre de 1939 en el Mar del Norte, o el torpedeo el 14 de octubre del acorazado HMS Royal Oak en Scapa Flow por el U-47 ; pero los Aliados también lograron un éxito al inducir, el 17 de diciembre, al acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee a autohundirse en Montevideo tras ser dañado durante la batalla del Río de la Plata . La Kriegsmarine también fue responsable de un grave incidente diplomático, cuando en la tarde del 3 de septiembre de 1939 el U-30 hundió, probablemente por un error de identificación, el trasatlántico SS Athenia .con 1 103 civiles a bordo, incluidos 300 ciudadanos estadounidenses neutrales.

En un intento por obstaculizar las operaciones de la Kriegsmarine, la Royal Air Force llevó a cabo numerosos ataques con bombarderos contra bases navales alemanas, fábricas de submarinos, astilleros y depósitos de municiones durante varios meses entre 1939 y 1940. barcos, particularmente en Wilhelmshaven y Kiel . Las batallas aéreas resultantes contra la Luftwaffe fueron muy sangrientas: la RAF perdió hasta el 50% de sus aviones en cada salida, ya que los británicos no tenían cazas de largo alcance para escoltar a los bombarderos y defenderlos eficazmente de los interceptores de la Luftwaffe, como se descubrió. el 18 de diciembre de 1939 durante la batalla de la bahía de Heligoland .

Soldados finlandeses durante la guerra de invierno

Mientras la situación se estancaba en el oeste, la Unión Soviética llevaba a cabo sus agresivos programas de expansión territorial acordados en el pacto Molotov-Ribbentrop en el este. Entre septiembre y octubre de 1939, con una serie de dictados , la URSS obligó a las repúblicas bálticas ( Estonia , Letonia y Lituania ) a acoger grandes contingentes de tropas soviéticas en su territorio; esto condujo, en agosto de 1940, a una anexión real de las repúblicas bálticas a la Unión Soviética. Mientras tanto, los soviéticos habían iniciado negociaciones con el gobierno de Finlandia .obtener algunos cambios en las fronteras y la venta de bases militares en suelo finlandés; Ante la negativa del gobierno de Helsinki , el 30 de noviembre de 1939, la URSS declaró la guerra a Finlandia, iniciándose la llamada “ guerra de invierno ”. El conflicto puso de relieve el estado de profunda falta de preparación bélica del Ejército Rojo : privado de numerosos oficiales tras las " grandes purgas " estalinistas de la década de 1930, las unidades soviéticas resultaron estar mal equipadas y mal entrenadas, sufriendo repetidas derrotas por parte de los finlandeses. Eventualmente, el mero peso numérico de los atacantes condujo a un gran avance del frente finlandés en Carelia., pero para no arriesgarse a un completo aislamiento diplomático, Stalin accedió a entablar negociaciones de paz. Así, el 12 de marzo de 1940, se alcanzó el Tratado de Moscú : la Unión Soviética obtuvo los territorios solicitados, pero Finlandia mantuvo su independencia [7] .

Alemania apunta a Occidente

Abril de 1940, Panzer II alemán en Copenhague .

La "extraña guerra" se detuvo abruptamente el 9 de abril de 1940, cuando Alemania lanzó la invasión de Dinamarca y Noruega ( Operación Weserübung ): los aeropuertos daneses eran importantes para asegurar la defensa aérea del corazón de Alemania, mientras que desde los noruegos puerto una importante ruta de suministro pasaba desde Narvik que traía el mineral de hierro extraído en Suecia a los alemanes ; los propios anglo-franceses planeaban minar aguas noruegas para interrumpir esta ruta ( Operación Wilfred), pero fueron derrotados por los alemanes. Dinamarca capituló en unas pocas horas después de solo una resistencia simbólica, mientras que los noruegos opusieron una dura oposición; Se enviaron contingentes de tropas británicas, francesas y polacas para ayudar a Noruega, pero la operación resultó mal planificada y sin los recursos adecuados. A pesar de las grandes pérdidas (la Kriegsmarine perdió la mayoría de sus principales unidades de combate de superficie), los alemanes pronto pudieron completar la ocupación del país e inducir a los Aliados a retirarse el 10 de junio [8] [9 ] .

Un Panzer IV avanza en el frente occidental

Mientras la campaña noruega aún estaba en marcha, la Wehrmacht lanzó la Ofensiva del Frente Occidental ( Fall Gelb ) planeada durante mucho tiempo el 10 de mayo de 1940, atacando los Países Bajos , Bélgica y Luxemburgo simultáneamente . La ofensiva fue una extraordinaria demostración de poder militar: la cuña blindada alemana, agrupada en la región de las Ardenas bajo el mando del general Paul Ludwig Ewald von Kleist y compuesta por más de 2 500 tanques divididos en siete Panzer-Divisions [10] , penetró levemente en Bélgica eliminando las débiles defensas aliadas; ya en la noche del 12 de mayo la 7. Panzer-Division de la generalErwin Rommel salió al Mosa en Dinant , donde estaban desplegadas las principales fuerzas francesas, pasando inmediatamente al ataque para cruzar el río. En solo tres días, los panzer alemanes formaron cabezas de puente profundas al oeste del Mosa, mientras que los tanques del general Heinz Guderian derrotaron a la débil resistencia francesa en Sedan [11] .

Una barricada de tropas francesas durante los enfrentamientos de 1940

Después de haber repelido algunos intentos inconexos de contraataque a las escasas reservas acorazadas francesas, a partir del 16 de mayo los panzer tuvieron luz verde al oeste del Mosa, lanzándose a través de la llanura franco-belga hacia las costas del Canal ; la agrupación anglo-francesa que entró en Bélgica estaba en peligro de ser aislada y completamente destruida. Los intentos de contraataque de los británicos en Arras el 21 de mayo, al norte del corredor alemán, y de los franceses en el Somme al sur, fracasaron. Los panzer recibieron luz verde y, ya el 20 de mayo, las primeras unidades blindadas llegaron a las costas del Canal en Abbeville .; cerca de 600.000 soldados anglo-franceses fueron rodeados y atrapados entre el mar y el ejército alemán. La situación empeoró aún más tras la repentina rendición del ejército belga el 28 de mayo, que dejó al descubierto las defensas aliadas en el bolsillo; Holanda, atacada desde el 10 de mayo por fuerzas blindadas y paracaidistas alemanes que se habían lanzado sobre La Haya y los numerosos puentes y presas, ya había abandonado la lucha el 15 de mayo.

El 26 de mayo, el nuevo Primer Ministro del Reino Unido, Winston Churchill , autorizó a la Fuerza Expedicionaria Británica a retirarse sin demora a la costa y al puerto de Dunkerque , donde una nutrida flota de buques militares, mercantes y civiles privados se congregó posteriormente para la evacuación de soldados [12] . Las columnas blindadas alemanas que llegaron al mar habían avanzado a lo largo de la costa hacia el norte hacia Boulogne , Calaisy Dunkerque, pero el 24 de mayo por orden de Hitler, pero con la aprobación de von Rundstedt y von Kluge, se impuso detener el avance de los panzer, ahora al límite de su capacidad logística y necesitados de reparaciones, y a continuar solo con la infantería y la fuerza aérea para la eliminación del bolsillo de Dunkerque. La decisión de Hitler también reflejó la voluntad del estado mayor alemán de reservar sus mejores fuerzas para futuras campañas, dejando a la Luftwaffe para evitar la evacuación [13] .

Una fase dramática de la retirada británica a Dunkerque

Del 26 de mayo al 4 de junio, las fuerzas anglo-francesas lograron escapar en gran medida de Dunkerque ( Operación Dynamo ) gracias a la abnegación de la flota, objetivo de la Luftwaffe, la resistencia de las unidades de retaguardia y la intervención efectiva de la RAF. cuyos aviones procedían de bases cercanas en Inglaterra. Los alemanes dejaron escapar a gran parte de las tropas aliadas cercadas: unos 338.000 soldados aliados [14] de los cuales unos 110.000 franceses fueron evacuados, habiendo abandonado todas las armas y equipos; otros 40.000 soldados (principalmente franceses) permanecieron en el bolsillo y fueron capturados. Los aproximadamente 220.000 británicos que escaparon habrían formado el núcleo de tropas experimentadas sobre las que reconstruir el ejército para la continuación de la guerra.

El balance final de la primera fase de la campaña francesa fue triunfal para Alemania y Hitler: unas 75 divisiones aliadas habían sido destruidas, incluidas las mejores divisiones francesas y británicas, 1 200 000 hombres fueron hechos prisioneros y una ingente cantidad de armamento y equipo. fue capturado; Bélgica y los Países Bajos se vieron obligados a rendirse, el ejército británico había sido expulsado del continente, Francia estaba ahora sola y superada en número y armamento. Todo ello a costa de sólo 10.000 muertos y 50.000 heridos y desaparecidos [15] [16] .

La rendición de Francia y la entrada en guerra de Italia

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Fall Rot , Gobierno de Vichy , Batalla de Gran Bretaña y Entrada de Italia en la Segunda Guerra Mundial .
El ejército alemán en París

El 5 de junio de 1940 los alemanes iniciaron la batalla por la conquista de París y, temiendo que Italia pudiera ser excluida de la "mesa de la paz", el 10 de junio Mussolini llevó al país a la guerra contra los Aliados. Sin embargo, las fuerzas italianas, debilitadas por compromisos previos en Etiopía y España, aún no estaban preparadas para apoyar un conflicto gravemente carente de preparación y armamento modernos, pero estas disputas fueron rechazadas apresuradamente por Mussolini, consciente de la situación italiana pero convencido de una inminente Victoria alemana y por lo tanto la urgente necesidad de ir a la guerra por razones de prestigio personal y conveniencia geopolítica [17] . El debut bélico de las fuerzas italianas no fue el mejor: Vado Ligure y el puerto de Génova sin que la Marina Real Italiana pudiera intervenir, mientras que una ofensiva fallida en los Alpes Occidentales lanzada el 21 de junio por el Ejército Real encalló contra las fortificaciones fronterizas francesas y solo condujo a ganancias territoriales escasas [18] .

Mientras tanto, el 10 de junio, los alemanes cruzaron el Sena mientras el ejército francés se retiraba en desorden más allá del Loira ; el gobierno francés se trasladó a Tours , dejando París a los alemanes que la ocuparon sin oposición el 14 de junio. En la noche del 16 de junio, el primer ministro Paul Reynaud dimitió y el poder pasó al anciano mariscal Philippe Pétain , héroe de la Primera Guerra Mundial; el nuevo gobierno francés presentó inmediatamente la solicitud de armisticio. Las negociaciones entre alemanes y franceses desembocaron, por tanto, en la firma del armisticio de Compiègne el 22 de junio.; las condiciones de la rendición eran duras: París y todo el norte y oeste de Francia que dominaban el Canal y las costas atlánticas fueron ocupados por los alemanes, los prisioneros no se hicieron, los costos de ocupación se establecieron a discreción del vencedor y el ejército francés tuvo que reducirse a 100.000 hombres; El centro-sur de Francia con sus colonias permaneció independiente, y Pétain instaló su gobierno en la ciudad de Vichy , dando vida al llamado “ gobierno de Vichy ”. El 24 de junio, Francia e Italia firmaron a su vez un segundo armisticio , con términos más suaves: se impuso la desmilitarización de la frontera franco-italiana y se cedieron a Italia las pocas franjas de territorio conquistadas en junio.

Cazas británicos Supermarine Spitfire en vuelo; el avión fue el protagonista de la Batalla de Gran Bretaña

La capitulación del gobierno de Vichy no estuvo exenta de oposición: desde Londres, donde se había refugiado, el general Charles de Gaulle , ex subsecretario de Estado para la defensa del gabinete de Reynaud, proclamó con un llamamiento radiofónico el 18 de junio su intención de continuar la lucha contra los alemanes, fundando el movimiento Francés Librey comenzando a reunir fuerzas francesas. Incluso el primer ministro británico Churchill no estaba dispuesto a detener las hostilidades contra Alemania: a pesar de las garantías francesas de que en ningún caso la flota de batalla sería entregada a los alemanes o los italianos, la Royal Navy recibió órdenes de Churchill de proceder a internar y neutralizar Barcos franceses si es necesario también por la fuerza. Como resultado, el 3 de julio los británicos bombardearon barcos franceses anclados en las bases argelinas de Mers-el-Kébir y Orán ., provocando más de mil muertos entre sus tripulaciones; la acción no benefició los esfuerzos de De Gaulle por aumentar las fuerzas de la Francia Libre, pero atestiguó la determinación intrépida del Reino Unido y su gobierno a pesar de la situación de aislamiento, con efectos beneficiosos para la moral de la opinión pública británica y también de los Estados Unidos [19] .

Al no encontrar un terreno fértil para la paz con el Reino Unido, Hitler comenzó a considerar la posibilidad de invadir las Islas Británicas; sin embargo, para prepararse para la gigantesca operación de desembarco cuyo nombre en código es Operación León Marino , los alemanes primero tuvieron que hacerse con el control de los cielos británicos y debilitar las defensas costeras de la isla. A partir del 10 de julio de 1940, la Luftwaffe inició una serie de incursiones diurnas y nocturnas contra las bases aéreas de la Royal Air Force, así como contra las defensas costeras, los puertos y las industrias aeronáutica y de armamento del Reino Unido. La campaña, que pasó a la historia como la " Batalla de Gran Bretaña ", vio una serie intensa de enfrentamientos aéreos entre la Luftwaffe y la RAF;Instalado a lo largo de la costa, el Hogar de la Cadena , los británicos consiguieron infligir pérdidas cada vez más insostenibles a los alemanes hasta que, el 31 de octubre de 1940, el propio Hitler decidió posponer indefinidamente la invasión.

La guerra en África y el Mediterráneo

El crucero italiano Zara abre fuego durante la batalla de Punta Stilo

La entrada de Italia en la guerra supuso la apertura de varios escenarios de guerra en África y en la zona del Mediterráneo . La tarea principal de la Royal Navy italiana era contrarrestar la presencia naval británica en el Mediterráneo, representada por la Fuerza H con base en Gibraltar y la Flota del Mediterráneo ubicada en Alejandría en Egipto ; tanto británicos como italianos concibieron el conflicto naval como la búsqueda y realización de una batalla decisiva entre los núcleos centrales de las dos flotas, pero pronto se vieron defraudados: el primero de estos enfrentamientos, la batalla de Punta StiloEl 9 de julio de 1940 fue una acción fugaz y absolutamente nada decisiva también para la prudencia de los respectivos comandantes, que no querían arriesgarse a pérdidas catastróficas.

La guerra naval en el Mediterráneo pronto se estructuró como una gigantesca batalla de convoyes : por un lado, la Regia Marina debía garantizar el flujo de suministros a la Libia italiana , por el otro, los británicos debían apoyar la defensa de la estratégica isla de Malta , importante base aeronaval situada en pleno centro del Mediterráneo y asediada por las fuerzas del Eje. La mayor parte de las acciones bélicas en el Mediterráneo fueron, por tanto, el resultado de un intento de uno de los contendientes de socavar los convoyes de suministro del otro y proteger los suyos; sin embargo, no faltaron acciones más atrevidas: los saboteadores submarinos de la 10ª Flotilla italiana MASintentaron varias incursiones fallidas contra los fondeaderos de Gibraltar y Alejandría, mientras que en la noche del 11 al 12 de noviembre aviones británicos despegados del portaaviones HMS Illustrious impactaron contra la gran base de Tarento , dejando fuera de combate a tres acorazados italianos [20] .

Un carro británico Mk II Matilda en movimiento en el desierto libio-egipcio

Las colonias italianas en África pronto fueron escenario de extensos enfrentamientos. Deseoso de obtener resultados que contrastaran con los éxitos alemanes, Mussolini ordenó a las fuerzas desplegadas en Libia que invadieran Egipto en septiembre de 1940, un país neutral pero ocupado por grandes fuerzas británicas que defendían el estratégico Canal de Suez . El avance de las tropas del mariscal Rodolfo Graziani , obstaculizado por la falta de vehículos motorizados, se detuvo en Sidi Barrani apenas 90 km más allá de la frontera, exponiéndose sin embargo al contraataque de las fuerzas británicas del general Archibald Wavell , mecanizadas y bien entrenadas en la guerra. en el desierto La ofensiva británica ( Operación Compass), lanzada el 8 de diciembre, fue un éxito que superó todas las expectativas: las fuerzas de Graziani fueron rodeadas y destruidas y el avance continuó a través de la frontera con Cirenaica , lo que llevó a la caída de las fortalezas de Tobruch y Bengasi y la captura de 130 000 prisioneros italianos. al precio de sólo 2 000 muertos y heridos entre las unidades británicas [21] .

La vasta colonia del África Oriental Italiana tenía un destino marcado: prácticamente aislada de la patria desde el día de la entrada en guerra y rodeada de territorios en manos de los ingleses, lo mejor que pudo hacer fue prolongar la resistencia tanto como fuera posible. posible. Tras operaciones ofensivas limitadas, que llevaron a la ocupación de la pequeña colonia de la Somalia británica , los italianos tuvieron que sufrir los ataques concéntricos de las fuerzas aliadas (guerrilleros británicos, indios, sudafricanos y etíopes ): derrotados en la batalla de Cheren entre febrero y marzo de 1941, los italianos tuvieron que abandonar Addis Abeba al enemigoel 6 de abril El último bastión italiano en caer fue Gondar , después de una ardua defensa , el 27 de noviembre de 1941 [22] .

Otras partes de África vieron operaciones a menor escala. De Gaulle estaba ansioso por llevar las vastas colonias africanas de su país bajo las banderas de la Francia Libre, pero las tropas rechazaron por la fuerza un intento de desembarcar unidades "gaullistas" en Dakar del 23 al 25 de septiembre de 1940 con el apoyo de la flota británica. leal al gobierno de Vichy en una serie de enfrentamientos fratricidas entre los franceses. Los franceses libres tuvieron mejor suerte en noviembre, cuando con una breve campaña consiguieron el control de las colonias del África Ecuatorial Francesa .

1941

los balcanes

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Campaña italiana en Grecia , Invasión de Yugoslavia , Operación Marita y el Frente Yugoslavo (1941-1945) .
Ace Giuseppe Cenni muestra la secuencia de inmersiones con el Stuka durante la campaña griega. Todos los pilotos del 239th Sq., y que están retratados en la foto, perderán la vida en acción de guerra. (enero de 1941, Galatina) [23]

El 28 de octubre de 1940, por iniciativa personal de Mussolini y sin previo aviso al aliado alemán, Italia atacó a Grecia partiendo de las bases en Albania . La iniciativa surgió principalmente de la necesidad de prestigio del Duce, es decir, de obtener un éxito militar frente a los triunfos de Hitler. El ataque a la nación helénica se basó en la suposición de que Grecia colapsaría sin luchar; organizado apresuradamente, con medios y tropas insuficientes y lanzado en malas condiciones climáticas, el ataque resultó ser mucho más difícil de lo esperado: los griegos no solo se defendieron ferozmente sino que, aprovechando las características del terreno, rechazaron a las tropas italianas y fueron al contraataque. , rechazándolos dentro de Albania,[24] .

Los británicos intervinieron a favor de los griegos desplegando unidades de la RAF en suelo helénico. Esto preocupó a los alemanes, ya que los aviones británicos estaban ahora en una excelente posición para atacar los campos petroleros de Ploiești en Rumania, de donde Alemania obtenía la mayor parte de sus suministros de combustible; después de haber forzado mediante maniobras diplomáticas la adhesión de Hungría, Rumanía y Bulgaria al despliegue del Eje, a principios de 1941 las tropas alemanas comenzaron a acumularse en la frontera greco-búlgara con vistas a una invasión. Otro objetivo de los alemanes era el Reino de Yugoslavia., cuya adhesión al Eje fue importante para completar la seguridad de los Balcanes y permitir el rápido redespliegue de las fuerzas alemanas desde Grecia para no retrasar los preparativos para la invasión de la Unión Soviética, prevista para el verano de 1941; El 25 de marzo de 1941, tras una fuerte presión diplomática alemana, el regente de Yugoslavia Paolo Karađorđević firmó la adhesión del país al Pacto Tripartito , pero sólo dos días después un golpe de estado en Belgrado provocó la deposición de Paul y el establecimiento de un gobierno anti-alemán. Enfurecido, Hitler inmediatamente ordenó que Yugoslavia fuera incluida en la próxima intervención militar alemana en los Balcanes [25] .

Soldados italianos en acción durante el invierno en Albania

El 6 de abril, las fuerzas del Eje lanzaron la invasión de Yugoslavia: mientras la Luftwaffe arrasaba con un violento bombardeo en Belgrado , columnas de tropas y tanques alemanes cruzaban la frontera desde sus bases en Bulgaria, Rumanía y Austria, seguidas por fuerzas italianas desde Venecia. Giulia y Albania y por unidades húngaras en Voivodina . El ejército yugoslavo tenía alrededor de un millón de hombres, pero estaba mal equipado con armamento moderno y tenía que cubrir toda la extensión de las fronteras nacionales; Los contrastes étnicos entre croatas y serbios socavaron la cohesión interna de los departamentos yugoslavos, que fueron rápidamente erradicados en un nuevo despliegue de las doctrinas Blitzkrieg .: Belgrado fue ocupado el 12 de abril y los mandos yugoslavos firmaron la capitulación el 17 de abril. Toda la campaña yugoslava había costado a los alemanes sólo 150 caídos [25] .

Tanques alemanes marchando en los Balcanes

Simultáneamente con el ataque a Yugoslavia, las tropas alemanas iniciaron la invasión de Grecia desde Bulgaria. Una fuerza expedicionaria británica al mando del general Henry Maitland Wilson , extraída de las fuerzas de Wavell en Cirenaica, fue enviada en apoyo de las unidades griegas del general Alexandros Papagos , pero poco pudo hacer para detener la marcha de los panzer alemanes apoyados por la Luftwaffe: el despliegue anglosajón. .- Grecia fue sorteada por los alemanes a su paso por Macedonia y, mientras los británicos iniciaban la evacuación de sus unidades de los puertos del Peloponeso , el 27 de abril Atenas caía en manos de los invasores. La campaña se completó luego con la violenta batalla de Creta.entre el 20 de mayo y el 1 de junio: superando el dominio naval británico en el mar Egeo , los alemanes invadieron la estratégica isla de Creta mediante lanzamientos masivos de paracaídas; la Royal Navy tuvo que intervenir nuevamente para evacuar a las unidades aliadas, sufriendo grandes pérdidas en los continuos ataques aéreos italo-alemanes. A pesar de la pérdida de tiempo causada por la campaña de los Balcanes, el ejército alemán estaba ahora en su apogeo y listo para el gran ataque a la Unión Soviética [26] .

Tito pasa revista a los partisanos de la 1ª Brigada Proletaria a Bosanski Petrovac

La rápida y aplastante victoria de las potencias del Eje en los Balcanes no marcó el final de la guerra en este teatro de operaciones. Ya en junio de 1941, un movimiento insurreccional en Yugoslavia puso inmediatamente en aprietos a los ocupantes; después de la victoria, los alemanes habían dejado solo unas pocas fuerzas en Serbia y confiaron sobre todo en la colaboración del Estado Independiente de Croacia recién establecido y las formaciones pronazis locales, mientras que los italianos proporcionaron el grueso de las tropas de ocupación. Los insurgentes pronto se polarizaron en dos bandos, los partisanos comunistas de Josip Broz Tito y los nacionalistas de Draža Mihailović ., pronto se volvieron hostiles entre sí; Paralelamente a la lucha contra los ocupantes, se desarrolló en Yugoslavia una sangrienta guerra civil entre comunistas y nacionalistas [27] .

