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primera guerra mundial
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En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: insurgentes rusos en las calles de Petrogrado ; se hunde el acorazado Szent István ; soldados de infantería británicos en trincheras en el Somme ; artilleros austrohúngaros en las montañas del Tirol del Sur; tropas estadounidenses en Argonne en tanques Renault FT ; El bombardero alemán Gotha G.IV se dirigió a Londres .
Fecha28 de julio de 1914 - 11 de noviembre de 1918
LugarEuropa , África , Medio Oriente , las Islas del Pacífico , el Océano Atlántico y el Océano Índico
casus belliataque de Sarajevo
SalirVictoria de la Entente y fuerzas aliadas
Cambios territoriales
  • Disolución de los imperios alemán, austrohúngaro, otomano y ruso
  • Nacimiento de nuevos estados en Europa como resultado de la ruptura de Austria-Hungría y Rusia
  • Partición del Imperio Otomano y las colonias alemanas entre las potencias victoriosas
  • Establecimiento de la Liga de las Naciones
Despliegues
Comandantes
Pérdidas
Soldados muertos
5 525 000
Soldados heridos
12 990 000 Soldados
desaparecidos
4 121 000
Civiles muertos
3 155 000
Pérdidas reales
12 801 000
Soldados muertos
4 387 000
Soldados heridos
8 390 000 Soldados
desaparecidos
3 629 000
Civiles muertos
3 585 000
Pérdidas reales
11 601 000
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Rumores de guerras en Wikipedia

La Primera Guerra Mundial fue un conflicto que involucró a las principales potencias y a muchas de las menores entre el 28 de julio de 1914 y el 11 de noviembre de 1918. Inicialmente definida como "guerra europea" por los contemporáneos, con la posterior implicación de las colonias del Imperio Británico y de otros países no europeos, incluidos los Estados Unidos de América y el Imperio japonés , tomó el nombre de Guerra Mundial o Gran Guerra [1] : de hecho, fue el mayor conflicto armado jamás librado hasta la posterior Segunda Guerra Mundial [2] .

El conflicto se inició el 28 de julio de 1914 con la declaración de guerra del Imperio austrohúngaro contra el Reino de Serbia tras el asesinato del archiduque Francesco Ferdinando , ocurrido el 28 de junio de 1914 en Sarajevo a manos de Gavrilo Princip . Debido al juego de alianzas formado en las últimas décadas del siglo XIX , la guerra vio a las grandes potencias mundiales, y sus respectivas colonias, alinearse en dos bloques enfrentados: por un lado los Imperios Centrales ( Imperio Alemán , Imperio Austro-Húngaro Imperio y el Imperio Otomano ), por el otro los Aliados, representada principalmente por Francia , el Reino Unido , el Imperio Ruso (hasta 1917), el Imperio Japonés y el Reino de Italia (desde 1915). Se movilizaron más de 70 millones de hombres en todo el mundo (60 millones solo en Europa), de los cuales más de 9 millones nunca regresaron a casa; También hubo alrededor de 7 millones de víctimas civiles, no solo por los efectos directos de las operaciones de guerra, sino también por las consiguientes hambrunas y epidemias. [3]

Las primeras operaciones militares del conflicto vieron el avance relámpago del ejército alemán en Bélgica y el norte de Francia , acción detenida por los anglo-franceses durante la primera batalla del Marne en septiembre de 1914; el ataque simultáneo de los rusos desde el este hizo añicos las esperanzas alemanas de una guerra corta y exitosa, y el conflicto degeneró en una extenuante guerra de trincheras , que se repitió en todos los frentes y duró hasta el final de las hostilidades. A medida que avanzaba, la guerra alcanzó una escala mundial con la participación de muchas otras naciones, como Bulgaria , Persia , Rumania ,Portugal , Brasil , China , Siam y Grecia ; decisiva para el desenlace final fue, en 1917, la entrada en guerra de los Estados Unidos de América junto a los aliados.

La guerra terminó definitivamente el 11 de noviembre de 1918 cuando Alemania, la última de las Potencias Centrales en deponer las armas, firmó el armisticio impuesto por los Aliados. Algunos de los imperios existentes más grandes del mundo (alemán, austrohúngaro, otomano y ruso) se extinguieron, dando lugar a varios estados nacionales que rediseñaron por completo la geografía política de Europa.

Orígenes de la guerra

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Causas de la Primera Guerra Mundial .

El estallido de la guerra en 1914 marcó el final de un largo período de paz y desarrollo económico en la historia europea, conocido como la Belle Époque , durante el cual se difundió la idea de que el progreso científico y social ya no podía detenerse ( positivismo ). La belle époque también puso fin a un período más largo de estabilidad política europea: que se inició en 1815 con la derrota definitiva de la Francia napoleónica y se prolongó a lo largo del siglo XIX , sólo se produjeron conflictos limitados que, sin embargo, acabaron socavando y exacerbando progresivamente la relación diplomática. relaciones entre las potencias europeas y los correspondientes juegos de alianzas [4] .

Para identificar las causas fundamentales del conflicto es necesario remontarse en primer lugar al papel preponderante de Prusia en la creación del Imperio Alemán , a las concepciones políticas de Otto von Bismarck , a las tendencias filosóficas imperantes en Alemania y a su situación económica; un conjunto de factores heterogéneos que concurrieron para transformar el deseo de Alemania de asegurarse salidas comerciales en el mundo. A ellos estaban ligados los problemas étnicos dentro del Imperio Austro-Húngaro y las ambiciones independentistas de algunos pueblos que formaban parte de él, el miedo que generaba Rusia al otro lado de la frontera especialmente en los alemanes, el miedo que atormentaba a Francia desde 1870de una nueva agresión que había dejado una fuerte animadversión hacia Alemania [5] y finalmente la evolución diplomática del Reino Unido desde una actitud de aislamiento a una política de presencia activa en Europa [6] .

Bajo el liderazgo político de su primer canciller Bismarck, Alemania aseguró una fuerte presencia en Europa a través de una alianza con el Imperio Austro-Húngaro e Italia y un entendimiento diplomático con Rusia. El ascenso al trono en 1888 del Kaiser Wilhelm II de Alemania trajo a un joven gobernante al trono alemán decidido a dirigir la política él mismo, a pesar de sus juicios diplomáticos disruptivos. Tras las elecciones de 1890, en las que los partidos de centro e izquierda obtuvieron un éxito considerable, debido a la desafección hacia el canciller, Guillermo II logró obtener la dimisión de Bismarck [7]; gran parte del trabajo del ex canciller se deshizo en los años siguientes, cuando Guillermo II no pudo renovar el tratado de contraseguro con los rusos, lo que ofreció a Francia la oportunidad de concluir una alianza franco-rusa en 1894 [8] .

Otro paso fundamental en el camino hacia la guerra mundial fue la carrera por el rearme naval: el Kaiser creía que solo un aumento masivo de la Kaiserliche Marine convertiría a Alemania en una potencia mundial y en 1897 se nombró al almirante Alfred von Tirpitz para dirigir la armada ; Alemania inició una política de rearme que resultó ser un verdadero desafío abierto al dominio naval británico de siglos [9] , favoreciendo un acuerdo anglo-francés en 1904 y uno entre Rusia y el Reino Unido en 1907, que puso fin a un siglo de guerra. rivalidadentre las dos potencias en el tablero asiático. El Reino Unido también intentó fortalecer su posición en otras direcciones al aliarse con el Imperio japonés en 1902; a pesar de la propuesta de Joseph Chamberlain de un tratado con Alemania y Japón para beneficiarse conjuntamente en el Pacífico, Alemania continuó con su política bélica aumentando los roces con las potencias europeas [10] . A partir de ese momento, las grandes potencias europeas quedaron de hecho, aunque extraoficialmente, divididas en dos grupos rivales; en los años siguientes Alemania, cuya política agresiva y poco diplomática había dado paso a una coalición opositora, intensificó las relaciones con Austria-Hungría e Italia [11] .

La nueva división en bloques de Europa no fue una reedición del viejo equilibrio de poder, sino una simple barrera entre poderes. Los distintos países se apresuraron a aumentar sus armamentos, que por temor a una repentina explosión se pusieron a entera disposición de los militares [11] . El Reino Unido había dado luz verde a las pretensiones de Francia sobre Marruecos , a cambio del reconocimiento de sus derechos sobre Egipto , sin embargo este acuerdo entre las dos principales potencias coloniales violaba la Convención de Madrid de 1880 , firmada también por Alemania. Resultó en la " crisis de Tánger " de 1905, donde el káiserreafirmó el papel fundamental de Alemania en la política extraeuropea [12] .

Una primera crisis se abrió en la península de los Balcanes en 1908: tras las convulsiones creadas por el movimiento de los “ Jóvenes Turcos ” en el Imperio Otomano , Bulgaria se separó de la influencia turca y Austria se anexionó las provincias de Bosnia y Herzegovina , que ya administraba desde 1879. Rusia aceptó la anexión, obteniendo libre tránsito en los Dardanelos , pero Italia consideró esta acción una afrenta y Serbiauna amenaza. La petición perentoria hecha por Alemania a Rusia para que reconociera la legitimidad de la anexión bajo pena de un ataque austro-alemán facilitó el movimiento austriaco pero creó muchos desacuerdos entre Rusia y las potencias germánicas [13] . Otro motivo de fricción fue la " crisis de Agadir ", cuando en junio de 1911, para inducir a Francia a hacer concesiones en África, los alemanes enviaron una cañonera al puerto de Agadir . El canciller de Hacienda , David Lloyd George , amonestó a Alemania a abstenerse de amenazas similares a la paz y declaró que el Reino Unido está dispuesto a apoyar a Francia: las ambiciones del káiserse extinguieron pero empeoró el resentimiento de la opinión pública alemana, que bien vio una mayor expansión de la armada; el posterior acuerdo sobre Marruecos alivió las fricciones, pero en ese momento la situación política en los Balcanes volvía a ser tormentosa [14] .

La debilidad del Imperio Otomano, revelada por la ocupación italiana de Libia y el Dodecaneso , animó a Bulgaria, Serbia y Grecia a reclamar la hegemonía sobre Macedonia como primer paso para expulsar a los otomanos de Europa. Con la primera guerra de los Balcanes, los turcos fueron rápidamente derrotados: Serbia anexó Albaniadel norte pero Austria, que ya temía sus ambiciones, movilizó el ejército ya su amenaza a Serbia Rusia respondió con la misma medida; esta vez, Alemania se puso del lado del Reino Unido y Francia, evitando acontecimientos peligrosos. Cuando cesó la crisis, Serbia retuvo gran parte de las conquistas territoriales, mientras que Bulgaria tuvo que entregar casi todas las conquistas realizadas; esto no agradó a Austria, que en el verano de 1913 propuso atacar inmediatamente a Serbia. Alemania frenó las intenciones austriacas pero al mismo tiempo extendió su control sobre el ejército turco, impidiendo así el fortalecimiento de la influencia rusa en los Dardanelos [15]. En los últimos años se han multiplicado en todos los países europeos las incitaciones a la guerra, los discursos y artículos bélicos, los rumores, los incidentes fronterizos; Francia promulgó una ley (llamada "tres años") que, para compensar la inferioridad numérica con respecto al ejército alemán, prorrogó la detención militar en un año, hasta entonces de dos años; esto agravó las relaciones con Alemania [16] .

La crisis de julio

El atentado de Sarajevo en una ilustración de Achille Beltrame

El 28 de junio de 1914, día de celebraciones solemnes y fiesta nacional serbia, el archiduque heredero del trono de Austria-Hungría Francesco Ferdinand de Habsburgo-Este y su esposa Sophie Chotek von Chotkowa , que fueron a Sarajevo en visita oficial, fueron asesinado por algunos disparos del nacionalista serbio de diecinueve años Gavrilo Princip : paradójicamente, el archiduque era quizás el único austriaco autoritario que simpatizaba con los nacionalistas serbios, porque soñaba con un imperio unido por un lazo federativo [17] . De este hecho surgió una dramática crisis diplomática que avivó las tensiones latentes y marcó el inicio de la guerra en Europa [18] .

En los días siguientes, Alemania, convencida de que podía limitar el conflicto, instó a Austria-Hungría a atacar a Serbia lo antes posible; solo el Reino Unido presentó una propuesta para una conferencia internacional que no fue seguida, mientras que las demás naciones europeas se preparaban lentamente para el conflicto.

Casi un mes después del asesinato de Francesco Ferdinando, Austria-Hungría envió un duro ultimátum a Serbia, que aceptó sólo una parte de las solicitudes: el 28 de julio de 1914, Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia, determinando el irremediable recrudecimiento de la crisis y la movilización progresiva de las potencias europeas, provocada por el sistema de alianzas entre los distintos estados.

Italia, junto con Portugal , Grecia, Bulgaria, el Reino de Rumanía y el Imperio Otomano se colocaron en un estado de neutralidad, a la espera de nuevos desarrollos en la situación. A la medianoche del 4 de agosto había cinco potencias que ya habían entrado en guerra (Austria-Hungría, Alemania, Rusia, Reino Unido y Francia), cada una convencida de que podía vencer a sus oponentes en pocos meses: la creencia generalizada era que la guerra terminaría en Navidad, oa lo sumo en Semana Santa de 1915 [19] .

Guerra

La multitud aplaude la declaración de guerra del Kaiser a Rusia , Berlín, 1 de agosto de 1914

"Volveréis a vuestras casas antes de que caigan las hojas de los árboles"

( Guillermo II a las tropas alemanas que partían hacia el frente en la primera semana de agosto de 1914 [20] )

Las primeras etapas de la guerra (1914)

Los soldados belgas marchan a través de la Puerta de Menen en su camino hacia el frente para contrarrestar el avance alemán durante las primeras etapas de la guerra, agosto de 1914.

El 1 de agosto de 1914, tras el inicio de las hostilidades entre Austria-Hungría y Serbia, el gobierno alemán declaró la guerra a Rusia, que había movilizado al ejército y, dos días después, también a Francia. La estrategia alemana estaba condicionada por tener que apoyar una guerra en dos frentes, agravada aún más por los conceptos bélicos puramente agresivos de los franceses que, a los pocos días de la movilización, preveían un ataque por la frontera común utilizando todo el potencial bélico disponible. La doble declaración de guerra fue, por lo tanto, el primer paso necesario hacia la implementación del plan Schlieffen , que preveía la derrota de Francia en una "blitzkrieg" de solo seis semanas antes de volver la atención hacia el este contra los rusos [21] .

El plan, concebido por el general Alfred von Schlieffen y completado en 1905, preveía atacar a Francia desde el norte a través de Bélgica y los Países Bajos , para evitar la larga línea fortificada en la frontera y permitir que el ejército alemán descendiera sobre París con un solo gran ofensivo. Von Schlieffen siguió trabajando en el plan incluso después de retirarse del ejército y se sometió a una revisión final en diciembre de 1912, poco antes de su muerte. El general Helmuth Johann Ludwig von Moltke , su sucesor como jefe del Estado Mayor del ejército, decidió acortar el frente y excluyó a los Países Bajos de la maniobra; confiando en la lenta movilización de Rusia [22], Moltke planeó dejar una fuerza de diez divisiones en el frente oriental, considerada más que suficiente para contenerla hasta la neutralización de Francia, tras lo cual el ejército alemán podría volver todas sus fuerzas contra Rusia [23] .

La invasión de Bélgica y Francia

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Invasión alemana de Bélgica (1914) , Frente Occidental (1914-1918) , Batalla de las Fronteras y Primera Batalla del Marne .
Tropas alemanas marchando hacia el oeste en agosto de 1914

El 2 de agosto, Alemania invadió el neutral Luxemburgo , y el 4 de agosto, después de que se rechazó un ultimátum formal, los alemanes invadieron Bélgica, avanzando a gran velocidad; la acción fue el motivo de la declaración de guerra británica a Alemania, a pesar de que el Reino Unido no tenía tropas en el continente europeo y su fuerza expedicionaria ( British Expeditionary Force o BEF), bajo el mando de Sir John French , aún no había sido reunidos, armados y enviados a través del Canal [23] .

El 5 de agosto, las fuerzas alemanas asaltaron el primer obstáculo real en su camino: el campamento fortificado de Lieja con su guarnición de 35.000 soldados. El ataque duró más de lo esperado y sólo el 7 de agosto capituló la fortaleza central [24] . Tras la caída de Lieja, la mayor parte del ejército belga se retiró hacia el oeste mientras que el día 25, más al norte, los alemanes bombardearon Amberes con un zepelín , durante las fases preliminares del asedio a la ciudad que se prolongó hasta el 28 de septiembre y provocó enormes devastación [25]. También el día 12 las vanguardias de la fuerza expedicionaria británica cruzaron el Canal de la Mancha escoltadas por buques de guerra: en diez días desembarcaron 120.000 hombres sin pérdidas, ya que la Kaiserliche Marine nunca obstaculizó las operaciones [26] .

La infantería francesa se prepara para luchar contra los alemanes que avanzan sobre el Marne

El 20 de agosto, las tropas alemanas entran en Bruselas . En el extremo sur del frente, los franceses, que entraron en Alsacia el 14 de agosto y cerca de la ciudad de Mulhouse , llegaron a dieciséis kilómetros del Rin , pero fueron bloqueados por los alemanes y no pudieron avanzar más. Más al norte, las tropas francesas, que entraron en Lorena , fueron derrotadas en Morhange y comenzaron a retirarse hacia Nancy ; las tropas alemanas los persiguieron, pero luego fueron sangrientamente arrestados por las fortificaciones francesas durante la batalla del Gran Couronné [27] .

Cañón de campaña británico de 84 mm Ordnance QF de 18 libras en acción en Francia

El 22 de agosto el ejército alemán atacó a lo largo de todo el frente y comenzó la gigantesca Batalla de las Fronteras : el 5.º Ejército francés fue derrotado en Charleroi y comenzó la amarga batalla de Mons , bautismo de fuego para el cuerpo expedicionario británico, que resistió de forma inesperada. tenacidad [28] . Sin embargo, los alemanes lograron vencer la resistencia francesa y el día 23 comenzaron a avanzar; ese mismo día tanto los franceses de Charleroi como los belgas de Namur sucumbieron a la presión alemana y comenzaron a retirarse . El 2 de septiembre el gobierno francés abandonó París y se refugió en Burdeos [29], pero los anglo-franceses supieron por reconocimiento aéreo que los alemanes ya no apuntaban a la capital, habiendo girado más al sureste hacia la línea del río Marne detrás de la cual se habían asentado los aliados [30] . Al día siguiente, con los alemanes a sólo 40 kilómetros de París [31] y una situación de gran pánico en la retaguardia francesa -un millón de parisinos habían huido de la ciudad [29] -, el general Joseph Simon Gallieni , gobernador militar de la capital, organizó, en el sistema de trincheras y fortificaciones que lo rodeaban, acababa de constituirse un nuevo ejército [31] , mientras el comandante en jefe, general Joseph Joffre, preparó la contraofensiva.

El 5 de septiembre los franceses, con la ayuda de la BEF, contraatacaron y bloquearon el avance alemán al este de París durante la primera batalla del Marne , que pasó a la historia en el imaginario colectivo francés con el nombre de "milagro del Marne". ; los alemanes tuvieron que abandonar el plan Schlieffen, pero lograron detener el empuje de contraofensiva de los anglo-franceses durante la siguiente primera batalla de Aisne (13-28 de septiembre). En los días siguientes ambos contendientes iniciaron una serie de maniobras en un intento de sortear el flanco norte, que quedó al descubierto, dando lugar a la denominada “ carrera hacia el mar ”.": cada intento fallido terminó con el alargamiento de la línea del frente cada vez más, hasta que, a fines de octubre, ambos contendientes llegaron a las orillas del mar en la región de Flandes [32] ; en noviembre un último intento alemán de romper el frente aliado condujo a la sangrienta primera batalla de Ypres , al final de la cual los dos contendientes se asentaron en las posiciones alcanzadas.La batalla marcó el final de la guerra de movimiento hacia el oeste, a favor de una dura guerra de trincheras a lo largo de un continuo frente de sólidos puestos fortificados [33] .

el frente oriental

Infantería alemana en Tannenberg

Los enfrentamientos iniciales en el este se habían caracterizado más por rápidos cambios de fortuna que por ventajas decisivas para cualquiera de los bandos. El mando austrohúngaro había empleado parte de sus fuerzas en un vano intento de noquear a Serbia, y además su plan de una ofensiva inicial destinada a cortar el saliente representado por Polonia se había paralizado por el mal funcionamiento de la parte alemana de la pinza. . De hecho, fue Alemania, que desplegó solo el 8.º Ejército con la tarea de defender Prusia Oriental , correr el riesgo de ser abrumada por las tropas de Nicolás II, que movilizó al 1.º y al 2.º Ejército contra Prusia prematuramente., en un intento de aliviar la presión sobre Francia ya en agosto [34] .

