Fall Rot
parte de la Segunda Guerra Mundial
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La segunda fase de la invasión de Francia por el Tercer Reich
Fecha5 al 22 de junio de 1940
LugarFrancia
SalirVictoria decisiva alemana
Despliegues
Comandantes
Eficaz
141 divisiones68 divisiones
Rumores de operaciones militares en Wikipedia

La segunda fase de la invasión alemana de Francia comenzó el 5 de junio de 1940 y terminó unos días después (el 22 de junio) con la firma del segundo armisticio de Compiègne . El nombre en clave que eligió el Mando del Ejército Alemán (OKH) para esta operación fue Fall Rot ( en italiano : Red Case ), en consonancia con el nombre en clave atribuido a la primera fase de la campaña: Fall Gelb ( en italiano : Yellow Case ).

Premisa

El pleno éxito alemán en la implementación de su plan para la invasión de Francia puso a la Wehrmacht en las mejores condiciones posibles para la continuación de las operaciones militares en territorio francés. El golpe de guadaña , de hecho, había debilitado considerablemente a las fuerzas aliadas en número y moral, mientras que los mandos militares alemanes ganaban cada vez más confianza en sus posibilidades de éxito. Tras la primera fase de operaciones, la línea del frente se había desplazado durante varios kilómetros dentro del territorio francés, siguiendo (en su sector norte) el curso de los ríos Somme y Aisne .. Las fuerzas francesas, por lo tanto, se encontraban ahora luchando en una situación extremadamente crítica: debilitadas por las numerosas pérdidas sufridas en mayo, de hecho, se encontraban defendiendo un frente más grande que el de partida, contra un oponente galvanizado por sus éxitos iniciales. Ya antes de finales de mayo, las tropas alemanas habían construido grandes cabezas de puente sobre el Somme y el Aisne , desde las que se preparaban para lanzar una nueva ofensiva hacia el sur. Los contraataques franceses no lograron hacer retroceder a los alemanes de sus posiciones, dejándolos lo suficientemente tranquilos como para reorganizar sus unidades después de los combates en las Ardenas , Bélgica y el Paso de Calais .

Las fuerzas en juego

Francia

El nuevo comandante en jefe del ejército francés, el mariscal Maxime Weygand , buscaba reorganizar las unidades bajo su mando a lo largo de una nueva línea defensiva. Se estudió la creación de la nueva línea Weygand , un sistema de defensa que se extendía desde las costas del Canal hasta la línea Maginot , pasando por Somme y Aisne . Estaba organizado con una sucesión de puercoespines a cuadros ; estos puercoespines , es decir, las fortalezas en bosques o aldeas, tenían que ser llenados con tropas y armas antitanques, para poder resistir incluso después de ser alcanzados o alcanzados por las unidades blindadas alemanas [1]. Sin embargo, la situación era verdaderamente crítica: los mejores y más modernos ejércitos franceses se habían perdido en el cerco del Paso de Calais ; junto con ellos, los franceses habían perdido lo mejor de su armamento pesado y la mayor parte de sus formaciones blindadas.
En la primera parte de la Campaña de Francia, el ejército francés ya había perdido treinta de sus divisiones; Weygand dispuso lo que quedaba de las unidades bajo su mando para defender la nueva línea defensiva: en el sector Somme- Aisne ahora solo operaban 49 divisiones, mientras que otras 17 divisiones permanecían en defensa de la línea Maginot [2]. Además, las reservas de las que disponía el ejército francés, a diferencia del alemán, eran ya muy escasas, lo que impedía un reemplazo de las tropas comprometidas en la línea del frente. Weygand se encontró así con pocos hombres en el sector del frente que se extendía desde Sedan hasta el Canal, donde presumiblemente los alemanes habrían concentrado su ataque; el propio gobierno francés comenzaba a perder la fe en las posibilidades de victoria contra los alemanes, especialmente tras la evacuación de la BEF de Dunkerque . El 4 de junio de 1940 , las fuerzas francesas que operaban en el frente contra los alemanes se organizaron en tres grupos principales de ejércitos.: el 2º operando en el lado derecho del frente para defender las posiciones a lo largo de la línea Maginot , el 3º operando en el lado izquierdo del frente y el 4º defendiendo el sector central. Este fue el orden de batalla del ejército francés durante la Operación Fall Rot :