El arsenal de la democracia

Un hidroavión británico Short S.25 Sunderland vuela sobre un convoy que navega en el Atlántico

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, los Estados Unidos de América habían adoptado una posición de estricta neutralidad: aunque el presidente Franklin Delano Roosevelt había expresado reiteradamente su preocupación por el agresivo expansionismo adoptado por Alemania y Japón, el país estaba impregnado de una fuerte sentimiento de aislacionismo y por ello, durante la década de 1930, el Congreso había aprobado una serie de " actos de neutralidad"que prohibía formalmente a los Estados Unidos cualquier participación en guerras extranjeras. Roosevelt, sin embargo, trabajó firmemente para aliviar o eludir las restricciones legislativas que le impedían ayudar al Reino Unido en su lucha contra los alemanes: en noviembre de 1939 el presidente obtuvo una enmienda a los actos de neutralidad para permitir el comercio de armas de EE.UU. con países extranjeros a cambio de dinero (el llamado Cash and carry ); el 2 de septiembre de 1940 se firma el acuerdo Destroyers for bases , que implicaba la transferencia a la Royal Navy de unos cincuenta destructores dados de baja por la Marina de los Estados Unidos a cambio del arrendamiento a los Estados Unidos de algunas bases navales británicas en la zona decaribe _

La cúspide de esta política de ayuda estadounidense al Reino Unido se alcanzó con la aprobación, el 11 de marzo de 1941, del programa Lend-Lease : se trataba básicamente de la transferencia gratuita o diferida de ingentes cantidades de materias primas, bienes industriales y equipos militares de todo tipo (desde armas pequeñas hasta tanques, desde aviones hasta buques de guerra) producidos en los Estados Unidos; El programa, inicialmente dirigido solo a favor del Reino Unido y China pero luego extendido a la Unión Soviética y aliados menores, habría permitido la transferencia de activos por valor de 50 mil millones de dólares, transformando así a Estados Unidos, según la definición dada por Roosevelt. mismo, en el "arsenal de las democracias" [28]. La colaboración entre el Reino Unido y Estados Unidos se selló entonces el 14 de agosto con la firma de la Carta del Atlántico , durante el primer encuentro personal entre Roosevelt y Churchill en aguas de Terranova .

Un carguero es hundido por un submarino alemán

Los suministros llegaron al Reino Unido no sin contraste. La ocupación de las costas occidentales de Francia proporcionó a los alemanes excelentes bases desde las que socavar los convoyes navales británicos, y en 1941 estalló con toda su fuerza la batalla contra el tráfico comercial en el Atlántico y el Índico : los ataques de los torpedos de la Luftwaffe. Los bombarderos se unieron a los barcos de superficie de la Kriegsmarine, tanto grandes unidades de combate como barcos privados más pequeños .disfrazados de inofensivos comerciantes neutrales. Sin embargo, los submarinos (flanqueados por un pequeño contingente de submarinos de la Royal Navy italiana) representaron inmediatamente la mayor amenaza para los convoyes: entre septiembre de 1939 y julio de 1941 los submarinos alemanes hundieron 848 buques mercantes, lo que equivale a más de 4 millones tonelaje bruto [29] . El comandante de la flota submarina alemana, el almirante Karl Dönitz , se proponía seriamente hacer capitular al Reino Unido haciéndolo morir de hambre.

La Royal Navy hizo todo lo posible para mantener abiertas las rutas de suministro: se intensificó la construcción de unidades optimizadas para el combate antisubmarino, se adoptó un sistema de escolta aérea para convoyes y se mejoraron los instrumentos de detección como el radar y el sonar , pero llegó una gran ayuda. desde la ruptura del código cifrado Enigma , utilizado para todas las comunicaciones por radio de los alemanes, por los descifradores del centro de Bletchley Park . Los resultados no se hicieron esperar: a finales de mayo el gran acorazado alemán Bismarck que intentaba trasladarse al Atlántico fue perseguido y finalmente hundido tras una larga cacería .de la flota británica, mientras que el número de barcos mercantes hundidos por submarinos empezó a declinar a partir de junio de 1941. Roosevelt usó sus poderes presidenciales al máximo para ayudar a los británicos en esta lucha: se enviaron barcos de guerra estadounidenses para escoltar los convoyes a mitad del camino. ruta al Reino Unido, generando escaramuzas cada vez más serias con submarinos; el 31 de octubre de 1941 el destructor estadounidense USS Reuben James fue torpedeado y hundido por el submarino U-552 , poco más de un mes antes de la declaración de guerra de Alemania a los Estados Unidos [29] .

Eventos alternativos en el Mediterráneo

Un Afrikakorps Panzer II alemán en Libia

Tras el éxito abrumador de la Operación Compass, a principios de 1941 el frente libio se había estabilizado en El-Agheila , en la frontera entre Tripolitania y Cyrenaica: aunque las fuerzas italianas se vieron reducidas a un mal comienzo, las británicas de la Western Desert Force ( a partir de septiembre de 1941 para convertirse en el Octavo Ejército ) no pudieron continuar el avance hacia Trípoli debido a dificultades logísticas y a la necesidad de destacar un importante contingente de tropas para ser enviadas a Grecia. Las fuerzas del Eje aprovecharon esta pausa en el avance británico: tras obtener el consentimiento de un renuente Mussolini, en febrero de 1941 un contingente de tropas mecanizadas alemanas (Deutsches Afrikakorps ) fue enviado para apoyar a las unidades italianas en Libia, poniendo fin efectivamente a cualquier reclamo de Italia de librar una "guerra paralela" a la de Alemania [30] .

Bajo el mando del general Erwin Rommel , las fuerzas ítalo-alemanas obtuvieron inmediatamente grandes resultados: una repentina ofensiva de Rommel en marzo pilló desprevenidos a los británicos, obligados a despejar Cirenaica rápidamente y retirarse más allá de la frontera con Egipto; sólo el estratégico puerto de Tobruch , en poder de una obstinada guarnición de tropas australianas , quedó en manos de los aliados, acabando inmediatamente sitiado por los ítalo-alemanes . Dos intentos británicos de liberar Tobruch, Operation Brevity in May y Operation Battleaxeen junio, fueron rechazados por las fuerzas de Rommel, una serie de fracasos que llevaron al reemplazo del comandante británico Wavell por el general Claude Auchinleck ; una nueva y mejor planificada ofensiva desatada por Auchinleck el 18 de noviembre ( Operación Crusader ) finalmente condujo al éxito del Octavo Ejército Británico: después de tres semanas de choques de tanques pesados ​​en el desierto, Tobruch fue liberado del asedio y Rommel tuvo que traer de vuelta las fuerzas italianas-alemanas de nuevo en El-Agheila [31] .

Un barco mercante italiano bajo ataque aéreo de bombarderos británicos

La situación bélica resultó fluctuante también en el sector mediterráneo. La llegada de las fuerzas aéreas alemanas a Sicilia a principios de 1941 permitió mantener una presión constante sobre Malta que impidió el uso de la isla como base para los británicos; mucho menos éxito fue en cambio una salida de la flota de batalla italiana en las aguas del sur de Creta entre el 27 y el 29 de marzo: durante la batalla del cabo Matapanlos italianos perdieron tres cruceros pesados ​​y dos destructores contra los británicos, en un choque que puso de manifiesto todas las debilidades que aquejaban a la Royal Navy (falta de portaaviones y radar, falta de entrenamiento de combate nocturno, ruptura del código Enigma utilizado para radiocomunicaciones). Tras este fracaso, los acorazados italianos implementaron una estrategia rígida de flota en el poder , saliendo muy raramente de los puertos y dejando de jugar un papel importante en los enfrentamientos [32]. La retirada de las fuerzas aéreas alemanas del Mediterráneo, ante la inminente invasión de la URSS, permitió a los británicos volver a utilizar Malta como base, lo que socavó gravemente los convoyes de reabastecimiento de combustible del Eje que se dirigían a Libia; sin embargo, el año terminó con un éxito para la Royal Navy: en la noche del 18 al 19 de diciembre, los saboteadores de la Flotilla X MAS entraron en el puerto de Alejandría y hundieron dos acorazados británicos [33] .

Una serie de operaciones militares también se desarrollaron en el sector de Medio Oriente durante 1941 . En abril de 1941 , un golpe de estado condujo al establecimiento en el Reino de Irak de un gobierno pro-alemán encabezado por Rashid Ali al-Kaylani , lo que llevó a los británicos a intervenir para eliminar cualquier amenaza a los suministros de petróleo que les llegaban. de la zona: en Durante una breve campaña en mayo, los británicos derrocaron el régimen de Rashid Ali e instalaron un gobierno favorable en Irak. Las fuerzas aéreas ítalo-alemanas habían intervenido a favor de los iraquíes al detenerse en el Mandato francés de Siria y Líbano., controlado por el régimen de Vichy, y los británicos se apresuraron a neutralizar también esta amenaza: la campaña siria se prolongó de junio a julio y, si bien terminó con un nuevo éxito aliado, vio una vez más enfrentamientos fratricidas entre franceses leales a Vichy y franceses partidarios de La Francia libre de De Gaulle. Finalmente, a finales de agosto, las tropas británicas y soviéticas ocuparon Irán con el fin de convertir el país en una ruta de abastecimiento a la URSS, invadida por los alemanes dos meses antes [34] .

Operación Barbarroja

Las Panzer-Divisions avanzan en la estepa

La decisión de Hitler de romper el pacto Molotov-Ribbentrop y desencadenar un ataque general contra la Unión Soviética, manifestada por primera vez ya en julio de 1940, nació en primer lugar de las concepciones ideológico-raciales del dictador tendientes al establecimiento de un Lebensraum ("espacio vital") para la nación alemana; Sin embargo, estos fundamentos ideológicos también estuvieron acompañados de complejas razones estratégicas, políticas y económicas: derrotar a la última potencia que quedaba en el continente europeo y luego volver todo el poder de la Wehrmacht contra los británicos, y organizar un área de auto- suficiente explotación económica para liderar la 'guerra transcontinental largamente esperada contra los Estados Unidos [35]. Mientras tanto, la Unión Soviética estaba inmersa en una frenética carrera contrarreloj para reconstruir y reorganizar sus fuerzas militares, modernizando su armamento y táctica; previendo el estallido de la guerra para 1942, Stalin esperaba poder completar sus preparativos y poder detener a Hitler con concesiones económicas o diplomáticas, considerando además un ataque alemán en el este con los británicos aún en armas en el oeste sin sentido [36 ] .

Un tanque soviético T-34 incendiado en el campo de batalla.

La invasión alemana (Operación Barbarroja) comenzó el 22 de junio de 1941 con un ataque simultáneo en todo el frente; el objetivo era ocupar todo el oeste de la Unión Soviética a lo largo de una línea que, desde Arcángel en el Océano Ártico , llegaría hasta Astracán en el Mar Caspio , sometiendo, exterminando o deportando a las poblaciones locales y reduciendo los territorios a áreas de colonización y explotación para los alemanes. [37]. Stalin, a pesar de las numerosas advertencias diplomáticas y de inteligencia recibidas, fue tomado por sorpresa, habiendo interpretado hasta el último momento las señales de un ataque alemán como meras presiones intimidatorias de Hitler para obligarlo a negociar desde posiciones de debilidad. Más de 3 millones de soldados alemanes con 3 350 tanques y 2 000 aviones se desplazaron para atacar en un frente de 1.600 kilómetros de largo, a los que pronto se sumaron en los días siguientes los ejércitos de Rumanía y Finlandia, las fuerzas expedicionarias enviadas desde Italia, Hungría y Eslovaquia y anti -voluntarios comunistas de toda Europa [38] .

Soldados alemanes y civiles soviéticos en el sur de Rusia

Desde el principio, la situación de los soviéticos resultó dramática: las fuerzas alemanas, divididas en tres grupos de ejércitos ( Norte , Centro y Sur ), inmediatamente avanzaron en profundidad durante decenas de kilómetros a la retaguardia de las tropas soviéticas, que permaneció estacionario en las líneas. El caos reinó en la cadena de mando soviética: se interrumpieron las comunicaciones, los ataques aéreos alemanes devastaron los depósitos y centros de mando, y en Moscú ni Stalin ni el alto mando ( Stavka) entendió la catástrofe que se avecinaba. Mientras las líneas del frente soviéticas luchaban ferozmente pero desordenadamente, las columnas blindadas alemanas maniobraban para encerrar a las fuerzas enemigas en grandes bolsas; las enormes reservas blindadas soviéticas se desorganizaron de inmediato contra las divisiones Panzer más experimentadas , pero fue en vano: los alemanes avanzaron hacia los Estados bálticos acercándose a Leningrado , rodearon a tres ejércitos soviéticos en el área de Minsk - Białystok , causando casi 400.000 pérdidas al enemigo . y avanzaron en Ucrania hasta Žitomir y Kiev tras romper la resistencia soviética enbatalla de Brody-Dubno [39] . A mediados de julio, el despliegue soviético inicial había sido virtualmente destruido por el ataque alemán, con más de un millón de prisioneros tomados solo en el primer mes de la guerra [39] .

Una columna de prisioneros soviéticos

Después de Minsk, los alemanes avanzaron rápidamente por el camino a Moscú, rodeando el segundo escalón soviético durante la batalla de Smolensk a mediados de julio. Mientras tanto, la ocupación de los países bálticos se completó y, junto con el avance finlandés en Karelia , los alemanes se trasladaron a Leningrado y alcanzaron el lago Ladoga el 8 de septiembre; la gran ciudad fue aislada y sitiada , con el objetivo de los alemanes de hacerla caer del hambre [40] . En Ucrania, la resistencia soviética en defensa de Kiev y la línea del río Dniéperen cambio, fue más difícil, lo que frenó el avance alemán; Pronto surgieron disputas en el seno del alto mando alemán sobre cuál debería ser el objetivo de la campaña, nunca del todo definido: el jefe del Estado Mayor del ejército, el general Franz Halder , presionó para lanzar los panzer hacia Moscú, pero Hitler consideró más importante aniquilarlos. la fuerza de combate del Ejército Rojo sobre el terreno [41] . Después del éxito de Smolensk, el Grupo de Ejércitos Central que marchaba sobre Moscú se vio privado de la mayoría de sus fuerzas blindadas y fue enviado al sur a Ucrania para reforzar el Grupo de Ejércitos del Sur; esto permitió a los alemanes cerrar dos enormes bolsillos, en Uman' entre julio y agosto donde fueron capturados 100.000 soldados soviéticos, y luegoen Kiev entre agosto y septiembre, donde todo el grupo de fuerzas soviéticas en el sector sur fue rodeado y destruido con la pérdida de más de 600.000 soldados [42] . Las fuerzas alemanas luego se dirigieron a la península de Crimea , Kharkov y Rostov-on-Don , completando la ocupación de toda Ucrania [43] .

Artillería antitanque soviética cerca de Moscú en 1941

Habiendo recuperado los grupos blindados en apoyo del Grupo de Ejércitos Central, el 30 de septiembre los alemanes lanzaron su gran ofensiva para tomar Moscú ( Operación Tifón ): los blindados penetraron inmediatamente los cinturones defensivos soviéticos, mal desplegados y organizados, y avanzaron con gran velocidad al cerrar otros dos grandes bolsillos en Bryansk y Vyaz'ma el 7 de octubre [42] . Mientras el cuerpo diplomático y el gobierno se trasladaban a Kujbyšev , Stalin decidió quedarse en la capital y organizar su defensa, llamando al general Georgy Žukov del frente de Leningrado y, sobre todo, desplegando numerosas divisiones bien equipadas desde Siberia .donde, gracias a las noticias proporcionadas por el espía Richard Sorge , los soviéticos estaban seguros de que Japón nunca atacaría [44] . La intervención de estas tropas de élite, las habilidades de Žukov e incluso la llegada del fangoso otoño detuvieron la marcha alemana sobre la capital a finales de octubre [45] .

El último impulso alemán, que comenzó el 16 de noviembre, a pesar de algunos éxitos iniciales fracasó ante la sólida resistencia soviética y el progresivo empeoramiento del clima. Stalin y Žukov todavía tenían fuerzas de reserva eficientes y bien equipadas para el invierno, que sumaban casi 1 800 000 soldados, con los que lanzaron un repentino contraataque tanto al norte como al sur de Moscú contra las vanguardias a partir del 5 de diciembre. por escarcha La acción fue totalmente inesperada para las exhaustas tropas alemanas: en medio del clima invernal, los soviéticos liberaron muchas ciudades importantes alrededor de Moscú y empujaron a los alemanes a más de 100 km de la capital. La Wehrmacht sufrió su primera gran derrota de la guerra: hubo colapsos en la moral entre las tropas y se perdieron enormes cantidades de equipo. La Operación Barbarroja, por lo tanto, terminó en un fracaso a finales de año: la Unión Soviética, a pesar de la pérdida de 4,3 millones de hombres.[39] , no se había derrumbado y en su lugar pasó al contraataque. Los alemanes se vieron obligados a librar una dura batalla defensiva invernal, en una situación estratégica general cambiada en detrimento de la Wehrmacht que al 31 de diciembre de 1941 había sufrido 831.000 bajas, casi la cuarta parte de sus efectivos [15] .

puerto perla

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: ocupación japonesa de Indochina y ataque a Pearl Harbor .
Las tropas japonesas ocupan Saigón en julio de 1941

El estallido de la guerra en septiembre de 1939 había desplazado a Japón. La firma del pacto Molotov-Ribbentrop hizo ahora imposible que los japoneses pensaran en una guerra contra la Unión Soviética, y el gobierno de Tokio se encargó de aliviar el estado de tensión entre las dos naciones; aunque Japón había reafirmado su alianza con Alemania e Italia al firmar el pacto tripartito el 27 de septiembre de 1940 , el 13 de abril de 1941 se firmó en Moscú un pacto de no agresión entre Japón y la Unión Soviética , en el que los japoneses mantuvieron su fe incluso después del comienzo de la guerra alemana. ataque a la URSS [46] .

La implicación de las potencias europeas en la guerra contra Alemania dejó casi indefensas sus colonias en el sudeste asiático , territorios de importancia estratégica para Japón no solo por ser ricos en materias primas sino porque son fundamentales para sostener la resistencia de China: en 1940, El 41 % de los suministros de guerra chinos del extranjero pasaban por el puerto de Haiphong en la Indochina francesa y el 31 % por el de Rangún en la Birmania británica , conectado con Kunming en China por la llamada " carretera de Birmania " [47] . En julio de 1940, el primer ministro Mitsumasa Yonai, contrario a la alianza con los alemanes, se vio obligado a dimitir y sustituido por el nacionalista moderado Fumimaro Konoe , en solidaridad con los planes del alto mando militar para una expansión hacia el sudeste asiático y el establecimiento de una " esfera de co-prosperidad de Gran Asia Oriental ", compuesta por países sujetos a Japón. Sin embargo, el tiempo para implementar este plan fue limitado: el estallido de la guerra en Europa había llevado a un rearme naval de los Estados Unidos en una función defensiva, que culminó con la Two-Ocean Navy Act.19 de julio de 1940 para fortalecer la Marina de los EE. UU. con 18 nuevos portaaviones y 11 nuevos acorazados; aunque no se esperaba la finalización de este programa antes de 1948, su realización socavó la relativa superioridad naval de Japón en el Pacífico al obligar a Tokio a implementar sus planes de expansión lo antes posible [48] .

Tras negociaciones con el gobierno de Vichy y algunos enfrentamientos fronterizos, las tropas japonesas obtuvieron permiso de las autoridades francesas entre el 24 y el 26 de septiembre de 1940 para establecer una guarnición en Haiphong y construir bases militares en la región de Tonkin , en el norte de Indochina. Una guerra franco-tailandesa posterior (octubre de 1940 - mayo de 1941) por la posesión de las regiones occidentales de Camboya terminó favorablemente para los tailandeses gracias a la mediación de los japoneses, que el 29 de julio de 1941 completaron su ocupación de facto de Indochina al obtener de Vichy la venta de la base naval en la bahía de Cam Ranh , de los aeropuertos alrededor de Saigóny el excedente de materias primas que produce la región; las autoridades coloniales francesas se mantuvieron, pero de hecho habían sido privadas de sus poderes reales [49] [50] .

El acorazado USS Arizona en llamas tras el ataque a Pearl Harbor

Después del lanzamiento de la Operación Barbarroja en junio de 1941, que ya descartaba cualquier posibilidad de intervención soviética en Asia, el gobierno japonés tomó la decisión final de llevar a cabo su guerra de expansión en el sudeste asiático [51] [52]. Las maniobras expansionistas japonesas, sin embargo, encontraron una hostilidad cada vez más manifiesta por parte del gobierno estadounidense: luego de que ya se hubieran decretado restricciones al comercio entre ambas naciones en julio de 1940, en julio de 1941 el presidente Roosevelt decretó, hasta la retirada total de los departamentos de Tokio de China e Indochina, la congelación de los activos japoneses en Estados Unidos y el embargo total de las exportaciones de petróleo a Japón, decisiones a las que siguieron en los días siguientes medidas similares por parte de los gobiernos británico y holandés. Estas medidas fueron devastadoras para la economía japonesa, privada de golpe del 90% de sus importaciones de petróleo y del 75% de su comercio exterior, obligando al gobierno de Tokio a actuar: el gobierno de Konoe,Hideki Tōjō , defensor de la guerra a toda costa [53] .

Mientras continuaban las fútiles negociaciones entre Tokio y Washington, el estado mayor japonés redactó sus planes finales para una guerra contra Estados Unidos en el Pacífico. El almirante Isoroku Yamamoto , comandante de la flota de batalla japonesa, concibió un plan ambicioso: para dar tiempo a que las fuerzas japonesas ocuparan el este de Asia y establecieran un perímetro defensivo a lo largo del Pacífico para proteger la patria, la flota estadounidense debía volverse inofensiva. las primeras horas de la guerra con un ataque aéreo sorpresa contra su principal fondeadero de Pearl Harbor en Hawái , llevado por la flota de portaaviones del almirante Chūichi Nagumo. El ataque se lanzó la mañana del 7 de diciembre de 1941 y fue un gran éxito: aunque los portaaviones estadounidenses evitaron cualquier daño porque estaban lejos de Pearl Harbor, los ocho acorazados de la Flota del Pacífico de los Estados Unidos fueron alcanzados y neutralizados. La respuesta de Estados Unidos no se hizo esperar, que al día siguiente declaró la guerra a Japón, inmediatamente imitada por el Reino Unido y las naciones aliadas [54] ; el cuadro se completó, el 11 de diciembre, con la declaración de guerra a Estados Unidos por parte de Alemania e Italia.

1942

Las conquistas japonesas

Vagones japoneses Tipo 89 Yi-Go marchando hacia Manila

El ataque japonés a Pearl Harbor fue seguido inmediatamente por una impresionante serie de ofensivas simultáneas contra las posesiones estadounidenses y europeas en el este de Asia.

Las posesiones estadounidenses dispersas fueron duramente golpeadas: Midway bombardeada en la madrugada del 7 de diciembre, los japoneses invadieron y ocuparon Guam el 10 de diciembre y Wake Island el 23 de diciembre, aunque esta última capituló solo después de una dura batalla . Un fuerte ataque aéreo japonés el 8 de diciembre destruyó la mayoría de las fuerzas aéreas estadounidenses desplegadas para proteger Filipinas hasta el suelo , y fue seguido por el aterrizaje de unidades japonesas en Luzón el 22 de diciembre; Las fuerzas estadounidenses en el archipiélago, bajo el mando del general Douglas MacArthur , tuvieron que abandonar Manilaen manos del enemigo el 2 de enero de 1942 y se retiran a la fortaleza de Bataan , donde permanecieron sitiados . Por orden directa de Roosevelt, MacArthur escapó de la captura y huyó a Australia, mientras que sus fuerzas tuvieron que capitular el 9 de mayo; unos 76.000 soldados estadounidenses y filipinos cayeron prisioneros de los japoneses, sometidos a una serie de hostigamientos y marchas forzadas que se saldaron con la muerte de miles de ellos [55] .

Artilleros australianos durante una pausa en los combates en Malasia

Mientras algunas unidades atacaban Hong Kong (que capituló el 25 de diciembre siguiente), las tropas japonesas invadieron Tailandia el 8 de diciembre de 1941 , donde el gobierno dictatorial del general Plaek Phibunsongkhram se apresuró a firmar un tratado de alianza con Tokio. El hundimiento de las unidades Force Z de la Royal Navy en ataques aéreos el 10 de diciembre abrió la Malasia británica y su bastión estratégico de Singapur a la invasión japonesa : los británicos habían fortificado Singapur en el lado del mar, considerando imposible que un gran ejército abriera el camino. camino a través del interior de Malasia, pero los pupilos japoneses del general Tomoyuki Yamashitaestaban perfectamente entrenados para la guerra en la jungla y podían atacar la fortaleza desde el lado abierto; la batalla de Singapur finalizó el 15 de febrero de 1942 con la rendición de las fuerzas angloindias del general Arthur Percival , que cayó prisionero junto con 62.000 de sus soldados [56] .

