Benito Mussolini, el 10 de junio de 1940, anuncia la declaración de guerra desde el balcón del Palacio Venezia en Roma

El 1 de septiembre de 1939 , tras el ataque alemán a Polonia , el jefe de gobierno Benito Mussolini , a pesar de un pacto de alianza con Alemania , declaró la no beligerancia italiana . La entrada de Italia en la Segunda Guerra Mundial se produjo con una serie de actos formales y diplomáticos sólo después de nueve meses, el 10 de junio de 1940 , y fue anunciada por el propio Mussolini con un famoso discurso desde el balcón del Palacio Venezia .. Durante los nueve meses de incertidumbre operativa, el Duce, impresionado por las deslumbrantes victorias alemanas, pero consciente de la grave falta de preparación militar italiana, dudó durante mucho tiempo entre diferentes alternativas, a veces en conflicto entre sí, oscilando entre la lealtad a la amistad con Adolf Hitler , las ganas de renunciar a su alianza asfixiante, el deseo de independencia táctica y estratégica, el deseo de victorias fáciles en el campo de batalla y el deseo de ser la balanza en el tablero de ajedrez de la diplomacia europea.

Fondo

Los roces con Francia y el acercamiento con Alemania

El embajador de Francia en Italia André François-Poncet

El 28 de octubre de 1938 , el canciller alemán Joachim von Ribbentrop se reunió en Roma con Benito Mussolini y con el canciller italiano Galeazzo Ciano . [1] Durante la entrevista, Ribbentrop habló de un posible pacto de alianza entre Alemania e Italia , argumentando que, quizás dentro de tres o cuatro años, sería inevitable un enfrentamiento armado contra Francia y el Reino Unido . [2]Ante las múltiples preguntas de Mussolini, el canciller alemán explicó que había una alianza entre británicos y franceses, que comenzarían a rearmarse juntos, que había un pacto de asistencia mutua entre soviéticos y franceses, que hizo Estados Unidos de América . No estaban en condiciones de intervenir en primera persona y que Alemania estaba en excelentes términos con Japón , concluyendo que «todo nuestro dinamismo puede ir dirigido contra las democracias occidentales. Esta es la razón fundamental por la que Alemania propone el Pacto y ahora lo considera oportuno». [3]

El Duce no pareció convencido y comenzó a postergar, pero Ribbentrop captó su atención al afirmar que el Mar Mediterráneo , en las intenciones de Adolf Hitler , sería puesto bajo el dominio total italiano, agregando que Italia había mostrado en el pasado su amistad hacia Alemania. y que ahora era "el turno de Italia de aprovechar la ayuda alemana". [3] El objetivo de Hitler, captando la importancia estratégica de tener a Roma de su lado, era reducir el número de enemigos potenciales en una futura guerra, evitando el posible acercamiento de Italia a Francia y el Reino Unido, lo que habría significado un retorno a la antigua alineación de la Primera Guerra Mundialy al bloqueo marítimo que había ayudado a derribar el Imperio alemán de Guillermo II . El encuentro entre Ribbentrop, Mussolini y Ciano, sin embargo, terminó con un punto muerto momentáneo.

Después de la conferencia de Munich de 1938, Francia se había vuelto a conectar con Italia, enviando a uno de sus embajadores en la persona de André François-Poncet a Roma , y ​​Mussolini creyó poder aprovechar el período de buenas relaciones para hacer tres solicitudes relativas al mantenimiento de la particular condición de los italianos en Túnez , la obtención de algunos puestos en el consejo de administración de la empresa del Canal de Suez y un arreglo relativo a la ciudad de Djibouti , que era terminal del único ferrocarril existente a Addis Abeba , en ese momento la capital del África Oriental Italiana . [4] Al menos hasta la primavera de1940 , de hecho, los objetivos del Duce no incluían la conquista de territorios europeos. [5]

El 23 de noviembre de 1938, el primer ministro británico Neville Chamberlain y su ministro de Relaciones Exteriores, Lord Halifax , viajaron a París y ultimaron los detalles de la colaboración militar entre Francia y el Reino Unido, cuando las relaciones entre Italia y Francia comenzaron a deteriorarse. El 30 de noviembre siguiente, durante un discurso en la Cámara de Fasci y Corporaciones , el canciller Ciano pronunció un discurso durante el cual, refiriéndose a las reivindicaciones irredentistas italianas , fue interrumpido por los vítores Nizza! , Saboya! , Córcega!, partió de una treintena de diputados. En ese momento, también estaba presente en la galería diplomática el embajador francés André François-Poncet, que había llegado a Roma hace apenas una semana. Una manifestación similar tuvo lugar el mismo día en la Piazza di Monte Citorio , donde un centenar de manifestantes gritaron los mismos vítores. [6]

A pesar de la apariencia de espontaneidad, se trataba de iniciativas organizadas por Ciano y Achille Starace , quienes, pidiendo mucho más que las tres solicitudes de Mussolini y luego fingiendo estar satisfechos con lo poco obtenido a través de la negociación, [7] habían organizado las manifestaciones para impresionar a François- Poncet, quien de hecho notificó inmediatamente a París del incidente. [8] El gobierno francés le ordenó entonces que pidiera explicaciones y llegó a la conclusión de que, de ser así, sería inevitable una futura guerra contra Italia. [9] Esa misma tarde, durante una sesión del Gran Consejo del FascismoSin embargo, Mussolini se distanció de lo ocurrido en la sala del tribunal, dado que Italia había retomado recientemente las buenas relaciones con Francia y que la protesta se había realizado sin su conocimiento. [6]

El 2 de diciembre de 1938, François-Poncet le preguntó a Ciano si los gritos de los diputados podían representar las orientaciones de la política exterior italiana y si Italia todavía creía que el acuerdo franco-italiano de 1935 estaba en vigor . [10] Ciano, disfrazando su paternidad sobre lo ocurrido, respondió que el Gobierno no podía responsabilizarse por las declaraciones de particulares, pero que las consideraba una clara señal de alarma del sentimiento nacional común, y que era deseable, según su opinión, una revisión del acuerdo de 1935. [4]Frente a respuestas tan incómodas, Francia comenzó a esperar un ataque italiano. Sin embargo, el ánimo de los jefes militares en los Alpes estuvo marcado por el optimismo: el general Henri Giraud , de hecho, afirmó que cualquier conflicto sería, para las tropas francesas, "un simple paseo por la llanura del Po", mientras que otros oficiales hablaron de militares. acción "tan fácil como clavar un cuchillo en la mantequilla". [11] El primer ministro francés, Édouard Daladier , endureciendo su posición frente a Italia, afirmó que nunca cedería ante ninguna pretensión exterior, haciendo también desvanecerse la esperanza de aceptación de las tres peticiones del Duce para Túnez, Suez y Yibuti. El Estado Mayor francés,1931 , había trazado planes para la invasión militar de Italia, ampliándolos en 1935 , 1937 y 1938 , pero el general Alphonse Georges señaló que ninguna acción habría sido posible contra Italia si, sobre Francia, hubiera una amenaza alemana. [11]

