Campaña de Francia
parte de la Segunda Guerra Mundial
Bundesarchiv Bild 101I-055-1599-31, Frankreichfeldzug, Panzer IV.jpg
Panzer IV avanzó profundamente en territorio francés
Fecha10 de mayo-25 de junio de 1940
LugarBélgica , Países Bajos , Luxemburgo , Francia
SalirVictoria alemana y rendición incondicional de Francia
Despliegues
Comandantes
Eficaz
Alemania :
141 divisiones [1]
7.378 cañones [1]
2.445 tanques [1]
5.638 aviones [2]
Total: 3.350.000 soldados
Italia :
300.000 soldados en los Alpes [3]
Francia
144 divisiones [1]
13.974 cañones [1]
3.383 tanques [1]
2.935 aviones [4]
Total: 3.300.000 soldados
En los Alpes al 20 de junio :
~ 170.000 franceses
Pérdidas
Alemania :
27.074 muertos,
111.034 heridos,
18.384 desaparecidos [5] [6]
1.236 [5] [7] -1.345 [8] aviones destruidos
323 [5] [7] -488 aviones dañados [8]
795 tanques destruidos [9 ]
Italia :
631 muertos,
616 desaparecidos,
2.631 heridos y congelados [10] [11] *
Francia
401.000 muertos y heridos
1.900.000 prisioneros de guerra franceses
2.233 aviones [12]
Rumores de batallas en Wikipedia

La campaña de Francia (en historiografía francesa Bataille de France , en historiografía alemana Westfeldzug ), fue el conjunto de operaciones militares alemanas que desembocaron en la invasión de Francia, Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo durante la Segunda Guerra Mundial . La campaña militar consistió en dos grandes operaciones nombradas por el mando supremo alemán , Fall Gelb ("caso amarillo") y Fall Rot ("caso rojo"). La primera operación, que comenzó el 10 de mayo de 1940 al final de la llamada " guerra extraña " [13] , se refiere a laInvasión alemana de Bélgica , Holanda , Luxemburgo y Francia . Mientras que la segunda operación se refiere a la circunvalación de la Línea Maginot y la consolidación del avance dentro de Francia.

La Wehrmacht , contrariamente a las predicciones aliadas, enfrentó a la mayoría de sus fuerzas blindadas en las Ardenas con la maniobra llamada Sichelschnitt ("golpe de hoz"), evitando así la Línea Maginot y tomando a los Aliados desprevenidos . El 10 de junio Italia declaró la guerra a Francia, mientras que el 14 de junio París fue ocupada por las tropas alemanas y el gobierno francés se refugió en Burdeos . Francia capituló el 25 de junio. Guerra en el frente occidentalTerminó con una espectacular victoria alemana, lograda mediante el uso extensivo de fuerzas blindadas y mecanizadas, la cooperación entre las fuerzas terrestres y la Luftwaffe , y el paracaidismo más allá de las líneas enemigas.

Una vez concluida la paz, Francia se dividió en una zona militar de ocupación en el norte y a lo largo de la costa atlántica , mientras que en el sur se estableció un gobierno colaboracionista , la República de Vichy . El Cuerpo Expedicionario Británico (BEF) fue evacuado del territorio francés durante la Batalla de Dunkerque , como parte de la Operación Dynamo , junto con varias unidades francesas que habían escapado del cerco, durante las primeras etapas del ataque alemán, y de las que formaron el núcleo. de las fuerzas de la Francia Libre bajo el mando de Charles de Gaulle .

Francia permaneció ocupada durante cuatro años durante los cuales se construyó un impresionante sistema defensivo, el Muro Atlántico , con el fin de evitar los desembarcos aliados en la Europa continental . Recién con el desembarco de Normandía en junio de 1944 comenzó la campaña por la liberación de Francia del régimen nazi .

Preludio

Después de la campaña polaca del año anterior y la llamada " guerra extraña ", ahora era evidente que después de la victoria en el este, la Alemania nazi usaría todo su poderío militar en el oeste. En los planes de Hitler , el ataque debía lanzarse el 12 de noviembre de 1939 , pero sus generales lograron persuadirlo para posponer la invasión al año siguiente. En abril de 1940 los alemanes lanzaron un ataque "preventivo" contra la neutral Dinamarca y Noruega ( Operación Weserübung ), fundamentalmente por razones estratégicas, ya que, sobre todo Noruegaera rica en recursos necesarios para la industria de guerra alemana y sus bases eran las más adecuadas para albergar submarinos alemanes en batallas en el Atlántico .