Tras una primera serie de derrotas, el comandante alemán Maximilian von Prittwitz fue sustituido por el general retirado Paul von Hindenburg , quien nombró a su jefe de Estado Mayor Erich Ludendorff ; los dos aniquilaron al 2º ejército ruso del general Aleksandr Vasil'evič Samsonov en Tannenberg (26-30 de agosto) y rechazaron al 1º ejército del general Paul von Rennenkampf en la batalla de los lagos de Masuria (9-14 de septiembre). Sin embargo, los ejércitos austrohúngaros en el frente suroeste no sorprendieron a los rusos; el gran duque Nicolás, comandante en jefe del ejército ruso, pasó a la ofensiva; los austrohúngaros sufrieron una dura derrota durante la batalla de Galicia y tuvieron que ser rescatados por los alemanes [35] .

Nuevas fuerzas del oeste permitieron a Ludendorff, el 15 de diciembre de 1914, hacer retroceder a los rusos hasta la línea de los ríos Bzura y Ravka frente a Varsovia , pero la disminución de suministros y municiones indujo al zar a retirar más tropas de la zona atrincherada. líneas a lo largo de los ríos DunajecyNida , dejando el final de la franja polaca a los alemanes. Incluso hacia el este, las hostilidades encallaron en sistemas atrincherados largos y firmes; sin embargo, la insuficiencia de sus industrias no permitió que Rusia apoyara el esfuerzo bélico de la misma manera que los anglo-franceses [36] .

Las invasiones de Serbia

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: campaña de Serbia .
Un grupo de soldados serbios en primera línea

Aunque técnicamente era el lugar donde había comenzado la guerra, el frente serbio pronto quedó relegado al teatro secundario de un conflicto que ahora se había vuelto global. Con el grueso de sus fuerzas concentradas en Galicia frente a los rusos, Austria-Hungría inició la invasión del territorio serbio el 12 de agosto de 1914: dirigidas por el general Radomir Putnik y apoyadas también por las fuerzas del Reino de Montenegro , las tropas serbias se opusieron a un obstinado resistencia, infligiendo una derrota a los austrohúngaros en la batalla del Cer (16-19 de agosto) y obligándolos a retirarse al otro lado de la frontera [37] . Después de una contraofensiva serbia en la frontera con Bosnia , que resultó en la inconclusa batalla de Drina(6 de septiembre-4 de octubre), los austrohúngaros del general Oskar Potiorek lanzaron una nueva invasión el 5 de noviembre, logrando ocupar la capital Belgrado : Putnik retiró lentamente sus fuerzas al río Kolubara , donde infligió una desastrosa derrota a las tropas . de Potiorek, obligándolos una vez más a retirarse; el 15 de diciembre de 1914, los serbios recuperaron Belgrado, devolviendo la línea del frente a las fronteras anteriores a la guerra [38] .

Las ofensivas austrohúngaras le habían costado al Imperio la pérdida de 227.000 hombres muertos, heridos y desaparecidos, así como un gran botín de armas y municiones de vital importancia para el mal equipado ejército serbio; a pesar de la victoria, Serbia registró 170.000 bajas durante la campaña, enormes pérdidas para su pequeño ejército, agravadas aún más por el estallido de una violenta epidemia de fiebre tifoidea (que mató a 150.000 civiles) y por la grave escasez de alimentos [38] .

las colonias alemanas

Ascari indígenas y artilleros alemanes de la Schutztruppe en África Oriental

Bastante tarde en la carrera por la partición de África , en 1914 Alemania tenía posesiones limitadas en el continente: aislada de la patria por el bloqueo naval aliado y rodeada por los territorios de los grandes imperios coloniales británico y francés , su destino estaba prácticamente sellado hasta desde el comienzo de las hostilidades [39] . La pequeña colonia de Togoland (hoy Togo ) fue rápidamente ocupada por las fuerzas anglo-francesas ya a fines de agosto de 1914, mientras que la lucha en el Camerún alemán era más exigente : la capital Buéafue ocupada por tropas coloniales francesas y belgas el 27 de septiembre de 1914, pero, favorecidas por el terreno accidentado y las lluvias tropicales, las últimas guarniciones alemanas se vieron obligadas a capitular no antes de febrero de 1916. La guarnición de África Sudoccidental Alemana (hoy Namibia ) apoyó una invasión de las tropas sudafricanas y, aunque apoyado por la insurrección de algunos rebeldes bóers contra las autoridades británicas, finalmente se vio obligado a rendirse en julio de 1915 [39] .

Mucho más larga fue la lucha en el África Oriental Alemana (la actual Tanzania ): al mando de una mezcla de colonos alemanes y tropas alistadas entre los nativos locales ( Schutztruppe ), el coronel Paul Emil von Lettow-Vorbeck emprendió una serie de acciones de guerrilla y golpeó y ejecutar ataques contra colonias vecinas ( Kenia británica , Congo belga y Mozambique portugués ), infligiendo varias derrotas a los aliados [39]. Fue necesario desplegar una gran fuerza (incluyendo soldados y personal auxiliar, casi 400.000 hombres) para vencer a las escurridizas tropas de Vorbeck y ocupar la colonia: las últimas guerrillas alemanas, todavía dirigidas por su comandante, se rindieron recién el 26 de noviembre de 1918, después de haber sido informado de la capitulación de Alemania [39] .

Obús japonés Tipo 45 de 240 mm durante el asedio de Tsingtao

Aliado desde hace mucho tiempo del Reino Unido, el 23 de agosto de 1914 Japón declaró la guerra a Alemania, marcando el destino de las dispersas posesiones alemanas ubicadas en el Pacífico: a principios de octubre, un equipo naval japonés zarpó hacia Micronesia , donde los alemanes tenían una serie de pequeñas bases, ocupando las Islas Carolinas , las Islas Marshall y las Islas Marianas antes de fin de mes prácticamente sin lucha; el 31 de octubre una fuerza expedicionaria japonesa, posteriormente reforzada por un contingente británico de Tientsin , sitió el puerto fortificado de Tsingtao, una posesión alemana en China desde 1898, obligando a la guarnición a capitular el 7 de noviembre de 1914 [40] . El resto de las colonias alemanas fueron ocupadas por los dominios del sur del Reino Unido: el 30 de agosto de 1914 una fuerza neozelandesa conquistó sin derramamiento de sangre Samoa , mientras que la Nueva Guinea alemana fue ocupada por los australianos en septiembre tras una breve campaña contra la pequeña guarnición del posesión. ; el último puesto avanzado alemán, Nauru , cayó en manos australianas el 14 de noviembre de 1914.

dominio de los mares

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Operaciones navales en la Primera Guerra Mundial .
Un escuadrón naval de la Gran Flota británica

Al comienzo de las hostilidades las dos principales flotas de guerra, la británica y la alemana, se enfrentaron en las estrechas aguas del Mar del Norte ; Alemania, consciente de la inferioridad numérica frente a la Gran Flota británica , mantuvo una actitud prudente, decidiendo evitar un enfrentamiento directo hasta que los minadores y submarinos la debilitaran y no redujera el comercio con las colonias [41] . La geografía de la costa norte de Alemania favorecía este tipo de estrategia: las costas escarpadas, los estuarios y la protección que brindaban islas como Heligoland proporcionaban un escudo formidable para los puertos de Wilhelmshaven , Bremerhaven yCuxhaven y, al mismo tiempo, proporcionó una excelente base para incursiones rápidas en el Mar del Norte [42] . Por lo tanto, durante el primer año de la guerra, el Reino Unido se preocupó por patrullar el Mar del Norte y permitir la transferencia de la fuerza expedicionaria a través del Canal de la Mancha; la única acción significativa fue una incursión en la bahía de Heligoland , donde el equipo del almirante David Beatty hundió varios cruceros ligeros alemanes, confirmando a Kaiserliche Marine la necesidad de continuar con una táctica defensiva y acelerar la actividad de submarinos y minadores [43] .

El I. y el II. Geschwader (escuadrón de batalla) de Hochseeflotte en Kiel, en primer plano el SMS Nassau

La guerra en el Mediterráneo comenzó con un error destinado a tener fuertes consecuencias políticas para los Aliados: en la dársena se encontraban dos de los buques de guerra alemanes más rápidos, el crucero de batalla Goeben y el crucero ligero Breslau ; Recibieron la orden de Berlín de apuntar hacia Constantinopla , fueron perseguidos por la Royal Navy , que, sin embargo, no pudo interceptarlos. El ministro de Guerra turco Ismail Enver dio su consentimiento a la entrada en los Dardanelos a los dos barcos, sabiendo muy bien que esta decisión representaba un acto hostil hacia el Reino Unido y que empujaría a Turquía a la órbita alemana; Sin embargo, para no poner en peligro la neutralidad de Turquía, se vendieron con una escritura de venta falsa. No se produjeron actos hostiles y las unidades fueron ancladas en el puerto de Constantinopla [44] .

En los océanos, sin embargo, la caza de unidades alemanas era el principal objetivo de las flotas aliadas. Alemania no tuvo tiempo de sacar sus unidades de las bases del Mar del Norte, por lo que al estallar la guerra solo los pocos cruceros estacionados en el extranjero representaban una amenaza para el comercio aliado; no era fácil conciliar la necesidad de concentrar fuerzas en el Mar del Norte ante un ataque sorpresa de Alemania con la necesidad de patrullar y defender las rutas marítimas de la India y los Dominios [45] . Con la destrucción del Emden el 9 de noviembre de 1914, los británicos hicieron seguro el Océano Índico .en el Océano Pacífico, donde la división del almirante Cradock fue derrotada por los cruceros blindados del almirante Maximilian von Spee [45] . Este fracaso fue redimido rápidamente por el almirante Doveton Sturdee , quien dirigió los cruceros de batalla Inflexible e Invincible especialmente separados de la Gran Flota , el 8 de diciembre de 1914 persiguió al equipo de von Spee cerca de las Islas Malvinas y hundió a toda la división (excepto el crucero ligero Dresden que se hundirá tres meses después), destruyendo el último instrumento del poder naval alemán en los océanos[45] .

A partir de ese momento, los Aliados pudieron contar con vías seguras de comunicación oceánica para su tráfico de suministros y tropas; dado que las rutas marítimas necesariamente deben tener un término en tierra, la respuesta lógica alemana fue aumentar el desarrollo de armas submarinas, lo que gradualmente hizo que las travesías fueran más peligrosas [45] .

La sala de máquinas de un submarino alemán

El conflicto se ensancha (1915)

Los frentes en los que se combatía y en los que se esperaba que lo hiciera eran ya numerosos. Todos los beligerantes comenzaron a utilizar todos los recursos disponibles y al mismo tiempo surgieron las primeras voces de oposición a la guerra en el Reino Unido, en Alemania (donde tuvo lugar una manifestación organizada por Rosa Luxemburg el 1 de abril ), en Francia y en Rusia. [46]. Italia, manteniéndose neutral, buscaba las mejores ventajas territoriales a cambio de su propia intervención: el 8 de abril de 1915 se ofreció a apoyar a las potencias centrales en la guerra si Trentino, las islas dálmatas, Gorizia, Gradisca y reconoció la "primacía sobre Albania. Una semana después, Austria-Hungría rechazó las condiciones e Italia hizo solicitudes aún más onerosas a las potencias de la Entente, que dijeron que estaban dispuestas a entablar negociaciones [47] .

Mientras tanto, en el frente del Cáucaso, el avance ruso provocó el resentimiento de los turcos contra la población armenia, sospechosa de haber favorecido a las tropas del zar. El 8 de abril comenzaron las redadas y fusilamientos, dando lugar a una auténtica limpieza étnica . Las masacres y las deportaciones se volvieron sistemáticas y los llamamientos a los Aliados ya Berlín para que intervinieran de alguna manera quedaron sin respuesta [48] .

El imperio Otomano

Declaración de guerra de los otomanos

En 1914 el Imperio Otomano mantenía sólidas relaciones con Alemania, que durante mucho tiempo invirtió capital en el desarrollo económico del Imperio y se ocupó del entrenamiento de sus fuerzas armadas [49] . El influyente ministro de guerra Ismail Enver era pro-alemán, pero el gobierno otomano todavía estaba dividido sobre la opción de unirse a las potencias centrales, a pesar de la firma de un tratado secreto de carácter militar y económico con Alemania, que tuvo lugar el 1 de agosto. 1914; la incautación, al comienzo de la guerra, por parte de los británicos de dos acorazados otomanos en construcción en los astilleros británicos provocó una fuerte indignación en Estambul y los alemanes se aprovecharon entregando a los dos cruceros Goeben yBreslau , escapó de la caza en el Mediterráneo [49] . El 29 de octubre de 1914, los dos barcos, ahora con bandera turca, bombardearon los puertos rusos en el Mar Negro y sembraron minas; los Aliados respondieron con una declaración de guerra: el 1 de noviembre barcos británicos atacaron a un minador turco en el puerto de Smyrna , al día siguiente un crucero ligero bombardeó el puerto de Aqaba en el Mar Rojo y el 3 de noviembre los fuertes de los Dardanelos fueron atacados [ 50] .

La entrada en guerra del Imperio Otomano abrió nuevos escenarios de conflicto en teatros muy distantes entre sí: en el Cáucaso , Rusia se encontraba apoyando un difícil segundo frente en un territorio impermeable, mientras que la presencia otomana en Mesopotamia y Palestina amenazaba dos pilares de el imperio colonial británico, la refinería de petróleo persa de Abadan (vital para el abastecimiento de combustible de la Marina Real ) y el Canal de Suez . Sin embargo, desde el principio, la atención británica se centró en forzar el Estrecho de los Dardanelos, para llevar la guerra directamente a la capital otomana [51] .

El frente del Cáucaso

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Campaña del Cáucaso .
Tropas rusas en las trincheras durante la batalla de Sarıkamış

Las operaciones en el frente del Cáucaso comenzaron desde los primeros días de la guerra, a pesar del terreno accidentado y el duro clima invernal: después de repeler fácilmente una ofensiva rusa en dirección a Köprüköy entre el 2 y el 16 de noviembre de 1914, las fuerzas del 3.er ejército otomano , dirigido por el ministro de guerra Enver, lanzó un ataque masivo a través de la frontera rusa en dirección a Kars ; la derrota sufrida en la posterior batalla de Sarıkamış (22 de diciembre de 1914 - 17 de enero de 1915) se convirtió en una derrota para los otomanos, cuando el 3.er Ejército intentó retirarse a través de las montañas nevadas, perdiendo 90.000 hombres de un total de 130.000 [ 52] .

Luchando con la desafiante situación del Frente Oriental, los rusos no pudieron explotar la victoria de inmediato y hasta marzo, el frente del Cáucaso permaneció estacionario, con solo algunas escaramuzas entre los dos bandos; en busca de un chivo expiatorio de la derrota, los otomanos acusaron a la minoría armenia, que vivía en las regiones fronterizas, de connivencia con los rusos, sometiéndolos desde febrero de 1915 a deportaciones y masacres [52] . Los ataques otomanos pronto provocaron una revuelta abierta y el 19 de abril de 1915 los fedayyins armenios se apoderaron de la importante ciudad de Van ., luego resistiendo el asedio puesto por los otomanos; aprovechando la ocasión, los rusos lanzaron una ofensiva masiva en el sector oriental del frente, liberando a Van del asedio el 17 de mayo, pero finalmente bloqueado por los otomanos durante la batalla de Malazgirt (10-26 de julio de 1915). La contraofensiva otomana condujo a la reocupación de Van (evacuada por la mayor parte de la población armenia) y de los demás territorios perdidos en agosto; la línea del frente volvió a su posición inicial a finales de año, con ambas fuerzas ocupadas reorganizándose [53] .

El forzamiento de los Dardanelos

Soldados del 7º Batallón australiano en las trincheras de Gallipoli .

Debido a las dificultades en el frente del Cáucaso, Rusia apeló al Reino Unido para comprometer a su vez a Turquía, obligándola a retirar parte de sus tropas al oeste: los británicos, a sugerencia del general Horatio Kitchener y con el vigoroso apoyo de los primer señor del Almirantazgo Winston Churchill , propuso atacar los fuertes turcos en los Dardanelos desde el mar [54] . El ataque comenzó en febrero de 1915 y fue para dar el golpe de gracia al Imperio Otomano, cuya armadano podía oponerse de ninguna manera al anglo-francés; la opinión dominante era la de una campaña corta y violenta que habría conducido a la ocupación de Constantinopla: forzar el estrecho habría reabierto los canales de exportación de grano a Rusia y tal vez incluso habría conducido a la rendición turca [55] .

En cambio, el ataque naval fue un fracaso: los fuertes fueron abrumados por el volumen de fuego de los acorazados anglo-franceses, pero con la ayuda alemana, los otomanos habían bloqueado el estrecho con grandes campos de minas , lo que causó grandes pérdidas a los atacantes, obligándolos. desistir Los Aliados decidieron entonces recurrir a un desembarco para conquistar la península de Gallipoli y abrir paso a los dragaminas, que así podrían eliminar las barreras: el 25 de abril de 1915, en lo que fue el mayor asalto anfibio de la guerra, tropas británicas y francesas , australianos y neozelandeses desembarcaron en la punta de Gallipoli, pero las fuerzas otomanas del general alemán Otto Liman von Sandersfueron rápidos en asegurar las colinas dominantes y así bloquear el ataque. La esperada campaña rápida se convirtió en una guerra de posiciones con altísimas pérdidas humanas, que destacó como líder importante al general del ejército otomano Mustafà Kemal . Conscientes del fracaso, los aliados se retiraron de Gallipoli a principios de enero de 1916 [56] .

Guerra en el Medio Oriente

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Teatro del Medio Oriente de la Primera Guerra Mundial .
Tropas británicas en Mesopotamia en 1916.

El 6 de noviembre de 1914, las tropas angloindias desembarcaron en la península de al-Faw, dando inicio a la campaña mesopotámica ; la expedición tenía como objetivo eliminar cualquier amenaza otomana a las posesiones británicas en la región del Golfo Pérsico y pronto logró varios resultados: el 21 de noviembre, las fuerzas británicas tomaron el importante puerto de Basora , avanzando a principios de diciembre hasta al-Qurna , donde nuevamente derrotó a una fuerza otomana [57]. El establecimiento de una sólida cabeza de puente en Basora hizo prácticamente inútil continuar la campaña: la amenaza turca al Golfo Pérsico fue frustrada y Mesopotamia estaba demasiado lejos de las regiones clave del imperio para que su ocupación total fuera ventajosa; sin embargo, la débil resistencia ofrecida por los otomanos, confirmada además por el completo fracaso de su contraofensiva hacia Basora a mediados de abril de 1915, llevó al alto mando británico a continuar la acción, convencido de que se podían obtener otros éxitos fáciles [58] .

Tropas de camellos otomanas en Be'er Sheva , en el sur de Palestina, en 1915

En septiembre de 1915, un contingente angloindio bajo el mando del general Charles Vere Ferrers Townshend remontó el Tigris para tomar la importante ciudad de al-Kut ; aunque las líneas de abastecimiento eran muy extensas, el alto mando empujó a Townshend a continuar el avance hacia la cercana Bagdad , un objetivo mucho más codiciado, pero entre el 22 y el 25 de noviembre las unidades británicas fueron detenidas en la batalla de Ctesiphon a labor de las fortalecidas tropas otomanas [58]. ] . Townshend se retiró a Kut, donde pronto fue aislado y sitiado .; cuatro intentos separados de rescatar la guarnición fracasaron miserablemente y después de cinco meses de asedio, las hambrientas fuerzas angloindias capitularon el 29 de abril de 1916, dejando 12.000 prisioneros en manos de los turcos [58] .