Mussolini, el 2 de enero de 1939 , decidió adherirse al pacto ítalo-germánico, comunicando su compromiso a Ribbentrop. [12] Según Ciano, el Duce estaba convencido de aceptar la propuesta alemana debido a la probada alianza militar entre Francia y el Reino Unido, la orientación hostil del gobierno francés hacia Italia y la actitud ambigua de los Estados Unidos de América , que mantuvo una posición apretada, pero que estaría listo para suministrar armamento a Londres y París. [13] El 26 de enero siguiente, el mariscal Pietro Badoglio, reiterando la línea trazada por Mussolini el año anterior, informó al Estado Mayor del contenido de una entrevista que mantuvo con el Duce dos días antes, durante la cual "el Jefe de Gobierno me declaró que, en las reclamaciones contra Francia, pretende en absoluto para hablar de Córcega, Niza y Saboya. Estas son iniciativas tomadas por individuos, que no encajan en su plan de acción. También me dijo que no tiene intención de hacer preguntas de transferencias territoriales a Francia porque está convencido de que no puede hacerlo: por lo tanto se pondría en la situación de retirar una posible solicitud (y esto no sería digno) o hacer la guerra (y esa no es su intención)". [14] Esfuerzos realizados para la Guerra de Etiopía de 1935- 36 y para el sostenimiento de la guerra civil española de 1936 - 39 había supuesto unos gastos excepcionales para Italia, lo que unido a la limitada capacidad productiva de la industria, la lentitud del rearme y la escasa preparación del ejército, empujaron al Duce a anunciar al Gran Consejo del Fascismo, el 4 de febrero de 1939, que el país no podía participar en un nuevo conflicto antes de 1943 . [15]

La firma del Pacto de Acero

La firma del Pacto de Acero entre Italia y Alemania el 22 de mayo de 1939

El 22 de mayo de 1939, Italia y Alemania, representadas respectivamente por los ministros de Asuntos Exteriores Ciano y Ribbentrop, concretaron la propuesta alemana del año anterior y firmaron en Berlín una alianza defensivo-ofensiva, que Mussolini había pensado inicialmente en bautizar como Pacto de Sangre , pero que entonces había llamado con más prudencia el Pacto de Acero. El texto del acuerdo establecía que las dos partes contratantes estaban obligadas a prestarse ayuda política y diplomática en caso de situaciones internacionales que pusieran en riesgo sus intereses vitales. Esta ayuda también se habría extendido al plan militar si estallaba una guerra. Los dos países también se comprometieron a consultarse permanentemente sobre asuntos internacionales y, en caso de conflictos, a no firmar ningún tratado de paz por separado. [dieciséis]

Unos días antes, Ciano se había reunido con Ribbentrop para aclarar algunos puntos del tratado antes de firmarlo. En particular, la parte italiana, consciente de su falta de preparación militar, quería garantías de que los alemanes no tenían intención de iniciar pronto una nueva guerra europea. El ministro Ribbentrop tranquilizó a Ciano, diciendo que "Alemania está convencida de la necesidad de un período de paz que no debería ser inferior a 4 o 5 años" [17] y que las diferencias con Polonia por el control del Corredor de Gdansk se suavizarían. "en un camino de conciliación". Como la seguridad de que no habrá conflicto armado durante cuatro o cinco años condujo a 1943 o 1944y, por tanto, coincidiendo con el vaticinio de Mussolini del 4 de febrero de 1939 de estar militarmente listo para 1943, el Duce dio su consentimiento definitivo para la firma de la alianza. [17] Vittorio Emanuele III , a pesar de la decisión de Mussolini, siguió expresando sus sentimientos antigermanistas y el 25 de mayo siguiente, al regreso de Ciano de Berlín, comentó que «los alemanes serán corteses y tal vez serviles mientras nos necesiten». . Pero en la primera oportunidad, esos sinvergüenzas que son se revelarán. [18]

Del 27 al 30 de mayo el Duce estuvo enfrascado en la redacción de un texto dirigido a Hitler, que posteriormente pasó a la historia como memorial de Cavallero por el nombre del general que se lo entregó a principios de junio, en el que se recogen algunas interpretaciones italianas del recientemente Pacto firmado fueron insertados. En concreto, Mussolini, aunque consideró inevitable una futura "guerra entre naciones plutocráticas y por tanto egoístamente conservadoras y naciones populosas y pobres", reiteró que Italia y Alemania necesitaban "un período de paz de no menos de tres años" con el objetivo de completar su preparación militar, y que un posible esfuerzo bélico podría haber tenido éxito recién a partir de 1943. [19]El 12 de agosto siguiente Galeazzo Ciano fue al Berghof , cerca de Berchtesgaden , para una entrevista con Hitler. Este último, al hablar del Corredor de Gdansk, preveía un posible enfrentamiento armado limitado a Alemania y Polonia si Varsovia hubiera rechazado las negociaciones propuestas por los alemanes, precisando que, según la información en su poder, ni París ni Londres intervendrían. Además, el canciller alemán insinuó negociaciones secretas en curso con la Unión Soviética para una alianza . Ciano recordó que se había definido en la firma del Pacto de Acero, para dejar pasar algunos años antes de emprender acciones bélicas, pero el Führer lo interrumpió diciendo que «les esperaría, según lo acordado. Pero las provocaciones de Polonia y el empeoramiento de la situación "habían" hecho urgente la acción alemana. Una acción, sin embargo, que no provocará un conflicto general». [20]

El 25 de agosto Hitler preguntó al jefe del gobierno italiano qué medios y qué materias primas necesitaba para poder participar en una posible nueva guerra. Con la esperanza de que el país estuviera exento de ella, el 26 de agosto el Duce respondió con una larguísima lista deliberadamente anormal e imposible de satisfacer, tan exagerada como para ser definida por Galeazzo Ciano como "como para matar un toro". [21] La lista -apodada Lista de Molibdeno debido a las 600 toneladas de este material requeridas- incluía petróleo , acero , plomoy muchos otros materiales, un total de casi diecisiete millones de toneladas de suministros y especificó que, sin recibir dichos suministros de inmediato, Italia no podría participar en una nueva guerra. [22] El Führer, a pesar de la sospecha de que Mussolini lo estaba engañando, respondió que entendía la precaria situación italiana y que podía enviar una pequeña parte del material, pero que le era imposible satisfacer completamente nuestras solicitudes locales. [21]

El 30 de agosto, Alemania envió a Polonia un ultimátum para la venta del Corredor de Gdansk y Polonia ordenó la movilización general. La mañana del día siguiente, aunque la situación ya era desesperada, Mussolini se ofreció a mediar con Hitler para que Polonia entregara pacíficamente Danzig a Alemania, pero el canciller británico Halifax respondió que tal solución era inaceptable. Al conocer la noticia, en la tarde del mismo día, el Duce propuso entonces a Francia y Reino Unido una conferencia para el 5 de septiembre siguiente, "con el objetivo de revisar aquellas cláusulas del Tratado de Versalles que perturban la vida europea". [23]