En respuesta a estos movimientos, se preparó y envió un contingente aliado (compuesto en gran parte por fuerzas británicas, con la contribución de las fuerzas francesas y polacas) para apoyar al país escandinavo (ver Campaña de Noruega ). De hecho, los gobiernos de Francia y Gran Bretaña se vieron negativamente sorprendidos por la rápida derrota de Polonia y por las nuevas tácticas militares empleadas por la Wehrmacht . En los planes militares de los dos países estaba previsto que Alemania , como en la Primera Guerra Mundial, se habría encontrado comprometido en dos frentes, determinando una división de sus fuerzas, lo que permitiría a las fuerzas aliadas contener mejor el probable ataque alemán hacia el oeste.

Según las previsiones del comandante supremo del ejército francés , general Maurice Gamelin , el ataque alemán se produciría como el Plan Schlieffen del anterior conflicto, y precisamente por ello se había extendido, tanto en determinados círculos políticos como en la opinión pública. ., la creencia de que una estrategia basada en una sólida línea defensiva se adapta mejor a las exigencias de la guerra moderna. Se implementó un gran complejo defensivo, la Línea Maginot , mientras que los mejores elementos del ejército francés y de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) se desplegaron en el norte del país, en la zona del río Dyle .y, una vez lanzada la ofensiva alemana, estas fuerzas avanzarían hacia Bélgica y Holanda .

Tal como pensaba el estado mayor francés, el Fall Gelb original preveía la invasión de Bélgica , y posiblemente de los Países Bajos , y luego se dirigía al sur a lo largo del Canal , a Normandía , y de allí a París . Sin embargo, un accidente de un avión alemán que transportaba a algunos oficiales alemanes con planes de invasión (el avión se perdió en la niebla y se vio obligado a aterrizar en Bélgica), obligó a Hitler a revisar sus estrategias.

El nuevo plan alemán, aunque inicialmente obstaculizado por el Oberkommando der Wehrmacht (OKW), fue elaborado por Erich von Manstein , Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos A de Gerd von Rundstedt , con la contribución de Guderian , el padre de las panzertruppen alemanas : el plan siempre que las tropas blindadas del Grupo de Ejércitos A, cruzando Luxemburgo , rodearan el Mosa entre Sedan y Dinant , rompiendo las defensas francesas en los Bosques de las Ardenas., considerada (sólo por el mando francés) por la conformación del terreno, inaccesible a las tropas blindadas; y desde allí para ir tan lejos como Boulogne y Calais en el Canal , rodeando así a las fuerzas aliadas desplegadas entre Francia y Bélgica , el nuevo plan se llamó Sichelschnitt , (golpe de hoz), a pesar de esto, el nombre original se encuentra a menudo en los documentos militares alemanes. .

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la "conversión" de los mandos alemanes a la nueva táctica ( Blitzkrieg ) no había sido completa, de hecho, dentro del OKW quedaba una fuerte desconfianza hacia los problemas logísticos y defensivos que podría tener el nuevo plan. han dado, en particular, se temía por el suministro de armas y combustible para las tropas de asalto (la falta de suministros había creado serios problemas durante el anterior cruce de las Ardenas durante la Primera Guerra Mundial ) y por la exposición de los lados de la columnas blindadas ante posibles ataques provenientes de los costados; Guderian argumentó en cambio que la velocidad y la profundidad del ataque evitarían que el enemigo se reagrupara.