Un bombardero torpedero japonés en vuelo sobre el mar de Java

La capitulación de Singapur dejó desprotegido al vasto archipiélago de las Indias Orientales Holandesas , rico en materias primas estratégicas: los japoneses invadieron el Borneo holandés y la isla de Célebes a partir del 11 de enero de 1942, continuando hacia Timor y Sumatra en una gran maniobra de pinza contra el centro isla de Java . Las fuerzas aliadas del Comando estadounidense-británico-holandés-australiano , bajo el mando del general Archibald Wavell , intentaron organizar la resistencia pero sufrieron una dura derrota naval en la Batalla del Mar de Java.27 de febrero, acción que condujo al día siguiente al desembarco de tropas japonesas en la propia Java y a la capitulación de su guarnición el 12 de marzo. Mientras tanto, el 20 de enero, las tropas japonesas de Tailandia habían lanzado la invasión de Birmania, un movimiento estratégico para asegurar la defensa de las recientes conquistas en el sudeste asiático y detener los suministros de guerra a los chinos: a pesar de la ayuda de un cuerpo de expedición china desde Yunnan , los británicos tuvieron que abandonar Rangún el 8 de marzo y retirarse a la India, dejando prácticamente toda Birmania en manos de los japoneses en mayo siguiente [57] .

La ofensiva japonesa llegaba ahora a Australia: el 23 de enero, las tropas japonesas ocuparon Rabaul en la isla de Nueva Bretaña , que inmediatamente se transformó en una importante base naval y zona para extender la acción hacia el Mar del Coral . El 19 de febrero, los portaaviones japoneses bombardearon fuertemente el puerto de Darwin en la costa norte de Australia; esto fue seguido por el desembarco de algunos departamentos en Lae y Salamaua en la costa noreste de Nueva Guinea .

Los éxitos del Eje en el norte de África

Tanques italianos M13/40 en el desierto libio-egipcio

A principios de 1942, la situación en el Mediterráneo se volvió a favor de las fuerzas del Eje: el regreso a Sicilia de los escuadrones de bombarderos de la Luftwaffe, retirados del frente oriental por inutilizables en las adversas condiciones meteorológicas invernales, permitió que Malta fuera sometida a intensos bombardeo que lo hizo prácticamente inutilizable como base militar para los británicos. El propio suministro de la Royal Navy a la isla se estaba volviendo cada vez más prohibitivo: los grandes enfrentamientos aeronavales de la batalla de mediados de junio y la batalla de mediados de agostovieron a los convoyes británicos sufrir grandes pérdidas a causa de los vehículos del Eje, y solo unos pocos suministros lograron aterrizar en Malta. Los ítalo-alemanes también habían formulado un extenso plan para conquistar la isla ( operación C3 ) a través de desembarcos anfibios y paracaidistas: al final, sin embargo, la operación fue cancelada porque era demasiado arriesgada, prefiriendo desviar todos los recursos al frente libio por apuntando a la conquista del Canal de Suez [58] .

La neutralización de Malta había aliviado la presión sobre los convoyes de abastecimiento del Eje, lo que permitió a las tropas de Rommel pasar a la ofensiva en Cirenaica: a finales de enero, un nuevo contraataque italo-alemán expulsó a los británicos de El-Aghelia, recapturó Bengasi y lideró la frente a establecerse cerca de Ain el-Gazala , justo al oeste de Tobruch; entre el 26 de mayo y el 21 de junio la batalla de Ain el-Gazala vio una nueva gran victoria de Rommel, que supuso la reconquista de Tobruch y la expulsión de los británicos de Libia. Los italo-alemanes continuaron el avance persiguiendo al Octavo Ejército británico dentro de Egipto, logrando una nueva victoria en la batalla de Marsa Matruh.a finales de junio y luego empujando hasta la localidad de El Alamein que, apretada al norte por el mar y al sur por la inextricable depresión de Qattara , constituía el último obstáculo geográfico antes de El Cairo .

Durante el transcurso de julio, la primera batalla de El Alamein supuso el retroceso de las fuerzas del Eje, exhaustas por el largo avance y muy lejos de sus depósitos de abastecimiento. Rommel no se dio por vencido, y en septiembre desató un nuevo asalto al frente británico, donde el general Bernard Law Montgomery había asumido la jefatura del Octavo Ejército: una vez más los italo-alemanes estaban bloqueados, por lo que el frente estaba ante El Alamein [59] .

objetivo del Cáucaso

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Operación Azul , Batalla del Cáucaso y Batalla de Stalingrado .
Un Panzer III en Rusia

En el frente oriental, 1942 comenzó con una serie de ofensivas invernales soviéticas ordenadas por Stalin, convencido de la posibilidad de un colapso total del ejército alemán y, por tanto, deseoso de no dar un respiro al invasor. Tras la victoriosa batalla de Moscú, el Ejército Rojo prosiguió su avance, en medio de las inclemencias del invierno ruso ya costa de terribles pérdidas, especialmente en la región oeste de la capital. Los alemanes a menudo se encontraron en dificultades dramáticas, aún perdieron mucho terreno, pero no se derrumbaron: Ržev y Vyaz'ma se convirtieron en bastiones alemanes en el camino a Moscú [60] y los dos bolsillos de Demyansk y Cholm.fueron tenazmente defendidos por las tropas cercadas que, abastecidas por aire, resistieron hasta la primavera cuando fueron liberados de las columnas de rescate [61] .

A costa de grandes pérdidas, con más de 1 millón de soldados muertos o heridos desde el 22 de junio de 1941 hasta el 30 de marzo de 1942 [62] , la Wehrmacht consiguió detener la primera contraofensiva del Ejército Rojo, igualmente probada con 1,5 millones de bajas [39 ] . A pesar de la oposición de algunos generales [63] , a favor de un nuevo ataque directo a Moscú o incluso del mantenimiento de la línea defensiva, Hitler impuso la planificación de una nueva ofensiva concentrada únicamente en el sector sur del inmenso frente oriental, con el fin de para aplastar a las fuerzas soviéticas restantes y conquistar esos objetivos estratégico-económicos, a saber, la cuenca de carbón de Donec , la región del Volga , los campos petrolíferos delTrigo del Cáucaso y Kuban , considerados imprescindibles para afrontar una guerra de larga duración contra las potencias occidentales.

Soldados soviéticos del 62º Ejército en acción durante la batalla de Stalingrado

El 28 de junio de 1942, la Wehrmacht reanudó la ofensiva ( Operación Azul ), rumbo sureste. Después de algunas victorias preliminares importantes, como la conquista de Sebastopol y la segunda batalla de Kharkov , comenzó el empuje decisivo en dirección al río Don , el Volga y al mismo tiempo el Cáucaso. La Wehrmacht, también favorecida por conflictos en las altas esferas soviéticas sobre las estrategias a seguir, durante unos meses volvió a parecer triunfante y cercana a la victoria definitiva: el Ejército Rojo fue derrotado mientras los alemanes volvían a ocupar Rostov .el 23 de julio se abrió el camino al Cáucaso. Hitler, convencido de que el colapso soviético era inminente, impuso una aceleración del tiempo lanzando un avance simultáneo tanto hacia el Volga y el gran centro industrial de Stalingrado , como hacia el Cáucaso y los pozos petroleros de Groznyj y Bakú [64] .

El 17 de julio, los alemanes comenzaron su asalto a Stalingrado; el patrimonio de la ciudad era fundamental para los soviets, y el 28 de julio Stalin emitió su famosa agenda Ni un paso atrás , que marcaba el inicio de la recuperación militar, organizativa y moral del Ejército Rojo. El 23 de agosto los alemanes llegaron a las orillas del Volga pero la resistencia soviética fue tenaz: todos los recursos de la ciudad, defendida por el 62º Ejército del general Vasilij Ivanovich Čujkov , se movilizaron para oponerse a los alemanes, que se vieron envueltos en una violenta contienda urbana. batalla que desangró al 6º ejército del general Friedrich Paulus [65]. Al mismo tiempo también en el Cáucaso el avance alemán se frenó, acabando deteniéndose en las puertas de Groznij, Tbilisi y Tuapse debido al primer mal tiempo, las dificultades del terreno y la tenaz defensa soviética.

Esperando el segundo frente

Dieppe: un grupo de soldados canadienses hechos prisioneros por los alemanes

En enero de 1942, Churchill y Roosevelt se reunieron en Washington durante la llamada " Conferencia de Arcadia ". La reunión sirvió para definir las prioridades de guerra de los Aliados, y en particular el concepto según el cual Alemania debería ser derrotada antes que Japón (la llamada Alemania primero ) [66] ; para conseguirlo, se consideró imprescindible planificar la invasión anfibia de Europa Occidental por parte de las fuerzas angloamericanas.

El problema de abrir un "segundo frente" en Europa Occidental, que atrajera y desgastara a una parte de la Wehrmacht ahora casi completamente comprometida en el Este, aliviando así la presión sobre los soviéticos, había surgido prácticamente desde los primeros contactos entre Stalin y Churchill en julio de 1941. ; Sin embargo, las demandas de Stalin de un compromiso angloamericano inmediato en el continente resultaron poco realistas y los estrategas occidentales las evadieron continuamente: Estados Unidos todavía tenía la intención de movilizar y armar sus fuerzas masivas pero sin experiencia, mientras que los británicos aún tenían que reorganizar su ejército. tras las derrotas sufridas entre 1940 y 1941. Esto no significó que los aliados occidentales desistieran de adoptar medidas de apoyo bélico a los soviéticos:El Comando de Bombarderos Británico y la recién formada Octava Fuerza Aérea de EE. UU. , para sacudir la moral de los civiles alemanes y destruir la industria de guerra del Reich, y contingentes de fuerzas de élite (como los Comandos Británicos ) organizaron pequeñas operaciones periféricas e incursiones para mantener a los alemanes. unidades desplegadas en defensa de la Europa ocupada en un estado de tensión continua [67] .

Lend-Lease : filas de aviones estadounidenses en el aeropuerto de Abadan en Irán listos para ser entregados a los soviéticos

La mayor de estas incursiones fue la incursión en Dieppe del 19 de agosto de 1942: unidades anglocanadienses compuestas por varios miles de hombres con tanques y fuerzas aéreas tenían como objetivo ocupar el puerto de Dieppe .en Francia, mantenerlo durante 48 horas y luego retirarse después de haber demolido las instalaciones estratégicas; la acción también fue una gran prueba para la invasión anfibia planeada a través del Canal. La operación, sin embargo, terminó en un grave fracaso: las unidades desembarcadas fueron destruidas en gran parte por las tropas de la guarnición alemana, mientras que la batalla aérea sobre las playas terminó con una clara victoria de la Luftwaffe. No obstante, la experiencia de Dieppe enseñó a los generales aliados que no sería posible invadir Francia atacando directamente un puerto marítimo, sino que sería necesario inventar nuevas soluciones tácticas; por otro lado, el fracaso aliado en Dieppe alarmó a Hitler, quien dio la orden de construir un imponente " Muro Atlántico ".", una larguísima cadena de fortificaciones defensivas que debería haberse extendido desde las costas de Noruega hasta las fronteras con España, creando así una impenetrable " Fortaleza Europa ".

Sin embargo, la ayuda más bienvenida al esfuerzo de guerra soviético fueron las enormes cantidades de materiales transferidos como resultado del Préstamo y Arriendo y enviados a la URSS: además de los suministros militares propiamente dichos (incluidos más de 14.000 aviones y 6.000 tanques), la Los angloamericanos suministraron a los soviéticos ingentes cantidades de materias primas (57% del combustible de aviación, 53% de todos los explosivos, casi la mitad de los suministros de cobre , aluminio , neumáticos y alimentos envasados ​​de toda la guerra) y material logístico (más de 360.000 camiones, 1.900 locomotoras y 11.000 vagones de ferrocarril) de vital importancia para el movimiento estratégico de las tropas del Ejército Rojo [68]. Estos materiales entraron en la Unión Soviética a través de tres rutas: a través del puerto de Vladivostok en el Pacífico, que sin embargo, debido a la hostilidad japonesa, solo podía ser utilizado por barcos mercantes soviéticos y solo para material no militar; a través del Irán ocupado por los anglosoviéticos (el " corredor persa "); y por convoyes navales zarparon del Reino Unido y se dirigieron al puerto de Murmansk a través del Océano Ártico (los llamados " convoyes árticos "). Esta última ruta fue la más rápida, pero también la más expuesta a las acciones ofensivas alemanas a partir de la Noruega ocupada: los enfrentamientos aeronavales en la zona del Ártico.fueron muy sangrientas y continuaron hasta los últimos días de la guerra [69] .

Japón pierde la iniciativa

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla del Mar del Coral , Batalla de Midways y Campaña de Guadalcanal .
El portaaviones USS Lexington se hunde durante la Batalla del Mar del Coral

Entre marzo y abril de 1942, la flota de batalla japonesa llevó a cabo una incursión naval masiva en el Océano Índico : los puertos de Colombo y Trincomalee fueron bombardeados, el tráfico mercante en la Bahía de Bengala se interrumpió y la Flota del Este británica tuvo que huir en dirección al Este . África tras perder un portaaviones y dos cruceros [70]. La acción fue el pináculo del éxito japonés, pero el alto mando de Tokio había estado involucrado durante semanas en discusiones complicadas sobre la mejor manera de continuar con esta racha ininterrumpida de victorias; fue un evento aparentemente menor que finalmente condujo a una decisión. El 18 de abril, los bombarderos del ejército de EE. UU. que despegaron de un portaaviones realizaron el primer ataque aéreo en Tokio .y otras ciudades de Japón; aunque el daño material infligido fue mínimo, la acción testificó que el perímetro defensivo establecido en el Pacífico por los japoneses aún no era lo suficientemente grande para mantener la guerra lejos de la madre patria, y que los portaaviones estadounidenses supervivientes en Pearl Harbor seguían siendo los principal amenaza para la supremacía bélica de Japón. El almirante Yamamoto obtuvo entonces la aprobación de una serie de planes que deberían haber conducido a una solución definitiva al problema [71] .

A principios de mayo se desplegó una flota japonesa en la zona del Mar del Coral para apoyar una serie de operaciones anfibias destinadas a ocupar el archipiélago de las Islas Salomón y la base de Port Moresby en la costa sur de Nueva Guinea; la acción fue parte de un plan más amplio para cortar las conexiones aéreas y marítimas entre Australia y los Estados Unidos. Un equipo de portaaviones estadounidenses fue enviado para contrarrestar la maniobra que condujo entre el 4 y el 8 de mayo a los enfrentamientos de la Batalla del Mar del Coral .: Por primera vez en la historia se libró una batalla naval a tal distancia que las flotas enemigas no usaron sus cañones contra otros barcos, y toda la batalla resultó en una serie de acciones de barcos contra aviones. Ambos bandos perdieron un portaaviones y unidades más pequeñas, pero los japoneses cancelaron la operación de aterrizaje en Port Moresby y se retiraron [72] . Posteriormente se intentó la conquista de Port Moresby por tierra: a finales de julio, las tropas japonesas desembarcaron en la costa nororiental de Nueva Guinea y avanzaron hacia el sur por un estrecho camino a través de las escarpadas montañas Owen Stanley ; siguió una larga campaña, conocida como la campaña Kokoda Trail, contra las fuerzas australianas que defienden los pasos de montaña. Finalmente, los australianos, apoyados por contingentes estadounidenses, bloquearon y repelieron a las fuerzas japonesas [73] .

Marines estadounidenses lidiando con la escarpada jungla de Guadalcanal

Mientras tanto, el grueso de la flota japonesa había zarpado para una operación masiva en el Pacífico central destinada a la ocupación del atolón de Midway , el primer paso de un ataque anfibio al archipiélago hawaiano; Yamamoto esperaba que tal amenaza incitara a los estadounidenses a desplegar todos sus portaaviones, dando a los japoneses la oportunidad de enfrentarlos cara a cara y hundirlos. Los estadounidenses, sin embargo, estaban perfectamente al tanto del movimiento del enemigo gracias al descifrado de códigos criptográficos japoneses realizado por el sistema " Magic ", y el comandante de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico, el almirante Chester Nimitz.desplegó sus portaaviones al norte de Midway para tender una emboscada a los japoneses. La batalla de Midways entre el 4 y el 6 de junio de 1942 representó el punto de inflexión de la guerra en el Pacífico: los cuatro portaaviones del almirante Nagumo, todos veteranos del ataque a Pearl Harbor, fueron sorprendidos por bombarderos estadounidenses con aviones aún estacionados en puentes y sumideros dentro. minutos, mientras que los estadounidenses tuvieron que informar de la pérdida de un solo portaaviones. El desembarco anfibio en Midway fue cancelado y, una vez más, los japoneses se retiraron [74] .

Además de los daños materiales por la pérdida de los portaaviones (y de sus tripulaciones altamente preparadas, aún más insustituibles), Midway supuso la pérdida de la iniciativa para Japón: los japoneses se vieron obligados a renunciar a otros movimientos ofensivos en el Pacífico. y prepararse para las inevitables contraofensivas de los Aliados. El primero de ellos se lanzó, apenas dos meses después, en la zona de las Salomón: el 7 de agosto, tropas de la Marina estadounidense ocuparon parte de la isla de Guadalcanal, donde los japoneses estaban instalando una base aérea. La acción dio lugar a una larga y fatigosa campaña: mientras en tierra los infantes de marina vivían su primera experiencia sangrienta de combate a gran escala contra las unidades del ejército imperial japonés, en el mar las flotas enemigas se enfrentaban en repetidos enfrentamientos aéreos y navales que provocaban grandes pérdidas para ambos bandos. El desgaste de los recursos militares resultó insostenible para los japoneses, que finalmente tuvieron que ordenar la retirada de sus unidades de Guadalcanal para concentrarlas en la defensa de la importante base de Rabaul, más al norte; la larga campaña terminó entonces el 9 de febrero de 1943 con una victoria para los estadounidenses [75] .

El Alamein y Stalingrado

Un tanque soviético T-34 en acción durante la Operación Urano

A mediados de noviembre de 1942, los alemanes se vieron envueltos en un sangriento enfrentamiento en Stalingrado, bloqueados permanentemente en el Cáucaso y reducidos a la defensiva en todo el frente oriental, que ahora se extiende sobre casi 3.000 km. El principal peligro para la Wehrmacht residía en el largo flanco norte anclado en el río Don, pero Hitler decidió mantener las posiciones alcanzadas porque creía que el Ejército Rojo ahora estaba debilitado e incapaz de realizar ofensivas a gran escala [76] . Por el contrario, Stalin y sus generales más importantes, Aleksandr Vasilevskij y Georgij Žukov, ya en septiembre habían comenzado a organizar grandes contraofensivas, previstas para finales de otoño e invierno, con el objetivo de obtener una victoria decisiva y desequilibrar por completo el frente oriental. [45] .

Infantería británica atacando El Alamein

El 19 de noviembre de 1942, los soviéticos lanzaron la Operación Urano : en cuatro días, el cuerpo blindado y mecanizado soviético superó las defensas germano-rumanas en el Don y derrotó a las debilitadas Divisiones Panzer alemanas, que por primera vez en la guerra fueron claramente derrotadas por tanques del Ejército Rojo [77] . El 23 de noviembre, el cuerpo blindado y el cuerpo mecanizado se encontraron en Kalač , rodeando completamente al 6º Ejército alemán bloqueado dentro de Stalingrado; la bolsa así formada vio atrapados a unos 300.000 hombres [78] . Tras el fracaso en diciembre de una contraofensiva alemana para liberar a las fuerzas atrapadas ( Operación Tormenta de Invierno), la eliminación de la bolsa fue llevada a cabo por los soviéticos en los primeros meses de 1943 y finalizó definitivamente el 2 de febrero de 1943: el 6º Ejército alemán fue aniquilado por completo, dejando en manos de los soviéticos unos 100.000 prisioneros.

La catástrofe de Stalingrado se produjo al mismo tiempo que la dura derrota reportada por los ítalo-alemanes en Egipto: durante la segunda batalla de El Alamein entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre de 1942, el Octavo Ejército del general Montgomery rompió el frente ocupado por las unidades de Rommel en el fin de los intensos combates, tomando miles de prisioneros. Complementando esta victoria, el 8 de noviembre de 1942, las tropas estadounidenses y británicas lanzaron la Operación Antorcha y desembarcaron con fuerza en Marruecos y Argelia : las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron poca resistencia antes de unirse en masa a las fuerzas aliadas. En represalia, los italo-alemanes ocuparon el sur de Francia ( operación Anton), pero a Rommel no le quedó más remedio que ordenar una larga retirada estratégica de sus exiguas fuerzas hacia Túnez , dejando toda Libia en manos de los británicos.

1943

La retirada alemana a Rusia

Las columnas blindadas soviéticas avanzan en la nieve durante la Operación Little Saturn

La Operación Urano en el sector de Stalingrado no fue la única gran ofensiva lanzada por los soviéticos entre finales de 1942 y los primeros meses de 1943. Entre el 25 de noviembre y el 16 de diciembre de 1942 el Ejército Rojo atacó en el sector Ržev en la ruta de Moscú ( operación Mars ), pero se encontró con una costosa bancarrota; Mucho más exitosa fue la operación Piccolo Saturno en el sector Don entre el 16 y el 30 de diciembre: el frente ocupado por el 8.º ejército italiano fue roto por una masiva ofensiva soviética, condenando a las unidades italianas a una difícil retirada a través de la estepa helada de los blindados enemigos. columnas [79]. A mediados de enero de 1943, el Ejército Rojo atacó de nuevo en el alto Don, rompiendo el frente ocupado por el 2º Ejército húngaro y el 2º Ejército alemán durante la ofensiva Ostrogožsk-Rossoš y la ofensiva Voronež-Kastornoe ; el Cuerpo de Ejército Alpino italiano , que estaba aislado de las ofensivas soviéticas en el Don, tuvo que emprender una retirada en la nieve, perdiendo miles de tropas [79] . Entre noviembre de 1942 y febrero de 1943, el Eje perdió alrededor de 1 millón de hombres [45] ; al menos 30 divisiones alemanas, 18 rumanas, 10 italianas y 10 húngaras fueron aniquiladas [80] .

Los comandos soviéticos tenían como objetivo repeler al enemigo al menos hasta el Dnieper y Desna antes de la llegada del deshielo primaveral. Las victorias soviéticas, de hecho, se sucedieron: a fines de enero, la operación Iskra condujo al restablecimiento de las conexiones terrestres con la sitiada Leningrado, mientras que el 2 de febrero, la operación Stella llevó a las columnas blindadas soviéticas a liberar Kursk y Char'kov. ; los alemanes tuvieron que limpiar rápidamente sus conquistas en el Cáucaso para evitar ser aislados del avance del Ejército Rojo sobre Rostov, que fue reconquistada el 14 de febrero. El último empujón fue la operación Estrella Polaren el sector de Leningrado entre febrero y abril: los soviéticos recuperaron Demyansk pero fracasaron en su intento de liberar completamente a Leningrado del asedio. A estas alturas, el Ejército Rojo estaba exhausto después de tres meses de ofensivas y agotadoras persecuciones, con departamentos cansados ​​y graves deficiencias logísticas. Los comandantes y el propio Stalin subestimaron las dificultades y los peligros: los alemanes, tras un momento de confusión, recuperaron su eficacia y con la afluencia de unidades blindadas de Francia se apresuraron a organizar una contraofensiva.

A partir del 19 de febrero, las divisiones Panzer alemanas del mariscal de campo Erich von Manstein lanzaron su contraataque en el sector de Jarkov : los soviéticos fueron tomados por sorpresa y los alemanes recuperaron las líneas de Donets y Mius , recuperando la propia Jarkov. A mediados de marzo, con la llegada de la rasputizsa , el deshielo primaveral, las operaciones se detuvieron y el frente se estabilizó momentáneamente. [81]

Victoria en el Atlántico

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla del Atlántico (1939-1945) .
La explosión de una bomba de profundidad lanzada por un barco aliado contra un submarino.