Anteriormente, Mussolini ya había intentado encauzar la situación al lecho de una solución diplomática. Ciano, en su diario, anotó en varias ocasiones que el Duce "es de la opinión de que una coalición de todas las demás Potencias, incluyéndonos a nosotros, podría frenar la expansión germánica"; [24] "El Duce [...] subraya la necesidad de una política de paz"; [25] "[...] podríamos hablar con el Führer sobre el lanzamiento de una propuesta para una conferencia internacional"; [26] "El Duce está muy interesado en que les demuestre a los alemanes [...] que comenzar una guerra ahora sería una locura [...] Mussolini siempre tiene en mente la idea de una conferencia internacional"; [27]"El Duce [...] vuelve a recomendar que les recuerde a los alemanes que se debe evitar el conflicto con Polonia [...] el Duce habló cálidamente y sin reservas de la necesidad de paz"; [28] «Vuelvo a ver al Duce. Intento extremo: proponer una conferencia para el 5 de septiembre a Francia e Inglaterra”; [29] "[...] mencionamos en Berlín la posibilidad de una conferencia". [30] Sin embargo, durante la noche del 31 de agosto, Mussolini fue informado de que Londres había cortado las comunicaciones con Italia. [29]

El estallido de la guerra en Europa

La elección de la no beligerancia

Las tropas alemanas, el 1 de septiembre de 1939, eliminan una barrera fronteriza entre Alemania y Polonia.

En la madrugada del 1 de septiembre las fuerzas armadas alemanas , utilizando el incidente de Gleiwitz como casus belli , iniciaron la campaña en Polonia , cruzando la frontera hacia Varsovia. Mussolini, habiendo firmado una alianza con el Reich solo tres meses antes, se enfrentó a la elección de si tomar o no el campo junto a Hitler. Habiendo recibido noticias del ataque alemán y consciente de la falta de preparación italiana, en la mañana del mismo día el Duce telefoneó inmediatamente al embajador italiano en Berlín, Bernardo Attolico , pidiéndole que Hitler le enviara un telegrama para liberarlo de las obligaciones del Pacto . ., para no pasar por traidor a los ojos de la opinión pública. [31]

El Führer respondió de inmediato, de manera muy cortés, aceptando sin problemas la posición de Italia, diciendo que agradecía a Mussolini su apoyo moral y político y le aseguró que no esperaba el apoyo militar italiano. [31] El telegrama, sin embargo, probablemente para castigar la burla italiana de la Lista del Molibdeno , no fue publicado por ningún periódico del Reich y no fue transmitido por la radio, dando lugar posteriormente, en la opinión pública alemana, a una creciente hostilidad hacia los italianos. , percibidos como poco fiables y traidores al Pacto . [32]Galeazzo Ciano informó que Mussolini, habiendo percibido esta creciente aversión, nuevamente el 10 de marzo de 1940 le dijo a Ribbentrop que estaba "muy agradecido con el Führer por el telegrama en el que declaraba que no necesitaba la ayuda militar italiana para la campaña contra Polonia". , pero que hubiera sido mejor «si este telegrama también se hubiera publicado en Alemania». [33]

No pudiendo optar por la neutralidad para no traicionar su amistad con Hitler, en la reunión del Consejo de Ministros a las 15:00 horas del 1 de septiembre de 1939, el Duce anunció oficialmente su posición de no beligerancia . [34] El hecho de que Alemania no consultara a Italia antes de la invasión de Polonia y antes de la firma del pacto Molotov-Ribbentrop del 23 de agosto de 1939 entre Alemania y la Unión Soviética , sin embargo, según la interpretación italiana, fueron violaciones por parte de los alemanes de la obligación de consulta entre los dos países, prevista por el texto del Pacto de Acero , permitiendo así a Mussolini declarar la no beligerancia sin incumplir formalmente los acuerdos firmados.

El 2 de septiembre Mussolini volvió a proponer la idea de una conferencia internacional: inesperadamente, Hitler respondió declarándose dispuesto a frenar el avance alemán e intervenir en una conferencia de paz en la que participarían Alemania, Italia, Francia, Reino Unido, Polonia y la Unión Soviética participaría. Los británicos, sin embargo, establecieron como condición obligatoria que los alemanes abandonaran inmediatamente los territorios polacos ocupados el día anterior. Galeazzo Ciano informó en su diario que “no nos corresponde a nosotros dar tal consejo a Hitler, que lo rechazaría con decisión y tal vez con indignación. Le digo esto a Halifax, a los dos embajadores y al Duce, y finalmente llamo a Berlín para decirles que, a menos que los alemanes aconsejen lo contrario, abandonaremos la conversación. La última luz de la esperanza se ha apagado». [30]Según el historiador Renzo De Felice : «Así, en las primeras horas entre el 2 y el 3 de septiembre, quizás más que en las de la intransigencia alemana, en los bajíos de la intransigencia inglesa […], el barco de la mediación italiana naufragó» . [35] El 3 de septiembre, el Reino Unido y Francia, en virtud de un tratado de alianza con Polonia, declararon la guerra a Alemania. El 10 de septiembre, el embajador Bernardo Attolico, refiriéndose al acuerdo entre Hitler y Mussolini para la entrada no inmediata de Italia en la guerra y al telegrama de confirmación de Hitler, comunicaba que en el Reich "las grandes masas del pueblo, ajenas al incidente, están ya comienza a mostrar signos de creciente hostilidad. Las palabras traición y perjurio aparecen con frecuencia». [36]

El 24 de septiembre siguiente, confirmando la falta de preparación italiana, el Comisariado General de Fabricación de Guerra comprobó el nivel de preparación de las Fuerzas Armadas, recibiendo como respuesta del Estado Mayor que, salvo imprevistos, la Regia Aeronautica podría cubrir suficientemente su propia escasez a mediados de 1942, la Royal Navy a fines de 1943 y el Royal Army a fines de 1944. [37] Además, la economía italiana se vio gravemente dañada por el bloqueo naval a las exportaciones de carbón alemán, impuesto por los Estados Unidos. Unido y Francia en otoño de 1939, [38] y la aplicación de la ley de opresión, que establecía que Londres y París no solo podían atacar la navegación enemiga, sino también controlar la navegación neutral (o no beligerante) y confiscar mercancías y barcos neutrales (o no beligerantes) desde o con destino a una nación enemiga. De agosto a diciembre de 1939, de hecho, los británicos detuvieron 847 buques mercantes y de pasajeros italianos en Gibraltar y Suez , con diversos pretextos (la cifra ascendió entonces a 1.347 buques el 25 de mayo de 1940), ralentizando gravemente el tráfico de cualquier mercancía en el Mar Mediterráneo . , causando graves daños a la productividad nacional y empeorando las relaciones entre Roma y Londres. [39]