Se abrió un nuevo frente en el sur de Palestina: Egipto era oficialmente vasallo otomano, aunque estaba controlado políticamente por el Reino Unido desde 1880, y cuando estallaron las hostilidades fue rápidamente ocupado por una fuerza expedicionaria británica, australiana y neozelandesa; el Canal de Suez representó un punto vital para los Aliados y los alemanes presionaron a los otomanos para que planificaran su ocupación [57] . La ofensiva de Suez comenzó el 28 de enero de 1915, pero después de una semana de lucha, las fuerzas otomanas fueron repelidas, también debido a la dificultad para mantener las conexiones logísticas en la inhóspita península del Sinaí.; Las fuerzas aliadas permanecieron rigurosamente a la defensiva hasta mediados de 1916, cuando las continuas incursiones otomanas a pequeña escala contra el canal convencieron al comandante británico Archibald Murray de pasar a la ofensiva: avanzando metódicamente y construyendo, a lo largo del camino, un ferrocarril y un acueducto, los británicos Las fuerzas avanzaron a través de la costa norte del Sinaí y derrotaron a los otomanos en la batalla de Romanos (3-5 de agosto de 1916), obligándolos definitivamente a cruzar la frontera con Palestina [57] .

buscando una salida

Ametralladoras francesas posando con un Saint-Étienne mod. 1907

Habiendo fracasado todos los intentos de eludir, en el frente occidental, los dos bandos comenzaron a fortalecer sus posiciones cavando trincheras, pasarelas, refugios y erigiendo casamatas. Desde el Mar del Norte hasta los Alpes , entre un despliegue y otro, hubo una tierra de nadie , una franja de tierra vapuleada por granadas y continuamente disputada por ambos bandos, que representará la prerrogativa del conflicto hasta los últimos ataques aliados. en 1918. [59] .

Durante 1915, mientras los alemanes realizaban una estrategia defensiva casi exclusiva, los anglo-franceses planearon una serie de ofensivas para intentar romper el frente y volver a la guerra de movimiento. Ya el 20 de diciembre de 1914 los franceses lanzaron una gran ofensiva en la región de Champaña-Ardenas , que se prolongó hasta el 20 de marzo de 1915 con muy pocas conquistas territoriales. Entonces fue el turno de los británicos que en marzo atacaron en Neuve-Chapelle , en Artois : se abrió una pequeña brecha en el frente pero los atacantes tardaron en aprovecharla y los alemanes la cerraron rápidamente [60] . Entre mayo y junio los anglo-franceses lanzaron un nuevo ataque en el Artois, seguida de una tercera ofensiva entre septiembre y noviembre mientras que al mismo tiempo los franceses atacaban en Champaña , antes de que el invierno ralentizara los combates: una vez más se ganó poco terreno a costa de grandes pérdidas [61] .

Aluvión nocturno alemán durante la segunda Batalla de Ypres.

La única acción ofensiva alemana a gran escala en el oeste en 1915 tuvo lugar el 22 de abril, cuando comenzó la segunda batalla de Ypres : utilizando gas venenoso ( cloro ) por primera vez y a gran escala, los alemanes intentaron romper el frente. aliado en Flandes, pero desplegó muy pocas tropas para aprovechar el avance inicial y el ataque se detuvo más tarde [62]. Así comenzó la "guerra del gas", que en el transcurso del conflicto costó 78 198 hombres entre los aliados, dejando fuera de combate al menos a otros 908 645 hombres durante un período más o menos largo; las mismas fuerzas aliadas, a pesar de haber utilizado la misma cantidad de gas que los alemanes durante la guerra, infligieron a Alemania unos 12.000 muertos y 288.000 intoxicados, demostrando la mayor eficacia de las tácticas de empleo alemanas [63] .

El estancamiento en el frente de la Tierra llevó a ambos contendientes a buscar estrategias innovadoras para superar el punto muerto. Entre enero y febrero, Alemania intensificó la guerra submarina declarando legítimo atacar todos los barcos, incluidos los neutrales, utilizados para transportar alimentos o suministros a las potencias de la Entente, argumentando que se trataba de una "represalia" contra el bloqueo ejercido por la Royal Navy . [64] . Mientras tanto, todos los ejércitos trabajaban para aumentar sus capacidades aeronáuticas y el 12 de febrero el Kaiser ordenó una guerra aérea contra Inglaterra con el uso de aeronaves Zeppelin .; en el mismo período se inicia una práctica que caracterizó la guerra de trincheras durante todo el conflicto, tanto en el frente occidental como, posteriormente, en el italiano: la guerra de minas . El 17 de febrero, los británicos reclutaron a algunos mineros que comenzaron a estudiar formas de eliminar las posiciones alemanas de la clandestinidad [65] .

Italia entra en guerra

Carlos I de Austria visita a los soldados bosnios del Infanterie-Regiment Nr. 2 enviados al frente italiano

Después del ataque en Sarajevo, Austria-Hungría y Alemania habían decidido mantener a Italia en la oscuridad sobre sus decisiones, considerando que el tratado de alianza habría previsto una compensación en caso de un ataque de Austria-Hungría a Serbia. territorial para Italia [66] . El 24 de julio Antonino di San Giuliano , ministro de Asuntos Exteriores italiano, había leído los detalles del ultimátum y había protestado ante el embajador alemán en Roma, declarando que si estallaba la guerra austro-serbia se derivaría de un acto de agresión premeditado de Viena [ 67] ;

Tropas alpinas italianas en movimiento

La neutralidad obtuvo inicialmente el consentimiento unánime, aunque el cese abrupto de la ofensiva alemana en el Marne planteó las primeras dudas sobre la invencibilidad alemana. Los grupos minoritarios intervencionistas se formaron en el otoño de 1914 hasta alcanzar una consistencia no desdeñable después de unos pocos meses; los intervencionistas temían la disminución de la estatura política que se cernía sobre Italia, si permanecía como un espectador pasivo: los vencedores no habrían olvidado ni perdonado, y si las Potencias Centrales hubieran prevalecido se habrían vengado de la nación vista como traidora a una treintena alianza de un año [ 69] . A finales de 1914 el ministro de Asuntos Exteriores Sidney Sonninoinició contactos con ambas partes para obtener la mayor remuneración posible y el 26 de abril de 1915 concluyó las negociaciones secretas con la Entente firmando el pacto de Londres , con el que Italia se comprometía a entrar en guerra en el plazo de un mes, a cambio de concesiones territoriales. [70] . El 3 de mayo se rompió la Triple Alianza, se inició la movilización y el 24 de mayo se declaró la guerra a Austria-Hungría, pero no a Alemania, con la que Antonio Salandra esperaba, en vano, no estropear del todo las relaciones [71] .

El plan estratégico del ejército italiano, bajo el mando del general y jefe de Estado Mayor Luigi Cadorna , preveía una actitud defensiva en el sector occidental, donde el impermeable Trentino constituía un saliente acuñado en el norte de Italia, y una ofensiva en el este, donde los italianos podían a su vez contar con un saliente que se proyectaba hacia el corazón de Austria-Hungría [72] . Tras ocupar el territorio fronterizo, el 23 de junio los italianos lanzaron su primer asalto a las posiciones fortificadas austrohúngaras, atestiguadas a lo largo del curso del río Isonzo .: la acción se prolongó hasta el 7 de julio, pero a pesar de la superioridad numérica, los italianos conquistaron poco terreno a costa de muchos muertos. El mismo patrón se repitió a mediados de julio, y luego nuevamente en octubre y noviembre: cada vez que los asaltos frontales de los italianos chocaron sangrientamente contra las trincheras austrohúngaras atestiguadas en el borde de la meseta de Carso , que bloqueó el camino de los atacantes. a Gorizia y Trieste [73] .

La invasión de Polonia y Serbia

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Ofensiva de Gorlice-Tarnów y Campaña de los Balcanes (1914-1918) .
Tropas rusas marchando en el frente oriental

Si en el oeste se mantuvo casi exclusivamente a la defensiva, en el este Alemania pasó decididamente al ataque. Después de bloquear una nueva ofensiva rusa dirigida a Silesia en la batalla de Łódź (11 de noviembre-6 de diciembre de 1914), los alemanes contraatacaron a los rusos en Prusia Oriental y les infligieron una severa derrota en la segunda batalla de los lagos de Masuria (7-22). febrero de 1915); el fracaso de los contraataques austrohúngaros paralelos en el frente gallego obligó a los alemanes a acudir en ayuda de los aliados. El 2 de mayo, los austro-alemanes atacaron el frente ruso en el área entre las ciudades de Gorlice y Tarnów., provocando su hundimiento: la retirada rusa se convirtió en derrota y los atacantes penetraron profundamente en Polonia, tomando Varsovia el 5 de agosto. El gran duque Nicolás, que también había logrado evitar una derrota total, fue reemplazado como comandante en jefe directamente por el zar Nicolás II. Solo a mediados de septiembre los rusos consiguieron reconstruir un frente estable cediendo toda Polonia y grandes áreas de la actual Lituania : además de las cuantiosas pérdidas humanas y materiales, los rusos tuvieron que abandonar algunas de sus industrias más importantes. zonas, poniéndolas en crisis producción bélica [74] .

Soldados búlgaros siendo movilizados

El frente serbio permaneció prácticamente inmóvil durante gran parte de 1915, hasta que los acontecimientos se desarrollaron repentinamente a favor de los Imperios Centrales. El 6 de septiembre de 1915, el zar Fernando I de Bulgaria llevó a su país al campo de los imperios centrales al firmar un tratado de alianza con Alemania: los búlgaros habían tenido durante mucho tiempo objetivos expansionistas en los territorios de Macedonia ocupados por serbios y griegos y estaban ansiosos por avenge the defeats suffered during the Second Balkan War [75] . Tras los fracasos de 1914, las fuerzas austrohúngaras en el frente serbio habían pasado al mando del general alemán August von Mackensen.y el 11º Ejército alemán se retiró del Frente Oriental para apoyar el nuevo intento de invasión; la situación en Serbia también se vio agravada por el hecho de que los aliados no pudieron brindarle la ayuda adecuada: en un intento de establecer un vínculo directo, el 5 de octubre de 1915 las tropas anglo-francesas desembarcaron en Tesalónica en Grecia , un país formalmente neutral pero desgarrado por desacuerdos entre la facción pro-alemana del rey Constantino I y la facción pro-aliada del primer ministro Eleutherios Venizelos [75] .

El 6 de octubre de 1915 von Mackensen inició la invasión y las fuerzas austro-alemanas cruzaron el Sava hacia el norte de Serbia, mientras que el 11 de octubre las tropas búlgaras atacaron desde el este: los serbios opusieron una dura resistencia en las regiones montañosas del interior pero no se encontraron en una fuerte inferioridad numérica y fueron empujados progresivamente hacia el suroeste; el 22 de octubre, los búlgaros tomaron el cruce ferroviario de Kumanovo , cortando la ruta de retirada serbia hacia el sur y bloqueando a las tropas francesas que iban al norte desde Tesalónica, luego derrotadas y obligadas a retirarse en la posterior batalla de Krivolak (17 de octubre-21 de noviembre) [75] . Tropas serbias intentaron frenar el avance de las Potencias Centralesen la región de Kosovo pero fueron derrotados nuevamente y el 25 de noviembre el general Putnik ordenó a sus tropas retirarse cruzando la frontera con Albania , con la esperanza de evacuar a los restos del ejército serbio de los puertos del mar Adriático : tras perder miles de hombres a causa de Tras las penurias y ataques de los ilegales albaneses, los 150 000 supervivientes del ejército serbio llegaron al mar y fueron evacuados por barcos aliados (con la decisiva contribución de la Royal Navy [76] ) a Corfú desde donde, tras ser reorganizados y re- equipados, fueron asignados al nuevo frente frente a Tesalónica [77] .

Luchamos en todos los frentes (1916)

HMS Queen Mary , golpeado por cruceros de batalla alemanes, explota durante la Batalla de Jutlandia

Desde un punto de vista estratégico, durante 1915 los ejércitos alemanes permanecieron a la defensiva en Occidente: a pesar de mover sus divisiones hacia ataques con objetivos limitados, en una concepción más amplia de las cosas, Alemania se contentó con mantener el territorio conquistado en Francia y Bélgica mientras se concentraba su atención hacia el este, donde envió el grueso de las tropas. Esta estrategia se invertiría en 1916 cuando las potencias centrales mantuvieron la defensiva hacia el este e intentaron sacar a Francia de la guerra [78] .

En febrero de 1916, tanto Alemania como Francia habían elaborado un plan para triunfar en el frente occidental. El jefe de personal alemán Erich von Falkenhayn había planeado atraer al ejército francés a una gran batalla de desgaste alrededor de la fortaleza de Verdun ; los planes anglo-franceses tenían como objetivo desbaratar las líneas alemanas en el Somme con una ofensiva de verano , destruyendo sus defensas con una "guerra de desgaste" [79] . Los británicos decidieron que el ataque sería precedido por un fuego de artillería incesante, por lo que la infantería avanzaría de forma compacta y abriría amplios huecos que la caballería aprovecharía para avanzar en profundidad [80] .

De Verdún al Somme

Un soldado alemán en el frente occidental con el Stahlhelm

El ejército alemán estuvo listo primero y desató el asalto a Verdún el 21 de febrero de 1916 con un bombardeo violento y preciso que martilleó las líneas francesas durante nueve horas, destruyendo atrincheramientos y líneas telefónicas, impidiendo la llegada de refuerzos. Cesado el intenso fuego de artillería, 140.000 soldados atacaron las defensas francesas [81] , ocupando el mayor número de posiciones posible de cara al ataque masivo del día siguiente. En algunos casos, las patrullas incluso lograron tomar prisioneros mientras que los exploradores aéreos informaron de una gran destrucción en las líneas francesas [82] . El ataque alemán no tuvo los efectos deseados; sin embargo, el 25 de febrero, uno de los símbolos de Verdun, Fort Douaumont , cayó, y el comandante supremo Joseph Joffre respaldó el envío inmediato del 2 º ejército del general Philippe Pétain a Verdun , con la tarea de defender las dos orillas del Mosa hasta el amargo final . El general von Falkenhayn, satisfecho, pudo seguir su plan de "sangrado gradual" del ejército francés [83] .

A pesar del ímpetu inicial, el ataque alemán entre finales de febrero y principios de marzo se vio empañado por la reorganización del frente francés por parte de Pétain. Se decidió realizar una gran acción también en la margen izquierda del Mosa para aligerar la margen derecha [84] , pero en los tres meses siguientes los avances de ambos bandos fueron mínimos a costa de pérdidas muy graves. En mayo, los alemanes se prepararon para un nuevo salto adelante para ocupar las futuras bases de partida para el asalto final a Verdun, a saber, la fortaleza de Thiaumont, la colina de Fleury-devant-Douaumont , el Fuerte de Souville y Fort de Vaux , es decir, el norte -extremo oriental de la línea francesa [85]. Fort Vaux cayó el 7 de junio, pero este último intento alemán de tomar Verdún fracasó con grandes pérdidas; unos días después, von Falkenhayn también tuvo que enfrentarse a la ofensiva masiva anglo-francesa en el Somme [86] .

Soldados senegaleses del ejército francés en el frente de Verdún

A las 07:30 del 1 de julio, después de una semana de bombardeos preliminares, las tropas anglo-francesas salieron de las trincheras en el Somme y atacaron en un frente de 40 kilómetros. El 12 de julio, como resultado de los combates en Francia y la ofensiva de Brusilov en el este, von Falkenhayn interrumpió las operaciones ofensivas en Verdun y transfirió dos divisiones y sesenta piezas de artillería pesada de ese sector al Somme. La lucha alrededor de Verdún continuaría hasta diciembre bajo la presión de las divisiones francesas, en el creciente desinterés del estado mayor alemán [87] .

En las dos primeras semanas de julio, la Batalla del Somme se llevó a cabo con una serie de acciones a pequeña escala, preparatorias de una gran ofensiva, pero a principios de agosto, el comandante general Douglas Haig aceptó la idea de que la posibilidad de un gran avance había desaparecido por completo . desaparecido: los alemanes "habían remediado en gran medida la desorganización" de julio. El 29 de agosto, von Falkenhayn fue reemplazado por Hindenburg y Ludendorff, quienes inmediatamente introdujeron una nueva doctrina de defensa: el 23 de septiembre comenzó la construcción de la línea Hindenburg . Comprometidos en dos teatros, los alemanes ahora se vieron muy afectados por la terquedad agotadora de los británicos en el Somme y por los contraataques del general Robert Georges Nivelle.en Verdún [88] .

Un tanque británico Mark I avanza hacia Flers, 15 de septiembre de 1916

Entre el 15 de julio y el 14 de septiembre, el 4.º ejército británico en el Somme llevó a cabo unos noventa ataques de la fuerza de un batallón en adelante, de los cuales solo cuatro en los nueve kilómetros completos de su frente: perdió 82.000 hombres por un avance de menos de uno. kilómetro [88] . El 15 de septiembre, durante la batalla de Flers-Courcelette , el ejército británico utilizó por primera vez el tanque , pero la nueva arma, diseñada para solucionar el estancamiento en las trincheras, no cosechó grandes resultados porque su doctrina de uso era todavía muy incierto [88]. Mientras tanto, Haig siguió instando a una presión "implacable" y gracias a una serie de otros pequeños éxitos, en la primera semana de octubre los alemanes se retiraron a líneas defensivas más retrasadas, no sin haber ofrecido una fuerte resistencia; estos éxitos limitados, sin embargo, no fueron suficientes para alimentar las esperanzas de un gran avance [89] . El 18 de noviembre, con un último ataque a las trincheras hacia Grandcourt , que se resolvió con modesto éxito, la ofensiva del Somme podía considerarse definitivamente suspendida [89] .

Las dos batallas habían permitido a los anglo-franceses reconquistar unos 110 kilómetros cuadrados y cincuenta y un pueblos; los alemanes se habían retirado unos 7/8 kilómetros y habían sufrido más de 800.000 víctimas. Desde un punto de vista puramente táctico fue, por tanto, una derrota alemana, pero la ganancia aliada fue muy pequeña frente a más de 1 200 000 pérdidas y el enorme gasto de recursos [90] . El mediocre resultado táctico y estratégico provocó la destitución del general Joffre, sustituido por el general Robert Nivelle. Sin embargo, las matanzas de Verdún y del Somme no cambiaron las estrategias inconclusas del estado mayor francés, que habría repetido los mismos errores en 1917 provocando motines y rebeliones en parte del ejército [91] .

Incluso en el mar, la disputa entre los británicos y los alemanes se había estancado. El nuevo comandante de la flota alemana, el almirante Reinhard Scheer , había decidido adoptar una táctica más ofensiva, realizando frecuentes bombardeos navales en la costa este de Inglaterra en un intento de atraer a la Gran Flota a la batalla . Entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916, las dos flotas lucharon en la Batalla de Jutlandia , el mayor enfrentamiento naval del conflicto: los alemanes infligieron más bajas de las que sufrieron, pero finalmente el bloqueo naval británico de Alemania no se rompió. Después del choque, la flota de superficie alemana volvió a una postura defensiva, cambiando todo el enfoque a la guerra submarina.[92] .

Peleas en el Isonzo

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla de las Tierras Altas .
Asiago destruido después de los combates Strafexpedition

En el frente kárstico, después de que otro asalto italiano al Isonzo terminara en marzo con grandes pérdidas y pocas conquistas, fueron los austrohúngaros quienes tomaron la ofensiva en Trentino: el 15 de mayo de 1916 la Strafexpedition ("expedición punitiva"), durante el cual el ejército italiano fue atacado entre el valle de Adige y Valsugana. Durante los siguientes veinte días, los austrohúngaros conquistaron una posición tras otra, amenazando con aislar a las tropas italianas en el Isonzo; sin embargo, utilizando las divisiones de reserva, el general Cadorna logró detener a los austrohúngaros y recuperar algunas posiciones, arriesgándose, sin embargo, a que una nueva ofensiva sobre el Isonzo hiciera perder a sus hombres las pocas conquistas obtenidas hasta el momento [93] .

Artilleros italianos en acción con el 75/27 Mod. 1911

Incapaz de mover a los austriacos de Trentino, Cadorna decidió concentrarse nuevamente en el Isonzo: el 4 de agosto las tropas italianas atacaron desde Monte Sabotino hasta el mar, alcanzando y superando el Isonzo, conquistando Gorizia y obligando a parte del Ejército Austro 5. - Húngaro doblar unos kilómetros sobre el Karst; los austrohúngaros, sin embargo, habían cedido terreno sólo para posicionarse en una nueva línea defensiva ya preparada, contra la cual estallaron los nuevos asaltos italianos [94] . Dos batallas más comenzaron en septiembre y octubre, la séptima (14-16 de septiembre) y la octava(10-12 de octubre) del Isonzo, que causó un gran número de víctimas y dio lugar a sombrías conquistas territoriales: errores, condiciones climáticas adversas y escasez de materiales impidieron a los italianos romper las líneas y llegar a Trieste [95] .