  • II Grupo de Ejércitos ( Pretelat )
    • III Ejército
    • 5to ejército
    • VIII Ejército
  • III Grupo de Ejércitos ( Besson )
    • VI Ejército
    • VII Ejército
    • X ejército
  • IV Grupo de Ejércitos ( Huntziger )
    • II Ejército
    • IV Ejército

Gran Bretaña

El grueso de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) fue rodeado en mayo de 1940 junto con las tropas francesas en el Paso de Calais . La evacuación realizada con la Operación Dynamo fue un éxito para la armada británica; sin embargo, privó al ejército francés en el continente del apoyo de un gran número de hombres y medios en un momento muy crítico. Para superar este problema, el gobierno británico optó por enviar refuerzos al frente francés, constituyendo así el llamado segundo BEF , bajo el mando del general Alan Brooke . La 52.ª División de Infantería y la 1.ª Brigada de Infantería de Canadá fueron enviadas al frente.
La mayor contribución solicitada y ofrecida por Gran Bretaña, sin embargo, fue la representada por el apoyo aéreo, para tratar de frenar la superioridad de la Luftwaffe .

Alemania

La victoria en la ejecución del golpe de hoz había galvanizado mucho a las tropas alemanas, ahora listas para lanzarse a la realización de la segunda fase de la ofensiva contra Francia . Además, en el breve período de estancamiento de las operaciones militares, la Wehrmacht logró reforzar sus divisiones en la línea del frente: las 10 divisiones blindadas recibieron nuevos vehículos que reemplazaron a los dañados en batalla, mientras que las 130 divisiones de infantería permanecieron casi intactas [2] .
Desde un punto de vista estrictamente operativo, la disposición de las fuerzas ofensivas alemanas se mantuvo sin cambios. El Grupo de Ejércitos B comandado por el general operaría en el ala izquierdaFedor von Bock , que se habría mudado del Somme a París ; en el centro del despliegue habría operado el Grupo de Ejércitos A bajo el mando del General Gerd von Rundstedt , quien desde Aisne habría irrumpido hacia el sur detrás de la línea Maginot ; finalmente, en el ala derecha permaneció el Grupo de Ejércitos C bajo el mando del General von Leeb , que se suponía que debía romper la Línea Maginot desde el frente . El Panzergruppe von Kleist , una unidad en la que se había concentrado el grueso de las fuerzas blindadas alemanas, fue asignado al Grupo de Ejércitos B., quien tuvo la difícil tarea de marchar a París . Para no dejar al Grupo de Ejércitos A escaso de vehículos blindados, a finales de mayo el XIX Cuerpo de Ejército Blindado del General Heinz Guderian fue reforzado y autonomizado por el Panzergruppe von Kleist , en el que antes estaba enmarcado, quedó adscrito al Grupo. d'armate A y finalmente se formó como un grupo blindado autónomo con el nombre de Panzergruppe Guderian .
Este fue el orden de batalla del ejército alemán durante la Operación Fall Rot :