Durante el invierno, el Reino Unido hizo saber que estaba dispuesto a vender carbón a Italia, pero a un precio fijado unilateralmente por Londres, sin garantías en los plazos de entrega y con la condición de que Italia suministrara armamento pesado al Reino Unido y a Francia. [40]Dado que la aceptación de tal propuesta habría supuesto el colapso de las relaciones entre Italia y Alemania y una segura reacción de Hitler, Galeazzo Ciano comunicó la negativa del gobierno italiano. Sin embargo, la falta crónica de carbón y suministros causada por el bloqueo naval anglo-francés socavó fuertemente la estabilidad nacional y corría el riesgo de llevar al país a la asfixia económica. Alemania intervino, suministrando a Italia el carbón necesario y haciéndola así aún más dependiente de Berlín, aunque el suministro fue muy lento porque, para sortear el bloqueo marítimo, tenía que realizarse necesariamente por ferrocarril desde el paso del Brennero . Para las necesidades básicas, por otro lado, Italia compensó parcialmente medianteadoptado en el momento de la guerra en Etiopía . [41] Sin embargo, los exorbitantes costos operativos del África Oriental Italiana , combinados con sus magros ingresos, revelaban que la conquista del imperio había sido más una carga que un beneficio para las arcas del estado. [42] En lo que se refiere a los recursos humanos, las tropas italianas no estaban preparadas en todos los aspectos: a pesar de los "ocho millones de bayonetas" que alardeaba Mussolini, la gran mayoría de los soldados italianos no estaban motivados por ningún odio contra los británicos y franceses, no estaban entrenados para usos específicos como el asalto a obras fortificadas o el transporte aéreo y la falta de municiones, vehículos motorizados y ropa adecuada era crónica. [43]

El Duce, consciente de la creciente hostilidad de los alemanes hacia los italianos, [32] temía una posible represalia del victorioso Hitler y se había preguntado cuál sería el destino, en caso de una victoria alemana, del Führer. reservada para Italia si ésta hubiera eludido sus deberes como aliado. [44] El general Emilio Faldella , de hecho, testificó que "cuanto más asomaba la posibilidad de una victoria alemana, más temía Mussolini la venganza de Hitler". [45] La cuestión del Alto Adigio pesaba sobre la situación, una zona del territorio italiano poblada principalmente por habitantes de lengua y cultura alemanas que, a pesar de las garantías sobre la inviolabilidad de las fronteras, Hitler podría haber explotado como casus belli , en la perspectiva pangermanista de unificar a todas las poblaciones de linaje germánico, para anexar ese territorio al Reich e invadir militarmente el norte de Italia. [46]De hecho, al Duce incluso le tocó la idea de que era mejor cambiar de bando y ponerse del lado de los anglo-franceses. El 30 de septiembre de 1939, en efecto, aludiendo a la escasez de las reservas de combustible necesarias para la guerra, comentó que, sin estas existencias, no habría sido posible entablar combate "ni con el grupo A ni con el grupo B", sugiriendo así que, al menos en la línea de lo teórico, el Duce no excluía a priori una inversión de alianzas. [47] Asustado por la situación, desconfiado de los alemanes y preocupado por su posible descenso a la Península, el 21 de noviembre siguiente Mussolini ordenó la ampliación defensiva del Vallo Alpino del Littorio también en la frontera con el Reich, a pesar de la alianza entre Italia y Alemania, creando laVallo Alpino en Tirol del Sur . La zona, fuertemente fortificada en un tiempo récord, fue apodada por la población local "Linea non mi fido", con una evidente irónica referencia a la Línea Sigfrido . [48]

El problema de la no beligerancia

La bandera de guerra alemana y la bandera italiana ondean juntas

Los resultados de la campaña polaca , marcada por una serie de victorias impresionantes y vertiginosas de los alemanes, contrastaron con la condición de no beligerancia italiana, destacando implícitamente el fracaso de la política militarista que Mussolini había llevado a cabo a lo largo de su gobierno y dando la una impresión inaceptable de que Italia podría ser considerada, internacionalmente, como un país débil, irrelevante, secundario o cobarde. [49]

De hecho, el Duce estaba convencido de que, a pesar de nuestra propia insuficiencia militar, Italia no podría haberse abstenido de la guerra. Según el llamado Recordatorio Secreto 328 del 31 de marzo de 1940, [N 1] [50] , de hecho, Italia no podía permanecer no beligerante "sin renunciar a su papel, sin descalificación, sin reducirse al nivel de un Suiza multiplicada por diez". El problema, según Mussolini, no consistía en decidir si el país participaría o no en el conflicto, "porque Italia no puede evitar entrar en guerra, sólo es cuestión de saber cuándo y cómo: es cuestión de retrasar mientras sea posible, mientras sea posible, compatible con el honor y la dignidad, nuestra entrada en la guerra». [49]En el mismo texto, el Duce volvía a reflexionar sobre la conveniencia de denunciar el Pacto de Acero y tomar partido por Londres y si pasaba armas y bagajes a los franco-británicos, no evitaría la guerra inmediata con Alemania”, consideró un choque con el Reich una eventualidad más desastrosa que un conflicto con Francia y el Reino Unido. [49]

A pesar de ello, el propio Mussolini abrigaba la ahora débil esperanza de poder todavía reconducir la situación al curso de las negociaciones diplomáticas, creyendo que era posible una especie de repetición de la conferencia de Munich de 1938. Durante algunos meses el Duce dudó entre tres posibles alternativas: [51] actuar como mediador en una reconciliación negociada entre alemanes y anglo-franceses, con el fin de obtener algún tipo de recompensa de todos, o arriesgarse e ir a la guerra junto a Alemania (pero solo cuando esto último hubiera sido un paso lejos de la victoria final), o librar una especie de guerra paralelaa la de Alemania, en plena autonomía de Hitler y con objetivos limitados y exclusivamente italianos, lo que le habría permitido sentarse en la mesa de los ganadores y recoger algunas ganancias con el mínimo esfuerzo, viéndose obligado a sorber los pocos recursos disponibles, [52] y sin perder la cara. [53]

Habiendo descartado la primera hipótesis, dado que las solicitudes de negociación de Hitler habían sido rechazadas, Mussolini pasó luego a la segunda y la tercera, en realidad estrechamente interrelacionadas, madurando esta convicción al menos ya el 3 de enero de 1940, cuando escribió una carta al Führer. para informarle que Italia tomaría parte en el conflicto, pero sólo en el momento que considerara más favorable: [54] ni demasiado pronto para evitar una guerra agotadora, ni demasiado tarde para llevarla a cabo. [55]En la misma carta, sin embargo, a pesar de su compromiso de ir a la guerra, Mussolini volvió a mostrar sus dudas, contradiciendo a Hitler para encontrar un arreglo pacífico con París y Londres, ya que "no es seguro que podamos traer a los aliados franco-ingleses sin sacrificios". desproporcionado con los objetivos». [56] El 10 de marzo de 1940, tras una reunión con el ministro de Asuntos Exteriores alemán Ribbentrop , el Duce confirmó esta línea, como se desprende del contenido de una llamada telefónica que mantuvo con Claretta Petacci interceptada por los taquígrafos del Servicio Especial Reservado. [N 2]En la llamada telefónica, Mussolini habló de la posible entrada de Italia en la guerra como un hecho ineludible, sin especificar cómo y cuándo. [57]