El mando italiano, ya después de la octava ofensiva, quiso lanzar un nuevo asalto antes de que todo el frente quedara bloqueado por la mala temporada que se avecinaba: la acción recién comenzó el 31 de octubre contra la línea que pasaba por Colle Grande-Pecinca-bosco Malo, pero el 2 de noviembre Cadorna decidió suspender el ataque por falta de suministros, aunque los enfrentamientos se reanudaron de todos modos el día 3: en general solo avanzaron unos pocos kilómetros y las pérdidas sufridas ascendieron a 39 000 soldados para los italianos y 33 000 para el Austro -Húngaros. [96]

La ofensiva de Brusilov

Soldados rusos en las trincheras del frente este

Italia comprometida en Trentino apeló al Zar para disminuir la presión en su frente. Los mandos rusos sabían que no era posible lanzar nuevos ataques para ayudar a los aliados, dada la precaria situación de tropas y materiales, que debían ser reunidos y preparados para una próxima ofensiva decisiva a desarrollar durante la temporada estival [97] ; solo el general Alexei Alekseevič Brusilov reaccionó positivamente a la solicitud y, como estaba planeando un ataque en julio, anticipó una acción en junio para intentar obligar a los austrohúngaros a trasladar tropas al este. El 4 de junio de 1916 se inició la ofensiva con un potente fuego de artillería, realizado por 1 938 cañones en un frente de unos 350 kilómetros, desdePantanos del Pryp "jat ' hasta Bucovina [97] . Después de haber roto las líneas austrohúngaras en varios puntos, en ocho días los rusos capturaron un tercio de las tropas que se les opusieron (2 992 oficiales y 190 000 soldados) , 216 cañones pesados, 645 ametralladoras y 196 obuses El 17 de junio, los rusos tomaron Czernowitz , la ciudad más oriental de Austria-Hungría [98] .

A finales de julio la ciudad de Brody , en la frontera con Galicia, cayó en manos de los rusos, que habían capturado a otros 40.000 austrohúngaros en las dos semanas anteriores; pero también las pérdidas rusas habían sido cuantiosas y en la última semana de julio von Hindenburg y Ludendorff se hicieron cargo de la defensa del gran sector austriaco [99]. A principios de septiembre Brusilov llegó a las laderas de los Cárpatos, pero allí se detuvo por evidentes dificultades geográficas y sobre todo porque la llegada de tropas alemanas desde Verdún detuvo la retirada austrohúngara e infligió cuantiosas pérdidas a los rusos. La ofensiva llegó a su fin y aunque no asestó un golpe mortal a los austrohúngaros, logró el principal objetivo de desviar importantes fuerzas alemanas de Verdún y obligar a Austria a derrotar al frente italiano; por el contrario, el potencial de guerra ruso se redujo drásticamente debido a problemas internos y falta de materiales [100] .

La campaña rumana

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Campaña de Rumania .
Soldados rumanos en entrenamiento

La oportunidad de salir al campo con los aliados, la amistad que unía a Nicolae Filipescu y Take Ionescu con las potencias occidentales y el deseo de liberar a los compatriotas de Transilvania .desde el control austrohúngaro, convencieron a la opinión pública rumana de que entrar en la guerra traería ventajas considerables; El avance de Brusilov animó a Rumanía el 27 de agosto de 1916 a dar el paso decisivo. El país habría tenido alguna posibilidad de éxito si hubiera salido al campo antes, cuando Serbia todavía era una fuerza activa y Rusia aún no había mellado su potencial; los dos años más de preparación habían duplicado el número de soldados a expensas del entrenamiento, cuando los austro-alemanes ya habían desarrollado tácticas y armas adecuadas para la guerra en curso. El aislamiento de Rumanía y la incapacidad de sus líderes militares habían impedido la transformación de un ejército compuesto por infantería en una fuerza moderna [101] .

La temeraria iniciativa rumana resultó en una enorme derrota: la lentitud de las divisiones que cruzaron los Cárpatos permitió a von Falkenhayn (recientemente reemplazado por Hindenburg y Ludendorff como comandante supremo y ahora comandante del 9º Ejército en el frente rumano) engrosar las filas austro- húngaro enviando divisiones alemanas y búlgaras. Mientras Ludendorff encerraba a los rumanos en los Cárpatos, el general August von Mackensen los atacó desde el suroeste y el 23 de noviembre los pasó por alto cruzando el Danubio; a pesar de la reacción rumana, la fuerza combinada de von Falkenhayn y von Mackensen resultó insostenible para un ejército anticuado y mal comandado: el 6 de diciembre los austro-alemanes entraron en Bucarest continuando la persecución de los rumanos ahora en camino [102]. La mayor parte de Rumanía, con sus fértiles campos de trigo y de petróleo, fue conquistada por los Imperios Centrales, que redujeron al ejército rumano a la impotencia e infligieron una grave derrota político-estratégica a los Aliados [103] .

Los Balcanes y el Cáucaso

Una trinchera británica en el frente macedonio

Eliminada Serbia, las fuerzas austrohúngaras invadieron Montenegro a principios de enero de 1916 y, a pesar de la derrota sufrida en la batalla de Mojkovac (6-7 de enero), la obligaron a capitular antes de finalizar el mes [104] . Lanzadas en persecución del ejército serbio en retirada, las fuerzas de las potencias centrales también penetraron en Albania, presa de la anarquía después de que un levantamiento popular en septiembre de 1914 condujera a la disolución del gobierno central [105]: las tropas austro-búlgaras habían ocupado el norte y el centro del país ya antes de finales de abril de 1916, pero una fuerza expedicionaria italiana pudo tomar el control de las regiones del sur, en un intento de mantener la posesión del puerto estratégico de Valona [106] . Frente a Salónica, la situación se había estabilizado en una larga guerra de posiciones: tras el fracaso de la primera batalla de Doiran (9-18 de agosto de 1916), el ejército aliado (compuesto por tropas francesas, británicas, serbias, italianas y rusas) sufrió una ofensiva búlgaro-alemana a lo largo del río Strimone entre el 17 y el 27 de agosto, logrando contenerla; ir a contraatacara mediados de septiembre, las fuerzas aliadas capturaron Monastir en el sur de Serbia el 19 de noviembre siguiente, pero no pudieron romper el frente búlgaro [104] .

Los artilleros del ejército otomano cargan un obús FH 98/09 de 10,5 cm producido por Krupp

A principios de enero de 1916 los rusos lanzaron la ofensiva de Erzurum en el Cáucaso Occidental , tomando completamente por sorpresa al 3.er Ejército otomano, que no esperaba un ataque en pleno invierno: la victoria rusa en la batalla de Köprüköy (10-19 enero de 1916) obligó a los otomanos a abandonar la fortaleza estratégica de Erzurum y retirarse hacia el oeste después de sufrir grandes pérdidas [53] . También apoyadas por desembarcos a lo largo de la costa del Mar Negro, las tropas rusas arrasaron el este de Anatolia , tomando el importante puerto de Trebisonda el 15 de abril y avanzando tierra adentro hasta las ciudades de Muş y Erzincan ., donde obtuvieron una nueva victoria sobre los otomanos entre el 2 y el 25 de julio de 1916; el avance sólo se contuvo con la llegada al frente del 2º Ejército Otomano del general Mustafa Kemal , formado por tropas retiradas del sector de Gallipoli, que el 25 de agosto logró infligir una derrota a los rusos en la batalla de Bitlis [53 ] .

La mayor parte de la lucha cesó a fines de septiembre de 1916, con ambos bandos bloqueados por un invierno particularmente duro; la situación no sufrió grandes cambios en el transcurso de 1917, ya que los rusos estaban inmovilizados por los disturbios en curso en casa y los otomanos se concentraron en el frente de Oriente Medio contra los británicos [107] . El armisticio de Erzincan del 5 de diciembre de 1917 y la retirada de Rusia del conflicto acabaron finalmente con las operaciones en el Cáucaso.

Vientos de cambio (1917)

Rusia sale del conflicto

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Revolución Rusa y el Tratado de Brest-Litovsk .
Guardias rojos bolcheviques en Petrogrado en 1917

Las enormes pérdidas sufridas por Rusia habían socavado la resistencia moral y física de su ejército en sus cimientos, tanto que en el frente muchos oficiales ya no podían mantener la disciplina [108] . En todo el frente, los bolcheviques instaron a los hombres a negarse a luchar ya participar en los comités de soldados para apoyar y difundir las ideas revolucionarias; desde el frente, el malestar se extendió a las ciudades y la capital. El 3 de marzo de 1917 en Petrogrado estalló una huelga violenta en las fábricas de Kirov , la principal fábrica de armas y municiones: el 8 de marzo los trabajadores en huelga eran unos 90 000, el 10 de marzo se proclamó la ley marcial y se puso el poder de la Duma en discusión por el sovietciudadano liderado por el menchevique Chkheidze . Los soldados enviados a la ciudad se unieron a la multitud que protestaba contra el zar, a quien sólo le quedó la abdicación el 15 de marzo de 1917 [109] .

Se proclamó una “ República Rusa ” gobernada por el gobierno provisional ruso dominado por el socialista Aleksandr Fëdorovič Kerenskij , quien se apresuró a confirmar su alianza con los anglo-franceses; en julio, sin embargo, la nueva ofensiva decidida por el gobierno republicano ( ofensiva de Kerensky ) resultó en una derrota decisiva para el extenuado ejército ruso. Aprovechando el descontento popular y de las tropas hacia la guerra, entre el 7 y el 8 de noviembre de 1917 las fuerzas bolcheviques tomaron los centros de poder rusos en Petrogrado y Moscú: la república fue derrocada y en su lugar nació una República Socialista Federativa Soviética ., regresó a Rusia desde Suiza con el permiso de los alemanes, quienes habían estimado exactamente el impacto político en el oponente [110] .

El primer movimiento del nuevo gobierno bolchevique fue entablar negociaciones para sacar a Rusia del conflicto. El 1 de diciembre una comisión bolchevique cruzó las líneas alemanas en Dvinsk y llegó a la fortaleza de Brest-Litovsk , donde les esperaba una delegación de las Potencias Centrales para entablar negociaciones de paz [111] : Lenin pretendía cerrar el frente para abordar la los movimientos contrarrevolucionarios, que ya atacaban los bolcheviques y los imperios centrales aprovecharon la oportunidad exigiendo condiciones de rendición durísimas; tras largas y complejas negociaciones, el Tratado de Brest-Litovsk , firmado el 3 de marzo de 1918, sancionó el fin de la participación rusa en el conflicto y los combates en el frente oriental [112].

El estancamiento en el oeste

Soldados franceses en las trincheras

A pesar de las fuertes pérdidas sufridas en Verdún y en el Somme, a finales de 1916 los mandos anglo-franceses estaban convencidos de que habían adquirido una ventaja sobre los alemanes y estaban cerca de la victoria [113] . El nuevo comandante en jefe francés, el general Robert Nivelle, propuso una serie de nuevas ofensivas conjuntas para la primavera: aprovechando su experiencia en Verdun, Nivelle propuso lanzar en sucesión una serie de asaltos breves pero intensos precedidos por un fuerte bombardeo de artillería, que prometía un avance decisivo del frente enemigo en 24 horas [114] . Durante los primeros meses del año, sin embargo, aprovechando el parón invernal, los alemanes habían iniciado una retirada sobre las nuevas y más sólidas posiciones de laLínea Hindenburg , acortando el frente a defender y ampliando en profundidad sus sistemas de trincheras.

El 9 de abril, los británicos, apoyados por grandes contingentes de los dominios (canadienses, australianos, neozelandeses, sudafricanos), iniciaron la "ofensiva de Nivelle" atacando Arras : se conquistaron varias posiciones importantes, como la colina de Vimy , pero el El frente alemán no se rompió y la acción se estancó para el siguiente 16 de mayo. Ralentizados por el mal tiempo, los franceses iniciaron su ofensiva paralela el 16 de abril, atacando el Chemin des Dames.: la acción fue un desastre, con poco terreno ganado frente a grandes pérdidas, y finalmente tuvo que ser detenida el 9 de mayo. La derrota, que se produjo solo unos meses después del terrible calvario de Verdún, destruyó la moral del ejército francés: en varios departamentos se produjeron casos de insubordinación y protestas contra la guerra, que también desembocaron en algunos episodios de motín y deserción ; Nivelle fue despedido y reemplazado por el general Pétain, quien trabajó duro para restablecer el orden en las unidades francesas [114] .

Víctimas británicas lidiando con el barro de Passchendaele

Con el ejército francés paralizado por los motines, todo el peso de la ofensiva recayó entonces sobre los hombros de las fuerzas británicas, que tuvieron que soportar el grueso de los combates en Francia y Flandes [115] . Las tropas británicas fueron reforzadas por la fuerza expedicionaria portuguesa ( Corps Expedicionário Português ), que fue enviada a Flandes e integrada en el 1.er Ejército Británico. El 21 de mayo, los británicos comenzaron la batalla de Messines : después de volar una veintena de túneles mineros, excavados bajo las trincheras alemanas en los meses anteriores, las fuerzas británicas y del dominio tomaron la importante cresta de Messines., en el borde sur del saliente de Ypres. El 31 de julio Haig lanzó su principal ofensiva, atacando desde Ypres hacia las posiciones alemanas en Flandes: el objetivo estratégico era tomar posesión de las bases de submarinos alemanes instaladas a lo largo de la costa belga, pero el ataque fracasó por la fuerte resistencia y las fuertes lluvias que convirtió el campo de batalla en un mar de lodo; la acción terminó el 6 de noviembre con sólo ganancias territoriales modestas [116] .

No satisfecho con este fracaso, el 25 de noviembre Haig atacó el frente alemán frente a Cambrai : apoyados por casi 500 tanques, los británicos entraron en las trincheras alemanas pero la falta de reservas les impidió aprovechar el éxito; unos días después, los alemanes contraatacaron utilizando las nuevas tácticas de infiltración, ya probadas en los frentes oriental e italiano, y recuperaron gran parte del terreno perdido [117] . La batalla terminó el 6 de diciembre, cuando el invierno impuso nuevamente el cese de las operaciones a gran escala.

De Bagdad a Jerusalén

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Campaña Sinaí y Palestina .
Las fuerzas británicas entran en Bagdad el 11 de marzo de 1917

El gobierno británico deseaba un éxito espectacular para elevar la moral de los aliados después de la desastrosa "Ofensiva de Nivelle" y el caos revolucionario en Rusia. En Mesopotamia, las operaciones prácticamente se habían detenido tras la rendición de Kut: los británicos estaban decididos a mejorar su situación logística y los otomanos eran demasiado débiles para expulsarlos de la región. El nuevo comandante británico, el general Frederick Stanley Maude , inició una ofensiva el 13 de diciembre de 1916, remontando el Tigris con el apoyo de una flotilla de cañoneras fluviales [118] ; el 23 de febrero de 1917, los británicos derrotaron a los otomanos en la segunda batalla de Kut, obligándolos a retirarse: animados por el éxito, el alto mando británico autorizó a Maude a continuar el avance y el 11 de marzo Bagdad fue tomada , libre de los otomanos. La acción británica continuó hacia el norte hacia Samarra ( que cayó el 23 de abril), finalizando a fines de septiembre cerca de Ramadi , donde los otomanos sufrieron una nueva derrota ; el frente entró entonces en un largo período de estasis, con ambos contendientes concentrados en la campaña de Palestina [118] .

Ametralladores otomanos desplegados en el área de Gaza , utilizando MG 08 suministrados por Alemania

La victoria británica en la batalla de Rafa el 9 de enero de 1917 había eliminado definitivamente la amenaza otomana de la península del Sinaí y los comandantes aliados comenzaron a planificar la invasión de Palestina. Tras una larga preparación logística, las fuerzas del general Archibald Murray iniciaron la ofensiva a principios de marzo, pero sufrieron una derrota en la primera batalla de Gaza (26 de marzo); un segundo intento de romper la línea defensiva otomana frente a la ciudad, incluso con la contribución de gases tóxicos y algunos tanques, fracasó nuevamente el 19 de abril siguiente con grandes pérdidas para los británicos [119] . En junio de 1917, Murray fue reemplazado por el general Edmund Allenby ., mientras que en el frente opuesto llegaba al teatro Erich von Falkenhayn con un pequeño contingente de especialistas alemanes para reforzar la formación otomana. Tras largos preparativos, la ofensiva británica comenzó a finales de octubre de 1917: la victoria en la batalla de Beerseba (31 de octubre) permitió a los británicos eludir la línea defensiva otomana, que luego se derrumbó tras la derrota en la tercera batalla de Gaza (31 de octubre). octubre-7 de noviembre) [120] . A pesar del clima invernal y los contraataques otomanos, Allenby continuó el avance y el 9 de diciembre las tropas británicas ocuparon Jerusalén , un importante objetivo simbólico, antes de detenerse debido al empeoramiento de las condiciones climáticas [121] .

Un grupo de submarinos alemanes

La intervención de los Estados Unidos de América

Aunque en diciembre de 1916 las Potencias Centrales habían logrado apoderarse de un importante canal de suministro con la ocupación de Rumanía y la adquisición del control de la región del Danubio, el punto muerto con el que había terminado la Batalla de Jutlandia había dejado a los británicos el dominio de los mares. , permitiéndoles mantener el bloqueo naval: ahora se había convertido en un problema ineludible, pero por otro lado los jefes militares albergaban la esperanza de que, una vez aniquilado el bloqueo, podrían resolver el juego en el frente occidental en el Unos pocos meses; los líderes alemanes entonces resolvieron extender la guerra submarina, aunque esto inevitablemente aumentó el riesgo de involucrar a los Estados Unidos de América ., ya políticamente cercano a la Entente. El 1 de febrero de 1917, Alemania formalizó la llamada guerra submarina indiscriminada : a partir de ese momento, cualquier barco con destino a los puertos de la Entente sería considerado objetivo legítimo; unos días después, Estados Unidos rompió relaciones diplomáticas con Alemania [122] .

A pesar de los incidentes incesantes durante dos años desde el hundimiento del RMS Lusitania , el presidente Thomas Woodrow Wilson se había adherido a su política de neutralidad. El anuncio de la campaña submarina indiscriminada demostró que las esperanzas de paz de Wilson eran utópicas, y cuando esto fue seguido por el hundimiento deliberado de barcos estadounidenses y el intento alemán de instigar a México a atacar a Estados Unidos (el caso del " telegrama Zimmermann " [ 123] ), el presidente Wilson rompió la demora [124] . El 4 de abril de 1917 presentó al Congresola propuesta de ir a la guerra: el 6 de abril estados unidos declara la guerra a alemania. Nadie dudaba de que el impacto de las tropas estadounidenses en Europa sería potencialmente enorme; Estados Unidos entrenaría alrededor de un millón de soldados, que aumentaron gradualmente a tres millones. Pero pasaría al menos un año o más antes de que las tropas fueran entrenadas, transportadas por barco a Francia y debidamente abastecidas [125] .

Caporetto

Tropas alemanas marchando en el valle de Soča durante la batalla de Caporetto

En el frente de Isonzo, los italianos lanzaron dos nuevas ofensivas a mediados de mayo y luego nuevamente en agosto , ganando algunas posiciones en el borde de la meseta de Bainsizza, aunque a costa de muchos caídos; sin embargo, el frente austrohúngaro estaba tan desgastado que Alemania intervino una vez más. Hindenburg y Ludendorff acordaron con el comandante en jefe austrohúngaro Arthur Arz von Straussenburg organizar una ofensiva combinada [126] . A las 02:00 horas del 24 de octubre de 1917, la artillería austro-alemana comenzó a atacar las posiciones italianas desde el Monte Rombon.en el alto Bainsizza, alternando lanzamientos de gas con granadas convencionales, golpeando en particular entre Plezzo e Isonzo [127] .