Las fuerzas en juego

La Wehrmacht empleó tres grupos de ejércitos en el frente occidental: el Grupo de Ejércitos A ( Gerd von Rundstedt ) con 45 divisiones, incluidos 7 acorazados; el Grupo de Ejércitos B ( Fedor von Bock ) con 29 divisiones, incluidos 3 acorazados; Grupo de Ejércitos C ( Wilhelm Ritter von Leeb ) con 19 divisiones. Este tercer grupo mantuvo una posición defensiva en la Línea Maginot , mientras que la ofensiva principal fue lanzada por el Grupo de Ejércitos A en las Ardenas ; con el apoyo del Grupo de Ejércitos B que mientras tanto invadía Bélgica y los Países Bajos. Frente a ellos, unas 100 divisiones francesas, pocas de las cuales están mal armadas, además de la BEF, las 15 divisiones belgas y las 10 divisiones holandesas. Una clara ventaja en términos de números, que fue neutralizada por algunos factores cruciales: la nueva doctrina de guerra alemana, dirigida a encontrar un único Schwerpunkt (punto focal) en el que abrumar al oponente, por no hablar de las obsoletas doctrinas militares de los franceses, fundamentalmente defensivos, lo que les llevó a dispersar sus tanques entre las formaciones de infantería para que les sirvieran de apoyo. Los franceses quedaron asombrados por la violencia y la velocidad del ataque alemán, sin haber entendido completamente las capacidades de la nueva Panzerdivision.

Además, los aliados no tenían la posibilidad de contrarrestar eficazmente el poder aéreo alemán, cuyo dominio del aire fue decisivo para el éxito de las operaciones de avance. Las fuerzas aéreas francesas, terriblemente abandonadas durante la década de 1930, podían oponer a la Luftwaffe unos 1.200 aviones bélicos, incluidos muy pocos bombarderos. La mayoría de los modelos franceses estaban desactualizados o superados por sus pares alemanes. Las fuerzas aéreas británicas en apoyo de la BEF también fueron inadecuadas en número para influir en las operaciones. [14]

La invasión del Benelux y el norte de Francia

Fuerte de Schoenenbourg de la Línea Maginot (noviembre de 2005 ).

Según los planes aliados, los alemanes habrían tardado al menos 10 días en superar la miríada de canales y ríos holandeses. El ataque de la Wehrmacht a los Países Bajos fue precedido, sin embargo, por la primera operación aerotransportada de la historia: el 10 de mayo, los núcleos alemanes Fallschirmjäger (paracaidistas) de la VII División Aérea y la XXII División de Desembarco, bajo el mando de Kurt Student , fueron se lanzó en paracaídas sobre los principales puentes sobre el Mosa , en las calles de Róterdam y en la fortaleza belga de Eben-Emael , ocupando todos los objetivos clave y facilitando así el avance del grupo de ejércitos B.

El comando aliado reaccionó de inmediato enviando sus fuerzas hacia el norte en lo que parecía, en el lado aliado, una nueva versión del plan Schlieffen : en realidad, los franceses, empujando a sus mejores ejércitos hacia el noreste, sin cobertura aérea adecuada y con una línea muy débil. de suministros, sin saberlo, habría favorecido aún más el avance alemán.

De hecho, la Luftwaffe , gracias a la experiencia adquirida en la guerra civil española y la campaña polaca, venció fácilmente a las fuerzas aéreas anglo-francesas, impidiendo así que los mandos aliados obtuvieran información precisa sobre los movimientos de las fuerzas blindadas alemanas. . Al mismo tiempo, las fuerzas paracaidistas alemanas, a pesar de la captura de todos los objetivos predeterminados (en particular, las ciudades de Ypenburg , Ockenburg y Valkenburg ), estaban fuertemente comprometidas en Róterdam , donde tuvieron que enfrentar el contraataque de dos divisiones de infantería holandesas. : los enfrentamientos, particularmente sangrientos, provocaron la muerte y captura de 1.745Fallschirmjäger , de los cuales 1.200 fueron llevados a Inglaterra .

Dada su situación estratégica y bajo la amenaza de fuertes bombardeos de la Luftwaffe ( Bombardeo de Róterdam ), Holanda se rindió el 15 de mayo, aunque aún quedaban algunos focos de resistencia en Zelanda . En Bélgica, el fuerte de Eben-Emael , considerado uno de los más inexpugnables de Europa, defendido por 780 hombres, fue ocupado en 30 horas de encarnizados combates por 80 soldados alemanes que aterrizaron con nueve planeadores en su cubierta, a pesar del intento de llegar a la fortaleza por la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) que, junto con el II Ejército francés, fue rechazada por las fuerzas del VI Ejército alemán deVon Reichenau .