Dudas sobre que hacer

Mussolini y Hitler en 1940

El 18 de marzo, Mussolini y Hitler se reunieron para una entrevista en Brenner Pass . Según Galeazzo Ciano , el objetivo del Duce era disuadir al Führer de iniciar una ofensiva terrestre contra Europa Occidental. [58] La reunión, en cambio, terminó con un larguísimo monólogo del canciller alemán, con el Duce apenas capaz de abrir la boca. Entre marzo y abril, Hitler intensificó su presión psicológica sobre Mussolini, mientras que el frente anti-alemán parecía colapsar en una secuencia cerrada de victorias germánicas. Las Fuerzas Armadas del Reich, implementando la efectiva táctica Blitzkrieg , abrumaron a Dinamarca (9 de abril), Noruega(9 de abril-10 de junio), Holanda (10-17 de mayo), Luxemburgo (10 de mayo), Bélgica (10-28 de mayo) y comenzó el ataque a Francia . Según el general Paolo Puntoni , los líderes militares italianos preveían la "liquidación de Francia en junio y de Inglaterra en julio". Las deslumbrantes victorias alemanas, combinadas con las tardías e ineficaces respuestas de británicos y franceses, [59]hizo que los italianos se quedaran con gran expectación, todos más o menos conscientes de que del conflicto dependería el destino de Europa e Italia, y provocó en Mussolini una serie de reacciones encontradas que, "con los altibajos típicos de su carácter", continuaron superponiéndose, haciéndolo incapaz de tomar una decisión que sabía que tenía que tomar, pero de la que estaba tratando de escapar. [60] A quienes le pedían opinión sobre la posibilidad de que Italia quedara fuera del conflicto, Mussolini, refiriéndose al ataque alemán en curso en esos meses, respondió que: "si los británicos y los franceses aguantan el golpe nos hará pagar no una, sino veinte veces, Etiopía , España y Albania nos harán devolver todo con intereses».[61]

El 28 de abril, el Papa Pío XII envió un mensaje al Duce para convencerlo de que se mantuviera al margen del conflicto. Galeazzo Ciano, refiriéndose al mensaje, anota en su diario que: «La recepción de Mussolini fue fría, escéptica, sarcástica». [62] El 6 de mayo, el rey Vittorio Emanuele III , refiriéndose a la "máquina militar todavía muy débil", desaconsejó entrar en guerra, recomendando que el Duce permaneciera en una posición de no beligerancia durante el mayor tiempo posible. [63]Al mismo tiempo, la diplomacia europea trabajó duro para evitar que Mussolini saliera al campo junto a Alemania: aunque Italia no estaba preparada, su contribución corría el riesgo de ser decisiva para doblegar la resistencia francesa y podría haber creado grandes dificultades también para el Reino Unido . El 14 de mayo, ante la insistencia francesa, el presidente de los Estados Unidos de América, Franklin Delano Roosevelt , envió un mensaje conciliador al Duce, el cuarto desde enero, para disuadirlo de entrar en la guerra. Dos días después, el primer ministro británico Winston Churchill tambiénhizo lo mismo, pero con un mensaje más intransigente, en el que advirtió que el Reino Unido no rehuiría la lucha, independientemente del resultado de la batalla en el continente. El 26 de mayo se envió un quinto mensaje de Roosevelt al Duce. [64]

Todas las respuestas de Mussolini confirmaron que quería permanecer fiel a la alianza con Alemania y las "obligaciones de honor" que implicaba, pero en privado aún no había llegado a la certeza de qué hacer. [65] Mientras hablaba constantemente de guerra con Galeazzo Ciano y sus otros colaboradores, [66] y estaba profundamente impresionado por los éxitos alemanes, al menos hasta el 27 y 28 de mayo (si excluimos una convocatoria repentina de los tres subsecretarios militares en la mañana del 10 de mayo) no parece que el número de conversaciones con los jefes de las Fuerzas Armadas hubiera tenido un incremento, y nada hacía pensar en una intervención a corto plazo. [67]

Mientras los franceses esperaban un lento avance de la infantería alemana a través de Bélgica , o como mucho un improbable ataque frontal contra las fortificaciones de la Línea Maginot , unos 2.500 tanques alemanes entraron en Francia a la velocidad del rayo a través del bosque de las Ardenas , una región montañosa caracterizada por profundas valles y tupidos matorrales que Paris consideraba, hasta ese momento, completamente inadecuados para ser atravesados ​​por tanques. A la sorpresa de tan brillante acción táctica siguió el rápido y total colapso de las Fuerzas Armadas francesas, lo que hizo nacer la convicción, entre los líderes militares italianos, de que el Reino Unidono habría sido capaz de enfrentarse solo a un ataque alemán y que se habría visto obligado a llegar a un acuerdo con Berlín y que Estados Unidos no tendría ni la voluntad ni el tiempo para entrar directamente en el conflicto, ya que ni siquiera habían hecho así, para salvar a Francia y utilizarla como cabeza de puente en el continente europeo. [68] Además, la mayoría de la opinión pública estadounidense estaba en contra de la guerra y Franklin Delano Roosevelt , haciendo campaña para las elecciones presidenciales de 1940 , no podía dejar de tener esto en cuenta. [69]

El director de la OVRA , Guido Leto , dispuso la recopilación de indiscreciones, información confidencial y escuchas telefónicas para sondear los sentimientos de los italianos hacia la guerra, con el fin de crear una muestra representativa lo más cercana posible a la realidad a ser sometida a el Duce, que pidió un panorama completo de la situación. [70]Según estos informes, "nuestros informantes señalaron, primero esporádicamente, luego con mayor frecuencia y amplitud, un estado de temor -que se extendía rápidamente- de que Alemania estaba a punto de poder cerrar muy brillantemente y por sí sola el terrible juego". y que, en consecuencia, nosotros -aunque ideológicamente aliados- nos hubiésemos privado de todo beneficio de lo que hubiera sacado de nuestras aspiraciones nacionales. Que, por nuestra prudencia -cuya responsabilidad se atribuía a Mussolini-, habríamos sido, quizás, también castigados por los alemanes y que, por tanto, si todavía estaba a tiempo, era necesario seguir adelante y entrar inmediatamente en guerra» . [71]Leto, además, agregó que “muy pocas voces, y mucho menos políticos de los dos bandos opuestos y con ecos muy débiles en el país, se levantaron para amonestar las terribles incógnitas que presentaba la situación”. [71]

En este clima, por lo tanto, incluso Mussolini estaba convencido de que Italia podría "llegar tarde", ya que era opinión común [72] que el Reino Unido tenía los días contados y que el final de la guerra estaba cerca. [73] La oposición del rey y de Pietro Badoglio , motivada por la falta de preparación del Ejército Real y por un juicio prudente sobre las victorias alemanas en Francia, no sirvió de nada. [74] El soberano también destacó la importancia que podría tener en el conflicto una posible intervención armada estadounidense, lo que habría sido presagio de numerosas incógnitas. [75] El príncipe heredero Umberto di Savoia era de la misma opinión. Galeazzo Ciano escribió en su diario: «Veo al Príncipe de Piamonte. Es muy anti-alemán y está convencido de la necesidad de permanecer neutral. Escéptico, impresionantemente escéptico sobre las posibilidades reales del ejército en las condiciones actuales, que considera lamentables, de armamento». [76]

Sin embargo, según Mussolini, las rápidas victorias alemanas fueron un presagio del inminente final de la guerra, por lo que la insuficiencia real de las Fuerzas Armadas italianas ahora asumía una importancia insignificante. [77] Junto a su temor de que Italia no recibiera ningún beneficio en la futura conferencia de paz si el conflicto terminaba antes de nuestra intervención, [61] nació en Mussolini la convicción de que necesitaba "sólo un puñado de muertos" [78] para ser poder sentarse a la mesa de los vencedores y tener derecho a reclamar parte de las ganancias, sin necesidad de un ejército preparado y adecuadamente equipado en una guerra que, según la opinión pública a fines de la primavera de 1940, [59]duraría solo unas pocas semanas más y cuyo destino ya estaba escrito a favor de Alemania. [75] [79]

Entrada de Italia en la guerra.