Inmediatamente después, la infantería rompió las líneas italianas tanto en las montañas como en el valle de Isonzo, donde una división alemana llegó a la ciudad de Caporetto en la tarde del 24 de octubre ; luego los austro-alemanes avanzaron durante 150 kilómetros en dirección suroeste llegando a Udine en apenas cuatro días, mientras el ejército italiano se retiraba en desorden con numerosos casos de desintegración y derrumbe de unidades. Cadorna, al enterarse de la caída de Cornino el 2 de noviembre y de Codroipo el 4 de noviembre, ordenó a todo el ejército replegarse sobre el río Piave , donde mientras tanto se había reforzado una línea defensiva gracias a los episodios de resistencia en el Tagliamento. río.. La derrota de Caporetto, además del hundimiento del frente italiano y la caótica retirada de los ejércitos desplegados desde el Adriático hasta la Valsugana , supuso la pérdida en dos semanas de 350.000 muertos, heridos, desaparecidos y prisioneros; otros 400.000 derivaron hacia el interior del país [128] . El avance de los austro-alemanes fue finalmente bloqueado a orillas del Piave a mediados de noviembre, tras una dura batalla defensiva .

El fin de la guerra (1918)

Una unidad de tropas de asalto alemanas ( Stoßtrupp ); las rápidas infiltraciones realizadas por estas formaciones jugaron un papel importante en las últimas ofensivas alemanas

Aunque siempre había sido superior en términos numéricos a las potencias centrales, a comienzos de 1918 la Entente vio cómo se invertía la situación, debido a las pérdidas sufridas y al hundimiento de Rusia: tendrían que pasar varios meses antes de que las fuerzas de EE.UU. país otra vez punta de la balanza a su favor. En la conferencia de Rapallo de noviembre de 1917 se decidió constituir un consejo supremo de guerra donde los principales exponentes de los gobiernos aliados estarían flanqueados por representantes militares [129]; de hecho, sin embargo, estos últimos no tenían poder ejecutivo ya que los jefes de estado mayor estaban subordinados a sus respectivos gobiernos, que anteponían los intereses económicos en la conducción de la guerra. Mientras tanto, Alemania comenzó a trasladar decenas de divisiones del frente oriental al occidental: a finales de enero de 1918 disponía de 177 y otras treinta en camino, mientras que el potencial aliado, debilitado por las enormes pérdidas en el cenagal de Passchendaele , se redujo a 172. divisiones, cada una compuesta por nueve batallones en lugar de los doce habituales [130] .

El general Ludendorff, aprovechando el momento propicio y tratando de anticipar la llegada de las tropas estadounidenses con fuerza, depositó sus esperanzas de victoria en una nueva, veloz y masiva ofensiva en el oeste. Para utilizar todas las tropas disponibles había logrado arrancar una paz definitiva tanto al gobierno bolchevique como a Rumania; además, para asegurar una base económica a su ofensiva en la medida de lo posible, hizo ocupar los inmensos campos de trigo de Ucrania , encontrando sólo una mezquina resistencia de las tropas checoslovacas, constituidas por los rusos con ex prisioneros de los ejércitos austríaco y húngaro. [ 131] .

Las últimas ofensivas austro-alemanas

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Ofensiva de Primavera , Batalla del Solsticio y Segunda Batalla del Marne .
Un tanque alemán A7V

El 21 de marzo, Ludendorff lanzó la ofensiva planificada que, de haber tenido éxito, habría permitido a Alemania ganar la guerra [132] : los alemanes atacaron las posiciones británicas en el Somme , provocando su colapso y avanzando rápidamente hacia la retaguardia. Los resultados obtenidos por los alemanes durante la ofensiva fueron impresionantes en comparación con el resultado de otras batallas en el frente occidental: capturaron 90.000 prisioneros y 1.300 cañones, infligieron 212.000 muertos y heridos a los anglo-franceses, aniquilaron a todo el 5.º ejército británico; en cambio, tuvieron que registrar 239.000 bajas entre oficiales y soldados, con algunas divisiones reducidas a la mitad de sus efectivos y muchas compañías con apenas cuarenta o cincuenta hombres [133] .

En un intento por replicar el éxito inicial, Ludendorff lanzó una serie de asaltos en secuencia en otras áreas del frente: en abril, los alemanes rompieron las líneas británicas cerca de Ypres, en mayo ganaron más terreno al atacar a los franceses entre Soissons y Reims . , en junio atacaron las posiciones francesas por delante de Compiègne , pero la acción fracasó y fue bloqueada a los pocos días. Al mismo tiempo, las tropas angloamericanas acudieron en ayuda de los franceses contraatacando en el frente del Marne [134] . El 15 de julio, Ludendorff lanzó una última ofensiva desesperada en el Marne ., pero a principios de agosto cesó el empuje alemán en todo el frente: el ejército imperial, aunque estaba a un suspiro de la victoria, estaba sin embargo exhausto y desangrado por las enormes pérdidas, por lo que dejó de avanzar; mientras tanto, casi un millón de soldados estadounidenses habían llegado a Francia para apoyar a los Aliados [135] .

También en el frente italiano, el final de la guerra contra Rusia había permitido a Austria-Hungría redesplegar sus tropas y preparar una ofensiva decisiva; el ejército italiano, ahora dirigido por el jefe de estado mayor Armando Díaz, sin embargo, estaba bien establecido a orillas del Piave y experimentando una rápida reorganización después de la derrota de Caporetto. La ofensiva austrohúngara involucró a sesenta y seis divisiones y comenzó el 15 de junio (batalla del solsticio): el Piave fue superado en algunos puntos, pero la fuerte resistencia italiana y la crecida del río bloquearon finalmente a los atacantes, que el 22 de junio suspendió la 'acción. Al final de la lucha, los austrohúngaros habían sufrido grandes pérdidas y desgastado su ya probada maquinaria de guerra; al fracasar la ofensiva, que en los planes estaba aniquilar a Italia y dar un giro al conflicto, Austria-Hungría se embarcó en una irremediable crisis militar y política [136] .

Tropas estadounidenses en acción en Francia

Las contraofensivas aliadas

Agotado el empuje ofensivo de los austro-alemanes, los aliados tomaron la iniciativa. En el frente occidental finalmente se habían dado un mando unificado en la persona del general francés Ferdinand Foch : él preparó los planes para una serie de ataques con objetivos limitados pero que se llevarían a cabo en rápida sucesión uno tras otro, para someter a los alemanes a una presión constante, explotando la superioridad numérica local de las tropas anglo-franco-americanas, así como la disponibilidad mucho mayor de tanques y aviones [137] . Ya el 18 de julio, las tropas francesas y estadounidenses atacaron el vulnerable saliente alemán a orillas del Marne y el 4 de agosto habían hecho retroceder a sus defensores durante casi 50 kilómetros. Una segunda ofensiva comenzó el 8 de agosto.frente a Amiens , dirigido por tropas franco-británicas apoyadas por 600 tanques y 800 aviones: el éxito aliado fue tal que Ludendorff definió el 8 de agosto como "el día más negro para el ejército alemán " [138] ; el 15 de agosto la acción continuó con un vigoroso contraataque en el Somme por parte de británicos y estadounidenses.

Mientras en París el recién creado Consejo Inter-Aliado planificaba planes para la continuación de la guerra al menos hasta 1919 [139] , los Aliados continuaron avanzando en todo el frente occidental: entre el 12 y el 19 de septiembre, durante su primera ofensiva autónoma, las tropas estadounidenses al mando del general John Pershing recuperaron Saint-Mihiel [140] y aproximadamente un mes después, el 26 de octubre, las tropas franco-estadounidenses lanzaron la ofensiva Meuse-Argonne , que continuó intermitentemente hasta noviembre; las dos operaciones juntas les valieron la conquista de más de 500 km² de territorio. Mientras tanto, el 27 de septiembre los anglo-franceses habían emprendido la batalla de Cambrai-San Quentinen el sector norte del frente y el día 28, británicos, franceses y belgas atacaron en el frente de Ypres : se rompieron las defensas de la "línea Hindenburg", lo que obligó a los alemanes a iniciar la evacuación de Flandes y los territorios conquistados cuatro meses más temprano.

Tropas italianas cruzan el Piave durante la batalla de Vittorio Veneto

En el frente italiano, el Imperio austrohúngaro estaba ahora a un paso del abismo: acosado por la imposibilidad de continuar apoyando el esfuerzo bélico a nivel económico, también era cada vez menos capaz de mantener unido el vasto mosaico de pueblos. sobre las que se pronunció, sin proponer, si no tardíamente, alternativas válidas que reconozcan su identidad; la revolución de las diversas etnias maduraba rápidamente. Mientras Austria-Hungría luchaba con problemas similares, Italia anticipó la ofensiva programada para 1919 [141]. El 23 de octubre comenzaron los bombardeos de artillería y la construcción de puentes de pontones en el Piave, en condiciones climáticas muy adversas; a pesar de la dura oposición, los italianos rompieron la línea defensiva austrohúngara y provocaron el colapso del ejército imperial-real, que se retiró en desorden hacia los Alpes; mientras los italianos avanzaban rápidamente en Véneto, Friuli y Cadore , Viena inició los preparativos para solicitar un armisticio [142] .

Bulgaria fuera del conflicto

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Bulgaria en la Primera Guerra Mundial .

En los Balcanes, 1917 había terminado con un nuevo punto muerto: una ofensiva lanzada entre abril y mayo por el general Maurice Paul Emmanuel Sarrail al frente del ejército aliado de Tesalónica terminó con dos derrotas en la segunda batalla de Doiran y en la batalla del Crna , obligándola a suspender operaciones en todo el frente; los aliados, por otro lado, lograron el éxito diplomático cuando el 29 de junio de 1917 Grecia declaró la guerra a los imperios centrales, después de que el rey pro-alemán Constantino I se viera obligado a abdicar [143]. Ambos bandos tenían poco interés en llevar a cabo grandes operaciones en este teatro: la atención aliada se dirigía principalmente al frente occidental y Bulgaria se mostraba reacia a continuar la guerra, habiendo ocupado ya todos los territorios que le interesaban y teniendo que soportar una profunda crisis económica que había dejado regiones enteras prácticamente muertas de hambre [144] .

Tropas búlgaras en acción en el frente macedonio

A mediados de 1918 el nuevo comandante de las fuerzas aliadas, el general Louis Franchet d'Espèrey , preparó los planes para una ofensiva decisiva a lo largo de todo el frente macedonio, convencido de que Bulgaria estaba a punto de rendirse [143] . Después de largos preparativos, la ofensiva de Vardar comenzó el 14 de septiembre de 1918: las unidades greco-británicas atacaron hacia el este, obteniendo un éxito en la tercera batalla de Doiran (18-19 de septiembre) y las tropas francesas, serbias e italianas rompieron el frente búlgaro desde el oeste, tras la decisiva victoria en la batalla de Dobro Pole (15 de septiembre) [143]. En la retirada, el ejército búlgaro se desintegró, mientras el país era sacudido por disturbios y manifestaciones contra la guerra: el 29 de septiembre, ocupada por la Skopje francesa , Bulgaria aceptó el armisticio de Tesalónica adelantado por los Aliados, saliendo oficialmente del conflicto el 30 de septiembre. . Mientras las fuerzas británicas continuaban su marcha hacia el este en Tracia hacia Estambul, los franco-serbios avanzaron hacia el norte alcanzando el Danubio el 19 de octubre y liberaron Belgrado de la ocupación austrohúngara el 1 de noviembre [143] .

La rendición del Imperio Otomano

Un vehículo blindado británico durante la batalla de Megiddo

En el teatro del Medio Oriente, las fuerzas del Imperio Otomano estaban cediendo ahora en todos los frentes. En la península arábiga, las tribus locales pendencieras habían encontrado finalmente un cierto liderazgo unitario bajo el sharīf Al-Husayn ibn Ali , levantándose contra la dominación otomana; provistos de armas y municiones por los aliados y acompañados por una misión de entrenadores británicos dirigidos por el coronel Thomas Edward Lawrence (más tarde conocido como "Lawrence de Arabia"), las fuerzas árabes comenzaron una campaña de guerrilla masiva contra los otomanos, interrumpiendo primero el ferrocarril de Hegiaz. y luego capturar el importante puerto de Aqaba en el Mar Rojo[118] . Los irregulares árabes de Lawrence luego avanzaron hacia el norte para apoyar los esfuerzos finales de los británicos en Palestina.

La situación en el frente palestino se había mantenido esencialmente estática durante gran parte de 1918, con la atención aliada centrada en el frente occidental; la ofensiva final recién pudo comenzar el 19 de septiembre: mientras los irregulares árabes realizaban acciones de distracción en el este para atraer la atención otomana, las fuerzas británicas del general Allenby atacaban desde el oeste a lo largo de la zona costera, apoyándose en una clara superioridad numérica, más efectiva logística y dominio absoluto del cielo [145] . Las fuerzas aliadas obtuvieron una victoria decisiva en la batalla de Megido (19 de septiembre-31 de octubre) con una perfecta acción combinada [145] : la infantería irrumpió en el frente y abrió paso a la caballería que, apoyada por unidades decarros blindados y bombarderos, persiguió con determinación a los otomanos, impidiéndoles asentarse en nuevas posiciones; la retirada se convirtió en una derrota y las fuerzas aliadas avanzaron hacia el norte, penetraron en Siria y ocuparon Damasco (2 de octubre) y Alepo (25 de octubre).

En Mesopotamia, ahora un frente secundario, las fuerzas británicas preponderantes iniciaron su ofensiva a fines de septiembre, extendiéndose en el área de Mosul - Kirkuk y obteniendo una importante victoria en la batalla de Sharqat (23-30 de octubre) [145] . Ahora en retirada en todos los frentes y con el ejército reducido a una sexta parte de su fuerza original, el Imperio Otomano no tuvo más que negociar su rendición: el 30 de octubre, los representantes otomanos firmaron el armisticio de Mudros y el 13 de noviembre una ocupación aliada. la fuerza se instaló en Constantinopla .

El colapso de Austria-Hungría

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Armisticio de Villa Giusti .
Las tropas italianas desembarcaron en Trieste el 3 de noviembre de 1918.

El 28 de octubre, tras el éxito italiano en la batalla de Vittorio Veneto , Austria-Hungría pidió a los Aliados que iniciaran negociaciones para el armisticio y por la noche dio la orden de retirada al ejército [146] . En Praga , la solicitud de armisticio provocó una reacción decisiva de los checos; el Consejo Nacional Checoslovaco se reunió en el Palacio de Gregor, donde se había constituido tres meses antes, y asumió las funciones de un gobierno real: ordenó a los oficiales austriacos en el castillo de Hradčany que transfirieran los poderes, tomó el control de la ciudad y proclamó la independencia del estado checo sin autorización de Viena. Por la noche, las tropas austríacas en el castillo depusieron sus armas [146]. Ese mismo día el Parlamento croata declaró que a partir de ese momento Croacia y Dalmacia serían parte de un "Estado nacional soberano de eslovenos, croatas y serbios" ; declaraciones similares hechas en Ljubljana y Sarajevo vincularon las regiones occidentales de los Balcanes con la emergente Yugoslavia [147] .

El 30 de octubre, mientras el gobierno austrohúngaro proseguía sus esfuerzos por llegar a un armisticio con los aliados [147] , maduraban rápidamente las revoluciones bolcheviques en Viena y Budapest, que estallaron el 1 de noviembre; el mismo día, Sarajevo se declaró parte del "estado soberano de los eslavos del sur" [148] . El 3 de noviembre Austria firmó el armisticio de Villa Giusti con Italia que entró en vigor el 4, día en que los italianos entraron en Trento y la Royal Navy desembarcó tropas en Trieste [142] . El 5 de noviembre, por temor a un conflicto prolongado con Alemania, el avance del III Cuerpo dee Innsbruck [149] .

el frente occidental

"La guerra ha terminado, ciertamente de una manera completamente diferente a lo que pensábamos"

( Declaración hecha por Guillermo II en su séquito en los últimos días de la guerra [150] )
Los delegados aliados tras la firma del armisticio de Compiègne

Alemania había visto seriamente comprometido su propio potencial humano por cuatro años de guerra, y se encontraba en serias dificultades desde el punto de vista económico y social. El 1 de octubre, los británicos se preparaban para cruzar la línea Hindenburg a lo largo del canal St. Quentin y los estadounidenses para atravesar el Argonne ; Ludendorff acudió directamente al Kaiser para pedirle que hiciera una propuesta de paz de inmediato, atribuyendo la responsabilidad de la grave situación a las "ideas espartaquistas y socialistas que envenenaron al ejército alemán" [151] . Las batallas aún se estaban librando cuando estalló la primera revolución alemana el 2 de octubre ; el 4 de octubre Príncipe Maximiliano de Badentelegrafió a Washington para solicitar un armisticio [152] . Alemania, a pesar de estar convulsa, no había caído en el desorden ni había decidido rendirse: el 8 de octubre Wilson rechazó la propuesta y el 11 los alemanes comenzaron a replegarse por el frente sin renunciar a la lucha [153] .

Ludendorff confiaba en que continuaría la lucha con la esperanza de que una defensa eficaz de la frontera alemana a la larga desalentaría la determinación de los aliados. Pero la capitulación de Austria-Hungría el 3 de noviembre dejó al descubierto el frente sudoriental de Alemania, donde la revolución campaba a sus anchas, alimentada también por la reticencia del káiser a abdicar. La única salida podía ser llegar a un acuerdo con los revolucionarios, por lo que el 9 de noviembre el príncipe de Baden cedió el paso a Friedrich Ebert derribando así, como quería el pueblo y había precisado Wilson, a los líderes que habían llevado a la ruina a Alemania [154] .

La ofensiva aliada infligió una serie de derrotas al sanguinario ejército alemán, cuyas tropas empezaron a rendirse en número cada vez mayor; cuando los Aliados rompieron el frente, la monarquía imperial se disolvió y los dos comandantes supremos Hindenburg y Ludendorff, después de intentar sin éxito persuadir al Kaiser para luchar hasta el amargo final, se hicieron a un lado [155] . Ante la revolución interna y la amenaza de las fuerzas aliadas ya a la vista de la frontera nacional, los delegados alemanes que ya habían acudido a Compiègne el 7 de noviembre no tuvieron más remedio que aceptar las severas condiciones impuestas por los aliados. El armisticio entró en vigor a las 11:00 horas del 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra [156] .

Consecuencias

El estado de beligerancia entre las distintas naciones se mantuvo formalmente vigente durante varios meses después de la firma de los armisticios. El 18 de enero de 1919 se inauguró la conferencia de paz de París , encargada de llegar a la estipulación de los tratados de paz definitivos: el 28 de junio de 1919 se firmó el Tratado de Versalles entre Alemania y las potencias aliadas, seguido el 10 de septiembre por el Tratado de San -Germain-en-Laye con Austria, 27 de noviembre por el Tratado de Neuilly con Bulgaria, 4 de junio de 1920 por el Tratado de Trianon con Hungría y 10 de agosto de 1920 por el Tratado de Sèvres con el Imperio Otomano. Este último no se implementó debido al estallido de la convulsivaGuerra de independencia turca , que obliga a las potencias europeas a firmar un nuevo acuerdo con la recién proclamada república de Turquía el 24 de julio de 1923 ( Tratado de Lausana ).

Pérdidas humanas

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Recuento de bajas de la Primera Guerra Mundial .
Soldados angloindios asesinados en Tanga , África Oriental Alemana

La Primera Guerra Mundial fue uno de los conflictos más sangrientos de la humanidad. En los cuatro años y tres meses de hostilidad, cerca de 2 millones de soldados alemanes perdieron la vida junto con 1 110 000 austrohúngaros, 770 000 turcos y 87 500 búlgaros; los Aliados tuvieron aproximadamente 2 millones de muertos entre soldados rusos, 1 400 000 franceses, 1 115 000 del Imperio Británico, 650 000 italianos, 370 000 serbios, 250 000 rumanos y 116 000 estadounidenses. Considerando todas las naciones del mundo, se estima que algo menos de 9 722 000 soldados perdieron la vida durante el conflicto con más de 21 millones de heridos, muchos de los cuales estaban más o menos gravemente heridos o discapacitados de por vida. Miles de soldados sufrieron heridas de un tipo sin precedentes, estudiadas por primera vez justo después de la guerra,trastorno de estrés postraumático [157] . La enorme pérdida de vidas humanas provocó una grave reacción social: el optimismo de la Belle Époque fue barrido y los sobrevivientes traumatizados del conflicto formaron la llamada " generación perdida " [158] .

Los civiles no se salvaron: alrededor de 950 000 murieron como resultado de operaciones militares y alrededor de 5 893 000 personas murieron por causas colaterales, en particular el hambre y la escasez de alimentos (condiciones sufridas en particular por las Potencias Centrales, sometidas al bloqueo naval aliado), enfermedades y epidemias (especialmente grave fue la llamada " gripe española ", que se cobró millones de víctimas en todo el mundo) y también por las persecuciones raciales desatadas durante el conflicto [159] .