"La apuesta de las Ardenas"

A las 5:35 am del 10 de mayo, mientras el grupo B ingresaba a los Países Bajos, se desencadenó la operación Sichelschnitt ("golpe de hoz"): el XII Ejército de Wilhelm List y el Panzergruppe K de von Kleist se abrieron paso en el cruce entre el II y el IX Ejército francés . ejércitos El 12 de mayo , von Kleist llegó al Mosa. Sedan , en la margen derecha del río, fue ocupada por Guderian , mientras que más al norte, Rommel llegó a Dinant . Aunque los franceses habían volado todos los puentes, bajo la protección de los Stukay la artillería, departamentos de ingenieros y granaderos lograron cruzar el Mosa cerca de Sedán, consolidando luego las cabezas de puente y preparando el paso para los vehículos blindados. El 14 de mayo, dos batallones blindados franceses atacaron las fuerzas de cabeza de puente alemanas, pero fueron rechazados por los primeros panzer que cruzaron el río; de repente, entonces, se produjo un efecto de alucinación colectiva entre las filas francesas, que creó la ilusión de ver ya a los panzer alemanes frente a ti .

En la tarde del 14 de mayo, el general Corap hizo retroceder 16 kilómetros a su 9º Ejército, facilitando así el cruce del Mosa cerca de Monthermé para el XLI Cuerpo de Ejército Alemán . Con Corap destituido, el nuevo comandante, el general Giraud , no pudo remediar el error, por lo que también el II Ejército francés del general Charles Huntziger , que quedó descubierto en el flanco izquierdo, se vio obligado a retirarse: entre Sedan y Dinant comenzaron a avanzar siete divisiones acorazadas. de gran trayectoria en el hueco de 50 km que se había abierto en el frente francés.

la guerra relámpago

El ejército alemán entra en París el 14 de junio.
Adolf Hitler en París . El dictador visitó la capital francesa en más de una ocasión, desde el 30 de junio

La batalla de Francia fue afrontada por los alemanes utilizando la táctica Blitzkrieg , ya ensayada en Polonia en el mejor de los casos, la derrota del enemigo mediante un cerco estratégico rápido, realizado por fuerzas mecanizadas, que conduce al colapso operativo. Von Manstein ciertamente tenía un cerco estratégico en mente, sin embargo, las tres docenas de divisiones de infantería que siguieron al Panzerkorps no estaban allí solo para consolidar las conquistas. En realidad, fue todo lo contrario, a los ojos del Alto Mando alemán, el Panzerkorps debería haber llevado a cabo una tarea limitada.

Sus contingentes de infantería motorizada habrían asegurado el cruce de los ríos y los regimientos de tanques habrían ganado el dominio, consolidando las conquistas y permitiendo que las divisiones de infantería se posicionaran para la batalla real -quizás una clásica Kesselschlacht , si el enemigo permaneciera al norte , tal vez una pelea de partidos, si intentaba huir hacia el sur. En ambos casos una enorme masa de divisiones alemanas, tanto acorazadas como de infantería, cooperaría para aniquilar al enemigo, de acuerdo con la doctrina vigente. Sin embargo, se suponía que los Panzerkorps no debían hacer que el enemigo colapsara por sí solos, pero deberían haber esperado refuerzos de infantería.

Sin embargo, el día 16 tanto Guderian como Rommel, en un acto de abierta insubordinación hacia sus superiores, desobedecieron órdenes explícitas y directas y empujaron a sus divisiones muchos kilómetros hacia el oeste, lo más rápido posible, para atacar. Guderian llega a Marle , a 80 kilómetros de Sedan, a Rommel por el Sambre en Le Cateau , a cien kilómetros de "su" cabeza de puente, Dinant. Si bien nadie sabía la ubicación exacta de Rommel (había avanzado tan rápido que estaba fuera del alcance del contacto por radio, lo que le valió a su 7. División Panzer el sobrenombre de División Gespenster)., "División Fantasma"), un enfurecido von Kleist voló a Guderian en la mañana del 17 de mayo y después de una acalorada discusión lo relevó de todos sus deberes. Sin embargo, von Rundstedt, comandante en jefe del Grupo de Ejércitos A, no quiso saber nada al respecto y se negó a confirmar la orden.