Últimos intentos de mediación

El presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt

A finales de mayo, en los días en que los alemanes ganaban la batalla de Dunkerque a los anglo-franceses y el rey de Bélgica Leopoldo III firmaba la rendición de su país, el Duce estaba convencido de que había llegado el "momento más favorable". había llegado enero y dio un giro decisivo hacia la intervención: el 26 recibió una carta del Führer instándolo a intervenir y, al mismo tiempo, un informe enviado a Roma por el embajador italiano en Berlín Dino Alfieri , quien había sucedido a Bernardo Attolico , en su conversación con Hermann Göring. Este último había sugerido que Italia entrara en guerra cuando los alemanes hubieran "liquidado el bolsillo anglo-franco-belga", situación que se estaba produciendo precisamente en esos días. Ambos produjeron una fuerte impresión en el dictador, tanto que Ciano anotó en su diario que Mussolini "pretende escribir una carta a Hitler anunciándole su intervención para la segunda década de junio". Cada semana, ante el alcance de la victoria alemana, podía ser la decisiva para el fin de la guerra e Italia, según Mussolini, no podía encontrarse no en armas. [80]

El mismo día, en un intento extremo de evitar la participación italiana en el conflicto, el primer ministro británico Winston Churchill , de acuerdo con su homólogo francés Paul Reynaud , había enviado el borrador de un acuerdo al presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt. , que éste habría de transmitir posteriormente al Duce. Según este documento, conservado en los Archivos Nacionales de Londres bajo el nombre Sugerencias de Acercamiento al Signor Mussolini , el Reino Unido y Francia hipotetizaron la victoria final de Alemania y pidieron a Mussolini que moderara las futuras peticiones de Hitler. [81]En concreto, según esta propuesta de acuerdo, Londres y París se comprometían a no abrir negociaciones con Hitler si éste no admitía al Duce, a pesar de la falta de participación de Italia en el conflicto, a la futura conferencia de paz en la misma posición que el beligerantes. . [81]

Además, Churchill y Reynaud se comprometieron a no obstruir las pretensiones italianas al final de la guerra (que consistían principalmente, en ese momento, en la internacionalización de Gibraltar , en la participación italiana en el control del Canal de Suez y en adquisiciones territoriales en territorio francés ). África ). . [81] Sin embargo, Mussolini, a cambio, debería haber garantizado no aumentar posteriormente sus propias demandas, debería haber salvaguardado Londres y París frenando las pretensiones de Hitler como vencedor, debería haber revocado la no beligerancia y declarado neutralidad .italiano y debería haber mantenido esta neutralidad durante toda la duración del conflicto. Roosevelt garantizó personalmente el cumplimiento futuro de este acuerdo. [82] El 27 de mayo el embajador de Estados Unidos en Roma , William Phillips, llevó a Galeazzo Ciano la carta, dirigida a Mussolini, con el texto del acuerdo. [83] El mismo día el gobierno de París, para hacer aún más atractiva la propuesta de Roosevelt, a través del embajador de Francia en Italia , André François-Poncet, hizo saber al Duce que estaba disponible para negociar "sobre Túnez y quizás también sobre Argelia". [81]

Según el historiador Ciro Paoletti, “Roosevelt prometía un futuro incierto y lejano. ¿Sería capaz de mantener? ¿Y si ya no era presidente para entonces? Italia ya había tenido en el pasado, en 1915 y en los años siguientes, algunas promesas notables, luego no cumplidas en Versalles en 1919, ¿cómo se podía confiar en ellas? Mussolini tuvo que elegir entre las promesas a largo plazo, hechas además por un presidente que se presentaría a la reelección dentro de seis meses, y las posibilidades concretas y cercanas que le brindaba una Francia colapsada, una Inglaterra agotada y el miedo a la reelección. lo que una Alemania triunfante podría hacerle inmediatamente después de la ahora segura victoria en Francia, y mucho antes de cualquier intervención estadounidense. [82] Según los historiadores Emilio Gin ed.Eugenio Di Rienzo , además, el Duce nunca habría aceptado sentarse en la futura mesa de negociaciones de paz, al lado de un Hitler triunfante, sólo “por concesión” de los Aliados, sin haber luchado, como sería su figura en el ámbito internacional. muy débil producción y su autoridad, en comparación con la del Führer, habría sido completamente irrelevante. [81] Galeazzo Ciano, en su diario, en la fecha del 27 de mayo, informó de hecho que Mussolini "si pudiera tener pacíficamente también el doble de lo que pretende, se negaría". [84] La respuesta a William Phillips, de hecho, fue negativa. [83]

Los documentos formales y el anuncio público

La multitud, reunida frente al Palazzo Venezia, presencia el discurso sobre la declaración de guerra de Italia a Francia y Gran Bretaña.

El 28 de mayo, el Duce comunicó a Pietro Badoglio la decisión de intervenir contra Francia y, a la mañana siguiente, los cuatro jefes de las Fuerzas Armadas, Badoglio y los tres Jefes de Estado Mayor ( Rodolfo Graziani , Domenico Cavagnari y Francesco Pricolo ) se reunieron en el Palazzo Venezia . . ): en media hora todo era definitivo. Mussolini comunicó su decisión a Alfieri [85] y el 30 de mayo anunció oficialmente a Hitler que Italia entraría en guerra el miércoles 5 de junio. [86] Meses antes, en realidad, el Duce había planteado la hipótesis de que entraría en guerra en la primavera de 1941 ., fecha entonces cercana a septiembre de 1940 tras la conquista alemana de Noruega y Dinamarca y acortada aún más tras la invasión de Francia, hecho que presagiaba un inminente final del conflicto. [55] El 1 de junio el Führer respondió, pidiendo posponer la intervención unos días para no obligar al ejército alemán a modificar los planes que se estaban implementando en Francia. [87] El Duce estuvo de acuerdo, también porque el aplazamiento le permitió completar los últimos preparativos. Sin embargo, en un mensaje fechado el 2 de junio, el embajador alemán en Roma, Hans Georg von Mackensen , informó a Mussolini que la solicitud de posponer la acción había sido retirada y, de hecho, Alemania habría apreciado un anticipo. [88]