Crímenes de guerra

Pintura de Évariste Carpentier que representa el tiroteo de civiles belgas por parte de los alemanes en Blegny

Muchos civiles murieron como resultado de crímenes de guerra, represalias y persecuciones raciales dentro de los diversos países que entraron en guerra; El derecho internacional humanitario y la Convención de La Haya de 1907 fueron repetidamente violados durante el conflicto y solo el tamaño relativamente pequeño de las regiones ocupadas puso fin a las masacres [160] . Los dictados de Carl von Clausewitz , que aconsejaba cierta presión sobre las poblaciones invadidas para obtener la rendición del adversario, fueron aplicados por el ejército alemán cuando irrumpió en Bélgica y el norte de Francia en 1914: se produjo la matanza de varios centenares de civiles. en varios lugares belgas como Sambreville ,Seilles , Dinant y Lovaina , así como en los distritos del noreste de Francia. Los soldados alemanes, golpeados por francotiradores civiles (una experiencia ya vivida en la guerra franco-prusiana de 1870) e influenciados por rumores no verificables sobre sus compañeros soldados apuñalados por la espalda o torturados mientras estaban heridos e indefensos, persistieron en luchar cada año. acto que consideran "ilegal"; durante el avance de un mes en Bélgica, reclamaron más de 5.000 bajas civiles [161] .

A las ciudades invadidas se les explicó que el bloqueo naval aliado impidió que Alemania proporcionara suministros de alimentos adecuados y que las poblaciones solo se salvaron gracias a los alimentos estadounidenses distribuidos por el Comité de Ayuda en Bélgica , encabezado por el futuro presidente Herbert Hoover , quien también se encargó de la más de medio millón de hombres quedaron desempleados con el traslado de las fábricas belgas a Alemania, donde también fueron enviados más de 60.000 trabajadores forzados y algunas decenas de miles de sus colegas voluntarios. Otros hombres, mujeres y niños fueron obligados a realizar trabajos agrícolas cerca del lugar de reclutamiento [162]. Para dividir aún más a la población, los germanos explotaron los antiguos desacuerdos entre flamencos y valones, llegando a reconocer el gobierno provisional de Flandes de los flamencos August Borms [163] . Los crímenes de guerra también fueron cometidos por la armada alemana: frente a la Segunda Guerra Mundial , en la que solo se verificó un caso de violación de las leyes humanitarias por parte de un submarino , en los mares donde se libró la Gran Guerra hubo frecuentes ametrallamientos de náufragos. personas y torpedos de barcos hospitales [163] .

Civiles serbios baleados por las tropas de ocupación austrohúngaras

Aunque tuvieron menos oportunidades de enfurecerse contra las poblaciones, las potencias de la Entente también cometieron crímenes de guerra. Los habitantes que poblaron las tierras a lo largo del Isonzo ocupadas por los italianos en 1915 expresaron sus sentimientos hostiles hacia Italia en más de una ocasión: en Dresenza se llevó a cabo un ataque, aunque sin éxito, contra el general Donato Etna y los italianos en represalia. algunos habitantes; en Villesse , tras un ataque de la población contra los Bersaglieri, más de 100 civiles fueron fusilados. Cerca de 70.000 habitantes fueron deportados de estas tierras al sur de Italia y lo mismo hizo Austria-Hungría con civiles italófilos, rumanos o serbios. Rusia obligó a las poblaciones alemanas del Volgatrasladarse a Siberia [164] ; alrededor de 200.000 alemanes que vivían en Volhynia y alrededor de 600.000 judíos fueron deportados por las autoridades rusas [165] . También se emitió una orden de expulsión en 1916 para unos 650.000 alemanes del Volga al este, pero la Revolución Rusa impidió su implementación [166] . Muchos pogromos acompañaron los levantamientos revolucionarios rusos y la subsiguiente guerra civil rusa : entre 60.000 y 200.000 civiles judíos fueron asesinados en todo el Imperio Ruso [167] .

Genocidios étnicos

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: Genocidio armenio , Genocidio asirio y Genocidio de los griegos del Ponto .
Civiles armenios asesinados probablemente en la primavera de 1915

Entre 1914 y 1920 el Imperio Otomano, gobernado por el gobierno de los Jóvenes Turcos , emprendió el exterminio masivo de los cristianos de la Iglesia Asiria de Oriente , la Iglesia Ortodoxa Siria , la Iglesia Católica Siria y la Iglesia Católica Caldea , operación que pasará a la historia como "genocidio asirio": se estima que los muertos no fueron menos de 275 000. A pesar de las enormes cifras, este genocidio quedó al margen del debate historiográfico [168] .

Mucho más conocido es el llamado "genocidio griego" que tuvo lugar entre 1914 y 1924 contra los griegos del Ponto : dado que eran una de las pocas minorías cristianas en el Medio Oriente, sufrieron repetidas persecuciones y asesinatos por parte de los otomanos, un matanza que fue definida, no sin polémica, "genocidio" y que aún hoy es motivo de polémica entre Turquía y Grecia; a este último se han sumado varios estados americanos, que reconocieron las masacres como crímenes de guerra y que en 1994 declararon el 19 de mayo como día conmemorativo. Las víctimas causadas por tiroteos, malos tratos, enfermedades y hambre se han estimado en unas 350.000 en siete años [169] .

En el bienio 1915-1916 el Imperio Otomano decidió deportar a las poblaciones armenias del Cáucaso, consideradas traicioneras y en todo caso de sentimientos anti-turcos, a Mesopotamia y Siria: cientos de miles murieron durante las marchas de hambre, enfermedades o agotamiento. El genocidio tuvo una breve y violenta reanudación una vez cesaron las hostilidades, cuando Mustafa Kemal exterminó a decenas de miles de armenios para compactar el acervo racial turco [170] .

Los costes materiales de la guerra.

Los costes materiales de la guerra se calcularon desde los primeros meses con una finalidad polémica, es decir, disuasoria de las potencias todavía neutrales como Italia, Estados Unidos o Rumanía.

En su Diario de los años de la guerra, Romain Rolland publica las siguientes cifras, extraídas de un artículo del profesor de la Universidad de Copenhague LV Birek, publicado en marzo-abril de 1915 en la Revue politique internationale cuando ya se sabía que el conflicto no se resolvería . haber tenido un plazo previsible:

Para la Navidad de 1915 la deuda pública de las naciones en guerra ascenderá a 300 mil millones (en 1914 era de 150 mil millones). Estos 150 mil millones más, gastados en dieciocho meses, equivalen a: 1) el valor de las redes ferroviarias combinadas de Europa, Asia, África y Australia (se tardaron 70 años en construirlas); 2) o 3 millones de edificios de 5 plantas, con dieciocho apartamentos, o más bien viviendas dignas para 125 millones de hombres; 3) o más que el valor del ganado y las herramientas agrícolas en toda Europa; 4) o un millón de kilómetros cuadrados arrancados del desierto, transformados en tierra cultivable y capaces de alimentar a 30 millones de hombres...

El Canal de Panamá apenas requirió el dinero para un mes de guerra. El puente de Forth, la gran presa del Nilo en Asuán, el túnel de San Gotardo, que costaron 70 millones cada uno, representan el dinero gastado en una tarde de guerra. El Canal de Kiel, el Canal de Suez, el Canal de Manchester, que transformó el comercio mundial, costaron 1.500 millones: una semana de guerra. Cuando acabe la guerra, la deuda pública requerirá 15.000 millones de intereses y amortizaciones anuales: suficiente para asegurar una pensión de 400 francos a cada hombre en Europa a partir de los 50 años.

Conclusión: los 150 mil millones de guerra, para la Navidad de 1915, representan la vida y la nutrición de un número de hombres diez veces mayor que los que ahora mueren en la guerra.

En sus Memorias , Lloyd George se burla de la predicción resumida de Keynes, contenida en un documento que circuló en septiembre de 1915, de que la bancarrota británica se habría producido con certeza a principios de la primavera de 1916 si el Reino Unido no hubiera renunciado a mantener a sus aliados. Keynes había prescrito severos recortes y la advertencia "a nuestros aliados de que, en el futuro, tendrán que proveerse a sí mismos. Es cierto que nuestro actual régimen de gasto sólo es posible como un esfuerzo violento temporal, seguido de un fuerte reacción; que la limitación de nuestros recursos es inminente; y que ante cualquier gasto debemos considerar no ya, como lo hemos hecho hasta ahora, si es útil, sino también si podemos permitírnoslo". [171]

Cambios políticos

Mapa de Europa en 1914 (arriba) y 1924 (abajo)

La Gran Guerra destruyó el equilibrio político consolidado durante décadas y redibujó las fronteras nacionales de Europa y Oriente Medio: cuatro grandes imperios (alemán, austrohúngaro, ruso y otomano) habían desaparecido, dejando en su lugar naciones postradas por la guerra; incluso los vencedores sufrieron las pérdidas, la destrucción, la promesa a menudo ilusoria de una vida mejor hecha a los soldados que regresaban de los campos de batalla, la compleja gestión de las disputas territoriales entre los nuevos estados que surgieron en Europa Central y Oriental [172] .

Austria-Hungría, tras haber cedido territorios a Italia, Polonia y Rumanía, se dividió en una serie de nuevos estados nacionales: la pequeña Primera República de Austria estaba étnicamente cohesionada pero económicamente debilitada y desgarrada por la lucha social, al igual que el nuevo Reino de los serbios, croatas y eslovenos que tuvieron que hacer frente a los conflictos entre las distintas etnias; Checoslovaquia demostró ser más estable, especialmente desde el punto de vista económico, pero lastrada por la presencia de una fuerte minoría alemana en la región fronteriza de los Sudetes [173]. Hungría se redujo decisivamente y perdió un gran número de habitantes, hechos que generaron el resentimiento de los húngaros y una serie de guerras fronterizas con checos y rumanos, así como un intento de instaurar un gobierno bolchevique en Budapest , que luego fue sofocado en sangre. .

Freikorps alemanes durante los disturbios de la posguerra en un vehículo blindado Garford-Putilov

Alemania devolvió los territorios anexados durante la guerra franco-prusiana de Alsacia-Lorena a Francia y cedió porciones de territorio a Polonia, incluido el llamado " corredor de Gdansk ", y algunas otras zonas fronterizas. La monarquía imperial se había derrumbado y había sido sustituida por la débil " república de Weimar ", luchando no sólo con una situación económica desastrosa sino también con conflictos internos y sociales muy fuertes, que resultaron en rebeliones inspiradas en la revolución bolchevique, represión airada e intentos de golpe liderado por Freikorps, formaciones organizadas por los movimientos reaccionarios y conservadores con los soldados desmovilizados del frente. También por la intransigencia de los franceses, el Tratado de Versalles impuso duras condiciones a Alemania, obligada a pagar una cuantiosa indemnización por los daños de guerra ya aceptar una " cláusula de culpabilidad de guerra " que la reconocía como única responsable; estas medidas acabaron alimentando el resentimiento de los alemanes y proporcionando argumentos propagandísticos a los partidos nacionalistas y extremistas [174] . Recién en 1924, con el gobierno de coalición del canciller Gustav Stresemann y la firma de un plan de ayuda económica y reordenación de las indemnizaciones debidas ( plan Dawes), Alemania pudo recuperar cierta estabilidad.

La disolución del Imperio ruso y de la monarquía zarista dio paso a una serie de guerras: mientras los bolcheviques de la recién proclamada República Socialista Federativa Soviética de Rusia se enfrentaban a las fuerzas contrarrevolucionarias del Ejército Blanco , apoyados por tropas enviadas por los aliados occidentales, las diversas comunidades del imperio multiétnico se levantaron en armas en un intento de establecer sus propias patrias nacionales, chocando también entre sí para definir las nuevas fronteras; en particular, fue la nueva república de Polonia, que volvió a ser independiente después de más de un siglo de ocupación extranjera, la que enfrentó a los bolcheviques en una guerra sangrientapara definir sus fronteras orientales, que finalizó en 1921. La derrota de los "blancos" y la proclamación de la Unión Soviética el 30 de diciembre de 1922 dieron estabilidad a la caótica situación oriental: los rusos restablecieron su dominio sobre Ucrania, Bielorrusia y las regiones caucásicas, pero tuvieron que aceptar la independencia de Finlandia, Polonia y los países bálticos [175] .

La sede de la Liga de las Naciones en Ginebra

El Imperio Otomano se dividió entre los Aliados victoriosos: Siria y Líbano pasaron a Francia mientras que el Reino Unido adquirió Palestina, Transjordania y Mesopotamia, donde se estableció el nuevo estado de Irak ; la medida disgustó a los nacionalistas árabes, que se alzaron contra los turcos tras las promesas de independencia hechas por los aliados, sembrando el germen de nuevas revueltas [176] . Reducida solo a Anatolia , Turquía experimentó un período de agitación y conflicto: bajo el liderazgo de Mustafa Kemal, las fuerzas turcas libraron una serie de guerras contra griegos y armenios ., logrando darle al país las fronteras de hoy; en octubre de 1923 se abolió el sultanato y Turquía se convirtió en una república dirigida por el propio Kemal [177] . La partición del imperio colonial alemán, repartido entre Francia, Reino Unido y Japón, generó el descontento de Italia, agravado por la negación de muchas de las promesas que le hizo en el pacto de Londres de 1915 y dando una poderosa herramienta a la nacionalistas italianos que podrían hablar de una " victoria mutilada " [178] .

En los años de la posguerra también se produjo la primera crisis del colonialismo europeo: algunos estados, durante mucho tiempo bajo el yugo de las grandes potencias, comenzaron a reclamar su independencia y causaron muchos problemas a Europa, especialmente en lo que respecta al comercio de materias primas. El presidente estadounidense Wilson asumió el papel de mediador e inauguró una misión civilizatoria destinada a mejorar a las naciones más atrasadas para otorgarles la independencia, no sin antes haberlas encomendado al liderazgo de potencias como Francia o Reino Unido. Estos movimientos nacionalistas concernían a países particulares del Este, Medio Oriente (como China , India , Irak y Líbano) y también africanos (comoCirenaica ) [179] . Los Aliados, y en especial el presidente Wilson, se propusieron organizar un nuevo sistema global, basado en la resolución de disputas por medios pacíficos y en la autodeterminación de los pueblos . En un discurso que pronunció ante el Senado de los Estados Unidos el 8 de enero de 1918, Wilson resumió sus intenciones en catorce puntos en los que se planteó el pensamiento de que debe haber una "paz sin vencedores", ya que a su juicio una paz impuesta contendría el germen de la una nueva guerra [180] . Wilson fue uno de los partidarios acérrimos de la formación de una " Sociedad de Naciones ".", un organismo internacional mundial que evitó otros conflictos: la Sociedad se estableció formalmente el 28 de junio de 1919 pero el Senado de los Estados Unidos votó en contra de la entrada de los Estados Unidos en el organismo, apoyando en cambio una fuerte política aislacionista en el país.

Efectos económicos y sociales

Hiperinflación en Alemania: ahora fajos sin valor de billetes alemanes

La guerra también tuvo efectos importantes en el nivel socioeconómico de todos los países. El orden económico mundial experimentó un cambio radical, con Europa comenzando a ceder muchas posiciones a países no europeos: una tendencia que comenzó incluso antes de 1914, pero que fue catalizada por la guerra. Los enormes costes económicos del conflicto obligaron a las naciones europeas a liquidar sus inversiones en el exterior y pedir prestado a otras naciones, circunstancia de la que Estados Unidos se benefició enormemente: en 1917 Washington otorgó préstamos al Reino Unido por un total de 4.000 millones de dólares y la inversión extranjera total de EE.UU. pasó de $ 3.5 mil millones en 1914 a $ 7 mil millones en 1919; al final de la guerra, el centro financiero mundial se había trasladado de Londres a Nueva York.Japón, que disfrutaba de beneficios similares, tomó el control de varias rutas comerciales en el área del Pacífico y vio una expansión y diversificación de su base industrial, condiciones que le permitieron convertirse en acreedor en lugar de deudor por primera vez en su historia. Estados como Brasil y Argentina aprovecharon el período bélico para romper el viejo esquema que los consideraba exportadores de materias primas a cambio de productos terminados europeos, comenzando a desarrollar sus propias bases industriales que pasaron a suplantar parte del espacio ocupado por las exportaciones de naciones europeas [181] .

La recuperación económica de los estados europeos fue lenta, debido a diversos factores nacionales (Alemania se vio obstaculizada por la elevada deuda de guerra a pagar y por la galopante hiperinflación , Francia por la pérdida de capital invertido en la Rusia zarista) e internacionales, ligados a las restricciones a la el libre comercio y la imposición de altas barreras aduaneras en los Estados Unidos y en otros lugares [182] . A partir de 1924 se produjo una verdadera recuperación económica pero las naciones europeas carecieron de espíritu colaborativo y prefirieron confiar únicamente en sus propias fuerzas y posibilidades, una elección individualista que facilitó el estallido de la crisis económica tras la caída de la bolsa de Wall Street en 1929 [183]: dado que el centro de gravedad de la economía mundial se había desplazado constantemente hacia los Estados Unidos, cuando entraron en crisis arrastraron al resto del mundo con ellos [182] .

Un trabajador británico en el trabajo durante la Gran Guerra

La vida social había sufrido enormes desgarros: 66 millones de hombres habían sido enviados al frente y los sobrevivientes, a su regreso, encontraron condiciones desastrosas [184] , crisis económicas, escasez de alimentos y, especialmente en las naciones vencidas, fuertes conflictos sociales que a menudo desembocaban en enfrentamientos sangrientos. La camaradería nacida entre los soldados del frente a menudo se inclinó hacia fines políticos internos: además de los Freikorps alemanes , un ejemplo fue el Black and Tans británico (un cuerpo armado constituido con veteranos desmovilizados al final del conflicto y utilizado para la acciones más brutales durante la Guerra de Independencia de Irlanda ) o el ArditiItalianos (hombres elegidos y entrenados para las acciones más arriesgadas, muchos de los cuales convergieron al final de la guerra en las formaciones de las escuadras fascistas ) [185] .

Sin embargo, desde un punto de vista social, la guerra no sólo produjo efectos negativos: transformaciones que ya habían comenzado pero que tardaban en afirmarse sufrieron una aceleración repentina, aflojando el control del sistema de clases [158] . Los desarrollos en el área de la emancipación de la mujer fueron importantes y en muchos de los países en guerra las mujeres vieron ampliado su papel social en comparación con el tradicional de "madres de familia" [186]; la llamada al frente de millones de hombres hizo imprescindible la contribución del trabajo femenino en la agricultura pero también y sobre todo en la industria: en Austria-Hungría, si en 1913 sólo el 17,5% de los trabajadores industriales eran mujeres, en 1916 este porcentaje había subido al 42,5%, mientras que en Alemania en 1918 la participación de la mano de obra femenina en industrias de todo tipo alcanzaba el 55%, con jornadas y condiciones de trabajo iguales a las de los hombres [187] . La creación de un gran número de entidades y oficinas para gestionar las nuevas funciones burocráticas y económicas encomendadas al Estado en tiempos de guerra (sólo en Francia la burocracia estatal creció un 25%) dio lugar a una fuerte afluencia de mano de obra femenina en la administración pública y en servicios estatales [186]. Las mujeres también fueron empleadas más directamente en el conflicto: además de los roles tradicionales de enfermeras y asistentes de salud, fueron reclutadas en varios cuerpos encargados de llevar a cabo servicios logísticos en la retaguardia del frente (como la Unidad de Telefonistas Femeninas del Cuerpo de Señales). , que gestionaba los números de teléfono de comunicaciones de la fuerza expedicionaria estadounidense). Aparte de casos aislados también en otros ejércitos sólo Rusia reclutó, en la última fase del conflicto, unidades de combate íntegramente femeninas , que sin embargo tuvieron un uso reducido en el frente [186] .