Entre 1942 y 1943 se alcanzó el ápice de la batalla del Atlántico: organizados en grupos de ataque coordinados según la táctica de la " manada de lobos " , los submarinos alemanes pusieron en serias dificultades el tráfico naval angloamericano, extendiendo sus operaciones al costas orientales de los Estados Unidos, el Mar Caribe y el Golfo de Méxicoe infligiendo grandes pérdidas también por la falta de preparación de la Marina de los EE. UU. para la lucha antisubmarina. En general, en 1942 los submarinos del Eje hundieron 1 160 barcos por 6 266 000 toneladas en todo el mundo, con una tasa global de pérdidas para los aliados que asciende a 1 664 barcos por 7 790 000 toneladas en comparación con 7 000 000 toneladas de barcos nuevos producidos en el mismo período, situación que perjudicó gravemente el suministro de materias primas al Reino Unido. El Eje también sufrió pérdidas considerables, con 87 submarinos alemanes y 22 italianos hundidos, pero Alemania estaba produciendo submarinos a un ritmo de 17 nuevas unidades por mes, aumentando así el número de submarinos operativos, a costa de pérdidas, 300 unidades en

El desafío planteado por los alemanes en el Atlántico exigió a los angloamericanos utilizar enormes recursos. Los astilleros, especialmente en Estados Unidos, iniciaron una campaña masiva de construcción en masa de nuevos buques mercantes, sobre todo según el proyecto simplificado de la clase Liberty que permitía construir una nueva unidad en pocas semanas; se perfeccionó el sistema de escoltas, creándose grupos de "cazadores" dedicados a la búsqueda de submarinos a través de fragatas rápidas dotadas de las más modernas tecnologías en materia de radar, sonar y armamento antisubmarino; Se incrementaron los ataques a las propias bases de submarinos en Francia y el patrullaje de sus zonas de tránsito en el Golfo de Vizcaya; Se mejoró el apoyo aéreo a los convoyes, tanto a través de portaaviones de escolta adjuntos a los propios convoyes como a través de aviones terrestres de largo alcance, que demostraron ser el arma decisiva contra los submarinos [83] .

Los primeros meses de 1943 vieron algunas batallas masivas entre submarinos y convoyes aliados, como la batalla del convoy HX-229 / SC-122 en marzo y la batalla del convoy ONS-5 a fines de abril. Si bien todavía obtenía muchos éxitos contra los buques mercantes, la Kriegsmarine tuvo que registrar un aumento continuo en el hundimiento de submarinos, que alcanzó un total de 43 unidades en mayo (30% de los submarinos en operación); después de este " mayo negro ", el almirante Dönitz tuvo que llamar a la base a la mayoría de las unidades ubicadas en el Atlántico para desarrollar nuevas tácticas y nuevas mejoras tecnológicas. A pesar de la adopción de nuevas tecnologías como el snorkelo torpedos guiados acústicamente, la nueva campaña submarina desatada por los alemanes entre septiembre y octubre ya no tuvo los efectos de temporadas pasadas: de los 2 468 barcos mercantes que surcaron el Atlántico, solo nueve fueron hundidos al precio de 25 submarinos . A principios de 1944 en Dönitz no quedaba más que admitir la derrota: desde entonces los submarinos cesaron sus operaciones en grandes grupos en el Atlántico, limitándose a realizar, hasta el final de la guerra, operaciones de emboscadas individuales poco rentables en el aguas más cercanas de las Islas Británicas [84] .

Japón en problemas

Tropas australianas en el difícil teatro de Nueva Guinea
Los líderes participantes en la campaña del Pacífico , el Generalísimo Chiang Kai-shek , Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill , en la Conferencia de El Cairo en 1943.

El abandono de Guadalcanal por parte de los japoneses fue seguido inmediatamente, en febrero de 1943, por un avance de las fuerzas aliadas (Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda) hacia el teatro de operaciones de las Islas Salomón. Mientras se sucedían varios enfrentamientos en el mar y en el aire (en los que también fue víctima el almirante Yamamoto, cuyo avión fue derribado por cazas estadounidenses el 18 de abril sobre Bougainville ), los departamentos terrestres aliados se encontraron lidiando con dos campañas exigentes: la Nueva Campaña de Georgia entre junio y agosto de 1943 y la campaña de Bougainvillecomenzó en noviembre y continuó con altibajos hasta el final de la guerra. La dificultad para derrotar a las obstinadas guarniciones japonesas y las cuantiosas pérdidas registradas llevaron a los Aliados a idear una nueva estrategia: en lugar de atacar directamente todos los bastiones japoneses, había que sortearlos conquistando las islas cercanas y finalmente inofensivos mediante una serie de ataques periódicos. bombardeos aéreos y navales. Esta estrategia de salto de rana (literalmente "estrategia de salto de rana") se aplicó a la gran base de Rabaul: el bastión armado japonés fue aislado de los desembarcos de las tropas estadounidenses y australianas en el sur de Nueva Bretaña y finalmente neutralizado mediante una serie de bombardeos.en noviembre, permaneciendo en manos japonesas hasta el final de la guerra, pero ya no desempeñando ningún papel en las operaciones de guerra [85] .

Eliminada la amenaza de Port Moresby, los aliados también avanzaban en Nueva Guinea: bajo las órdenes del general MacArthur, las tropas estadounidenses y australianas repelieron a los japoneses del este de Nueva Guinea al final de una sangrienta batalla entre noviembre de 1942 y enero de 1943. luego avanzar por la costa norte con desembarcos anfibios y paracaidistas para perseguir a los japoneses desde sus principales bases en Lae y Salamaua al final de una dura campaña entre abril y septiembre. El avance luego continuó en dirección a la península de Huon , escenario de otra larga campaña que continuó hasta principios de marzo de 1944 [86] .

Las playas de Tarawa al final de los combates

Durante los primeros 18 meses de la guerra, los japoneses apenas habían resistido a una flota estadounidense compuesta en su mayoría por barcos botados en el período anterior a la guerra; Sin embargo, a partir de la segunda mitad de 1943, las nuevas unidades construidas después de Pearl Harbor comenzaron a entrar en servicio masivo: solo en el transcurso de 1943, los estadounidenses pusieron en funcionamiento 51 nuevos portaaviones seguidos de otros 44 al año siguiente, mientras que en el mismo dos años los japoneses lanzaron sólo 12 nuevos portaaviones [87] . Esta enorme disponibilidad naval permitió a los mandos estadounidenses establecer una segunda gran flota con la que realizar un gran avance en el Pacífico central al mismo tiempo que los ataques en las Islas Salomón y Nueva Guinea.

Los primeros objetivos fueron los archipiélagos de las Islas Gilbert y las Islas Marshall , con el fin de sortear el gran bastión japonés de Truk . Entre el 20 y el 23 de noviembre de 1943, los marines atacaron el atolón de Tarawa ; La batalla de Tarawa dejó en claro cuál sería la severidad de los combates en las islas del Pacífico: para conquistar un diminuto islote los estadounidenses reportaron cerca de 1 000 muertos y el doble de heridos, mientras que la guarnición de 4 600 japoneses fue aniquilada por completo dejando sólo 20 prisioneros en poder del enemigo. La ofensiva en Marshalls continuó con la conquista de Kwajalein entre el 31 de enero y el 3 de febrero de 1944 yde Eniwetok entre el 17 y el 23 de febrero; Truk, aislado, fue neutralizado por una serie de bombardeos aéreos ( Operación Hailstone ) [88] .

El último empujón hacia el este

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla de Kursk y Ofensiva del Bajo Dnieper .
Tanques tigre en Kursk

En la primavera de 1943, la nueva línea del frente oriental presentaba en el sector central cerca de Kursk un gran saliente soviético profundamente empujado hacia el oeste, en una situación potencialmente peligrosa y favorable a un nuevo ataque de pinza alemán. Hitler, sacudido por la catástrofe de Stalingrado y por las derrotas sufridas en el norte de África, mostró por una vez indecisión en la planificación estratégica [89] : temeroso de un nuevo fracaso, y ante las opiniones muy divergentes de sus generales, Hitler pospuso repetidamente la ofensiva para dar tiempo a la industria de guerra para suministrar a la Wehrmacht una gran cantidad de tanques, incluidos los nuevos Panzer V Panther y Panzer VI Tiger Ide la que esperaba resultados decisivos. La demora alemana en desencadenar la ofensiva brindó a los soviéticos la oportunidad de fortalecer y fortificar el saliente de Kursk. Stalin también estaba planeando nuevas ofensivas, pero ante los gigantescos preparativos alemanes decidió, también siguiendo el consejo de sus generales, permanecer a la defensiva al principio y luego pasar a una contraofensiva general en un momento posterior. El Ejército Rojo tuvo tiempo de sobra para prepararse para el choque: el saliente de Kursk se llenó de minas antitanque y cañones antitanque soviéticos, transformándose de un potencial punto débil del frente en una verdadera trampa para la Wehrmacht [80]. ] .

Tanques e infantería soviéticos participan en los enfrentamientos de Kursk

El 5 de julio, los alemanes comenzaron la Operación Ciudadela para aplastar el saliente de Kursk; Siguieron ocho días de durísima batalla entre los panzer alemanes y las defensas y tanques antitanque soviéticos. El 12 de julio, los alemanes, después de sufrir grandes pérdidas, ya no pudieron persistir en el ataque, al igual que los soviéticos atacaban a su vez en la región de Orël y Mius. Los alemanes, habiendo sufrido fuertes pérdidas entre sus fuerzas acorazadas, tuvieron que renunciar definitivamente a la iniciativa hacia el este iniciando una larga y sangrienta retirada.

La ofensiva soviética se desarrolló progresivamente en todos los sectores principales del frente. El 12 de julio los soviéticos atacaron Orël al norte de Kursk ( operación Kutuzov ), mientras que el 3 de agosto también atacaron en el sector de Belgorod al sur. Los alemanes no se retiraron sin luchar y, por el contrario, organizaron continuos contraataques por parte de su experta Panzer-Division. El avance soviético, sin embargo, fue inexorable: el 5 de agosto Orël fue liberado, mientras que el 23 de agosto la cuarta batalla de Char'kov terminó con una victoria soviética después de más furiosas batallas entre tanques; a principios de septiembre también se derrumbó el frente del Mius, con la toma de Taganrog y Stalino. En este punto Hitler aceptó, aunque a regañadientes, la propuesta del mariscal de campo von Manstein de una retirada estratégica hasta la línea del Dniéper (la hipotética Ostwall ), ya que las pérdidas alemanas eran cuantiosas, las reservas blindadas estaban agotadas y los soviéticos aparecían claramente superiores.

Los soldados de infantería soviéticos se preparan para cruzar el Dniéper cerca de Kiev.

Así comenzó la gran ofensiva del bajo Dniéper , con tropas soviéticas persiguiendo al ejército alemán en retirada que intentaba asentarse sobre el río. Sin embargo, el proyecto alemán fracasó y los soviéticos establecieron rápidamente numerosas cabezas de puente desde las cuales liberar también el oeste de Ucrania, donde el objetivo más importante, Kiev, fue liberado el 6 de noviembre con una maniobra de elusión por parte de las tropas blindadas soviéticas. Incluso más al sur, los soviéticos se asentaron en la orilla occidental del Dniéper y liberaron progresivamente los grandes centros de Dnipropetrovsk , Zaporižzhja y Kremenčuk después de feroces batallas.. Finalmente también en el norte, en la región central, el Ejército Rojo pasó a la ofensiva y, a pesar de la resistencia alemana y las dificultades del terreno, liberó Bryansk el 17 de septiembre y Smolensk el 25 de septiembre.

A pesar de algunos contratiempos locales, como la contraofensiva alemana Žytomyr entre noviembre y diciembre de 1943, y las fuertes pérdidas de más de 1 millón de muertos solo en la segunda mitad de 1943 [39] , el Ejército Rojo terminó el año con pleno éxito. . El ejército alemán había sido severamente dañado, sufriendo 1 400 000 muertos, heridos y desaparecidos entre julio y diciembre [90] . La mayor parte de las regiones ocupadas de la URSS habían sido liberadas, la ofensiva de invierno, ya en preparación, prometía nuevos éxitos y la intervención de la fuerza en el continente aliado era inminente [80] .

Ataque al vientre de Europa

Un Spitfire sudafricano listo para despegar desde una base en Túnez

Los primeros meses de 1943 vieron el final de la larga campaña en el norte de África. Los ítalo-alemanes de Rommel, que se habían retirado de Libia, se habían asentado en Túnez cerca del este por el Octavo Ejército de Montgomery de Egipto y al oeste por las tropas angloamericanas del general Dwight D. Eisenhower de Argelia. Incluso aprovechando la falta de preparación de los estadounidenses, Rommel logró mantener el cargo durante varios meses y conseguir otro éxito en la batalla del paso de Kasserine en febrero, pero tras el fracaso de su ofensiva contra los británicos en marzo fue llamado a Europa. y reemplazado por el general Hans-Jürgen von Arnim. Progresivamente privados de suministros debido al bloqueo del canal siciliano impuesto por las fuerzas aeronavales preponderantes de los Aliados, los ítalo-alemanes finalmente capitularon el 13 de mayo, dejando unos 200.000 prisioneros en manos del enemigo [91] . Cómo continuar las operaciones fue objeto de fuertes discusiones entre estadounidenses y británicos: los primeros querían concentrar hombres y vehículos con vistas a una invasión de Francia que se llevaría a cabo ya en la primavera de 1943 ( Operación Round-Up ) , pero durante la conferencia de Casablancaen enero Churchill, más interesado en consolidar los intereses británicos en el tablero del este y del sur, logró imponer su punto de vista para una ofensiva en el teatro del Mediterráneo, los Balcanes y el mar Egeo, que definió como el "bajo vientre blando de la 'Europa' [92] .

El acorazado Warspite abre fuego en la costa siciliana poco antes del desembarco del 9 de julio

Precedido por acciones preliminares contra Pantelleria y Lampedusa , el desembarco en Sicilia de las unidades aliadas en Sicilia comenzó el 9 de julio de 1943 : las tropas británicas, estadounidenses y canadienses vencieron la resistencia de las fuerzas ítalo-alemanas durante duros enfrentamientos, obligados a abandonar la isla. el 17 de agosto siguiente. La pérdida de Sicilia fue un golpe fatal para el régimen fascista italiano: puesto en minoría por el mismo Gran Consejo del Fascismo durante una tormentosa reunión el 25 de julio, Mussolini fue destituido por el rey Vittorio Emanuele III y puesto bajo arresto, siendo reemplazado en el timón del gobierno por el mariscal Pietro Badoglio. Aunque el nuevo gobierno se apresuró a proclamar su intención de continuar la guerra del lado de Alemania, rápidamente se desarrollaron complicadas negociaciones clandestinas para llegar a una paz por separado con los Aliados; las negociaciones finalmente condujeron a la firma del armisticio de Cassibile el 3 de septiembre, que las partes acordaron mantener en secreto hasta el desembarco aliado en la península italiana. Mientras tanto, para ocultar el armisticio que se había producido, la lucha continuaba en los campos de batalla: emblemática fue la muerte del legendario "as" Giuseppe Cenni , el 4 de septiembre, quien, muy joven comandante de la 5ª Ala , perdió la vida en un intento. para impedir la invasión aliada de Calabria. [93]

Tropas estadounidenses participan en el desembarco de Salerno

Sin embargo, los alemanes habían tomado precauciones para hacer frente a un cambio radical en Italia, y cuando se anunció el armisticio en la noche del 8 de septiembre desataron sus represalias: en el curso de la llamada Operación Achse , los alemanes atacaron y desarmaron a los Tropas italianas desplegadas tanto en la península como en los territorios ocupados en Francia, Yugoslavia y Grecia; carente de la organización que debería haber sido dictada por el alto mando que huyó de Romacon el rey y el gobierno, las unidades italianas opusieron una resistencia desorganizada, disolviéndose en gran número y siendo abrumadas. Los intentos de la oposición organizada fueron derrotados al final de sangrientos enfrentamientos, que a menudo terminaron con oleadas de ejecuciones sumarias de soldados italianos por parte de los alemanes: este fue el caso de la División "Acqui" en Kefalonia o de varias guarniciones italianas en el Dodecaneso . totalmente ocupado por los alemanes a mediados de noviembre al final de una dura campaña a pesar de la intervención de algunas unidades británicas. Al menos 800.000 soldados italianos cayeron en manos de los alemanes junto con toneladas de equipo militar; en cambio, la flota italiana logró escapar de la captura y rendirse a los aliados.en Malta, a pesar de que el acorazado Roma fue hundido por los alemanes con la muerte de la mayor parte de la tripulación. Mussolini fue liberado por los alemanes y colocado a la cabeza de un autoproclamado gobierno creado por el invasor alemán en la Italia ocupada, la República Social Italiana [94] .

Mientras se llevaba a cabo el desarme del ejército italiano, los aliados habían iniciado la invasión de la península en la mañana del 9 de septiembre: mientras unidades del Octavo Ejército británico desembarcaban en Tarento y avanzaban en Puglia contra una débil resistencia, los estadounidenses del El Quinto Ejército desembarcó en Salerno pero inmediatamente tuvo que enfrentarse a la oposición de los departamentos del mariscal de campo Albert Kesselring . Después de frenar el avance angloamericano, los alemanes se retiraron metódicamente, infligiendo graves pérdidas, en las diversas líneas defensivas establecidas en los Apeninos del Sur .; a finales de año el clima invernal y la hábil conducción del Kesselring condujeron a la estabilización definitiva del frente en la llamada Línea Gustav , centrado en las defensas de Cassino . El avance estaba, al menos por el momento, terminado: en la conferencia de Teherán a fines de noviembre, el primer encuentro cara a cara entre Roosevelt, Churchill y Stalin, los angloamericanos finalmente acordaron relegar las operaciones en el Mediterráneo y concentrar las fuerzas principales con vistas al desembarco en el norte de Francia [95] .

1944

La ofensiva de invierno soviética

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla de Korsun ' y Ofensiva Uman'-Botoșani .

Tras la breve pausa impuesta por la contraofensiva alemana en Žytomyr, el Ejército Rojo reanudó su ofensiva en el sector sur del frente oriental el 24 de diciembre de 1943. A pesar del empeoramiento de las condiciones climáticas, los soviéticos, partiendo de su gran cabeza de puente en Kiev, avanzaba en el oeste de Ucrania en un intento de aplastar a las fuerzas alemanas en la costa del Mar Negro. La resistencia alemana logró frenar el avance, pero las tropas que Hitler había dejado obstinadamente en DnieperKanivla fueron cercadas y destruidas después de la terrible Batalla de Korsun. ' , que finalizó el 18 de febrero de 1944 con casi 50.000 bajas alemanas [80] .

Las columnas soviéticas avanzan hacia el oeste de Ucrania en el invierno de 1943-1944

Este nuevo desastre alemán facilitó el posterior avance de todo el despliegue soviético del sur: al sur Kryvyi Rih fue liberado el 22 de febrero y Nikopol el 8 de febrero y la agrupación alemana en Crimea quedó aislada; a pesar del mal tiempo, el mariscal Ivan Stepanovich Konev liberó a Uman' y siguió pasando en sucesión el Eastern Bug , el Dnestr y el Prut mientras el mariscal Žukov avanzaba en profundidad hacia Černivci y los Balcanes. En Kam "janec'-Podil's'kyj, los tanques de los dos mariscales lograron cerrar todo el 1. Panzerarmee en una bolsa.alemán el 28 de marzo; el ejército cercado logró, con una retirada de cientos de kilómetros y ayudado por un eficaz contraataque de tropas blindadas del oeste bajo el mando del general Walter Model , salir del bolsillo y escapar el 4 de abril, dejando toda Ucrania en mano a los soviéticos. Konev continuó hacia Rumania, ocupando Besarabia pero finalmente siendo bloqueado por los germano-rumanos durante la batalla de Târgu Frumos .

También en el norte, los soviéticos pasaron a la ofensiva, rompiendo definitivamente el control alemán sobre Leningrado el 26 de enero y poniendo fin a un asedio de 900 días [40] ; Luego, el Ejército Rojo avanzó, aunque con grandes dificultades y grandes pérdidas, hacia los Estados bálticos hasta llegar a la línea Pskov - Narva aún firmemente controlada por los alemanes. A costa de sacrificios increíbles y pérdidas espantosas para el Ejército Rojo, más de 700.000 muertos entre enero y junio [39] , las fuerzas del Eje se habían desangrado con casi 1 millón de bajas durante el invierno de 1943-44 [80] . Stalin ahora podía mirar con confianza sus vastos planes geopolíticos para la reorganización de Europa del Este.[96] .

La liberación de Roma

Desfile de tanques estadounidenses frente al Coliseo en junio de 1944

Aunque el frente italiano había sido relegado a un segundo plano por los angloamericanos, durante 1944 se llevaron a cabo importantes operaciones con el objetivo de ocupar Roma, objetivo de gran prestigio político y militar. Mientras los anglocanadienses avanzaban por la costa del Adriático, enfrascados en la sangrienta batalla de Ortona , los estadounidenses, los franceses, los británicos y los polacos renovaban sus ataques contra el bastión de Cassino, el eje de las defensas alemanas en el lado tirreno. de la península. La batalla de Cassino se desarrolló durante meses a partir de enero de 1944, sin que los aliados pudieran expulsar a los alemanes de las posiciones montañosas que ocupaban; la antigua abadía de Montecassino acabó completamente destruida por los bombardeos aliados.

En un intento de eludir las posiciones alemanas a lo largo de la línea Gustav, el 22 de enero, las fuerzas angloamericanas desembarcaron detrás de los alemanes a lo largo de la costa entre Anzio y Nettuno ; los Aliados, sin embargo, se movieron con cautela y, además de quedar atrapados en su estrecha cabeza de puente, corrían el grave riesgo de ser empujados hacia el mar por los contraataques alemanes. Al final, una serie de ataques conjuntos lanzados al mismo tiempo en Cassino y Anzio permitieron romper el frente alemán en el transcurso de mayo; Kesselring tuvo que ordenar una retirada general hacia el norte de Italia, y el 5 de junio las primeras unidades aliadas entraron en Roma .

Aunque debilitados por el traslado de tropas al frente francés, los aliados continuaron su avance al norte de Roma, liberando Ancona el 18 de julio al final de una dura batalla y Florencia el 13 de agosto. Los alemanes se replegaron tras las fortificaciones de la Línea Gótica , que se extendía desde Massa hasta Pesaro , donde se asentaron: entre agosto y octubre el primer asalto aliado a la Línea Gótica ( Operación Olive ) condujo a algunas conquistas en el sector del Adriático, donde el Octavo Ejército logró avanzar más allá de Rímini , pero el inminente invierno finalmente convenció a los Aliados de suspender cualquier ataque posterior [97] .

Señor

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Operación Overlord y la Batalla de Normandía .
Día D , 6 de junio de 1944, soldados estadounidenses en Normandía

Después de casi dos años de preparativos y discusiones sobre el asunto entre los Aliados, el 6 de junio de 1944 comenzó la invasión anfibia de Francia a través del Canal de la Mancha ( Operación Overlord ): tropas estadounidenses, británicas y canadienses desembarcaron en Normandía con el apoyo de una imponente fuerza aérea . -flota naval, tomando a los alemanes por sorpresa y estableciendo una cabeza de puente a lo largo de la costa. Las semanas posteriores al desembarco vieron una serie de duras batallas en el difícil teatro del bocage normando : los primeros intentos de avance en el sector de Caen por parte del 2º ejército británico del general Miles Dempsey .fueron rechazados por las divisiones blindadas alemanas y la ciudad cayó solo el 9 de julio; mientras tanto, el 1.er ejército estadounidense , comandado por el general Omar Bradley , logró avanzar con muchos esfuerzos en la península de Cotentin , llegando finalmente el 1 de julio al puerto de Cherburgo , vital para asegurar la afluencia de suministros hasta entonces garantizada en gran medida. el puerto artificial ( Mulberry Harbour ) instalado en Arromanches , después de que el de Omaha Beach fuera arrasado por una tormenta el 20 de junio de 1944.

Tanques aliados en Bayeux

Mientras los anglocanadienses permanecían varados en la zona de Caen, los estadounidenses consiguieron a finales de julio romper el ala izquierda del frente alemán cerca de Saint-Lô ; esto permitió que el 3.er ejército estadounidense al mando del general George Smith Patton abriera paso en dirección a Bretaña y se dirigiera hacia el puerto de Brest , que cayó el 19 de septiembre al término de duros enfrentamientos . Hitler, recién salido del ataque del 20 de julio , prohibió cualquier retirada y ordenó un contraataque, la operación Lüttich ., que sin embargo fue interrumpido después de solo cuatro días debido a la abrumadora superioridad aérea de los Aliados.

Luego, las fuerzas estadounidenses giraron hacia el sureste, hacia el valle del Loira , amenazando con encerrar a los ejércitos alemanes que aún mantenían el frente en Normandía en un gran bolsillo. El 14 de agosto, el 1.er ejército canadiense del general Harry Crerar lanzó una ofensiva hacia Falaise , para unirse a las fuerzas estadounidenses que habían ocupado Argentan en el sur ; La Operación Tractable condujo al cierre de la bolsa de Falaise a finales de agosto : aunque la mayoría de las fuerzas alemanas habían logrado retirarse hacia el Sena ., la eliminación de la bolsa resultó en que los aliados capturaran a 50.000 prisioneros y destruyeran grandes cantidades de equipo militar. Derrotadas las fuerzas alemanas colocadas en defensa de Normandía, las fuerzas aliadas pudieron dirigirse hacia París, que fue liberada el 25 de agosto después de que la población se sublevara contra los ocupantes.