La ofensiva en el Somme

La ofensiva alemana en el Somme entre el 5 y el 12 de junio de 1940

La ofensiva de la Wehrmacht en el Somme comenzó el 5 de junio de 1940, poco menos de un mes después del inicio de las hostilidades en el oeste. Las débiles defensas francesas opusieron una feroz resistencia al comienzo de los enfrentamientos, pero ya el 7 de junio las primeras unidades blindadas alemanas irrumpieron cerca de Rouen . El frente comenzó así a colapsar rápidamente bajo el peso del ataque alemán: ya el 9 de junio los atacantes habían cruzado el Sena y el 12 de junio habían construido grandes cabezas de puente sobre este río y el Oise , desde donde ahora amenazaban de cerca París . . Abrumados por el ataque alemán, algunos elementos del 10º Ejército francés y la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF)se refugiaron en Saint-Valery-en-Caux para ser evacuados por la armada británica. La 7. División Panzer, bajo el mando del general Erwin Rommel , sin embargo, tomó posesión de las colinas alrededor del puerto para evitar esta evacuación; las fuerzas aliadas, ahora abrumadas y rodeadas, solo se rindieron el 12 de junio. En cambio , un segundo intento de evacuación realizado por tropas británicas y francesas cerca de Le Havre tuvo más éxito . El nombre en clave de esta operación fue Operation Cycle y se llevó a cabo el 10 de junio de 1940: unos 11.000 soldados aliados lograron ser evacuados por la armada inglesa, que los salvó del cerco alemán.
En un intento de salvar a Parísdespués de la destrucción de la guerra, el gobierno francés declaró abierta la capital francesa el 10 de junio, trasladándose a Burdeos . El 14 de junio, las tropas invasoras alemanas marcharon sobre París .

Italia en guerra

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: la entrada de Italia en la Segunda Guerra Mundial .

Para complicar aún más la situación de los franceses llegó, el 10 de junio, la declaración de guerra por parte de Italia . Convencido de hecho de que la victoria de los alemanes sería rápida, Benito Mussolini decidió superar la posición italiana de no beligerancia , poniéndose del lado del Tercer Reich .
Se produjo un enfrentamiento en la frontera ítalo-francesa que no tuvo mayores repercusiones militares en el desarrollo de una campaña ya marcada.

Elusión de la Línea Maginot

A pesar de la situación militar desesperada, el ejército francés siguió luchando con valentía. En particular, las divisiones creadas para defender la línea Maginot (cerca de 400.000 hombres) opusieron una tenaz resistencia a los ataques alemanes: los alemanes sólo conquistaron una sección de casamatas , pero por lo demás la línea de defensa francesa no fue penetrada, negándose a rendirse a los alemanes. Para obligar a los departamentos colocados en defensa de la línea Maginot a rendirse , la Wehrmacht llevó a cabo una maniobra de circunvalación detrás de ella, realizada con el uso de unidades blindadas que se abrieron paso hacia el sur y luego convergieron hacia el este, cerrando las rutas de escape a el francés. Todo un grupo de ejércitos.Luego, French quedó atrapado en un gran bolsillo, donde se vio obligado a rendirse el 22 de junio.

La guerra de los cielos

Nuevamente, la supremacía aérea lograda por la Luftwaffe marcó la diferencia en el éxito de las operaciones terrestres de los alemanes. El Armée de l'air y la Royal Air Force trabajaron duro para contrarrestar a los atacantes, realizando numerosas incursiones contra las posiciones alemanas, especialmente entre el 5 y el 9 de junio. Precisamente el 9 de junio las fuerzas restantes de la Armée de l'air prácticamente cesaron su resistencia, lo que provocó la retirada de algunos aviones en el norte de África francés; la Luftwaffeasí tuvo luz verde para la continuación de su campaña de bombardeos y apoyo a las unidades terrestres. El Armée de l'air y la Royal Air Force sufrieron pérdidas decisivas en esta etapa de la campaña, que casi amenazó las defensas británicas en la subsiguiente Batalla de Gran Bretaña .

Evacuación BEF

Tras la derrota en el Somme y la conquista de París , las fuerzas británicas de la segunda BEF no tuvieron más remedio que retirarse y prepararse para una nueva evacuación del continente. Por ello, se puso en marcha la Operación Ariel , que entre el 15 y el 25 de junio permitió la evacuación de 200.000 hombres pertenecientes a los ejércitos británico y francés.
La Luftwaffe trabajó duro para evitar una nueva evacuación masiva después de Dunkerque . El I. Fliegerkorps bombardeaba incesantemente los puertos de Cherburgo y Le Havre , pero esto no impidió el éxito de la operación.