Influencia cultural

El camino de Menin , pintura de Paul Nash

La Gran Guerra tuvo una profunda influencia en el mundo de la literatura y las artes visuales. El conflicto inspiró una copiosa producción literaria, tanto de poesía como de ficción: ya durante la guerra se publicaron un gran número de poemas y colecciones de poemas compuestos por los propios soldados en el frente (entre otros, los de los británicos Wilfred Owen e Isaac Rosenberg y del italiano Giuseppe Ungaretti ), a menudo críticos con la propaganda y centrados en el sufrimiento de los soldados en las trincheras. Una de las primeras obras de ficción sobre el conflicto fue la novela Il fuoco del francés Henri Barbusse., publicado en 1916 que, desafiando la censura, lanzó una dura crítica al militarismo ya la guerra, consiguiendo ganar el Premio Goncourt [188] . El período de posguerra fue testigo de una amplia publicación de novelas, memoriales y diarios escritos por combatientes y excombatientes: muchas de las obras más famosas aparecieron en el período comprendido entre mediados de la década de 1920 y finales de la de 1930, cuando se publicaron Los siete pilares de la sabiduría . Thomas Edward Lawrence , Adiós a todo esto de Robert Graves , Nada nuevo en el frente occidental de Erich Maria Remarque , Adiós a las armas de Ernest Hemingwayy Un año en la meseta de Emilio Lussu [189] .

Las exigencias de la propaganda estimularon la producción artística: todos los principales ejércitos beligerantes no sólo enviaron fotógrafos oficiales y unidades militares de filmación al frente para filmar (incluso bajo las estrictas restricciones de la censura) los combates, sino que también patrocinaron las obras de los "pintores de guerra" enviados para documentar las actividades bélicas y los diseñadores se dedican a la creación de carteles e ilustraciones propagandísticas (famosas, en este sentido, las obras del francés Jean-Jacques Waltz , más conocido como "Hansi") [190] . La guerra inspiró obras convencionales pero también fuertes experimentos y movimientos de vanguardia contrarios a la tradición [191]; aunque no faltaron artistas y movimientos artísticos a favor de la guerra (el célebre caso del futurismo italiano ), muchos de los artistas más conocidos desarrollaron fuertes actitudes opositoras tras sus experiencias directas en el frente, mostrando toda la barbarie y el absurdo de la guerra. conflicto: este fue el caso, por ejemplo, de los pintores británicos Paul Nash y Wyndham Lewis o de los alemanes Otto Dix y George Grosz o de los italianos Anselmo Bucci y Galileo Chini [192] .

La guerra inspiró una notable producción cinematográfica, que justo cuando estalló el conflicto se consolidaba como el principal entretenimiento de masas. Las películas realizadas durante el período tenían intenciones propagandísticas, transmitiendo la idea de una guerra como enfrentamiento entre el "Bien" y el "Mal" y transmitiendo mensajes patrióticos incluso en el caso de obras de fuga (como en las películas Maciste alpino o Charlot soldado ) [138] ; muchas de las películas realizadas en la posguerra tendieron a mitificar el conflicto y amortiguar su horror, situándolo en el contexto de historias románticas, aventureras o centradas en el tema de la camaradería entre los soldados del frente. Con algunas excepciones (como En Occidente nada nuevo, transposición de la novela de Remarque publicada en 1930, y La gran ilusión de 1937), las películas de denuncia de la guerra y sus disparates aparecieron recién después de la Segunda Guerra Mundial: entre estas Horizontes de gloria de Stanley Kubrick , ¡Oh , qué guerra tan hermosa! de Richard Attenborough [193] y Por el rey y por la patria de Joseph Losey [194] .

paz y memoria

Un monumento típico de la Primera Guerra Mundial aquí en Pagny-le-Château en Francia

Al final del conflicto en toda Europa, en cada campo de batalla y en cada ciudad y pueblo en duelo, se construyeron monumentos conmemorativos de varios tamaños como en Vimy , Thiepval , Douaumont o Redipuglia [195]. Al mismo tiempo, las ceremonias y conmemoraciones se alternaron en todos los campos de batalla: en el otoño de 1920, el jefe de la Comisión Imperial para las Tumbas de Guerra Británicas eligió cinco restos de los caídos sin nombre en el frente occidental, de los cuales solo uno fue seleccionado por el teniente coronel. Henry Williams para ser enterrado en Londres y brindar a cientos de miles de personas un lugar para recordar y orar por sus seres queridos perdidos en la batalla. El cuerpo fue escoltado por todo el norte de Francia, luego el féretro zarpó rumbo a Gran Bretaña a bordo del destructor Verdun y el 11 de noviembre de 1920 tuvo lugar en Londres la solemne ceremonia fúnebre del " Soldado Desconocido " [196] .

Una tras otra se inauguraron las tumbas del Soldado Desconocido en todos los países participantes en el conflicto que acababa de terminar. Los alemanes erigieron uno en Tannenberg en 1927 y otro en Neue Wache en Berlín en 1931; en París se colocó la tumba del Soldado Desconocido al pie del Arco del Triunfo [197] ; en Italia se encomendó a Maria Bergamas , la madre del voluntario irrenunciable Antonio Bergamas, perdido en combate, la elección de un cuerpo entre once féretros de soldados no identificados caídos en varios frentes de batalla. El féretro elegido fue colocado en un vagón de tren que desfiló por toda Italia hasta Roma, donde el 4 de noviembre de 1921 fue colocado por primera vez en elBasílica de Santa Maria degli Angeli e dei Martiri , posteriormente trasladada en la década de 1930 al Vittoriano [198] .

En todos los campos de batalla nacieron cementerios de guerra gestionados por las comisiones de guerra de los diferentes países, que se convirtieron en un destino de peregrinaje para quienes buscaban a un ser querido o para conmemorar a un compañero de lucha. No pasaba un año sin que se inaugurara alguna ceremonia o algún monumento. Las ceremonias experimentaron una pausa durante la Segunda Guerra Mundial, cuando muchos de los campos de batalla fueron ocupados por los alemanes, pero después del final del conflicto se reanudaron con regularidad [199] .

Adelanto tecnológico

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Evolución Tecnológica en la Primera Guerra Mundial .
Imagen paradójica en la que se combina la innovadora tecnología del tanque con el uso de la paloma para comunicarse con la retaguardia, Albert , agosto de 1918

Los años de la Primera Guerra Mundial vieron la aceleración más rápida del progreso tecnológico militar en la historia. Con la excepción de la invención de la bomba atómica , las innovaciones tecnológicas se sucedieron a un ritmo mucho más lento durante la Segunda Guerra Mundial y el armamento, la táctica y la organización de las fuerzas armadas involucradas no sufrieron cambios sustanciales. Durante la Gran Guerra sucedió en cambio que las compañías de infantería francesas, alemanas y británicas en 1918 eran completamente diferentes de las de 1914 en su estructura orgánica , tácticas y armamentos [200] .

Al comienzo de la guerra, ningún ejército intuía todavía que la ametralladora ligera se convertiría en el arma principal de la infantería y que los aviones, utilizados exclusivamente para la observación aérea, se convertirían en medios rápidos y bien armados capaces de prestar apoyo táctico . En 1918, los soldados usaban cascos de acero , estaban equipados con máscaras antigás , se protegían con barreras de alambre de púas , luchaban con una amplia gama de armas (muchas introducidas recientemente, como granadas de mano o lanzallamas ) y podían contar con el apoyo de tanques y fuerzas aéreas .[201] . El exuberante desarrollo tecnológico hizo que el conflicto se desbordara de los límites del propio campo de batalla, involucrando a las ciudades de la retaguardia y convirtiendo a los civiles en objetivo de las operaciones bélicas: esto se debe al aumento del alcance de la artillería (el Parisgeschütz alemán era capaz de impactar la capital francesa desde 120 kilómetros [202] ), ambas de las primeras técnicas de bombardeo estratégico realizadas inicialmente con aeronaves y luego con los primeros ejemplos rudimentarios de bombarderos estratégicos (como el alemán Gotha G.IV , el Handley Page Type O Británico, elitaliano Caproni [203]).

Entre los diversos objetos de uso cotidiano, el reloj de pulsera actual se difundió precisamente en la Gran Guerra (por obvias razones prácticas: el reloj de bolsillo era decididamente incómodo, y sobrevivió brevemente en condiciones de funcionamiento), pasando por la forma transitoria denominada reloj de trinchera .

La experiencia de los soldados.

Guerra y motín

La ejecución de un desertor francés en Verdun

En todos los ejércitos en guerra, la justicia militar logró en general mantener bajo control los episodios de insubordinación, deserción y motín entre las tropas, recurriendo a menudo a juicios severos y escasamente respetuosos de los derechos de los acusados. Particularmente cáustica fue la justicia militar italiana, que durante la guerra llevó a cabo 350.000 juicios por 150.000 condenas, de las cuales más de 4.000 fueron penas capitales [204] : el número de italianos muertos a tiros (tras un juicio, aunque no muy garantizado) se situó en 729 , a los que hay que sumar más de 300 casos de ejecuciones sumarias en el campo según el método de diezmado(una práctica seguida sólo en el Ejército Real). A modo de comparación, el ejército británico (con un número de movilizados más o menos igual al italiano) fusiló a 350 soldados durante la guerra y el francés (con el doble de efectivos) a 600, con muy contados casos de sumario. ejecución [ 205] .

En 1917, luego de casi tres años de sangrientos enfrentamientos con resultados modestos, un fuerte descontento comenzó a cundir en las filas de muchos ejércitos que tomó diversas formas, desde casos de simple indisciplina hasta insubordinaciones, para llegar a verdaderos motines y motines en particular después de la difusión de las primeras noticias sobre la revolución en Rusia, donde los soldados se pusieron del lado en masa de los manifestantes bolcheviques [206] .

En mayo de 1917, varias unidades francesas que regresaban de la fallida ofensiva de Nivelle comenzaron una gran serie de motines y disturbios, regresando a la retaguardia y negándose a obedecer las órdenes; el fenómeno luego se extendió a aproximadamente la mitad del ejército francés, involucrando a unas 50 divisiones [207] . El 1 de junio en Missy-aux-Bois, un regimiento de infantería francés tomó posesión de la ciudad y nombró un "gobierno pacifista"; durante una semana reinó el caos en todo el sector frontal cuando los amotinados se negaron a regresar a la batalla. Las autoridades militares actuaron con prontitud y bajo el puño de hierro de Pétain comenzaron las detenciones masivas y se instauró el consejo de guerra ., que declaró culpables de motín a 23.395 soldados, de los cuales más de 400 fueron condenados a muerte (la pena se redujo luego a 50 fusilados y trabajos forzados en colonias penales para los demás). Al mismo tiempo, Pétain, para controlar a las tropas, concedió a los soldados períodos de descanso más largos, permisos más frecuentes y mejores raciones: después de seis semanas, los motines habían cesado [208] .

Todos los principales ejércitos beligerantes (a excepción del estadounidense) experimentaron episodios de motín e indisciplina colectiva más o menos prolongados en el período comprendido entre 1917 y 1918. En julio de 1917 una brigada italiana con cuartel general cerca de Palmanova se amotinó y aunque el episodio fue a los pocos días, las autoridades reaccionaron severamente con 32 hombres fusilados, 12 de los cuales fueron sorteados según el sistema de diezmado [204] ; la mala moral fue entonces una de las causas del desmoronamiento de muchos departamentos durante la retirada de Caporetto en noviembre. El ejército británico tuvo un único caso de indisciplina colectiva, cuando en septiembre de 1917 las tropas se acuartelaron en el campo de retiro de Étaples .se enfrentaron con la policía militar por las duras condiciones a las que fueron sometidos; la cosa fue efímera y no dejó consecuencias particulares [209] . El ejército austrohúngaro estuvo plagado de continuos episodios de deserción y en los últimos compases del conflicto las unidades se dividieron étnicamente, negándose a obedecer las órdenes. El ejército alemán se mostró mucho más resistente, pero tras el fracaso de las últimas ofensivas en el oeste en agosto de 1918 también experimentó episodios de desobediencia y rendición masiva. En noviembre fue toda la flota de superficie alemana la que se amotinó: bloqueados en puerto por la inactividad, con poca comida y una disciplina férrea, los marineros se rebelaron contra la decisión de sus oficiales de sacrificarlos en un ataque suicida final contra elRoyal Navy , haciendo una importante contribución al colapso del régimen monárquico [210] .

Prisión

Prisioneros alemanes en Francia

La Primera Guerra Mundial también vivió los primeros fenómenos de detención masiva con millones de detenidos o deportados, luego encarcelados durante meses o años. Según algunas estimaciones oficiales, los prisioneros de guerra capturados por ambos bandos sumaban unos ocho millones y medio: cuatro millones capturados por las potencias de la Entente y unos cuatro millones y medio capturados por los Imperios Centrales. Los únicos prisioneros rusos recluidos en los campos austrohúngaros tenían entre dos millones y dos millones y medio y solo un sistema ferroviario moderno podía manejar tal afluencia de hombres, lo que todavía causaba enormes problemas logísticos y organizativos que nunca habían ocurrido hasta cierto punto. análogo [211]. A menudo, la llegada de los presos se producía en oleadas, cada una de ellas compuesta por varios miles de hombres, y los centros de detención tenían que instalarse rápidamente con grupos de chozas cercadas, en algunos casos por los propios presos. En Rastatt , en Baden-Württemberg , había un campo llamado Russenlagerporque fue construido por soldados rusos capturados en las primeras etapas de la guerra: en Alemania después de solo un mes de guerra los prisioneros ya eran 200 000, aumentaron a 600 000 en enero de 1915 y 1 750 000 a fines de 1916. El El Imperio alemán ocupó prisioneros "occidentales" en la industria de guerra, dando pequeños salarios y un trato discreto; Rusos y rumanos, por otro lado, continuaron pasando hambre en los campos de prisioneros y quizás no más de la mitad de ellos sobrevivieron a la guerra [212] . A principios de 1916, Rusia había capturado a 100 000 alemanes y 900 000 austrohúngaros: no fueron sometidos a un hostigamiento particular, pero el frío y las diversas privaciones ya habían matado a 70 000 a finales de año [212] .

Las enormes e imprevistas dificultades encontradas para organizar, registrar, albergar y alimentar a las masas de detenidos se tradujeron en privaciones materiales generalizadas en perjuicio de los presos [213] . Éstos vivían generalmente en condiciones lamentables: todos los prisioneros padecían hambre, epidemias, padecían malas condiciones higiénicas y episodios ocasionales de crueldad pero no atrocidades sistemáticas, situación que distinguía claramente a los primeros de la Segunda Guerra Mundial [214]. A agravar la situación en Alemania y Austria se sumaron las duras medidas de racionamiento, provocadas por el bloqueo naval de la Entente: la población civil fue la primera víctima, por lo que incluso los campos de prisioneros pronto tuvieron que reducir los suministros. Así los internos sufrían, además de los rigores de la disciplina, también hambre y frío y muchos morían de enfermedades, en particular tuberculosis y hambre ; ni siquiera la asistencia de las familias aseguró la supervivencia de los presos [215]. Las potencias de la Entente se dieron cuenta de ello y firmaron acuerdos con los imperios centrales -interesados ​​en aligerar la carga de las necesidades alimentarias internas- para implantar un sistema gubernamental de ayuda a los presos. El gobierno italiano, por su parte, convencido de que no podía contar con la lealtad de los combatientes y obsesionado con las deserciones, prohibió cualquier práctica de ayuda organizada a los presos para desalentar las deserciones [216]. Además, en agosto de 1915 se ordenó a los mandos austrohúngaros que trataran a los prisioneros italianos, pertenecientes a una nación "traidora", con más dureza que a los prisioneros rusos o serbios, considerados adversarios "leales". Estos factores tuvieron resultados desastrosos; de los 600.000 italianos que cayeron en manos de los austrohúngaros, al menos 100-120.000 murieron, aproximadamente el 65% de los cuales de tuberculosis, caquexia o inanición [217] .

Correspondencia desde el frente

Un oficial británico escribe a casa

La Primera Guerra Mundial propició una enorme movilización de hombres, como nunca antes se había visto en la historia, y la participación masiva de los hombres dejó tras de sí una gigantesca cantidad de testimonios y pruebas documentales, que delinearon sus aspectos peculiares y de igual forma generaron las fuentes necesarias. para volver sobre los aspectos y comportamientos que estas masas de hombres comunes tenían hacia la guerra. Los soldados que participaron en el conflicto y sus familiares dejaron conspicuas huellas escritas de la experiencia bélica. Miles de millones de cartas, enviadas y recibidas, así como un número no especificado de diarios y memorias autobiográficas centradas en la Gran Guerra,[218] .

La guerra suscitó, en las tropas de los frentes y en los civiles de casa, un fortísimo deseo de escribir que llegó a todos los combatientes y a sus destinatarios (familiares, allegados, amigos), de cada país beligerante y en todos los frentes, cualquiera que sea su nivel cultural Después de la guerra se ha calculado que en Alemania la correspondencia entregada durante el conflicto ascendió a unos treinta mil millones de cartas (unos diez millones de envíos diarios a zonas de guerra entre cartas, postales y paquetes y siete millones de envíos desde el frente) y en Francia a diez mil millones; en Gran Bretaña se calcula que los soldados desplegados en el frente envían unos veinte millones y medio de cartas a la semana, mientras que en el frente italiano se estima que se entregarán casi cuatro mil millones de cartas y postales.[219] . Sin embargo, cabe señalar que la tasa de analfabetismo registrada en Italia en 1911 (37,6% de media, frente al 5% en Francia) era muy superior a la registrada en las principales potencias europeas; esto hace que los datos italianos parezcan aún más sorprendentes, ya que esto significa que más de dos millones de soldados de los más de cinco millones movilizados no sabían leer y escribir en el momento de partir para la guerra. Al contrario, por ejemplo, de los soldados franceses, que utilizaban la lengua escrita nacional aprendida en la escuela, los soldados italianos utilizaban a menudo un lenguaje improvisado ligado a la transcripción del dialecto local, con el que podían entenderse sólo entre vecinos del pueblo. y con parientes, en casa. [220] .

La pila mensual de registros de guerra compilados por las divisiones australianas en el frente occidental, antes y después del establecimiento de la Sección de registros de guerra de Australia en mayo de 1917; cuerpo militar que garantizó su conservación

Escribir cartas representó para muchos un agotador debut en la comunicación escrita, impulsado por la necesidad de relacionarse con un interlocutor ausente a través de un contacto comunicativo no instantáneo regulado por códigos gráficos en gran parte desconocidos. Muchas cartas populares reproducen de hecho un intercambio coloquial sobre el papel, pero esto no quiere decir que la aspereza sintáctica y morfológica de los textos corresponda a una banalidad de los contenidos. Por el contrario, los escritos epistolares de la gente común son textos complejos que requieren una decodificación cuidadosa y son capaces de restaurar una memoria del evento que de otro modo sería inalcanzable [221].. Escribir significaba seguir vivo; al mismo tiempo la llegada de la correspondencia, vivida con impaciencia, representó la confirmación tranquilizadora de no estar solo y olvidado. Numerosos, de los muchos agricultores en el frente, solicitudes de información sobre el progreso de los asuntos agrícolas y domésticos, seguidos con mucho cuidado, aunque con los límites insuperables de la distancia de casa. La mayoría de las misivas procedían de las trincheras, y describían su vida cotidiana, el sufrimiento y el aburrimiento, muy recurrentes en los periodos de estasis operativa, que chocaban fuertemente durante los breves e intensos periodos de batalla, durante los cuales los soldados buscaban describir la experiencia bélica, que en la mayoría de los casos era indescriptible. Esto no hizo que los soldados desistieran de contarlo,[222]. Comprimir tal masa de estímulos sensoriales en una carta no era nada fácil, sobre todo en ausencia de las habilidades lingüísticas adecuadas, y también por eso muchos soldados, inconscientemente o no, utilizaban modelos de escritura definidos, con fórmulas de inicio relativas a la salud, cómodas para el escribir y tranquilizar a los destinatarios, y confiar el cierre de las cartas con expresiones redundantes de despedida, muy probablemente aprendidas durante los cursos escolares y de ocio en la retaguardia de los distintos frentes. Sin embargo, este "ritual" no impidió la personalización de los textos gracias al uso voluntario de expresiones dialectales, recurriendo a la ironía, la resignación y toda una serie de actitudes matizadas, muy condicionadas por el miedo a la censura y por limitaciones aún más inhibitorias de uno mismo. -censura[223] .