Mientras tanto, el 15 de agosto, las tropas francesas y estadounidenses desembarcaron en Provenza ( Operación Dragón ), sellando la derrota alemana: mientras los aliados avanzaban hacia Marsella y Lyon , los alemanes tuvieron que evacuar rápidamente todo el oeste de Francia para no quedar aislados. ; a mediados de septiembre los ejércitos de Provenza se reunían con las tropas que descendían de Normandía cerca de Dijon . Mientras los canadienses despejaban la costa del Estrecho de Dover de las fuerzas alemanas , los británicos entraban en Bruselas el 3 de septiembre.y el 11 de septiembre las primeras tropas aliadas llegaron a la frontera alemana; mientras tanto, las unidades blindadas del general Patton cruzaron el Mosa y el Mosela después de derrotar a los alemanes durante la batalla de Nancy , llegando así a Lorena [98] .

Operación Bagratión

Artillería pesada soviética en posición durante la Operación Bagration

A la espera de la ofensiva decisiva contra los alemanes planeada al mismo tiempo que el desembarco angloamericano en Normandía, las fuerzas soviéticas llevaron a cabo una serie de operaciones periféricas en los dos extremos del frente oriental: en el sur, el Ejército Rojo liberó Crimea, reconquistando Sebastopol . el 9 de mayo, mientras que el 10 de junio los soviéticos atacaron con fuerza el frente finlandés en Karelia, haciendo retroceder al enemigo a través de la frontera de 1941. El gobierno finlandés se apresuró a iniciar negociaciones para una paz por separado con los soviéticos, que finalmente llegaron la firma del armisticio de Moscú el 19 de septiembre; Luego siguieron enfrentamientos armados entre alemanes y finlandeses en Laponia , mientras que los primeros intentaron retirarse a Noruega.

El 22 de junio, Stalin lanzó la Operación Bagration , que resultó en una demostración espectacular del poderío del Ejército Rojo. El ataque se lanzó contra las fuerzas alemanas en Bielorrusia y desde el principio fue todo un éxito: con una maniobra de pinza, los 4 000 vehículos blindados soviéticos primero arrollaron los bastiones alemanes de Vitebsk en el Dvina el 26 de junio y de Babruysk en el Beresina el 26 de junio. 26 de junio. 27, luego se dirigió rápidamente a Minsk. Los alemanes intentaron desesperadamente frenar el avance para permitir la salida de las fuerzas que corrían el riesgo de quedar aisladas al este de Berezina, pero el avance soviético fue imparable: Minsk fue liberada el 3 de julio, decretando efectivamente la aniquilación del Grupo de ' centro alemán, que al final de las operaciones perdió entre 350.000 y 400.000 hombres, entre muertos, heridos y prisioneros [80] .

Toda la agrupación central alemana se derrumbó, y en este punto las columnas acorazadas soviéticas continuaron su avance en dos direcciones: por el noroeste tomaron Vilnius el 13 de julio y Kaunas el 1 de agosto, para luego llegar a la costa del mar Báltico; hacia el oeste continuaron en dirección al Niemen y al Vístula , tomando Lublin el 23 de julio y Brest-Litovsk el 28 de julio para llegar a la frontera alemana en Prusia Oriental el 31 de julio. Además, ya el 13 de julio, el Ejército Rojo atacó aún más al sur, en Volhynia ; después de feroces combates, los tanques soviéticos liberaronLviv el 27 de julio y continuaron hacia el Vístula que cruzaron en Sandomierz y Magnuszew . Sin embargo, los alemanes, con la llegada de las reservas blindadas, consiguieron recuperarse, frenar el avance soviético hacia el golfo de Riga , contener las cabezas de puente sobre el Vístula y frenar el avance sobre Varsovia.

Los tanques soviéticos entran en Bucarest el 2 de septiembre de 1944

El 1 de agosto, el Armia Krajowa polaco (prooccidental y vinculado al gobierno polaco exiliado en Londres) inició un levantamiento general en Varsovia; sin embargo, los alemanes lograron controlar la situación, aplastar la insurrección y repeler las exhaustas columnas blindadas soviéticas que se acercaban a la capital polaca en la batalla de Radzymin . De hecho, el Ejército Rojo, tras un avance de más de 500 km y tras infligir a los alemanes una pérdida de 900.000 hombres de junio a agosto [99] , se vio imposibilitado lógicamente de seguir avanzando y además tuvo que hacer frente a la violenta ofensiva alemana. contraataques en el Vistula, Bug y Narew: incluso sus pérdidas habían sido enormes con casi 500 000 hombres fuera de combate, prueba de la ferocidad de la defensa alemana en el sector [39] [100] . Además, una victoria del AK habría echado a perder los proyectos soviéticos en la zona, por lo que Stalin no tenía ningún interés en contribuir al éxito de la revuelta. También es cierto que los propios alborotadores necesitaban actuar lo más rápido posible precisamente para evitar la toma del poder soviético en Polonia, dado que el 22 de julio, poco más de una semana antes del inicio de la revuelta, el Comité de Liberación Nacional Polaca (pro -Comunista) fue reconocido como el nuevo gobierno legítimo por la URSS [101] .

El 20 de agosto, las fuerzas soviéticas al sur de los Cárpatos lanzaron la tercera gran ofensiva del verano de 1944; una nueva maniobra de pinza se cerró rápidamente en toda la alineación germano-rumana el 24 de agosto y la ofensiva de Iași-Chișinău terminó con la pérdida de otros 200.000 soldados alemanes [80] . El desastre se abrió a la deserción de los aliados balcánicos de Alemania: el 23 de agosto, el rey Miguel I de Rumania dio un golpe de Estado en Bucarest , depuso el régimen fascista de Ion Antonescu y se apresuró a firmar un armisticio con la URSS el 12 de septiembre; con la ayuda de las fuerzas soviéticas que llegaban del norte, los comunistas búlgaros dirigieron el 9 de septiembreun golpe de Estado en Sofía , que llevó a Bulgaria al lado de los Aliados y abrió las puertas al Ejército Rojo. En cambio , el levantamiento nacional eslovaco de finales de agosto fue aplastado por las fuerzas alemanas, que también se apresuraron a evitar una posible deserción de Hungría ocupando el país en octubre, reemplazando el régimen autoritario de Miklós Horthy con un ejecutivo liderado por los nazis bajo Ferenc. .

Las fuerzas alemanas restantes se retiraron a través de los Cárpatos e iniciaron el abandono de Grecia y Yugoslavia; Belgrado fue liberado el 20 de octubre por tanques soviéticos de Bulgaria, junto con las tropas guerrilleras de Josip Broz Tito [102] .

El fin de un gran poder

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Campaña de las Islas Marianas y Palau y Campaña de Filipinas (1944-1945) .
Marines estadounidenses atrincherados en las playas de Saipan

Las ofensivas aliadas en el Pacífico ahora convergían en el mismo Japón. Tras el aislamiento de la base de Truk, la flota japonesa se había refugiado en Singapur, más cerca de las reservas de combustible de Borneo y a salvo de los ataques aéreos estadounidenses pero demasiado lejos para apoyar la defensa del Pacífico Sur. Las fuerzas de MacArthur aprovecharon esto y ocuparon las islas del Almirantazgo entre febrero y mayo de 1944 y luego iniciaron, a partir de abril, la liberación del oeste de Nueva Guinea [103]. Las fuerzas de Nimitz en el Pacífico central también avanzaron con decisión: los bombarderos estadounidenses habían realizado algunos ataques contra objetivos estratégicos japoneses desde bases ubicadas en China continental, pero los aeropuertos chinos eran difíciles de abastecer (los suministros tenían que llegar desde India a través de un avión puente que cruzaba el Himalaya ) . el llamado The Hump ) y vulnerable a las ofensivas terrestres de los japoneses; Luego, los estadounidenses tenían como objetivo conquistar las Islas Marianas en el Pacífico occidental, donde se podrían establecer bases aéreas para los nuevos bombarderos de largo alcance Boeing B-29 Superfortress , que podrían reabastecerse de combustible directamente desde los Estados Unidos [104] .

El portaaviones japonés Zuiho bajo ataque aéreo estadounidense durante la Batalla del Golfo de Leyte

El 15 de junio, las fuerzas estadounidenses iniciaron la campaña de Mariana atacando la isla de Saipan , seguido de desembarcos en Guam el 21 de julio y en Tinian el 24 de julio. La amenaza para Japón que representaban los desembarcos de las Marianas no escapó a la atención del mando nipón y la flota de combate, ya movilizada para intentar obstaculizar el avance estadounidense en el oeste de Nueva Guinea, se desvió para hacer frente a esta nueva amenaza. Entre el 19 y el 20 de junio las flotas enfrentadas se enfrentaron en la batalla del Mar de Filipinas: en una serie de enfrentamientos aeronavales, los japoneses perdieron tres portaaviones y 360 aviones a bordo sin poder infligir pérdidas significativas a los estadounidenses; El cuerpo de aviones de la Armada japonesa, minuciosamente reconstruido en el transcurso de un año entero después de las pérdidas de pilotos y aviones sufridas en Midway y las Islas Salomón, fue efectivamente aniquilado en el curso de esta batalla, inutilizando los portaaviones sobrevivientes para fines de guerra. Por lo tanto, las operaciones en las Marianas concluyeron a principios de agosto con la aniquilación de las guarniciones japonesas; debido a esta derrota, el primer ministro Tojo se vio obligado a dimitir y fue reemplazado por el general Kuniaki Koiso [105] .

La caída de las Marianas allanó el camino para la reconquista estadounidense de Filipinas, fuertemente deseada por el general MacArthur, aunque Nimitz prefirió un asalto anfibio a la isla de Formosa . Precedido a mediados de septiembre por la ocupación de los puntos estratégicos del archipiélago de Palau (batallas de Peleliu y Angaur ), el desembarco en Filipinas se inició el 20 de octubre con el asalto a la isla de Leyte, donde los estadounidenses establecieron rápidamente una cabeza de playa. La pérdida del archipiélago habría cortado permanentemente a Japón de los pozos de petróleo de las Indias Holandesas, y la Marina japonesa estaba dispuesta a sacrificar sus últimos recursos para evitarlo; se concibió un plan ambicioso: el equipo de portaaviones, ahora casi inutilizable debido a la falta de aviones a bordo, habría actuado como cebo al atraer portaaviones estadounidenses al norte de Filipinas, permitiendo que dos grupos navales de acorazados y cruceros convergieran en la flota de invasión masiva frente a Leyte. La acción condujo, entre el 23 y el 26 de octubre, a la gran batalla del golfo de Leyte, la mayor batalla naval de la guerra; el choque marcó definitivamente la superioridad de los aviones embarcados contra los grandes barcos armados con cañones: los japoneses fueron completamente derrotados al perder, principalmente en ataques aéreos, cuatro portaaviones, tres acorazados y seis cruceros pesados ​​[106] .

Tropas británicas en acción en la jungla en la frontera indo-birmana

A medida que se desarrollaban los combates en las islas del Pacífico, las operaciones bélicas en Asia continental se habían estancado, excepto por un repentino resurgimiento en 1944. De abril a diciembre, los japoneses lanzaron una gran ofensiva en el sur de China, su primera operación a gran escala en territorio chino desde entonces. 1939; La operación Ichi-Go representó la última gran victoria japonesa de la guerra: se ocuparon grandes áreas en Henan , Hunan y Guangxi , y el Kuomintang fue humillado políticamente debido a su incapacidad para defender a los chinos de los japoneses [107] .

Mientras tanto, los japoneses también pasaron a la ofensiva en el frente de Birmania: a lo largo de 1943 los japoneses habían mantenido una actitud defensiva, limitándose a oponerse a las acciones de los Aliados (los angloindios en el oeste, los ejércitos chinos asistidos por contingentes hacia el norte), pero en marzo de 1944 las unidades japonesas lanzaron una gran ofensiva ( Operación U-Go ) en dirección a Assam , tanto para ocupar los aeropuertos de donde partían los suministros para los chinos como en un intento de desatar un ataque anti -Revuelta colonial en la India. Las tropas angloindias del general William Slim ahora estaban mejor entrenadas para operaciones en la jungla y lograron bloquear la ofensiva japonesa entre las ciudades de Imphal .y Kohima hasta que la llegada del monzón en junio provocó el colapso de las líneas de suministro japonesas. La operación resultó en una catástrofe para los japoneses, que perdieron 60.000 de los 100.000 hombres empleados; coronando este éxito de los aliados, en agosto las fuerzas chinas recuperaron Myitkyina en el norte de Birmania, restableciendo las conexiones terrestres entre India y China [108] .

La última apuesta de Hitler

Soldados de infantería estadounidenses cruzan las fortificaciones de la Línea Sigfrido

A mediados de septiembre, el deslumbrante avance aliado en el frente occidental comenzó a mostrar signos de desaceleración. La decisión de Hitler de dejar fuertes guarniciones a los puertos de guarnición a lo largo de la costa oeste de Francia y en la zona del Estrecho de Dover, mientras que por un lado dejó aislados a miles de soldados alemanes, por otro lado impidió que los angloamericanos tuvieran escalas donde para descargar suministros, que debían transportarse únicamente a través de los puertos de Normandía o Provenza a lo largo de carreteras y ferrocarriles devastados por la guerra. Esto resultó en una disminución gradual en el flujo de suministros a los ejércitos en el campo, ahora organizados en tres grupos de ejércitos bajo la dirección del General Eisenowher (jefe de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo) .): en el norte en Bélgica los anglocanadienses del 21º Grupo de Ejércitos de Montgomery, en el centro en Lorena los estadounidenses del Duodécimo Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos de Bradley y en el sur en Alsacia los franco-estadounidenses del Sexto Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos Grupo de Ejércitos del General Jacob Devers .

La desaceleración del ritmo del avance permitió a los alemanes reunir sus fuerzas y recuperarse. El 17 de septiembre, Montgomery lanzó la Operación Market Garden , un ataque combinado terrestre y aéreo para ocupar todos los puentes estratégicos sobre los distintos brazos del Rin en los Países Bajos de una sola vez; la operación, demasiado ambiciosa, fracasó cuando los alemanes negaron la conquista británica del puente de Arnhem , impidiendo el avance definitivo. Más exitosa fue la campaña emprendida por los canadienses a partir de octubre para liberar el estuario del Escalda , puerta de entrada al puerto de Amberes : la batalla del Escaldaterminó en noviembre, abriendo una ruta de suministro vital para los aliados. Mientras tanto, las fuerzas estadounidenses estaban involucradas en amargos enfrentamientos en la frontera franco-alemana, donde la Wehrmacht podía apoyarse en las antiguas fortificaciones de la Línea Siegfried : después de romper un contraataque alemán durante la Batalla de Arracourt a finales de septiembre, el 3.er Ejército de Patton ella se vio envuelta en sangrientos enfrentamientos en Metz y el bosque de Hürtgen , y finalmente fue bloqueada; más exitosos fueron los ataques del 1.er Ejército de EE. UU. de Courtney Hodges , que conquistó Aquisgrán en octubreabriendo una fuga en la Línea Siegfried. Los alemanes perdieron más terreno, pero en general lograron estabilizar sólidamente el frente occidental [109] .

Tropas alemanas atacan en el sector de las Ardenas

Mientras tanto, Hitler había insistido en preparar una gran contraofensiva en el frente occidental para diciembre, cuando las malas condiciones meteorológicas pudieran impedir que los aliados afirmaran su superioridad aérea. El proyecto era más que ambicioso: tres ejércitos alemanes, reforzados por unidades blindadas también retiradas del frente oriental, atacarían en la región de las Ardenas , impermeable pero débilmente guarnecida por el 1.er Ejército de EE. UU., ya que se consideraba un sector tranquilo del frente; el propósito del ataque era llegar al río Mosa, doblar hacia el norte y recuperar Amberes, encerrando a las fuerzas aliadas del 21º Grupo de Ejércitos en un enorme bolsillo.

Paracaidistas estadounidenses de la 101.a División Aerotransportada en reconocimiento cerca de Bastogne

La ofensiva alemana despegó el 16 de diciembre, tomando completamente por sorpresa a los mandos aliados: algunas columnas blindadas alemanas penetraron profundamente, superando las débiles barreras estadounidenses, capturando a más de 6 000 prisioneros en el macizo de Eifel y avanzando hacia Bastogne . Los panzer de cabeza, frenados por el terreno boscoso y los elementos climáticos que también habían impedido la intervención de la aviación aliada, llegaron a la vista del Mosa el 24 de diciembre. Sin embargo, gracias a la valiente resistencia de algunas unidades estadounidenses sitiadas en Bastogney debido a la escasez de suministros alemanes, especialmente de combustible, los aliados pudieron bloquear la ofensiva y el contraataque: desde el norte, las unidades de Montgomery hicieron retroceder a los alemanes durante la batalla de Ciney , mientras que al sur, las fuerzas blindadas de Patton derrotaron a los alemanes. Bastoña liberada del asedio el 26 de diciembre. A mediados de enero de 1945 la batalla, sangrienta para ambos bandos con cerca de 80.000 bajas cada uno, había terminado: los contraataques aliados obligaron a los alemanes a abandonar el terreno conquistado y regresar a sus posiciones iniciales [110] .

1945

Ataque al corazón del eje

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Operación Vístula-Oder e Invasión Aliada de Alemania .
Un colosal carro soviético IS marchando por Hungría

Entre 1944 y 1945 se produjeron en Hungría severos enfrentamientos entre alemanes y soviéticos, los primeros con la ayuda de unidades del ejército húngaro y los segundos apoyados por contingentes rumanos. Las columnas mecanizadas soviéticas, a ambos lados del Danubio , rodearon completamente Budapest y las grandes fuerzas alemanas y húngaras se colocaron en su defensa el 27 de diciembre de 1944 [111] ; el asedio de Budapest se prolongó hasta el 13 de febrero de 1945 como una dura batalla urbana, con enormes pérdidas para ambos bandos y una devastación igualmente enorme de la ciudad, antes de que las restantes fuerzas alemanas y húngaras capitularan [80] .

Mientras la lucha se desarrollaba en las calles de Budapest, las enormes fuerzas soviéticas concentradas más al norte comenzaron la marcha hacia Berlín. La última gran ofensiva invernal del Ejército Rojo comenzó el 12 de enero, tal vez anticipándose a los planes por orden de Stalin, instado por Churchill a lanzar un ataque para aliviar la situación de los Aliados en las Ardenas [112] . Partiendo de las cabezas de puente del Vístula de Baranow y Sandomir , una verdadera avalancha de hombres con 32 000 cañones, 6 400 tanques y 4 800 aviones [113] golpeó las defensas alemanas: las primeras líneas del Vístula fueron rápidamente superadas, Varsovia cayó sin luchar y las reservas blindadas alemanas fueron destruidas en la batalla de Kielcepor el cuerpo mecanizado del mariscal Konev [114] . Un enorme vacío se abrió frente a las columnas de los mariscales Žukov y Konev, que rápidamente se abalanzaron sobre las fortalezas de Breslau y Posen , defendidas por los alemanes por orden de Hitler [115] . El avance hacia Polonia fue muy rápido: el 17 de enero se alcanzó Częstochowa , el 19 Łódź y Cracovia , el 28 de enero Katowice y la cuenca industrial de Silesia [116] ; El 27 de enero, los soldados soviéticos ingresaron al campo de concentración de Auschwitz .

Tanques y granaderos alemanes en acción en el frente oriental

Mucho más peleada fue la batalla por Prusia Oriental, que había sido atacada el 13 de enero. Los alemanes lucharon con destreza y eficacia utilizando los bosques y sólidas fortificaciones, sin embargo, las columnas blindadas soviéticas llegaron a la costa báltica cerca de Marienburgo el 27 de enero [117] . Los buques de guerra supervivientes de la Kriegsmarine intervinieron con su artillería para ayudar a las tropas terrestres y realizaron numerosas evacuaciones de unidades militares y especialmente de civiles que huían frente a la devastación soviética [118] ; Los submarinos soviéticos hundieron varios barcos cargados de civiles: el torpedeo del transatlántico Wilhelm Gustloffel 30 de enero provocó 5 300 muertos (el mayor desastre naval de la historia) [119] . La poderosa fortaleza de Königsberg fue atacada a partir del 1 de abril por las fuerzas soviéticas, dirigidas personalmente por el mariscal Vasilevsky, y conquistada el 9 de abril gracias al uso masivo de artillería pesada y grandes refuerzos de aviación, causando 150.000 bajas entre los alemanes [80] [118 ] . Pequeños grupos de resistencia alemanes permanecieron activos en la región de Frisches Haff hasta la capitulación del Tercer Reich.

A finales de enero, el Ejército Rojo, tras un avance frenético, alcanzó el río Oder , el último obstáculo natural antes de Berlín, e inmediatamente estableció cabezas de puente en la orilla occidental en Küstrin y Opole . La capital alemana estaba a solo 80 km y los alemanes habían perdido casi 400.000 hombres en un mes [120] ; el país estaba devastado, los civiles habían abandonado en masa los territorios invadidos mientras que los soldados soviéticos se abandonaban a menudo al saqueo y la venganza contra las poblaciones [121] . Las fuerzas soviéticas que llegaron al Oder, sin embargo, interrumpieron su avance: Stalin, comprometido en esos días en la conferencia de Yaltacon Roosevelt y Churchill, no quería arriesgarse a dar un salto sobre la capital antes de haber asegurado los flancos del avance; durante febrero y marzo, por lo tanto, el Ejército Rojo se comprometió en la redada de los focos de resistencia dejados atrás y en la derrota de las fuerzas enemigas en Pomerania y Silesia [122] . La Wehrmacht también intentó algunas contraofensivas desesperadas, la Operación Solsticio en Pomerania y la Operación Frühlingserwachen en el oeste de Hungría, pero no logró aterrizar nada.

Paracaidistas británicos en Hamminkeln después del lanzamiento de la Operación Varsity

Después de la batalla de las Ardenas y la transferencia de numerosas divisiones al frente oriental, el ejército alemán en el oeste ahora era superado en número y materialmente superado por las fuerzas aliadas [123] . Después de una fase de reorganización y planificación, y también de enfrentamientos entre los líderes británico y estadounidense sobre las prioridades estratégico-operativas a adoptar [124] , los aliados pudieron reiniciar la ofensiva; la mejor opción para la Wehrmacht era retirarse tras el Rin y utilizar el río como barrera, pero Hitler se opuso al abandono de Renania con el resultado de que las mejores unidades alemanas fueron aniquiladas en las ofensivas concéntricas lanzadas por los aliados entre febrero y marzo. , L'de los anglocanadienses y la Operación Granada de los estadounidenses. El 6 de marzo los estadounidenses entraron en Colonia y, aprovechando la creciente confusión entre las filas enemigas, el 7 de marzo tomaron un puente sobre el Rin en Remagen , creando una primera cabeza de puente al este del río [125] . En la noche entre el 22 y el 23 de marzo fue el turno del 3.er Ejército de Patton para sorprender cruzando el Rin en Oppenheim , mientras que el 24 de marzo Montgomery también trajo sus fuerzas a través del río hasta Wesel con el apoyo del último gran asalto. guerra, Operación Varsity; al sur, después de completar la liberación de Francia aplastando la bolsa de Colmar en febrero, los franco-estadounidenses de Devers cruzaron a su vez el Rin el 26 de marzo entre Mannheim y Worms .

El fin de los dictadores

La Bandera de la Victoria sobre el Reichstag , famosa foto tomada por Evgenij Chaldej el 2 de mayo de 1945

Perdida la barrera del Rin, el frente alemán al oeste finalmente cedió: el 2 de abril las columnas angloamericanas cerraron la bolsa del Ruhr , que ya había capitulado el 21 de abril con 325.000 hombres hechos prisioneros [120] ; los vehículos blindados aliados pudieron así extenderse hacia el oeste de Alemania, con la única oposición de la resistencia esporádica de algunas unidades fanáticas de las Waffen-SS y Hitlerjugend , mientras que la mayor parte de los alemanes se rindió o se retiró en el camino [125] . Los anglo-canadienses tienen como objetivo Bremen y Hamburgo , alcanzados el 2 de mayo, para adelantarse a los soviéticos en Dinamarca; Unidades estadounidenses en el centro, con casi 4000 tanques [120], apuntaba hacia el río Elba , que según las disposiciones de Eisenhower constituiría el límite máximo del avance aliado sobre el que debían encontrarse los soviéticos: se alcanzó Hannover el 10 de abril, Magdeburg el 13 y Leipzig el 14 [126] . Más al sur, las columnas del general Patton avanzaron hacia la Alta Baviera en dirección a Checoslovaquia, mientras que otras fuerzas estadounidenses y francesas entraron en Baviera, donde Nuremberg cayó el 19 de abril y Múnich el 2 de mayo [127].. El ejército alemán en el oeste ya había dejado de luchar y millones de soldados se rindieron espontáneamente a los aliados para no caer en manos de los soviéticos. Por lo tanto, la primera conexión entre los departamentos soviético y estadounidense tuvo lugar en Torgau , en el río Elba, el 25 de abril.