El segundo armisticio de Compiègne

Incluso antes de la ocupación de París , muchos representantes de los círculos políticos y militares presionaron para que el gobierno francés firmara una paz por separado con Alemania . El 7 de junio , Weygand aconsejó al gobierno francés que firmara un armisticio lo antes posible, afirmando que " la batalla del Somme está perdida " [3] . El primer ministro francés en funciones, Paul Reynaud , sin embargo, se opuso a cualquier rendición, declarando en cambio que estaba dispuesto a luchar incansablemente hasta que los alemanes fueran derrotados. La evolución de la campaña francesay las presiones de los círculos militares, sin embargo, llevaron al surgimiento en los grupos dominantes franceses de una tendencia cada vez más favorable a la rendición. Para evitar esta rendición, el primer ministro británico Winston Churchill propuso a los aliados la creación de una unión anglo-francesa que tendría que hacer frente a los alemanes. Esta propuesta irritó a los círculos políticos franceses, que sintieron el peso de los enfrentamientos en su territorio. El gabinete francés discutió la idea de Churchill y la rechazó por mayoría. Tras este rechazo, Paul Reynaud se vio obligado a dimitir, mientras comenzaba a madurar la decisión final de rendición. El élder Marshal Philippe Pétain fue nombrado en su lugar., mucho más proclive a poner fin a la guerra. Las negociaciones para el armisticio tuvieron lugar en Compiègne , en el mismo lugar donde se desarrollaron las que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial . El 22 de junio de 1940 las delegaciones francesa y alemana firmaron el armisticio . El mismo día las tropas del II Grupo de Ejércitos francés se rindieron al enemigo, mientras que el alto el fuego entró oficialmente en vigor el 25 de junio de 1940. Francia quedó dividida en dos zonas: la del noroeste (incluida París ) fue ocupada directamente por los alemanes; el sur, por otro lado, siguió siendo territorio francés formalmente independiente y soberano. En esta segunda zona laRepública de Vichy , que estaba encabezada por el mariscal Pétain . Charles de Gaulle (y con él otros políticos y militares que se oponían al nuevo régimen ) huyó a Londres , desde donde hizo el famoso llamamiento del 18 de junio . Se negó a reconocer la legitimidad del nuevo gobierno de Vichy y el armisticio con los alemanes, organizando las fuerzas de combate de la Francia Libre junto a los británicos.

El hundimiento de la flota francesa

El comandante en jefe de la flota francesa, el almirante François Darlan (también designado ministro de Marina), ya había dado instrucciones desde el 20 de junio de que por ningún motivo los barcos franceses debían ser entregados al enemigo: esto en cumplimiento de un compromiso. emprendida por el propio Darlan con el primer ministro británico Winston Churchill . La resolución del comandante francés fue clara, pero nada podría haber distraído al gobierno británico de la creencia de que, si los alemanes intentaban apoderarse de la flota francesa, habrían obtenido barcos con los que hacer insostenible la situación británica en el Mediterráneo . , y quizás también en el Atlántico. Así, la marina británica recibió la orden de hundir la flota francesa en sus puertos europeos y africanos .

Nota

  1. ^ Keegan , pág. 80 .
  2. ^ a b Liddell Hart , pág. 117 .
  3. ^ Liddell Hart , pág. 119 .

Bibliografía

  • John Keegan, La Segunda Guerra Mundial: Una Historia Militar , BUR, Milán, Rizzoli, 2000.
  • John Prigent , Panzerwaffe: Las campañas en Occidente 1940 , vol. 1, Londres, Ian Allan Publishing, 2007.
  • Basil H. Liddell Hart , Historia militar de la Segunda Guerra Mundial , Milán, Mondadori, 2004.
  • ( EN ) Karl-Heinz Frieser, The Blitzkrieg Legende , Naval Institute Press, 2005.
  • Martin Matrix Evens, La caída de Francia , Oxford, Osprey Publishing, 2000.
  • ( EN ) John Terraine, The Right of the Line: the air force in European war 1934-1945 , Londres, Hodder and Stoughton, 1985.