El Duce, a través del general Ubaldo Soddu , pidió a Vittorio Emanuele III que se le concediera el mando supremo de las fuerzas armadas que, según el Estatuto Albertino , recaía en el soberano. Según Galeazzo Ciano , el rey habría puesto una resistencia considerable, llegando a acordar una fórmula de compromiso: el mando supremo habría permanecido en Vittorio Emanuele III, pero Mussolini lo habría gestionado por poder. El 6 de junio el Duce, insatisfecho con esta solución e irritado por la defensa del soberano de sus prerrogativas estatutarias, espetó: "Al final de la guerra le diré a Hitler que se deshaga de todos estos absurdos anacronismos que son las monarquías". [89]Queriendo evitar entrar en guerra el viernes 7 de junio, fecha que supersticiosamente se había considerado de mal agüero, [90] llegó al lunes 10 de junio. Galeazzo Ciano hizo citar al embajador francés André François-Poncet en el Palacio Chigi a las 16.30 horas y, según la práctica diplomática, le leyó la declaración de guerra, cuyo texto decía: "Su Majestad el Rey y Emperador declara que Italia se considera en estado de guerra con Francia a partir de mañana 11 de junio». A las 16.45 horas del mismo día, el embajador británico Percy Loraine fue recibido por Ciano, que escuchó la lectura del texto: "Su Majestad el Rey y Emperador declara que Italia se considera en estado de guerra con Gran Bretaña a partir de mañana 11 de junio". [91]

Ambos encuentros se desarrollaron, según los diarios de Galeazzo Ciano, en un ambiente formal, pero de mutua cortesía. El embajador francés habría dicho que consideraba la declaración de guerra como una puñalada a un hombre que ya estaba en el suelo, pero que ya esperaba tal situación desde hace dos años, tras la firma del Pacto de Acero entre Italia y Alemania, y que en todo caso tenía estima personal por Ciano y no podía considerar a los italianos como enemigos. [N 3] [92] El embajador inglés, en cambio, según Ciano, habría participado en la reunión imperturbable, limitándose a preguntar cortésmente si lo que estaba recibiendo debía considerarse una advertencia o una verdadera declaración de guerra. [93]

Precedido por el subsecretario del Partido Nacional Fascista Pietro Capoferri , quien ordenó a la multitud saludar al Duce, a las 18:00 horas del mismo día Mussolini, ataviado con el uniforme de primer cabo de honor de las Milicias Voluntarias para la Seguridad Nacional , frente a ante la multitud reunida en Piazza Venezia, anunció, con un largo discurso también transmitido por radio en las principales ciudades italianas, que había llegado "la hora de las decisiones irrevocables", informando al pueblo italiano de las declaraciones de guerra. [94]

A continuación, la apertura y explicitación del discurso: «Luchadores de tierra, mar, aire. Camisas negras de la revolución y las legiones. Hombres y mujeres de Italia, del Imperio y del Reino de Albania. ¡Escuchar! Una hora, marcada por el destino, late en el cielo de nuestra patria. La hora de las decisiones irrevocables. La declaración de guerra ya ha sido entregada a los embajadores de Gran Bretaña y Francia. [...] La contraseña es única, categórica y vinculante para todos. Ya vuela y enciende corazones desde los Alpes hasta el Océano Índico: ¡gana! Y venceremos, para finalmente dar un largo período de paz con justicia a Italia, a Europa, al mundo. pueblo italiano! ¡Corre a las armas y demuestra tu tenacidad, tu coraje, tu valor!».

Las reacciones de la opinión pública.

La primera página de Il Popolo d'Italia del 11 de junio de 1940

La noticia fue recibida con entusiasmo por los grupos industriales italianos, que vieron en el inicio del conflicto una oportunidad para incrementar la producción y venta de armas y maquinaria, y por buena parte de los líderes fascistas, a pesar de las más altas personalidades del régimen. había expresado previamente su escepticismo sobre la intervención italiana y había abrazado la línea de conducta trazada por Mussolini el 31 de marzo de 1940, que preveía entrar en guerra lo más tarde posible para evitar un conflicto largo e insoportable para el país. En todo caso, entre las personalidades que habían manifestado dudas -cuando no verdaderas actitudes hostiles- sobre la intervención militar italiana,

La prensa italiana, condicionada por la censura y el control impuestos por el régimen fascista, dio la noticia con gran énfasis, utilizando titulares que hacían un uso entusiasta de las citas del discurso y mostrando total apego a las decisiones tomadas: [96]

« Corriere della Sera : Impactante anuncio del Duce. La guerra en Gran Bretaña y Francia.
El Pueblo de Italia : ¡EL PUEBLO ITALIANO A LAS ARMAS!
Il Resto del Carlino : Viva el Duce Fundador del Imperio. GUERRA FASCISTA. Italia en armas contra Francia e Inglaterra.
Il Gazzettino : Il Duce llama al pueblo a las armas para romper las cadenas de nuestro mar.
Italia : Los dados están tirados. ITALIA ESTÁ EN GUERRA.
La Stampa : El Duce ha hablado. La declaración de guerra a Inglaterra y Francia.
Bertoldo : Londres no estará llena de alemanes, pero pronto estará llena de italianos".

La única voz crítica que se alzó, al margen de los periódicos clandestinos, fue la de L'Osservatore Romano : "Y el Duce (deslumbrado) se subió al tren en marcha". Este título fue recibido con gran decepción por los líderes italianos, tanto que Roberto Farinacci , secretario del partido fascista, en un comentario a la prensa afirmó que: “La Iglesia ha sido el enemigo constante de Italia”. [96]

El titular de la OVRA , Guido Leto , tomando nota de la reacción de la opinión pública italiana, informó que: "Así como en agosto de 1939 la policía detectó y denunció la disidencia casi unánime del país hacia una aventura bélica, así en la primavera de 1940 marcó el derrocamiento de la opinión pública tomada por un miedo obsesivo a llegar tarde. Y en el primer y segundo tiempo funcionó como un termómetro: no determinaba, ni influía, ni en lo más mínimo alteraba la temperatura del país, sino que simplemente la medía». [71]Hitler, al enterarse del anuncio público, envió inmediatamente dos telegramas de solidaridad y agradecimiento, uno dirigido a Mussolini y otro a Vittorio Emanuele III, aunque, en privado, expresó su decepción por las elecciones del Duce, ya que hubiera preferido que Italia atacó inesperadamente Malta y otras posiciones estratégicas británicas importantes en lugar de declarar la guerra a una Francia ya derrotada. [N 4] [95]

Internacionalmente, la intervención italiana contra Francia fue vista como un gesto cobarde, como una puñalada por la espalda, [97] ya que el ejército francés ya había sido puesto de rodillas por los alemanes y su comandante supremo, el general Maxime Weygand , ya había dio a los comandantes de las fuerzas sobrevivientes la orden de retirarse para salvar tantas unidades como fuera posible. [98] El juicio de Churchill sobre la entrada de Italia en la guerra y sobre la obra de Mussolini se encomendó al comentario que hizo en Radio Londres : [99]«Esta es la tragedia de la historia italiana. Y este es el criminal que ha tejido estos hechos de locura y vergüenza». Al ser alcanzado por la noticia de la intervención italiana contra un enemigo derrotado, el presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt , emitió un duro comunicado radial en Charlottesville : [100] "Este 10 de junio, la mano que sostenía la daga la hundió en la espalda de su vecino».

planes de guerra

La entrada en guerra fue la noticia principal en todos los periódicos italianos del 11 de junio de 1940.