Los angloamericanos también pasaron a la ofensiva en Italia a partir del 6 de abril: los británicos irrumpieron por el frente del lado del Adriático en la zona de los Valles de Comacchio mientras los estadounidenses avanzaban hacia el centro en Bolonia , liberada el 21 de abril; los aliados luego cruzaron el Po y se extendieron hacia el norte. El 25 de abril, los partisanos italianos iniciaron una insurrección masiva en todo el norte de Italia, acelerando la disolución de la República Social Italiana; Mussolini, que huía a Alemania escondido a bordo de un convoy de tropas alemanas, fue capturado por los partisanos y fusilado el 28 de abril.. Mientras las primeras unidades estadounidenses entraban en Milán, ya liberada por los partisanos, el 27 de abril los delegados alemanes acudieron al cuartel general aliado para negociar; por tanto, la rendición de Caserta entró en vigor el 2 de mayo, poniendo oficialmente fin a las hostilidades en Italia. Luego, los angloamericanos continuaron hacia el norte hasta Austria, donde las fuerzas soviéticas también habían hecho su entrada a principios de abril: el Ejército Rojo conquistó la propia Viena el 13 de abril después de algunos duros enfrentamientos en la ciudad, y los soviéticos tomaron represalias. Mayo con los americanos en la región de Linz [80] .

Las dos rendiciones de Alemania: arriba la delegación alemana firma la rendición en Reims el 7 de mayo, debajo la rendición en Berlín el 8 de mayo
Los sargentos Meliton Kantaria y Mikhail Egorov posan sonrientes, empuñando sus metralletas PPŠ-41 , tras la conquista del edificio del Reichstag en Berlín.

El 16 de abril de 1945, el Ejército Rojo lanzó su última ofensiva general, teniendo como objetivo Berlín; el ataque se lanzó a toda prisa bajo la presión de Stalin, que temía ser precedido por los aliados occidentales [128] . Las fuerzas soviéticas, bajo las órdenes de los mariscales Žukov y Konev, eran masivas y claramente superiores a las enemigas, pero inicialmente fueron mal utilizadas y confusas; las pérdidas, frente a las fortificadas defensas alemanas, fueron muy altas y el avance decisivo, obtenido con la fuerza bruta de miles de tanques utilizados en masa, se obtuvo recién el 20 de abril [129]. Tras estas dificultades iniciales, la velocidad del avance aumentó y los ejércitos blindados soviéticos maniobraron para cercar la capital. Hitler decidió quedarse en la ciudad y organizar la defensa, contando con unidades reunidas de las Waffen-SS extranjeras, los restos de la disuelta Panzer-Division y tropas de la Volkssturm y Hitlerjugend. La batalla casa por casa fue muy dura y sangrienta, los soviéticos avanzaron paso a paso desde todas las direcciones lentamente ya costa de grandes pérdidas. Hitler se suicidó en su búnker el 30 de abril, junto con su esposa Eva Braun , con quien se había casado el día anterior, tras haber cedido sus poderes como jefe de Estado al almirante Dönitz, en ese momento en Flensburg .cerca de la frontera con Dinamarca; el mismo día, a última hora de la tarde, los sargentos soviéticos Meliton Kantaria y Mikhail Egorov izaron la bandera de la victoria soviética en el techo del edificio del Reichstag después de duros encuentros cerrados . La batalla en el centro de Berlín finalizó definitivamente el 2 de mayo con la rendición de la guarnición [129] , tras causar 135.000 bajas en las filas del Ejército Rojo y 400.000 muertos y heridos y 450.000 prisioneros entre los alemanes [39] .

Mientras todavía se producían sangrientos enfrentamientos en Praga , donde la población checa se había levantado contra los alemanes cuando se acercaban las primeras columnas soviéticas, el gobierno de Flensburgo instaurado por Dönitz se dispuso a aceptar la rendición impuesta por los aliados. La capitulación alemana al oeste fue firmada oficialmente por el general Alfred Jodl el 7 de mayo en Reims , en presencia del general Eisenhower; En la noche del 8 de mayo, en el cuartel general del mariscal Žukov en Berlín, el mariscal de campo Wilhelm Keitel firmó un segundo documento de rendición incondicional de Alemania, poniendo fin oficialmente a las hostilidades en Europa.

Lucha sin esperanza

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla de Iwo Jima y Batalla de Okinawa .
Marines en acción en las arenas volcánicas de las playas de Iwo Jima

A principios de 1945 estaba claro que Japón perdería la guerra. Después de completar la ocupación de Leyte en diciembre anterior, las fuerzas de MacArthur en Filipinas desembarcaron en Luzón el 9 de enero y liberaron Manila el 3 de marzo después de una sangrienta lucha casa por casa que resultó en la destrucción del 80% de los edificios de la ciudad. ; después de Varsovia, Manila fue la capital de los Aliados que sufrió los mayores daños durante el conflicto [130] . Los aliados también estaban a la ofensiva en el frente de Birmania, donde las unidades angloindias del general Slim cruzaron el curso del Irrawaddy., el último gran obstáculo geográfico en su camino, 14 de enero; Mientras la lucha se había desarrollado en la jungla, los japoneses habían podido compensar su inferioridad en términos de movilidad y poder de fuego con el terreno accidentado, pero cuando la lucha se trasladó a las llanuras del centro de Birmania, los aliados pudieron hacer pleno. uso de su superioridad en tanques y apoyo aéreo cercano: el núcleo de las fuerzas japonesas en Birmania fue aniquilado durante la batalla de Meiktila y Mandalay a fines de marzo, y la campaña terminó con la reconquista británica de Rangún ( Operación Drácula ) el 3 mayo [131] .

Sobre el mar, los aliados ahora tenían una superioridad abrumadora. En febrero, una gran flota estadounidense realizó una incursión aeronaval a lo largo de las costas del propio Japón, la primera desde el ataque a Tokio en abril de 1942; Como evidencia de la superioridad industrial estadounidense, de las 119 unidades navales involucradas en la incursión, solo seis habían estado en servicio en el período anterior a la guerra. Mientras los portaaviones y los acorazados golpeaban las ciudades costeras japonesas , la flota de submarinos de la Marina de los EE. UU. había impuesto un bloqueo sustancial .a las importaciones navales japonesas, en una especie de reedición victoriosa de la guerra submarina alemana en el Atlántico: también gracias al insuficiente dispositivo de protección para el tráfico mercante establecido por la Armada japonesa, los submarinos estadounidenses infligieron daños catastróficos al hundir buques mercantes iguales a alrededor de 5,3 millones de tonelaje bruto, lo que provocó que las importaciones japonesas cayeran de 48 millones de toneladas de mercancías en 1941 a 7 millones de toneladas en 1945. Además de la grave escasez de combustible y materias primas para la industria, esto resultó en una devastadora escasez de alimentos. para la población, cuyas raciones medias bajaron al 16% de la dosis considerada mínima vital; en 1945, al menos 7 millones de civiles japoneses corrían un alto riesgo de morir de desnutrición[132] .

El portaaviones Bunker Hill en llamas tras ser alcanzado por un terrorista suicida el 11 de mayo de 1945 frente a Okinawa

No obstante, la resistencia de las unidades japonesas alcanzó altísimos picos de fanatismo. El 19 de febrero, los marines asaltaron la isla de Iwo Jima , con el fin de convertirla en una base avanzada para incursiones de bombarderos en las islas japonesas: el general Tadamichi Kuribayashi había transformado la isla en un enorme complejo de búnkeres y cavernas y la lucha continuó. durante más de un mes a costa de 6 800 muertos y 18 000 heridos para los americanos; de la guarnición japonesa de 23.000 hombres no había más de mil prisioneros de guerra. Aún más devastadores fueron los enfrentamientos que siguieron al desembarco estadounidense en la isla de Okinawa.el 1 de abril siguiente, el primer paso en el avance hacia las propias islas japonesas: los 130.000 soldados de la guarnición japonesa resistieron hasta el 22 de junio antes de ser aniquilados casi por completo, infligiendo más de 48.000 muertos y heridos a los estadounidenses [133] .

Ya durante los enfrentamientos aéreos y navales en Filipinas en octubre de 1944, los japoneses habían formado un departamento de pilotos voluntarios para ser empleados en misiones suicidas: definidos como kamikaze , estos pilotos estaban entrenados para estrellarse deliberadamente contra barcos enemigos con aviones cargados de explosivos, un buen sistema para compensar la falta de formación de las últimas generaciones de pilotos japoneses; La desesperación llevó a los japoneses a convertir escuadrones enteros a tácticas kamikazes en los últimos meses de la guerra, equipándolos además con aviones especiales (el Yokosuka MXY7) que no eran más que misiles pilotados por humanos. Tras el susto inicial, los estadounidenses pronto pudieron contrarrestar esta táctica: en los enfrentamientos en aguas de Okinawa, la fuerza aérea japonesa perdió casi 7.000 aviones, hundiendo sólo 34 barcos enemigos y dañando irremediablemente otros 25. La furia suicida también contagió a los Navy, que el 7 de abril zarpó con el último combustible disponible, abastece a la única gran unidad que quedaba operativa, el acorazado Yamato : el barco tuvo que encallar deliberadamente frente a la costa de Okinawa y luchar hasta el final con sus cañones, pero se hundió a mitad de camino . de repetidos ataques aéreos [134] .

La capitulación de Japón

Era una creencia general que solo una invasión anfibia de Japón podría poner fin a la guerra en Asia. Los estrategas aliados llevaban mucho tiempo trabajando para trazar un plan en este sentido: bajo el nombre en clave de Operation Downfall , contemplaban como primer paso la ocupación de parte de la isla de Kyushu para montar bases aéreas desde las que apoyar, en una segunda fase, el aterrizaje en la región de Kantō cerca de Tokio. La experiencia de los combates en Iwo Jima y Okinawa hizo fácil predecir que los japoneses opondrían una resistencia fanática; según algunos especialistas se podría suponer hasta 500.000 pérdidas totales (muertos, heridos, desaparecidos) entre los departamentos involucrados en la operación [120]; impresionados por tal perspectiva, los mandos aliados partieron en busca de una estrategia alternativa [135] .

La nube de hongo causada por la explosión de la bomba Fat Man sobre Nagasaki

En agosto de 1939 , una carta firmada por Albert Einstein , dirigida al presidente Roosevelt, planteó el peligro al gobierno de los EE. UU. de que la Alemania nazi podría utilizar los recientes descubrimientos científicos en el campo de la fisión nuclear para crear un dispositivo con un poder destructivo nunca antes visto. . Esta carta fue el certificado de nacimiento del programa estadounidense para la construcción de una bomba atómica : bajo el nombre en clave de " Proyecto Manhattan ", el programa contó con la colaboración de cientos de científicos estadounidenses y británicos coordinados por el físico Robert Oppenheimer . El primer prototipo de una bomba atómica ( The Gadget) se probó con éxito el 16 de julio de 1945 en el campo de tiro de Alamogordo en Nuevo México , y el presidente Harry Truman (quien sucedió a Roosevelt y murió por causas naturales el 12 de abril de 1945) autorizó de inmediato el uso de la nueva arma contra Japón [136] .

El 6 de agosto, el bombardero B-29 Enola Gay lanzó una bomba de uranio ( Little Boy ) sobre la ciudad japonesa de Hiroshima : tres cuartas partes de la ciudad fueron destruidas y 78.000 personas murieron instantáneamente. Tres días después, el 9 de agosto, el B-29 BOCKSCAR lanzó una bomba de plutonio ( Fat Man ) sobre la ciudad de Nagasaki .: dos quintas partes de la ciudad fueron arrasadas y las víctimas inmediatas fueron 35.000, pero como en Hiroshima, muchos miles de personas murieron en los días siguientes a causa de quemaduras graves y envenenamiento por radiación. Las bombas atómicas no fueron los únicos golpes mortales infligidos a Japón: en cumplimiento de un compromiso asumido desde 1943, el 8 de agosto la Unión Soviética declaró la guerra a Japón y un millón y medio de soldados soviéticos iniciaron la invasión de Japón.; aunque las fuerzas japonesas y manchúes desplegadas en la región sumaban alrededor de un millón de hombres, los soviéticos poseían una abrumadora superioridad cuantitativa y cualitativa en términos de tanques, aviones y artillería, y rápidamente aplastaron toda resistencia. Gran parte de Manchuria cayó en manos soviéticas el 19 de agosto y, mientras algunas unidades continuaban su avance hacia Corea del Norte, las operaciones anfibias llevaron a la ocupación de Sajalín y las islas Kuriles a principios de septiembre [137] .

La delegación japonesa llega a bordo del Missouri para firmar el acta de rendición

Ante estos desastres, el gobierno japonés no pudo evitar capitular. El emperador Hirohito nunca había sido un partidario acérrimo de la guerra, pero siempre había preferido no interferir en las decisiones gubernamentales y dejarla en manos de sus ultramilitaristas ministros; Sin embargo, en una reunión en la noche del 9 al 10 de agosto, la intervención de Hirohito fue fundamental para convencer al gabinete imperial de que aceptara la solicitud aliada de una rendición incondicional. Un intento de golpe de estado promovido por oficiales de bajo rango que no querían aceptar la rendición fue cortado de raíz por la lealtad al emperador mostrada por los departamentos, y el 15 de agosto el propio Hirohito leyó en la radio el anuncio de aceptación de los términos. de rendición formulada por los Aliados.USS Missouri anclado en la bahía de Tokio , el general MacArthur presidió la ceremonia de firma del acto de capitulación de Japón, que puso fin formalmente a la Guerra Mundial [138] .

El bombardeo estratégico

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Bombardeos estratégicos durante la Segunda Guerra Mundial .

Operaciones iniciales

Un bombardero alemán Heinkel He 111 sobrevuela Londres durante The Blitz

Aunque los ejemplos de bombardeo aéreo de ciudades ocurrieron ya en la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Sino-Japonesa y la Guerra Española, fue en la Segunda Guerra Mundial cuando la práctica de realizar ataques de bombardeo estratégico contra la población y los centros industriales alcanzó sus picos más altos. . Los comienzos fueron bastante cautelosos: aviones alemanes bombardearon varias ciudades polacas en septiembre de 1939 pero con efectos bastante limitados, salvo las grandes incursiones organizadas contra Varsovia al final de la campaña. En el frente occidental, aparte de algunas incursiones británicas fallidas contra los puertos del norte de Alemania, el bombardeo de ciudades no comenzó hasta que comenzó la campaña francesa en mayo de 1940: el bombardeo de Rotterdam.por los alemanes el 14 de mayo se debió principalmente a un error de comunicación, pero fue utilizado como pretexto por Churchill para autorizar ataques aéreos sobre centros industriales alemanes y, en la noche del 15 al 16 de mayo, los aviones del Bomber Command británico atacó depósitos de combustible y centros ferroviarios en Gelsenkirchen [139] .

La Batalla de Gran Bretaña vio la primera gran campaña de bombardeo estratégico de la guerra: la Luftwaffe comenzó la batalla apuntando principalmente a objetivos militares, pero luego cambió de estrategia y atacó ciudades, para destruir industrias y sobre todo para sacudir la moral de la población civil. . A partir del 7 de septiembre de 1940, una campaña de bombardeos nocturnos casi diarios (los llamados The Blitz ) golpeó Londres, mientras incursiones de no menor intensidad golpearon otros centros de Inglaterra; particularmente destructivo fue el bombardeo de Coventrydel 14 de noviembre. La campaña de bombardeo estratégico alemán sobre Inglaterra cesó en gran parte en mayo de 1941 debido a la reubicación masiva de aviones en vista de la invasión de la URSS, aunque experimentó algunos breves resurgimientos más tarde (el Baedeker Blitz de abril-mayo de 1942 y la Operación Steinbock de enero -mayo de 1942). mayo de 1944) en represalia por los ataques británicos contra Alemania [140] .

Alemania

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Defensa del Reich y Bombardeos de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial .
Una formación de Lancaster en vuelo en 1942

El nombramiento en febrero de 1942 del mariscal Arthur Harris para dirigir el Bomber Command dio un nuevo impulso al bombardeo estratégico británico. La amenaza de las defensas aéreas alemanas obligó a los bombarderos británicos a operar casi exclusivamente de noche, pero esto, a pesar de la adopción de nuevas herramientas de guía de ondas de radio y radar, disminuyó en gran medida la capacidad de apuntar a un objetivo en particular; Harris luego ordenó realizar misiones de bombardeo de alfombra., golpeando indiscriminadamente las fábricas, así como los hogares y barrios aledaños. El énfasis se puso cada vez más en la realización de verdaderos "bombardeos terroristas", es decir, destinados a aterrorizar a la población civil alemana y debilitar su voluntad de continuar la guerra [141] . La entrada en la línea de grandes cuatrimotores de largo alcance como el Avro 683 Lancaster y el Handley Page Halifax permitió que esta nueva estrategia se pusiera en práctica a partir de marzo de 1942, cuando los antiguos centros históricos de Lübeck y Rostock fueron arrasados . por una serie de incursiones incendiarias; siguió el lanzamiento de la Operación Milenioentre mayo y junio: Harris intentó concentrar toda la fuerza de bombarderos de la RAF (poco menos de mil aviones a la vez) en un solo objetivo, arrasando Colonia hasta los cimientos pero también sufriendo grandes pérdidas por parte de los cazas nocturnos de la Luftwaffe cuando ataques similares fueron tentados en Essen y Bremen [142] .

Dresde destruida por un bombardeo en febrero de 1945

A fines de 1942, a los británicos se unieron las fuerzas aéreas estadounidenses, organizadas en la Octava Fuerza Aérea del general Carl Andrew Spaatz ; los estadounidenses adoptaron un enfoque diferente, centrándose en el bombardeo de precisión realizado durante el día y confiando en la armadura y el armamento defensivo pesado de los bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress y Consolidated B-24 Liberator para repeler a los cazas alemanes. Se concibió la táctica de la corriente de bombarderos , destinada a abrumar las defensas alemanas a través de un flujo continuo de bombarderos que desenganchaban su carga de guerra en muy poco tiempo, puesta en práctica durante la batalla del Ruhr .en marzo y luego de nuevo, con efectos devastadores, durante la operación Gomorra en julio: Hamburgo fue arrasada por continuos bombardeos que generaron una verdadera tormenta de fuego en el centro de la ciudad, pero a pesar de la destrucción del 73% del centro habitado el las fábricas de la ciudad, rápidamente trasladadas al campo, registraron una interrupción de sólo dos meses en la producción. La descentralización de la industria alemana neutralizó en gran medida los efectos de los bombarderos sobre la producción de guerra, que experimentó su máximo incremento en el transcurso de 1943; Mientras tanto, la artillería Luftwaffe y FlaK continuaba infligiendo numerosas bajas a los atacantes: elLa batalla aérea de Berlín que comenzó en noviembre tuvo que ser detenida en marzo de 1944 debido a las demasiadas pérdidas reportadas por los bombarderos [143] .

La clave del éxito de los aliados fue la entrada en línea, a finales de 1943, del caza norteamericano P-51 Mustang .: Un avión de largo alcance, el Mustang podría escoltar a los bombarderos en todo su camino sobre Alemania y atacar a las fuerzas de la Luftwaffe siempre que se presentara la oportunidad. La conquista del dominio aéreo real por parte de los cazas aliados propició un aumento de las misiones de bombardeo diurno, cuya mayor precisión permitía apuntar ahora a objetivos más específicos de toda una ciudad: en abril, los bombarderos anglo-estadounidenses llevaron a cabo una eficaz campaña para paralizar enlaces por carretera y ferrocarril en Francia, que resultaron importantes para el éxito del desembarco de Normandía, al que siguió una intensa serie de ataques contra las industrias petroleras de Alemania. La destrucción del sistema de producción de combustible resultó catastrófica para Alemania: aunque las industrias alemanas continuaron produciendo grandes cantidades de tanques y aviones de excelente calidad, estos quedaron inservibles porque carecían de gasolina para moverse. El éxito de la campaña de bombardeos dirigidos condujo al abandono de las tácticas de bombardeo de alfombra, que continuaron hasta los últimos días de la guerra con el catastróficobombardeo de Dresden del 13 al 15 de febrero de 1945 [144] .

La represalia alemana se materializó en el uso de armas de nueva generación, como las bombas voladoras V1 y los misiles balísticos V2 : aunque fueron lanzadas en gran número sobre el sur de Inglaterra, Francia y Bélgica a partir de junio de 1944, y sin embargo resultaron muy difíciles para los interceptar las defensas aliadas, su intervención se produjo demasiado tarde para constituir un factor importante en la guerra.

Japón

Uno de los distritos de Tokio golpeados por el bombardeo del 9 de marzo de 1945: solo los pocos edificios de ladrillo sobrevivieron a la tormenta de llamas generada por el ataque

El bombardeo estratégico apareció tarde en el teatro de guerra del Pacífico, pero aquí tuvo enormes éxitos para los Aliados. Aunque se habían realizado algunas incursiones desde China ( Operación Matterhorn ), solo después de la conquista de las Marianas, los bombarderos estadounidenses B-29 se convirtieron en una presencia constante en los cielos japoneses. Los primeros ataques de la Vigésima Fuerza Aérea en noviembre de 1944, bombardeos de precisión realizados a baja altura, resultaron ineficaces, perturbados por las defensas japonesas y las malas condiciones meteorológicas. Fue designado en enero de 1945 para comandar la fuerza del general Curtis LeMay .condujo a un cambio de estrategia: los B-29 fueron privados de armamento defensivo para que pudieran volar más alto, a altitudes inalcanzables para los cazas japoneses, y comenzaron a realizar incursiones nocturnas con la técnica del bombardeo en alfombra. El hecho de que la mayoría de las ciudades japonesas estuvieran hechas de madera las hacía terriblemente vulnerables a las incursiones estadounidenses: en la noche del 9 de marzo, una concentración de B-29 golpeó Tokio con 2.000 toneladas de bombas incendiarias, generando una tormenta de fuego que arrasó 40 km². de ciudad y mató a 124.000 personas, más daños que los causados ​​por la bomba atómica sobre Hiroshima. Al final de la guerra, 66 ciudades japonesas importantes habían sido devastadas, 13 millones de personas habían perdido sus hogares y la producción industrial se había reducido en un 40 %, una devastación comparable a la de Alemania, pero infligida en siete meses en lugar de tres años. [145] .

Italia

El barrio de San Lorenzo en Roma bombardeado por aviones aliados el 19 de julio de 1943

Italia fue blanco de aviones británicos desde los primeros días después de la entrada en guerra: estas primeras acciones afectaron principalmente al triángulo industrial Génova-Milán-Turín y las bases navales de La Spezia y Nápoles , pero no resultaron particularmente efectivas ni destructivas. La situación cambió desde finales de 1942, cuando las fuerzas aéreas de EE. UU. y Gran Bretaña iniciaron bombardeos de alfombra con el uso de cientos de aviones a la vez: todos los principales centros del país fueron bombardeados y gravemente dañados, incluida Roma, golpeada duramente el 19 julio de 1943; Los bombardeos de la Luftwaffe en los centros de la Italia liberada fueron raros, pero una incursión particularmente destructiva golpeó a Bari .el 2 de diciembre de 1943. En total, la estimación de las víctimas de los bombardeos aéreos sobre Italia ronda las 65.000 muertes [146] . La Fuerza Aérea Italiana también intentó llevar a cabo algunas campañas de bombardeo estratégico, a pesar de carecer de los medios adecuados: entre julio y septiembre de 1940, aviones italianos atacaron varios centros de la Palestina británica como Haifa y Tel Aviv , mientras que varias ciudades griegas fueron atacadas durante la invasión italiana. del mes de octubre siguiente.