Tarjeta postal militar gratuita, con sello de visa de censura, utilizada por los militares para escribir a las familias

En todos los países involucrados en el conflicto, los escritos de los soldados comenzaron a recopilarse durante la guerra como un intento de guerra monumental. Las primeras iniciativas de recolección se dirigieron a los textos de los soldados caídos, evidentemente más propios de una pose edificante inducida por la muerte heroica. En Italia, ya en agosto de 1915, el Ministerio de Educación emitió disposiciones para recolectar todo tipo de reliquias relacionadas con la guerra, incluidos diarios y correspondencia, que sin embargo no tuvieron el éxito esperado. En la línea italiana, Richard Frank trabajó en Alemania, quien a lo largo de los años recolectó en la Bibliotheck für Zeitgeschichte en Stuttgartmás de 30.000 imágenes y 25.000 cartas, y Philipp Wittkop que, después de la guerra, publicó una antología de más de 20.000 cartas gracias al apoyo del gobierno [224]. Sin embargo, resulta que solo una fracción de las decenas de miles de millones de cartas y postales escritas por soldados de varios países durante la Primera Guerra Mundial ha salido del olvido. La gran mayoría de los textos se han perdido para siempre por el proceso natural de dispersión con el paso del tiempo. Las cartas y diarios escritos entre 1914 y 1918 resurgen representan una parte insignificante de los textos producidos, sin embargo las cartas, diarios y memorias siguen resurgiendo sobre todo gracias a la buena voluntad de investigadores e historiadores en los archivos institucionales y en la densa red de archivos.familia, que ha permitido especialmente desde los años setenta del siglo XX la publicación de obras de gran importancia historiográfica, como las de Paul Fussell y Erich J. Leed,[225] .

Cada diario, carta y correspondencia es un fragmento importante de un relato subjetivo que, debidamente contextualizado, se convierte en una herramienta útil para reconstruir en detalle el gran y complejo mosaico de la experiencia bélica colectiva: un coro formado por voces únicas, a veces incluso contrastantes. pero útiles para comprender la compleja dinámica selectiva de la memoria y los procesos de represión mental de un fenómeno tan desestabilizador como la Primera Guerra Mundial para todo soldado [226] .

Apoyo y oposición a la guerra

Suscripción y voluntarios

Soldados alemanes acompañados de civiles que vitoreaban durante la movilización de 1914.

El inicio de la guerra en 1914 fue saludado por un estallido de entusiasmo popular y por el sólido apoyo de todas las fuerzas políticas: si se daba por descontado el apoyo de los partidos nacionalistas, incluso de los principales movimientos socialistas europeos, a pesar de la oposición -principios bélicos dictados por la Segunda Internacional , se alinearon con la creciente ola de patriotismo y apoyaron a sus respectivos gobiernos en la elección de la guerra; el Partido Socialdemócrata de Alemania , en ese momento el partido socialista más fuerte de Europa y un opositor acérrimo de la monarquía guillermina, votó casi unánimemente el 4 de agosto de 1914 a favor de la atribución de créditos de guerra al gobierno [227]. El apoyo popular, aunque no universal, fue masivo en todas partes: en 1914 en Francia, contrariamente a las previsiones de antes de la guerra que hablaban de un 10% de evasores entre los llamados a las armas, los ausentes fueron sólo el 1% de los reclutas [ 228] ; los más entusiastas se encontraban en las clases medias altas pero las masas urbanas y rurales demostraron que aceptaban la guerra sin dramatizaciones, permitiendo a los gobiernos proclamar la movilización general sin temor a la oposición popular [227]. El número de personas movilizadas durante los cuatro años del conflicto alcanzó cifras impresionantes, superando cualquier conflicto europeo anterior: Alemania desplegó más de 13 millones de soldados, Rusia 12 millones, Francia y el Imperio Británico más de 8,5 millones, Austria-Hungría casi 8. millones e Italia casi 6 millones [229] .

Caballería argelina en las playas de Bélgica en 1915

Todos los principales estados europeos basaron sus sistemas militares en el reclutamiento militar obligatorio de la población masculina, generalmente a partir de las clases de 20 años pero luego extendiéndolo, con pérdidas crecientes, también a las clases más jóvenes (Italia, por ejemplo, se movilizó en 1917 los de dieciocho años, los llamados " chicos del 99 "). La excepción más notable fue el Imperio Británico, que en cambio se basó en un ejército completamente de voluntarios; agotado el entusiasmo inicial y aumentadas las pérdidas, los británicos también tuvieron que recurrir al servicio militar obligatorio: en Reino Unido se introdujo el draften enero de 1916 para los solteros y en junio siguiente para el resto de la población masculina, mientras que Canadá lo introdujo en 1917. Dos intentos de introducir el servicio militar obligatorio en Australia fueron rechazados por referendos populares , aunque las tasas de reclutamiento voluntario se mantuvieron altas durante la duración del conflicto. [230] .

Las potencias beligerantes también reclutaron a los pueblos indígenas de las colonias para apoyar su esfuerzo bélico. Mientras que Alemania, inmediatamente privada del contacto con sus colonias, utilizó a las poblaciones locales exclusivamente contra los británicos en África, las potencias de la Entente no tuvieron límites para reclutar y transportar al frente a los hombres de sus vastos imperios coloniales [231] . Durante el conflicto, Francia movilizó 818.000 colonos, 449.000 de los cuales lucharon en el territorio metropolitano [232]. Por otro lado, la respuesta de las colonias británicas al llamado de la patria fue más consistente: Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica pusieron a disposición soldados que luego estaban destinados al frente occidental o al Medio Oriente, mientras que las tropas negras , por razones climáticas, se utilizaron principalmente fuera de Europa. En general, alrededor del 50% de los soldados británicos (2.747.000) pertenecían a las colonias [232] .

Pacifismo

Caricatura contra la guerra de John French Sloan , 1914

La oposición a la guerra creció a medida que se intensificaba el conflicto. El 1 de mayo de 1916, el diputado socialista Karl Liebknecht organizó una pequeña manifestación contra la guerra en el centro de Berlín; arrestado y condenado a dos años y medio de prisión, el día del juicio 50.000 trabajadores de las fábricas de Berlín pararon el trabajo para protestar, una de las primeras huelgas políticas de la guerra [233]. Durante 1917, estallaron varias protestas populares contra la guerra, provocadas principalmente por la escasez de alimentos y los bajos salarios: en abril, 300.000 trabajadores de Berlín se declararon en huelga, mientras que la duplicación de los precios de los alimentos básicos provocó huelgas y manifestaciones en las plazas de París y otras ciudades de Francia. Mayo. En agosto, huelgas y manifestaciones contra la escasez de pan se saldaron con enfrentamientos con militares en Turín y Milán, con decenas de muertos y centenares de detenidos; en enero de 1918 la escasez de alimentos provocó protestas y disturbios en todas las principales ciudades de Austria-Hungría [234]. Sin embargo, sólo en Rusia, las huelgas y los disturbios callejeros provocaron la caída del gobierno y la salida del país de la guerra: en los países occidentales, los acuerdos sindicales y las pequeñas concesiones salariales fueron generalmente suficientes para acabar con las protestas, aunque la situación fue muy tenso fin de la guerra [235] .

La represión de la disidencia fue severa en todos los países beligerantes: el filósofo británico Bertrand Russell fue condenado a seis meses de prisión por sus posiciones públicas contra la guerra [188] y en Estados Unidos el unionista Eugene Victor Debs recibió una condena de 10 años de prisión. prisión por sus discursos contra el servicio militar obligatorio.

Tras el apoyo inicial a la guerra, los movimientos socialistas europeos volvieron a posiciones pacifistas y anticonflicto, intentando también establecer un frente común e internacionalista a partir de la conferencia de Zimmerwald de septiembre de 1915; en un frente político opuesto, el Papa Benedicto XV promovió varias propuestas de paz entre las naciones en guerra, como en su primera encíclica Ad Beatissimi Apostolorum de noviembre de 1914 y en la Nota del 1 de agosto de 1917 (famosa por la definición del conflicto como "masacre inútil" ), que quedó totalmente en letra muerta debido a la hostilidad de los gobiernos a un acuerdo que condujera a un simple restablecimiento de la situación anterior a la guerra [236] .

El Reino Unido siguió siendo el único país en el que era legalmente posible hacer objeción de conciencia al servicio militar obligatorio y unos 16 500 ciudadanos británicos solicitaron la exención del servicio militar obligatorio: la mayoría, sin embargo, optó por servir en funciones no relacionadas con el combate de todos modos, trabajando en fábricas. o como auxiliares sanitarios. Las leyes de objeción británicas estaban muy avanzadas en ese momento, pero los objetores "totales" (que también rechazaron los servicios alternativos) fueron tratados como criminales, encarcelados y sujetos a un fuerte desprecio social. El duro régimen penitenciario al que fue sometido el pacifista y objetor Stephen Hobhouse generó protestas que llegaron al parlamento,[237] .

Propaganda y censura

Cartel propagandístico alemán: "Ayúdanos a ganar - Saca el préstamo de guerra"

Uno de los aspectos relevantes de la Primera Guerra Mundial fue el uso sistemático de la propaganda y la censura por parte de todas las autoridades civiles, militares e incluso religiosas de cada nación beligerante, para justificar ante la opinión pública y hacer aceptables a los combatientes elecciones de orden éticamente cuestionables. político, económico, social y militar [238] . La propaganda y la censura se institucionalizaron en casi todas partes, creándose oficinas dedicadas al control de la información en circulación y la creación de nuevas según los esquemas establecidos por los gobiernos y estados mayores [239] .

A nivel nacional, el uso político de la información surge de la necesidad de movilizar a la opinión pública para ganar la guerra: hacer que la población soporte una guerra cada vez más larga manipulando información al borde de un "lavado de cerebro", y movilizar opinión pública extranjera con propaganda para obtener cooperación, participación o incluso influir o desmoralizar al enemigo mediante la difusión de noticias manipuladas con este fin [240]. La orquestación de la información fue parte integral de la conducción de la guerra en todos los países que participaron en el conflicto, independientemente del sistema de gobierno vigente en ellos. Todos los beligerantes, convencidos de que estaban participando en una guerra "corta", rápidamente tomaron medidas para crear información de guerra utilizando una combinación simple de censura y propaganda diseñada para funcionar dentro de un tejido social dispuesto a aceptarlos, pero la transición a una guerra más larga requería un control cada vez más rígido de la información. Esto llevó a los estados a pasar de una política pragmática de censura a un “sistema de información”

Ejemplo de una postal precargada. Uno de los tantos intentos de controlar y supervisar la información entre el frente y la población

Para ello, las noticias fueron sometidas a una estricta censura en la fuente, con el objetivo de construir información bélica gracias a los periodistas uniformados y posteriormente a los corresponsales de guerra , los únicos civiles autorizados a visitar el frente. La prensa nacional de los distintos países estaba regulada a través del control, ejercido por los órganos de poder, sobre las agencias de prensa: la inglesa Reuters , la italiana Stefani , la francesa Havas y Fournier , esta última vinculada a la estadounidense United Press , la alemana Wolff depositaba pañuelos de papel todos los díascerca de las oficinas de censura, y éstas las controlaban, las modificaban si era necesario y daban autorización para su publicación. Y con sus sucursales en el extranjero, estas agencias centralizaron y comercializaron información patriótica unificada también a países aliados .[242]. Enmarcar la opinión pública también requería la supresión de las libertades, la "requisición" de las mentes de todas las épocas, el consentimiento patriótico y la internalización colectiva de los valores de obediencia y sacrificio necesarios para influir en todas las ramas de la sociedad civil e inducirla a apoyar el esfuerzo bélico. . Así en 1914, en un clima de consenso social que afectó a todos los países involucrados en el conflicto, los órganos de control y censura, alimentados por leyes extraordinarias que otorgaban plenos poderes a los gobiernos, aumentaron considerablemente su número y poder [243]. A lo largo de 1914 y 1915, periódicos y periodistas siguieron fielmente las directivas de sus respectivos gobiernos, aceptando de buena gana todo tipo de censura para hacer alarde de patriotismo, ocultando las enormes pérdidas, derrotas y atrocidades, y al mismo tiempo realizando una amplia labor de patriotismo y movilización moral con el doble intento de sobreestimar el potencial del propio país y debilitar la moral del enemigo [244] .

Alemania retratada como un mono en un cartel de alistamiento de EE. UU.

Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, aumentaba la desconfianza de las poblaciones hacia la información oficial y las formas de control, y en 1916 se produjo un primer cambio de postura de los distintos gobiernos. En Alemania, cuando Hindenburg y Ludendorff tomaron el mando del gran cuartel general, los poderes de este último, fortalecidos gradualmente durante la guerra, les dieron el control absoluto del país y la propaganda se fortaleció mucho. Francia introdujo controles estrictos sobre el correo entrante y saliente, con el objetivo de controlar la moral de las tropas y evitar la propagación de ideas peligrosas en el frente, mientras que la posición de Gran Bretaña fue diferente, que no fue atacada directamente en casa, mantuvo un política bastante permisiva [245]. El caso fue diferente en Italia, que tuvo que movilizar una opinión pública en gran parte refractaria a una guerra que había sido decidida desde arriba y que, al menos hasta Caporetto, no podía presentarse como defensiva [246] . En general, la censura italiana fue bastante severa, especialmente porque en Italia siempre hubo un consenso muy amplio para la guerra, tanto desde el punto de vista político como social, y los gobiernos hicieron un uso extensivo de medidas represivas para contener el descontento. . Hasta 1917 la intervención estatal en la propaganda no fue decisiva, pero con la catástrofe de Caporetto se intensificó la acción propagandística en todos los sectores, y en esta zona se estableció un organismo que tomó el nombre de Servicio P, también con las tareas de asistencia y vigilancia, que por primera vez supo aprovechar el énfasis de una guerra defensiva contra el invasor que necesariamente debe conducir a una victoria a alcanzar con la unidad nacional [247] .

"¡Vil prusiano, crack! ¡No profanarás nuestro hermoso París con tus botas!"

Desde mediados de 1917, la organización del consenso y la aceptación de la guerra se basó mucho más en la represión de la disidencia que en iniciativas de propaganda explícita. Las potencias beligerantes debían enfrentar ahora el problema cada vez menos latente del cansancio de sus pueblos y el descontento con la guerra, por lo que la propaganda y la censura se reforzaron aún más, pero el racionamiento y la escasez de alimentos no se podían ocultar, y provocaban inevitablemente disturbios y manifestaciones que también reveló la desorganización de la censura, que podía ser eludida por los diarios que publicaban las noticias de forma paulatina y en días posteriores [248]. En definitiva, la propaganda acabó “tropezando” con la resistencia de la sociedad, la acción de los gobiernos podía limitar y prohibir determinados contenidos, pero no podía crear desde cero .contenido que movilizó a la opinión pública. Fueron los individuos quienes generaron los temas de la propaganda, en un proceso horizontal de invención de objetos y producción de imágenes que no eran más que la expresión de la adhesión de sociedades en guerra. Estos comportamientos, combinados con la experiencia de combatir en el frente y la movilización de la retaguardia, configuraron una "cultura de guerra" que fue utilizada por la propaganda para representar la imagen del enemigo, que nació de las ideas que el pueblo y el percibieron los soldados. Así, mientras los franceses representaban a los alemanes como animales; a los ojos de los alemanes, Francia-Marianne, frívola y decadente, mezclaba su identidad con la de los pueblos del imperio colonial francés.[249] .

El papel de los intelectuales y la prensa

A partir del 10 de agosto de 1914, con la invocación dirigida por Louis Gillet a Francia para "limpiar de una vez por todas las brumas de germanismo que la envolvían y que ensuciaban el mundo con un barniz de vulgaridad" [250] , el universo intelectual francés (excepto solo el escritor Romain Rolland ) fue casi unánime en llamar a la guerra contra Alemania y luchar por la civilización y la victoria final contra lo que se llamó una raza inferior ( Edmond Perrier , entonces director del Museo Nacional de Historia Natural de Francia , afirmó que "el cráneo del príncipe de Bismarck recuerda a los de los hombres fósiles de La Chapelle-aux-Saints "[250]); se hizo imperativo alistarse, como invitaron a hacer los ganadores del Premio Nobel Maurice Maeterlinck y Anatole France . Los científicos y descubrimientos alemanes fueron desacreditados por el físico Pierre Duhem , el zoólogo Louis-Félix Henneguy y el matemático Émile Picard [251] . Henri Bergson afirmó que la guerra contra Alemania equivalía a combatir la barbarie; El erudito de Napoleón, Frédéric Masson , incluso propuso abolir la música de Richard Wagner para evitar la contaminación de la cultura francesa, mientras que Action françaisepidió la eliminación del alemán de los idiomas que se estudian en las escuelas. Sobre todo destacaba la figura de Maurice Barrès , un nacionalista fogoso, que arengaba al pueblo francés escribiendo que Guillermo II practicaba el culto a Odín y depositando en el Parlamento un proyecto de ley que instituía una fiesta nacional dedicada a Juana de Arco . También hubo quienes afirmaron que la letra "K" debería eliminarse de los diccionarios porque era demasiado alemana y ya no se interpretaba a Ludwig van Beethoven [252] .

Incluso los alemanes, al menos hasta 1915, usaron tonos similares: Wilhelm Wundt argumentó que la guerra de Alemania contra Rusia era una guerra de civilizaciones. En octubre de 1914, noventa y tres humanistas, científicos e intelectuales alemanes defendieron la labor del ejército publicando un llamamiento dirigido a las "naciones civilizadas" [253] . Un mes después, Thomas Mann escribió un artículo en el que identificaba el militarismo alemán en la Kultur , la organización espiritual del mundo, argumentando que la paz era un elemento que corrompía la civilización, a menos que se consiguiera tras la victoria de Alemania en Europa. Ernst Haeckel pidió tanto la derrota de Rusia como del Reino Unido yErnst Lissauer fue premiado por componer una "Canción de odio contra Inglaterra" ( Hassgesang gegen England ). Aún así, el premio Nobel de química Wilhelm Ostwald dijo que estaba convencido de que Alemania tenía todas las cualidades para merecer el dominio en Europa [254] .

A partir de 1915 los clérigos alemanes, enlutados por la guerra e influenciados por la gran cantidad de intelectuales judíos presentes entre sus filas, se acercaron a una mayor calma, mientras que en Francia el nacionalismo intelectual continuó durante toda la guerra [255] . Las diferentes actitudes también son comprobables al mirar la prensa de los dos países: en Alemania los diarios publicaron las comunicaciones de la agencia Havas así como los boletines de guerra franceses, que también se publicaron en La Gazette des Ardennes , el único francés autorizado. periódico en idioma en la zona ocupada por los alemanes. El clima fue en general más respetuoso: las obras de Molière nunca fueron prohibidas y el Frankfurter Zeitungrindió homenaje al compositor francés Claude Debussy , fallecido en marzo de 1918, dedicándole dos columnas periodísticas. La prensa francesa, en cambio, estaba llena de rimbombantes y exageradas noticias de primera línea, publicaba únicamente los comunicados de prensa alemanes a favor de Francia y, sobre todo, estaba limitada por una fuerte censura que sólo disminuía en intensidad con la nombramiento de Georges Clemenceau a la presidencia del consejo (noviembre de 1917) [256] . La prensa británica, por otro lado, era más libre, pero no se le permitía salir del país [251] .

Nota

  1. ^ Solo con la ocurrencia de la Segunda Guerra Mundial, la Gran Guerra pasó a llamarse "Primera Guerra Mundial", una expresión que, por lo tanto, es en efecto un retroónimo .
  2. ^ Willmott , págs. 10, 11 .
  3. ^ Gilberto , pág. 3 .
  4. ^ Stevenson , págs. 39, 47 .
  5. ^ Horne , pág. 9 _
  6. ^ Hart , págs. 17-18 .
  7. ^ Strachan , pág. 8 _
  8. ^ Hart , pág. 21 .
  9. ^ Hart , pág. 25 .
  10. ^ Hart , pág. 29 .
  11. ^ a b Hart , pág. 35 .
  12. ^ Richard W. Mansbach, Kirsten L. Rafferty, Introducción a la política global , p. 109
  13. ^ Hart , págs. 35, 36 .
  14. ^ Hart , págs. 38, 39 .
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  16. ^ Hart , pág. 40 .
  17. ^ Hart , pág. 41 .
  18. ^ Gilberto , pág. 31 .
  19. ^ Gilberto , pág. 52 .
  20. ^ Tuchman , pág. 147 .
  21. ^ Gilbert , págs. 44-45 .
  22. ^ Hart , pág. 73 .
  23. ^ a b Gilbert , pág. 46 .
  24. ^ Gilberto , pág. 55 .
  25. ^ Gilbert , págs. 64, 65 .
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  27. ^ Gilbert , págs. 71, 73 .
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