Los preparativos de guerra italianos habían sido esbozados por el Estado Mayor del Ejército en febrero de 1940 y preveían una conducta estrictamente defensiva en los Alpes occidentales y posibles acciones ofensivas (que se iniciarían solo en condiciones favorables) en Yugoslavia , Egipto , la Somalia francesa y la Somalia británica . Se trataba de indicaciones generales de dislocación de las fuerzas disponibles, no de planes operativos, para los que se dejaba al Duce plena libertad de improvisación. [101]Los jefes militares reconocieron la insuficiencia del país para afrontar una guerra pero, al mismo tiempo, no tomaron posición ante la intervención, reafirmando su total confianza en Mussolini. [102] El acercamiento del Duce al conflicto que Italia acababa de iniciar se concretó en directivas más o menos fragmentarias, que dirigió a los jefes militares: se formularon solicitudes de operaciones en los teatros más dispares, nunca se transformaron en elecciones precisas y concretas. planes En este contexto, faltaba una estrategia global y de largo alcance, objetivos reales y una organización racional de la guerra. [102]

Así quedó de manifiesto de inmediato, cuando, el 7 de junio, el Estado Mayor General notificó que: “En confirmación de lo comunicado en la reunión de Jefes de Estado Mayor celebrada el día 5, reitero que la idea precisa del Duce es el siguiente: comportamiento absolutamente defensivo hacia Francia tanto en tierra como en el aire. En el mar: si te encuentras con fuerzas francesas mezcladas con fuerzas inglesas, considera que todas las fuerzas enemigas están siendo atacadas; si solo te encuentras con fuerzas francesas, toma la norma de su comportamiento y no seas el primero en atacar, a menos que esto te ponga en condiciones desfavorables». Con base en esta orden, la Regia Aeronautica dispuso no realizar ninguna acción ofensiva, sino únicamente realizar reconocimientos aéreos mientras permanezcan en el territorio nacional, [103] y lo mismo hizo elRoyal Army y Royal Navy , que no tenían intención de abandonar las aguas nacionales salvo para el control del canal siciliano , pero sin garantizar las comunicaciones con Libia. [104]

Como se anunció en la correspondencia con el gobierno alemán, [105] a partir del 11 de junio las tropas italianas iniciaron operaciones militares en la frontera francesa en vista de la ocupación prevista de los Alpes occidentales y llevaron a cabo bombardeos aéreos, de carácter puramente demostrativo, en Oporto . Sudán , Aden y en la base naval británica en Malta. El alto mando de las operaciones fue encomendado al general Rodolfo Graziani , un oficial experimentado en guerras coloniales contra enemigos inferiores en número y medios, que nunca había estado al mando de un frente europeo [106] y que no estaba nada familiarizado con el mundo occidental . frontera. [107]

Los jefes militares italianos, obligados a sorber los pocos recursos disponibles, decidieron mover las tropas solo en conjunción con los movimientos de los alemanes: [108] la agresión contra Francia de hecho solo ocurrió cuando Alemania ya la había derrotado prácticamente, entonces allí Fue un período de inactividad italiana al mismo tiempo que la inactividad alemana en el verano de 1940, luego se reanudaron las acciones italianas cuando Alemania comenzó a planificar la agresión contra el Reino Unido . Según el historiador Ciro Paoletti: «Cada movimiento de los alemanes podía ser el decisivo para el final victorioso del conflicto; e Italia tuvo que estar lo suficientemente ocupada como para decir que incluso[109] La actitud de Italia, que "entró en la guerra sin ser atacada" ni sabía dónde atacar, [110] y que "concentró las tropas en la frontera francesa porque no tenía otros objetivos", [110] fue resumida por el general Quirino Armellini con la máxima: "Mientras tanto, vamos a la guerra, luego ya veremos". [111]

Nota

Notas al texto
  1. El muy secreto Promemoria 328 fue un informe, redactado por Mussolini el 31 de marzo de 1940, con destinatarios Vittorio Emanuele III , Galeazzo Ciano , Pietro Badoglio , Rodolfo Graziani , Domenico Cavagnari , Francesco Pricolo , Attilio Teruzzi , Ettore Muti y Ubaldo Soddu . cf. El "memorándum ultrasecreto" relativo a los planes de guerra elaborados por Benito Mussolini , en lettura.com . Consultado el 28 de diciembre de 2018.
  2. El Servicio Especial Reservado era un organismo, establecido en tiempos de Giovanni Giolitti , para mantener bajo control a las principales personalidades del país.
  3. En cambio, la versión en tonos y palabras que da el embajador francés es diferente: «Y así, esperabas vernos de rodillas, para apuñalarnos por la espalda. Si yo fuera tú, no estaría nada orgulloso de ello”, y Ciano le habría respondido sonrojado: “Mi querido Poncet, todo esto durará el esprit d'un matin ” . Pronto nos encontraremos todos frente a una mesa verde”, en referencia a una futura mesa de negociación al final del conflicto. cf. Sin daga en la espalda . Archivado el 15 de septiembre de 2016 en Internet Archive . In Il Tempo , 10 de junio de 2009. Consultado el 28 de diciembre de 2018.
  4. ^ A continuación se encuentran los textos de los dos telegramas, informados fielmente aquí según las fuentes disponibles. cf. Declaración de guerra de Mussolini , sobre Storiaxxisecolo . Consultado el 30 de diciembre de 2018 .

    Berlín, 10/6/40, telegrama de Hitler al rey
    La Providencia quiso que fuéramos obligados contra nuestras propias intenciones a defender la libertad y el futuro de nuestros pueblos en combate contra Inglaterra y Francia. En esta hora histórica en que nuestros ejércitos se unen en fiel hermandad de armas, siento la necesidad de enviar a Vuestra Majestad mis mejores saludos. Tengo la firme creencia de que la poderosa fuerza de ITALIA y ALEMANIA logrará la victoria sobre nuestros enemigos. Por lo tanto, los derechos a la vida de nuestros dos pueblos estarán garantizados para siempre.

    Berlín, 6/10/40, telegrama de Hitler a Mussolini
    Duce, la decisión histórica que ha proclamado hoy me conmovió profundamente. Todo el pueblo alemán está pensando en ti y en tu país en este momento. Las fuerzas armadas germánicas se alegran de poder luchar del lado de los camaradas italianos. En septiembre del año pasado, los líderes británicos declararon la guerra al Reich sin ningún motivo. Rechazaron cualquier oferta de solución pacífica. Su propuesta de mediación también recibió una respuesta negativa. El desprecio creciente de los derechos nacionales de Italia por parte de los dirigentes de Londres y París nos ha llevado a nosotros, que siempre hemos estado íntimamente ligados a través de nuestras Revoluciones y políticamente a través de los tratados, a esta gran lucha por la libertad y por el futuro de nuestros pueblos. .
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