Frente Oriental

El uso de bombardeos estratégicos fue relativamente más limitado en el frente oriental, donde las fuerzas aéreas opuestas estaban más concentradas en apoyar a las unidades terrestres. La Luftwaffe bombardeó varias ciudades soviéticas como Minsk, Leningrado y Sebastopol desde los primeros días de la guerra; el primer bombardeo aéreo de Moscú se llevó a cabo el 21 de julio de 1941 con diversas acciones que se repitieron hasta que en diciembre siguiente, Stalingrado fue literalmente arrasado por repetidos ataques de la Luftwaffe entre agosto y noviembre de 1942 mientras los ataques aéreos a las grandes industrias centro continuó hasta junio de 1943. Se cree que alrededor de 500.000 ciudadanos soviéticos fueron asesinados por ataques aéreos alemanesNizhny Novgorod 147]. La fuerza aérea soviética tenía solo una pequeña fuerza de bombarderos estratégicos, pero esto no impidió que realizara sus primeras incursiones en los campos petroleros rumanos desde los primeros días de Barbarroja, mientras que el 7 de agosto se llevó a cabo el primer bombardeo soviético de Berlín. 1941; Los soviéticos llevaron a cabo incursiones contra la capital alemana, pero también contra otras ciudades del este de Alemania, así como contra Helsinki, Bucarest y Budapest, a menudo como atentados terroristas con bombas, durante la guerra.

La resistencia

Un operativo de la SOE en Albania en 1943; el arma es la ametralladora Sten , suministrada en grandes cantidades a los partisanos europeos

En todos los países invadidos por las fuerzas del Eje durante la guerra, se desarrollaron de manera más o menos extensa y más o menos intensa formas y movimientos de colaboracionismo con los ocupantes y, por otra parte, de resistencia a los invasores. En ambos casos esto podría materializarse de muy diversas formas, desde un mero apoyo práctico de modesta envergadura hasta el extremo opuesto representado por la formación de grupos armados que se enfrentaron en el terreno en acciones de guerrilla y represión, generando formas más o menos intensas de verdad y su propia guerra civil entre grupos ideológicos opuestos dentro de las distintas naciones [148] .

Ambos contendientes favorecieron las formas más violentas de colaboración y resistencia: las fuerzas del Eje reclutaron unidades policiales y milicianos locales para la represión de los movimientos de resistencia en sus respectivos países, pero también contingentes mucho más numerosos y estructurados para su uso en la línea del frente (como el Azad Hind Fauj , reclutado por los japoneses entre los prisioneros de guerra indios opuestos al dominio colonial británico, o las numerosas unidades de tropas extranjeras en las Waffen-SS alemanas); los Aliados se ocuparon de apoyar a los guerrilleros y grupos de resistencia en los países ocupados lanzando en paracaídas personal especializado y suministros de armamento a través de diversas organizaciones dedicadas a ello: Europa Occidental y los Balcanes fueron zonas de operaciones de laEl Ejecutivo de Operaciones Especiales británico y la Oficina de Servicios Estratégicos de EE . UU. [149] (esta última también activa en Asia junto con la Fuerza Británica 136 ), mientras que los partisanos soviéticos fueron apoyados directamente por la policía secreta NKVD [150] .

Europa Oriental

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Resistencia francesa y Resistencia italiana .

Se pueden definir varias diferencias entre la Resistencia en Europa Occidental y la de Europa del Este. En Occidente, los movimientos de resistencia se caracterizaron por una notable fragmentación política, con grupos partidarios de los ideales del comunismo y otros firmes en posiciones más conservadoras y leales a los gobiernos de preguerra, pero en la mayoría de los casos esto no se materializó en enfrentamientos armados entre los facciones enfrentadas y en general se logró establecer comandos unitarios que reunieran a todas las almas principales de la Resistencia antialemana; sin embargo, los movimientos de resistencia de Europa Occidental nunca representaron una seria amenaza de guerra para los alemanes, limitándose a realizar operaciones de sabotaje industrial y de las líneas de comunicación,[148] .

Maquis francés en 1944

Solo en Francia e Italia la Resistencia se materializó en una fuerza militar significativa. En Francia, el vasto territorio rico en refugios, la tradicional hostilidad hacia los alemanes y la particularidad de que (al menos hasta noviembre de 1942) formaba parte del territorio nacional no ocupado directamente por Alemania favorecieron el nacimiento de un vasto movimiento de resistencia. La Francia libre de De Gaulle intentó tomar la iniciativa del movimiento partidista a través de la organización que apoyaba (los Mouvements unis de la Résistance ), pero chocó con las reivindicaciones de autonomía presentadas por los grupos comunistas de Francs-Tireurs et Partisans ; estas divisiones finalmente se suavizaron en mayo de 1943, cuando se formó el Conseil national de la Résistance unificado.. Además de contra los alemanes, los partisanos franceses ( maquis ) tuvieron que enfrentarse a las formaciones colaboracionistas que eran la expresión tanto del gobierno de Vichy como de varios grupos políticos fascistas internos, a menudo rivalizando ferozmente entre sí; la organización colaboracionista más activa fue la Milice française , nacida en enero de 1943. Después del desembarco en Normandía, los maquis se reunieron en una estructura más "regular", las Forces Françaises de l'Intérieur , efectivamente empleadas en las operaciones de redada de los departamentos alemanes permanecieron aislados del avance aliado y luego se fusionaron con las fuerzas armadas de la Francia Libre [151] .

Los partisanos italianos celebran la liberación de Venecia en abril de 1945

Italia fue el último país de Europa occidental en desarrollar su propio movimiento de resistencia, dado que los primeros grupos se formaron solo después del armisticio de septiembre de 1943; sin embargo, fue en Italia donde tuvieron lugar las acciones guerrilleras más violentas y las represiones alemanas más sangrientas de toda Europa occidental. Los diversos partidos políticos antifascistas (desde los monárquicos hasta los comunistas) formaron casi de inmediato una estructura de mando unitaria (el Comité de Liberación Nacional ), aunque las relaciones entre las diversas almas de la Resistencia no siempre fueron idílicas y ocasionalmente degeneraron en hechos sangrientos. (como en el caso de la masacre de Porzûs ). En cualquier caso, las fuerzas partisanas italianas se reunieron en el cuerpo voluntario de la libertad .llegaron a organizar un gran número de unidades armadas, también capaces de operaciones en gran escala que llevaron, en el transcurso de 1944, a la creación temporal de verdaderas " repúblicas partisanas " en los territorios ocupados; la reacción de los alemanes y las fuerzas colaboracionistas de la República Social Italiana fue de igual intensidad, resultando a menudo en sangrientas acciones de represalia contra la población civil (como en los casos de la masacre de Marzabotto , la masacre de las Fosas Ardeatinas , y la masacre de Sant'Anna de Stazzema). En los días que precedieron a la rendición alemana en Italia, las fuerzas guerrilleras finalmente pudieron organizar una gran insurrección que condujo a la liberación de los centros más importantes del norte de Italia [152] .

Europa del Este y los Balcanes

La resistencia partidista en Europa del Este y los Balcanes tomó las características de la guerra de guerrillas más rápidamente y en mucha mayor medida que en Europa Occidental: las despiadadas políticas raciales alemanas, mucho más severas que en Occidente y a menudo traducidas en feroces masacres de civiles , de modo que miles de personas encontraron refugio en los bosques, montañas y pantanos que abundaban en la región, donde se unieron a los muchos rezagados de los ejércitos regulares cortados por el avance relámpago de la Wehrmacht para formar verdaderos ejércitos partisanos, que sumaban decenas de miles de efectivos en armas. A diferencia de Occidente entonces, la lucha en la región se caracterizó por una guerra complicada entre tres grupos distintos, hostiles entre sí: los ocupantes alemanes y las unidades colaboracionistas que reclutaron, los partidarios de la ideología comunista apoyados por la Unión Soviética y los grupos de resistencia nacionalista anticomunistas; los intentos de formar un frente común contra los invasores a menudo fracasaron después de un corto tiempo, y en muchas áreas los partisanos comunistas y nacionalistas pasaron tanto tiempo luchando entre sí como luchando contra las tropas del Eje. De hecho, la guerra de guerrillas en Europa del Este no terminó con la rendición de Alemania sino que continuó a lo largo de los años. y en muchas áreas los partisanos comunistas y nacionalistas pasaron tanto tiempo luchando entre sí como luchando contra las tropas del Eje. De hecho, la guerra de guerrillas en Europa del Este no terminó con la rendición de Alemania sino que continuó a lo largo de los años. y en muchas áreas los partisanos comunistas y nacionalistas pasaron tanto tiempo luchando entre sí como luchando contra las tropas del Eje. De hecho, la guerra de guerrillas en Europa del Este no terminó con la rendición de Alemania sino que continuó a lo largo de los años.1950 contra las tropas soviéticas y los regímenes comunistas que apoyaban [153] .

Partidarios polacos durante el Levantamiento de Varsovia

Desde los primeros días de la invasión alemana, Polonia desarrolló un vasto movimiento de resistencia a los ocupantes, el llamado " Estado secreto polaco ". La principal formación armada era el Armia Krajowa (AK), que incluso contaba con 400.000 hombres; Nacionalista y leal al gobierno en el exilio de Polonia , el AK siempre estuvo en malos términos con los partisanos comunistas del Armia Ludowa , numéricamente menor pero respaldado por los soviéticos. El AK desarrolló un vasto plan para llevar a cabo una insurrección general antes de que el Ejército Rojo pudiera volver a ocupar Polonia ( Operación Tempestad ), que culminó con el gran pero fallido Levantamiento de Varsovia.en agosto-octubre de 1944; sin embargo, el AK sufrió grandes pérdidas en estos últimos enfrentamientos con los alemanes y los soviéticos se apresuraron a desmantelar los restos mediante oleadas de detenciones. Los supervivientes de la organización (los llamados Żołnierze wyklęci , "Soldados malditos") continuaron una guerra de guerrillas contra los soviéticos al menos hasta finales de la década de 1950 [154] .

Las despiadadas políticas raciales y de despojo adoptadas por los alemanes llevaron al desarrollo de un vasto movimiento de Resistencia Soviética en las regiones invadidas de la URSS, que en su apogeo llegó a contar con 300.000 hombres, coordinados por un estado mayor regular con sede en Moscú y capaz de influenciando fuertemente las líneas de comunicación de las tropas del Eje y su control de las áreas rurales [155] . Las regiones donde más actuaron los partisanos soviéticos fueron Bielorrusia, el oeste de Rusia y el área de Leningrado, pero en otros lugares las guerrillas comunistas no lograron arraigarse. En los países bálticos, un fuerte sentimiento nacionalista impidió el nacimiento de un movimiento partidista comunista creíble: estonios , letonesy los lituanos confiaban en que la invasión alemana podría conducir a la restauración de sus patrias nacionales anexadas a la Unión Soviética en 1940, pero estas esperanzas pronto se desvanecieron y decenas de miles de bálticos se unieron a los movimientos partisanos nacionalistas conocidos colectivamente como los " Hermanos de la Unión". bosque "; después de la reocupación soviética de la región, los partisanos bálticos continuaron una lucha desesperada al menos hasta 1952 [156] . De manera similar, en Ucrania, el Ejército Nacionalista Insurgente Ucraniano demostró ser significativamente más fuerte que los partisanos comunistas, alcanzando hasta 300.000 hombres y poniendo bajo control el 60% del noroeste de Ucrania [157]; comprometidos en una lucha implacable contra los partisanos alemanes, soviéticos y polacos, los nacionalistas ucranianos solo fueron derrotados a principios de la década de 1950 [158] .

La Resistencia griega se polarizó inmediatamente en dos movimientos ideológicamente irreconciliables, el comunista ELAS (numéricamente más fuerte y capaz de operar en todo el territorio nacional) y el monárquico EDES (más pequeño y confinado sólo a Epiro , pero fuerte en el apoyo recibido desde Reino Unido). Los intentos de crear un frente común pronto fracasaron, y en octubre de 1943 ELAS y EDES se enfrentaron en una guerra abierta en la que también participaron las fuerzas británicas, desembarcadas en Atenas en octubre de 1944 tras la retirada alemana de la zona; estos enfrentamientos, intercalados con frágiles treguas, fueron los presagios de la guerra civil griega que se habría prolongado hasta finales de 1949 [159]. Similar fue la situación en Yugoslavia, donde los comunistas del Ejército Popular de Liberación de Yugoslavia (EPLJ) pronto tuvieron que enfrentarse armas en mano con los partisanos nacionalistas del Ejército Yugoslavo en casa .(o "chetniks"); la disputa fue tal que los chetniks también llegaron a cooperar en muchos casos con las fuerzas de ocupación del Eje contra los partisanos comunistas. Sin embargo, esta conducta costó a los chetniks el apoyo de los Aliados, que volcaron todo sobre los partisanos comunistas: a finales de 1944 el EPLJ se había convertido, gracias a la ayuda británica y soviética, en un verdadero ejército regular con 800.000 combatientes organizados en cuatro ejércitos. y unas 50 divisiones, con fuerzas pesadas mecanizadas y escuadrones aéreos, capaces de participar de forma autónoma en las ofensivas finales aliadas contra las últimas posiciones alemanas.

Asia

Partidarios filipinos en 1945

Aunque se propusieron como libertadores de los pueblos asiáticos del yugo colonial de los europeos, los japoneses implementaron políticas severas en los territorios que ocuparon, esclavizando las economías locales a las demandas bélicas de Japón, confiscando materias primas y reprimiendo sin piedad toda forma de disidencia. ; los territorios más afortunados (como Filipinas y Birmania) fueron entregados a gobiernos títeres en todos los aspectos subordinados a Japón, los más desafortunados (como Corea, Malasia e Indonesia) fueron sometidos a políticas reales de "japonización" de la sociedad [ 160] . Como era de esperar, esto solo generó movimientos de resistencia contra los ocupantes.

Algunos movimientos de resistencia fueron creados directamente por los Aliados, como en el caso del Thai Seri Thai o el Korean Liberation Army ; en varios casos, unidades especiales aliadas persiguieron armadas a minorías étnicas (como los daiacchi de Borneo o los karen de Birmania) contra los japoneses. Otros movimientos de resistencia fueron en cambio la expresión de partidos políticos autóctonos, principalmente comunistas: fue el caso del ejército antijaponés de los pueblos de Malasia o la organización antifascista birmana ; varios de estos movimientos se opusieron tanto a los japoneses como a la restauración de las antiguas autoridades coloniales, como en el caso del Viet MinhIndochino.

Los movimientos de resistencia antijaponeses numéricamente más fuertes fueron los chinos y los filipinos. El despiadado régimen de ocupación impuesto por Japón a China generó una gran cantidad de grupos guerrilleros activos detrás de la línea del frente: aunque muy fragmentados e ideológicamente divididos entre el apoyo al Partido Comunista Chino o al nacionalista Kuomintang, estos grupos contribuyeron en gran medida a mantener a 325 000 soldados japoneses. (y varias decenas de miles de tropas colaboracionistas chinas ) que de otro modo habrían sido empleadas en otros lugares. La Resistencia Filipina estaba igualmente extendida, contando incluso con 270.000 guerrilleros repartidos por las numerosas islas del archipiélago [161]; muchos de estos grupos se originaron a partir de la disolución de las fuerzas armadas filipinas y fueron dirigidos y apoyados por funcionarios estadounidenses, pero no faltaron grupos de ideología comunista ( Hukbalahap ) o expresiones de minorías hostiles tanto a los nuevos como a los antiguos ocupantes (los musulmanes moriscos que

Crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad

El Holocausto y los Porajmos

Una de las fotos simbólicas del Holocausto: el barrido del gueto de Varsovia en mayo de 1943

El período de la Segunda Guerra Mundial vio el pináculo de las políticas de persecución racial iniciadas por las instituciones nazis desde su toma del poder. Categorías enteras de personas y grupos étnicos fueron etiquetados por los alemanes como Untermensch (literalmente "infrahumanos"), considerados inferiores a la " raza aria " y, por lo tanto, privados de todos los derechos y sujetos a todo tipo de persecución; Los objetos del odio nazi fueron, en particular, los judíos , los pueblos romaníes , los pueblos eslavos , los homosexuales , los enfermos mentales y los discapacitados, algunos tipos de minorías religiosas (como los testigos de Jehová y los pentecostales ).

La discriminación económica y social de estas categorías de personas, su reclusión en campos de prisioneros ( Lager ) y los primeros intentos de exterminio (como en el caso de Aktion T4 , el programa para la represión de los enfermos mentales y portadores de enfermedades genéticas) habían tuvo lugar ya en la década de 1930, pero experimentó un aumento después de que comenzó la guerra. Inmediatamente después de la ocupación de Polonia, las autoridades nazis comenzaron la matanza masiva de miembros de la intelectualidad polaca , mientras que los territorios del Gobierno General fueron seleccionados como área de detención para los judíos deportados de Alemania y las regiones ocupadas hacia el oeste. Se establecieron dioses en varias ciudades polacas.guetos nazis en los que cientos de miles de personas fueron amontonadas a la fuerza, quienes pronto fueron víctimas de enfermedades y desnutrición; en el gueto de Varsovia 40 000 personas murieron de hambre solo en 1941 [162] .

Miembros de un Einsatzgruppen disparando a judíos en Ucrania en 1942

La invasión de la Unión Soviética en junio de 1941 condujo a un aumento de la brutalidad: unidades especialmente dedicadas de las SS ( Einsatzgruppen ) se encargaron de eliminar grandes categorías de personas como judíos, gitanos, comisarios políticos , miembros del partido mediante fusilamiento y ejecuciones sumarias. Comunistas y minusválidos, siendo apoyados en esto también por unidades de tropas regulares de la Wehrmacht que a menudo destacaban unidades con el objetivo de identificar, descuartizar y exterminar a la población civil soviética y comunidades judías. El sentimiento antisemita generalizadoen las regiones occidentales de la URSS llevó a la organización de masacres de enormes proporciones, llevadas a cabo por el ejército alemán también con la ayuda de colaboradores reclutados localmente y departamentos de tropas aliadas: la masacre de Babij Jar el 29 y 30 de septiembre llevó a todos 'asesinato de más de 33.000 judíos de Kiev con la ayuda de colaboradores ucranianos, la masacre de Odessa del 22 al 24 de octubre perpetrada por soldados regulares alemanes y rumanos causó entre 75.000 y 80.000 víctimas, mientras que la masacre de Rumbula en las cercanías de Riga entre noviembre y Diciembre vio la muerte de 25.000 judíos; los informes oficiales de los Einsatzgruppen indicaron que 1 152 000 judíos fueron ejecutados en diciembre de 1942 [163].

El trato reservado a los territorios polacos y soviéticos ocupados era de extrema brutalidad: en los planes de Hitler las regiones conquistadas del este debían ser esclavizadas a un régimen de estilo colonial, con una clase dominante de origen alemán a cargo de gobernar a millones de eslavos locales. reducido a una condición de esclavitud sustancial; cualquier "excedente" de la población local sobre las necesidades de los gobernantes tenía que ser deportado más allá de los Urales , o dejado morir. Toda la producción de materias primas y alimentos estaba supeditada a las necesidades de los alemanes, lo que provocó miles de muertes por inanición (80.000 solo en Jarkov ).), mientras que cientos de miles de personas fueron deportadas a la fuerza a Alemania para trabajar como mano de obra esclava (en septiembre de 1944, 7 847 000 extranjeros de toda Europa, casi todos deportados a la fuerza, fueron empleados en fábricas alemanas [164] ). Cualquier apariencia de una clase intelectual de origen eslavo fue suprimida por oleadas de ejecuciones; los alemanes establecieron un régimen de terror, llevando a cabo masacres a la menor señal de oposición: alrededor de 250 pueblos en Ucrania fueron completamente arrasados ​​y sus habitantes exterminados como refugios sospechosos para los guerrilleros locales [165] . Las políticas raciales alemanas no escaparonPrisioneros de guerra soviéticos, privados en todos los aspectos de los derechos que les otorgan las convenciones internacionales al respecto: con la aprobación de los más altos puestos militares alemanes en el frente oriental, de los 5,5 millones de soldados soviéticos que cayeron en manos alemanas, aproximadamente 3,3 millones murió en enormes campos de prisioneros a causa de las ejecuciones, el hambre, las privaciones y la congelación [166] .

Reclusos del campo de concentración de Buchenwald poco después de su liberación por parte de las tropas estadounidenses en abril de 1945

El 20 de enero de 1942, la conferencia de Wannsee estableció la puesta en marcha de la llamada " solución final a la cuestión judía ", que se materializó en un auténtico genocidio de judíos europeos: se instalaron campos de exterminio en los territorios polacos ocupados con el objetivo primordial de matar a los prisioneros que llegaban allí, ya sea empleándolos en trabajos forzados en condiciones de vida espantosas, o reprimiéndolos en grupos a través de cámaras de gas ; el sistema de los campos se organizó según técnicas de planificación científica e industrial, cuidando al detalle el sistema de traslado de prisioneros a través de la red ferroviaria y la eliminación de cadáveres a través dehornos crematorios ; No era raro el uso de prisioneros para experimentos crueles con seres humanos . Una gran parte de la población judía y gitana de los territorios ocupados por los alemanes fue progresivamente conducida hacia los campos de exterminio, y el exterminio continuó hasta los últimos días de la guerra: cuando los territorios ocupados de Polonia fueron invadidos por el Ejército Rojo, los los prisioneros fueron transferidos a la fuerza en otros campos de concentración en Alemania a través de verdaderas marchas de la muerte [162] .

Calcular el número de víctimas causadas por las políticas raciales de Alemania es muy difícil, aunque varios estudios a lo largo de los años han llegado a una estimación de entre 15 y 17 millones de muertes, incluidos unos 6 millones de judíos, 6 millones de civiles soviéticos, 1, 8 millones de civiles polacos, más de 250.000 discapacitados y entre 196.000 y 220.000 gitanos [167] .

Otros crímenes del Eje

teatro europeo

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Crímenes de guerra de la Wehrmacht y Crímenes de guerra italianos .

Las acciones criminales y las masacres perpetradas sobre la base de motivaciones raciales no eran prerrogativa exclusiva de los alemanes. El complicado mosaico étnico representado por Yugoslavia degeneró durante los años de la guerra en sangrientos conflictos y masacres, que afectaron especialmente a las comunidades serbias : en Vojvodina , las tropas de ocupación húngaras llevaron a cabo represalias y masacres contra los serbios, la más grave de las cuales fue la masacre de Novi Triste en enero de 1942 que provocó la muerte de 3 000 personas [168]. El Estado Independiente de Croacia llevó a cabo políticas de exterminio a gran escala contra los serbios que residían en sus fronteras, provocando entre 320.000 y 340.000 víctimas (además de unos 30.000 judíos croatas y entre 15.000 y 20.000 romaníes); infame se convirtió en el campo de concentración de Jasenovac , el más grande organizado en Croacia, en el que murieron entre 77.000 y 99.000 personas [169]. Todos los aliados europeos de Alemania (con la excepción de Finlandia) adoptaron políticas discriminatorias contra los judíos, similares a las de los alemanes, y deportaron a los judíos extranjeros o residentes en territorios recientemente anexados a campos de exterminio, aunque a menudo se negaron a entregarlos. judíos residentes en sus territorios nacionales a los alemanes: en algunos casos esto salvó del Holocausto a algunas comunidades judías nacionales (como en Bulgaria [170] ), pero en otros solo sirvió para posponer la inevitable deportación que siguió a la ocupación alemana de esos territorios ( como en los casos de Hungría [171] e Italia [172] ).

Las unidades de las Waffen-SS alemanas fueron culpables de repetidos crímenes de guerra tanto en el frente oriental como en el occidental, como en los casos de la masacre de Le Paradis el 27 de mayo de 1940 (97 prisioneros de guerra británicos asesinados tras su captura) y la masacre de Malmédy el 17 de diciembre de 1944 (84 prisioneros estadounidenses asesinados); las unidades de las SS fueron acusadas de las represalias más brutales infligidas a las poblaciones ocupadas, como en los casos de la masacre de Lidice en Checoslovaquia el 10 de junio de 1942 (340 muertos a tiros y deportados a campos de exterminio), la masacre de Oradour-sur-Glane en Francia el 10 de junio de 1944 (642 muertos) y la masacre de Marzabottoen Italia del 29 de septiembre al 5 de octubre de 1944 (770 muertos). Incluso las unidades del ejército regular alemán no estuvieron exentas de cometer crímenes y atrocidades, como en los casos de la masacre de Cefalonia del 23 al 28 de septiembre de 1943 (6 500 soldados italianos fusilados tras la captura [173] ) o la masacre de Kalavrita en diciembre 13 de enero de 1943 (696 civiles griegos fusilados en represalia [174] ). La comisión de ciertos delitos fue de alguna manera "institucionalizada" por el gobierno alemán a través de la emisión de disposiciones formales apropiadas, como la Orden de Comando , la Orden del Comisionado y el Decreto "Noche y Niebla" .

Tropas italianas con los cadáveres de algunas de las víctimas de la masacre de Domenikon

Las tropas de ocupación italianas llevaron a cabo acciones de represalia en Yugoslavia y Grecia no muy diferentes a las cometidas por las otras fuerzas del Eje (asesinato de partisanos heridos o varones válidos sorprendidos en la zona de combate, toma y fusilamiento de rehenes entre la población civil, devastación de pueblos) , aunque no con la brutalidad extrema destacada por alemanes o croatas; entre los episodios más graves se encuentra la masacre de Domenikon en Grecia el 16 de febrero de 1943 (alrededor de 145 civiles asesinados en represalia por un ataque partisano). Decenas de miles de civiles, especialmente yugoslavos, fueron deportados por los italianos a campos de concentración porque se sospechaba que apoyaban a la resistencia local; particularmente duro fue el campo de concentración de Rab, donde entre 1942 y 1943 alrededor de una quinta parte de los 10 000 prisioneros murieron de hambre y enfermedades. En Grecia, la política de robo de mercancías llevada a cabo por alemanes e italianos provocó el estallido de una hambruna devastadora, que se saldó con unas 360.000 muertes entre la población (más de la mitad del total de víctimas griegas de la guerra) [175] .

Un prisionero australiano decapitado por un soldado japonés en Nueva Guinea, octubre de 1943

teatro asiatico

Las políticas de ocupación de Japón en Asia no se diferenciaron de las adoptadas por Alemania en Europa, como ya lo pusieron de relieve los acontecimientos de la masacre de Nanking de diciembre de 1937. Los japoneses se consideraban investidos del papel de "civilizadores" de las masas asiáticas, lo que prácticamente resultó en oleadas de abusos y masacres: después de la conquista de Malasia, al menos 70.000 residentes chinos fueron detenidos y masacrados en gran parte por las tropas japonesas en una purga conocida como Sook Ching . El sistema de trabajos forzados impuesto a las poblaciones sometidas fue similar al de los alemanes: unos 270.000 indonesios fueron obligados a abandonar el país a la fuerza para trabajar en fábricas en Japón, de las que muy pocos regresaron [176].. Miles de coreanas, chinas, filipinas y otras mujeres de otras áreas ocupadas fueron transformadas, a veces por la fuerza y ​​muy a menudo por engaño, en esclavas sexuales (las llamadas Comfort women ) para satisfacer las necesidades de las tropas japonesas; Existe un gran debate sobre el número exacto de mujeres involucradas, que van desde un total de 20 000 según algunos autores japoneses hasta 410 000 según autores chinos [177] .

La combinación de creencias raciales japonesas y ética militar japonesa, que encontró profundamente deshonrosa para un soldado capturado vivo en batalla, resultó perjudicial para los 200.000 prisioneros de guerra aliados capturados en el Pacífico: privados de los derechos reconocidos por las convenciones internacionales, los prisioneros, además de ser objeto de ejecuciones y torturas, murieron por miles de desnutrición, enfermedades y trabajos forzados. Aproximadamente la mitad de los 20.000 prisioneros estadounidenses capturados en Filipinas murieron antes de la liberación, mientras que 12.000 murieron entre los 60.000 prisioneros de guerra empleados para construir el puente ferroviario sobre el río Khwae Noi en Tailandia; solo seis de los 2.500 prisioneros originales recluidos en el campo de Sandakanen Borneo fueron encontrados vivos al final de la guerra [178] . Unos 3.000 prisioneros de guerra y civiles fueron empleados como conejillos de indias humanos para los experimentos de la Unidad 731 , el departamento de armas biológicas del ejército japonés [179] .

Crímenes de los aliados

Icono de lupa mgx2.svgCrímenes de guerra aliados .
Soldados estadounidenses con los cuerpos de algunos guardias de las SS asesinados en Dachau

aliados occidentales

Aunque en una escala enormemente menor en cantidad e intensidad que las fuerzas del Eje, los Aliados también se convirtieron en culpables de crímenes de guerra y atrocidades en el curso del conflicto, aunque no comparables con el uso sistemático de la violencia por parte de alemanes y japoneses.

La práctica de matar prisioneros de guerra o soldados enemigos recién rendidos no era desconocida entre las tropas estadounidenses; Las investigaciones formales fueron raras y, por lo tanto, no existen registros o archivos completos sobre estos incidentes, que en su mayor parte se informan solo en los recuerdos personales de soldados individuales [180] . Entre los pocos casos que dieron lugar a investigaciones oficiales se encuentran la masacre de Biscari del 10 al 14 de julio de 1943 (asesinato de 73 soldados italianos y alemanes hechos prisioneros [181] ) y la masacre de Dachau del 29 de abril de 1945 (asesinato de varios Guardias de las SS, nunca determinados con precisión pero probablemente alrededor de 50, inmediatamente después de la liberación delcampo de concentración de Dachau [182] ). Hay referencias a órdenes de altos oficiales estadounidenses, al menos en un caso por escrito, según las cuales los miembros de las Waffen-SS no deberían ser hechos prisioneros, particularmente después de los hechos de la masacre de Malmédy [183] ​​. En el teatro del Pacífico, varios relatos informan que los soldados estadounidenses [184] y australianos [185] eran más que reacios a tomar cautivos a los japoneses que se rendían, prefiriendo en cambio ejecutarlos en el acto; entre las tropas estadounidenses la práctica de tomar cabezas, dientes u orejas de los cadáveres de los japoneses asesinados como trofeos, algo prohibido por las convenciones internacionales [186] .

Los soldados estadounidenses cometieron violaciones tanto en el teatro de guerra europeo como en el Pacífico. Según algunos estudios, entre 1942 y 1945 los soldados estadounidenses cometieron unas 14.000 violaciones en Inglaterra, Francia y Alemania [187] [188] [189] . No hay evidencia documental oficial de la comisión de violaciones masivas por parte de las fuerzas estadounidenses involucradas en el teatro del Pacífico, pero numerosos testimonios fundamentados se refieren a la comisión de numerosas violaciones por parte de soldados e infantes de marina estadounidenses durante la Batalla de Okinawa en junio de 1945 [190]. [191] ; algunos estudios han estimado que alrededor de 10 000 mujeres de Okinawa fueron violadas por soldados estadounidenses al final de la batalla [192]. En el período comprendido entre el 7 de diciembre de 1941 y el 22 de febrero de 1946, los tribunales militares estadounidenses condenaron a muerte a 69 soldados por violación [193] .

Durante la campaña italiana, las fuerzas coloniales del Cuerpo Expéditionnaire français en Italie fueron culpables de numerosas violaciones, saqueos y asesinatos de civiles en Sicilia y en la región del Bajo Lacio , en una serie de episodios conocidos colectivamente como " marroquíes ". El saqueo de la propiedad privada, ya generalizado entre las tropas anglo-estadounidenses en Francia y Bélgica, se convirtió en una práctica común una vez que las unidades entraron en Alemania [194] .

Los cuerpos de algunas de las víctimas de la masacre de Katyn exhumados por los alemanes en 1943

Unión Soviética

La ocupación soviética del este de Polonia en septiembre de 1939 y de los estados bálticos en agosto de 1940 poco tenían que envidiar a la similar ocupación alemana: la NKVD soviética llevó a cabo oleadas de detenciones de intelectuales, empresarios, políticos y funcionarios públicos, muchos de los cuales fueron posteriormente asesinados. . Entre abril y mayo de 1940, más de 21.000 oficiales y soldados polacos fueron asesinados en secreto en el bosque de Katyn.de la NKVD; cuando la región fue entonces ocupada por la Wehrmacht y se hicieron públicos los rastros de la masacre, los soviéticos culparon a los alemanes por el hecho. Entre febrero de 1940 y junio de 1941 unos 2 millones de polacos y 127.000 bálticos fueron deportados a Siberia o Asia Central; miles de ellos perecieron de desnutrición y enfermedades. Las comunidades judías en los territorios recién adquiridos fueron tratadas con dureza: las autoridades fueron arrestadas y deportadas, las asociaciones y movimientos juveniles fueron cerrados y las prácticas religiosas se opusieron enérgicamente; Los judíos alemanes que habían encontrado refugio en la URSS en la década de 1930 fueron detenidos en gran medida y devueltos a Alemania [195] .

En los caóticos días de la Operación Barbarroja, la NKVD se entregó a una ola de masacres en las regiones occidentales de la URSS, generalmente dictada por el pánico y la desorganización: para no dejarlos libres ni en manos de los alemanes, los guardias de la NKVD asesinaron en masa, a menudo de manera brutal, los reclusos, no sólo los presos políticos, sino también los delincuentes comunes y las personas en espera de juicio; miles de reclusos más se vieron obligados a emprender "marchas de la muerte" como resultado de las salas en retirada [196] . Con el pretexto de la invasión, Stalin llevó a cabo una serie de represalias contra las minorías étnicas cuya lealtad dudaba: en agosto de 1941, unos 600.000 alemanes del Volgafueron detenidos y deportados a Asia Central, a pesar de que sus características "germánicas" habían disminuido hacía mucho tiempo y había muy poca evidencia de su apoyo a la invasión nazi; después de días de viajar a bordo de carros de ganado y sin alimentos, fueron descargados en tramos de campo abierto donde miles murieron de frío, hambre y enfermedades. Entre 1943 y 1944, como parte de la Operación Lenteja , una ola de deportaciones golpeó a chechenos , ingush , baskires y tártaros de Crimea.y otra; aunque algunas de estas poblaciones realmente colaboraron con los alemanes, otras fueron declaradas culpables por asociación. Las deportaciones afectaron a personas sin distinción de sexo o edad, y estuvieron acompañadas de masacres de quienes se opusieron o no pudieron realizar el viaje. En total, más de 1,5 millones de personas fueron deportadas a las regiones orientales de la URSS; Fuentes de la NKVD estimaron 231.000 muertes entre los deportados, los últimos de los cuales no pudieron regresar a sus hogares hasta después de 1956 [197] .

Civiles alemanes asesinados por tropas soviéticas durante la masacre de Nemmersdorf en octubre de 1944

Una vez que cruzaron las fronteras de la URSS, las fuerzas del Ejército Rojo se entregaron a repetidos saqueos, asesinatos de civiles y violaciones, en una especie de gran venganza por la destrucción causada por los alemanes en la Unión Soviética; los mandos soviéticos no autorizaron ni alentaron tales prácticas, pero básicamente no hicieron nada para prevenirlas o detenerlas, excepto cuando su continuación impidió la continuación de las operaciones de guerra [198]. El 6 de febrero de 1945, una orden de Stalin ordenó la deportación de todos los trabajadores alemanes con edades comprendidas entre los 17 y los 50 años, para que pudieran ayudar a reparar los daños causados ​​por la guerra en la URSS; como la mayoría de los hombres estaban en el ejército, los deportados eran en su mayoría mujeres. El saqueo de la propiedad privada se convirtió en un lugar común y, hacia el final del conflicto, se desmantelaron plantas industriales enteras para trasladarlas a la URSS. El movimiento de resistencia alemán a la invasión aliada (el llamado Werwolf) finalmente tomó pocas acciones, pero el avance soviético a la velocidad del rayo en Alemania había dejado a varios grupos de soldados alemanes aislados y aislados en la retaguardia enemiga, donde atacaron los convoyes del Ejército Rojo principalmente para ganarse la vida; estas actividades fueron confundidas por los comandos soviéticos con acciones de resistencia organizada y, en represalia, varias aldeas alemanas fueron arrasadas y sus ocupantes fusilados [199] .

La violación se convirtió en una actividad común entre las tropas soviéticas: además de las mujeres alemanas, las mujeres polacas y las mujeres soviéticas liberadas del trabajo forzado también fueron víctimas. Aunque solo se estima por aproximación y es objeto de disputa por parte de los historiadores rusos [200] , las cifras son altas: alrededor de 2 millones de mujeres alemanas [201] [202] fueron violadas por soldados soviéticos, la mayoría de ellas en el curso de una violación en grupo; todas estaban traumatizadas por la aventura y los suicidios entre las sobrevivientes eran frecuentes: un médico estimó que de 100 000 mujeres violadas en Berlín, unas 10 000 se quitaron la vida. Aquellos que intentaron defenderse o prevenir la violación generalmente fueron asesinados [203]. Las tropas soviéticas también llevaron a cabo violaciones, saqueos y asesinatos de civiles durante la invasión de Manchuria en agosto de 1945 [204] [205] .

La recuperación de restos humanos de la cueva Vines cerca de Labin en Istria en los últimos meses de 1943

Los prisioneros de guerra soviéticos liberados y los civiles deportados para trabajar como esclavos fueron tratados con enorme sospecha y varios de ellos fueron arrestados o asesinados por la NKVD. Los soviéticos que se unieron a las unidades colaboracionistas (estimados entre un millón y un millón y medio) fueron ejecutados casi siempre en el acto una vez capturados por el Ejército Rojo: aunque muchos de ellos habían entrado al servicio de los alemanes por convicciones políticas, varios a otros se habían unido sólo para evitar una muerte de penurias en los campos de prisioneros [206] .

Yugoslavia

Un "enfrentamiento" similar acompañó la liberación de Yugoslavia por parte de las fuerzas guerrilleras de Tito: asesinatos y persecuciones, así como contra colaboradores o criminales de guerra propiamente dichos, también se dirigieron contra grupos étnicos enteros o varias personalidades, con o sin razón, hostiles a la introducción de un régimen comunista en Yugoslavia. Después de la reconquista de la región de Vojvodina en octubre de 1944, la minoría húngara local fue asesinada e internada en campos de prisioneros por los partisanos yugoslavos, con un total de muertes estimado entre 20.000 y 50.000 [207] ; un destino similar afligió a la minoría alemana de los suabos del Danubio: privados de derechos políticos, alrededor de 50 000 de ellos murieron a causa de las ejecuciones o del hambre y las penurias en los campos de internamiento y trabajo yugoslavo [208] .

La disolución del Estado Independiente de Croacia en mayo de 1945 supuso el éxodo de decenas de miles de croatas, militares y civiles, hacia Austria donde esperaban obtener la protección de los aliados occidentales; sin embargo, las tropas británicas decidieron devolver a los croatas a Yugoslavia, y en el transcurso de una serie de episodios conocidos como la " masacre de Bleiburg ", miles de ellos fueron ejecutados sumariamente por los partisanos: el número estimado de víctimas oscila entre 50.000 y 140.000 [ 207] . Un destino similar corrieron las unidades colaboracionistas y los civiles eslovenos que huyeron a Austria:[209] . Las matanzas de eslovenos y croatas en la inmediata posguerra se unieron a las de los italianos de Venecia Giulia y Dalmacia, durante los hechos conocidos como las masacres de los sumideros que comenzaron ya en septiembre de 1943: las víctimas italianas de los yugoslavos ascendieron a entre 4.000 y 5.000, incluidos fascistas locales pero también miembros de la clase dominante, de organizaciones partidistas o antifascistas y en general de personalidades opuestas a la anexión de la región a Yugoslavia [210] .

Consecuencias de la guerra

Cambios territoriales

Las condiciones de paz entre los Aliados y las potencias menores del Eje se definieron en los tratados de París del 10 de febrero de 1947. Las fronteras de Europa del Este se restablecieron sustancialmente a la situación existente a principios de 1938, pero con algunos cambios: Rumania tuvo que ceder Dobruja a Bulgaria, Finlandia, además de tener que reconocer las pérdidas territoriales ya infligidas por la guerra de invierno de 1939-1940, perdió la región de Petsamo en beneficio de la Unión Soviética; Austria recuperó su independencia, pero fue sometida a un régimen de ocupaciónpor las potencias vencedoras hasta 1955. También se reconocieron las ganancias territoriales logradas entre 1939 y 1940 por la Unión Soviética (Polonia Oriental, los Estados Bálticos y Besarabia), que también anexó la parte norte de Prusia Oriental Transcarpatia._y

Italia perdió todo su imperio colonial (Etiopía se independizó y Eritrea se anexó, el Dodecaneso volvió a Grecia, Libia y Somalia se independizaron en 1951 y 1960 respectivamente tras un periodo de confianza) y tuvo que hacer concesiones territoriales a favor de Francia y especialmente de Yugoslavia. ; la definición de la frontera oriental italiana desencadenó una larga crisis diplomática, que sólo se resolvió definitivamente con el memorándum de Londres de 1954 y el Tratado de Osimo de 1975: Zara , Istria y gran parte de Venezia Giulia fueron cedidas a Yugoslavia, mientras que Triesteregresó a Italia después de un período de ocupación angloamericana. Las convulsiones de la guerra tuvieron un profundo impacto en el país, que con un referéndum en 1946 abolió la monarquía y pasó a un régimen republicano [211] .

La línea Curzon en 1945

Las negociaciones respecto a Japón se prolongaron más y desembocaron en la firma del Tratado de San Francisco el 8 de septiembre de 1951: se despojó al país de todas las conquistas logradas fuera de las islas patrias, siendo prácticamente devuelto a las fronteras anteriores a la primera. guerra japonesa , además de tener que ceder las Islas Kuriles a la Unión Soviética. El tratado completó el régimen de ocupación de Japón establecido por Estados Unidos inmediatamente después de la guerra; este período vio la aprobación de una nueva constitución de estilo pacifista , y la sociedad japonesa cambió de una estructura rígida y jerárquica a una más pluralista y moderna, iniciando el país hacia una era de prosperidad económica[212] .

Alemania fue tratada con más dureza: como se estableció en la conferencia de Potsdam de julio de 1945, la frontera oriental se retiró a la línea Oder-Neiße , cediendo Silesia, Pomerania y la parte sur de Prusia Oriental a Polonia como compensación por los territorios perdidos por los polacos. en beneficio de la Unión Soviética, mientras que en el oeste la cuenca industrial del Sarre se estableció como un protectorado del Sarre bajo Francia; el resto del territorio alemán, así como la propia ciudad de Berlín, se dividió en cuatro zonas de ocupaciónsujeto a los poderes victoriosos. Los conflictos que surgieron en el seno de los Aliados impidieron una definición general de la cuestión alemana, y el país quedó dividido: con el Tratado General del 26 de mayo de 1952, las potencias occidentales acordaron la constitución de un estado alemán independiente, la República Federal . de Alemania , en las áreas ocupadas por ellos, pero la zona soviética quedó bajo la órbita de Moscú como la República Democrática Alemana ; La propia Berlín se dividió en una zona occidental controlada por los aliados occidentales y una zona oriental controlada por los soviéticos [213] .

Consecuencias sociales y políticas

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Consecuencias de la Segunda Guerra Mundial .

La Segunda Guerra Mundial fue el conflicto más destructivo de la historia moderna: las estimaciones de muertes causadas por el conflicto, nunca definidas con precisión, oscilan entre 55 y 60 millones, incluidos 25,5 millones de soviéticos, 13,5 millones de chinos, 6 millones de polacos (una quinta parte de los pre -población de guerra, la proporción más alta entre los países involucrados [214] ), 5,25 millones de alemanes, 2,6 millones de japoneses, 440.000 italianos, más de 300.000 británicos y 290.000 estadounidenses [215]; más o menos la mitad de las víctimas eran civiles. El daño económico y de infraestructura fue enorme: 25 millones de personas en la Unión Soviética y 20 millones en Alemania quedaron sin hogar, en los Países Bajos el 60% del sistema de carreteras y canales había sido destruido con la consiguiente inundación de 219 000 hectáreas de tierra.Grecia dos se habían hundido tercios de la flota mercante, en Yugoslavia se había perdido un tercio de la capacidad industrial [214] . Solo los grandes esfuerzos de la Administración de Rehabilitación y Socorro de las Naciones Unidas impidieron el estallido de devastadoras epidemias inspiradas en la gripe española de 1918 [216] .

La destrucción de ciudades en gran parte de Europa continental condujo a la creación de millones de refugiados y desplazados: en septiembre de 1945, la UNRRA se encontró gestionando 6 795 000 refugiados de países aliados, así como varios millones de desplazados alemanes; el último de los campos de refugiados establecidos en Alemania no cerró antes de 1957 [217] . El número de desplazados aumentó aún más debido a los cambios territoriales impuestos por los tratados de paz: si al final de la Primera Guerra Mundial las fronteras habían sufrido grandes cambios pero los pueblos en general habían permanecido donde estaban asentados, al final de la Segunda Guerra Mundial las fronteras sufrieron pocos cambios radicales (excepto en el caso de Polonia) pero las poblaciones se vieron obligadas a emigrar a la fuerza; esto llevó a episodios absolutoslimpieza étnica , aunque esto no despertó desaprobación o vergüenza en ese momento. Millones de alemanes fueron expulsados ​​de las tierras en las que habían vivido durante siglos (unos 7 millones de las regiones cedidas a Polonia, 3 millones de Checoslovaquia, 786.000 de Rumanía, 623.000 de Hungría y 500.000 de Yugoslavia), destino compartido por las poblaciones italianas de Venezia Giulia y Dalmaciay por colonos japoneses establecidos en Corea, China, Taiwán y Sakhalin. Un millón de polacos partieron o fueron expulsados ​​de las regiones anexadas a la URSS, mientras que 500.000 ucranianos se fueron en sentido contrario; un intercambio de poblaciones entre Checoslovaquia y Hungría provocó el desplazamiento de 240.000 personas en una u otra dirección, mientras que 400.000 habitantes del sur de Yugoslavia fueron llevados al norte para poblar las zonas despejadas de italianos y alemanes. Finalmente, varios miles de judíos que sobrevivieron a los campos de exterminio comenzaron una migración masiva al Mandato Británico de Palestina , lo que provocó un conflicto prolongado con las poblaciones árabes locales [215] [218] .

La Liga de las Naciones , que claramente había fracasado en evitar la guerra, fue abolida y la Organización de las Naciones Unidas fue construida en su lugar en 1945 . La esperanza de que el período que siguió al gran conflicto se caracterizó por la paz y la colaboración internacional pronto se desvaneció: si Europa Occidental avanzaba, bajo la égida de los Estados Unidos, hacia una era de prosperidad económica (en particular después del lanzamiento de una ayuda financiera estadounidense para plan de reconstrucción conocido como Plan Marshall ) [219], los países de Europa del Este vieron paulatinamente la instalación de regímenes comunistas prosoviéticos, principalmente por el deseo de Stalin de constituir una barrera que impidiera la repetición de otra invasión sorpresa a la URSS. Ya en 1946, como señaló Churchill en un célebre discurso, un " Telón de acero " había descendido sobre Europa para dividirla en dos bloques: al oeste los aliados de Estados Unidos, unidos desde 1949 en el Tratado de la Organización del Atlántico Norte , al este los estados satélites de la Unión Soviética, unidos desde 1955 en el Pacto de Varsovia ; la oposición militar, política y diplomática entre los dos bloques condujo, por tanto, al largo período de "[220] .

Mapa del colonialismo en 1945

La guerra condujo a una redistribución del poder mundial, que ahora pasó constantemente a manos de los estadounidenses y los soviéticos cuando las potencias europeas se embarcaron en un período de declive; esto fue atestiguado por la gran reanudación del fenómeno de la descolonización , particularmente en Asia donde las derrotas a manos de los japoneses habían roto el aura de invencibilidad que disfrutaban los colonizadores occidentales [221] . Este fenómeno no estuvo exento de nuevos conflictos: Filipinas obtuvo pacíficamente su independencia en 1946, mientras que la disolución del Imperio angloindio en 1947 y su partición en los nuevos estados independientes de India y Pakistán .derivó en una temporada de enfrentamientos armados, masacres y éxodos forzados de poblaciones para la definición de las nuevas fronteras. Francia y los Países Bajos intentaron oponerse a la descolonización con las armas, acabando envueltos en dos cruentos conflictos, la Guerra de Indochina y la Guerra de Independencia de Indonesia ; finalmente, Indonesia obtuvo la independencia en 1949 mientras que la Indochina francesa se redistribuyó en 1955 a los nuevos estados de Vietnam del Norte , Vietnam del Sur , Camboya y Laos [222] .

El conflicto ideológico entre los bloques occidentales y los bloques orientales pronto terminó por afirmarse también en Asia: en 1949 los comunistas de Mao obtuvieron finalmente la victoria en la larga guerra civil china al obligar al Kuomintang de Chiang Kai-shek a refugiarse en Taiwán, mientras que en 1950 El estallido de la Guerra de Corea entre el satélite soviético Corea del Norte y Corea del Sur respaldada por Estados Unidos amenazó seriamente con arrastrar al resto del mundo a un nuevo conflicto.

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