Resultó difícil explicar las acciones de ambos generales. Rommel fue obligado a suicidarse por Hitler antes del final de la guerra, y por lo tanto nunca pudo esclarecer su comportamiento con total libertad. Después de la guerra, Guderian afirmó haber actuado por iniciativa propia, básicamente inventando la Blitzkrieg al instante. Desde entonces, muchos historiadores han considerado esto como un reclamo vacío, negando cualquier división radical dentro de la doctrina operativa alemana de la época, minimizando el conflicto como una mera diferencia de opinión sobre la época y señalando que el reclamo de Guderian no coincide con su papel reclamado. haber sido el profeta de la Blitzkrieg ya antes de la guerra.

Sin embargo, sus escritos anteriores a la guerra rechazan explícitamente el cerco estratégico solo por fuerzas motorizadas como generalmente suficiente para causar el colapso operativo. Además, no existe una referencia explícita a esta táctica en los planes de batalla alemanes, la guerra relámpago debe verse más que como una "doctrina", como una escuela de pensamiento [15] dentro del ejército alemán que tuvo sus principales exponentes en algunos "jóvenes" generales (mientras que la edad promedio del alto mando de la Wehrmacht era de 65 años, Guderian tenía "solo" 52, Sepp Dietrich 48) a menudo se oponían elementos más conservadores dentro del Estado Mayor alemán .

La reacción aliada

El Panzerkorps ralentizó considerablemente su avance, pero se había colocado en una posición muy vulnerable: había ido demasiado lejos, sobrecargando las líneas de suministro y sufriendo, en consecuencia, la falta de combustible y repuestos, ya que muchos tanques estaban inutilizables. Ahora había una brecha peligrosa entre ellos y la infantería; un ataque decidido de una gran fuerza mecanizada nueva podría haberlos cortado y aniquilado.

El Alto Mando francés, sin embargo, se estaba recuperando del impacto de la repentina ofensiva y fue golpeado por una sensación de derrota. En la mañana del 15 de mayo, el primer ministro francés , Paul Reynaud , telefoneó al recién nombrado primer ministro del Reino Unido , Winston Churchill , y le dijo: " Hemos sido derrotados. Estamos derrotados; hemos perdido la batalla ". Churchill, tratando de consolar a Reynaud, le recordó cuando los alemanes rompieron las líneas aliadas durante la Primera Guerra Mundial y luego fueron arrestados. Sin embargo, Reynaud estaba desconsolado.

Churchill voló a París el 16 de mayo. Inmediatamente reconoció la gravedad de la situación cuando observó que el gobierno francés ya estaba quemando sus archivos y preparando la evacuación de la capital. En una lúgubre reunión con los comandantes franceses, Churchill preguntó al general Gamelin : " ¿Dónde está la reserva estratégica? " que había salvado París en la Primera Guerra Mundial. " No existe ", respondió Gamelin. Churchill describió más tarde la recepción de esta noticia como el momento más perturbador de su vida. Churchill preguntó a Gamelin cuándo y dónde proponía el general lanzar un contraataque en los flancos de las principales fuerzas alemanas. La respuesta de Gamelin fue "inferioridad en número, inferioridad en equipo, inferioridad en métodos ”.

Gamelin tenía razón; la mayoría de las divisiones de la reserva habían sido comprometidas. La única división blindada que quedaba en reserva, la segunda DCR, atacó el 16 de mayo. En cualquier caso, las divisiones acorazadas de la infantería francesa, las Divisions Cuirassées de Réserve, a pesar de su nombre, eran unidades de avance altamente especializadas, optimizadas para atacar posiciones fortificadas; podían ser bastante útiles para la defensa, si estaban atrincherados, pero tenían poca utilidad para una batalla abierta: no podían realizar tácticas combinadas de tanques e infantería ya que no tenían un componente importante de infantería motorizada y, lo que es más importante, carecían de radios individuales ( mientras que los alemanes tenían uno en cada tanque), lo que hacía virtualmente imposible el mando y control en una batalla de encuentro; además tenían poca movilidad táctica como su Char B1 bis, el modelo principal en el que se había invertido la mitad del presupuesto del tanque, tenía que repostar dos veces al día. La segunda DCR tomó así partido en una matriz protectora, cuyas subunidades lucharon valientemente pero sin efecto estratégico.

Por supuesto, algunas de las mejores unidades del norte ya habían tenido pequeños enfrentamientos con los alemanes; si se hubieran mantenido en reserva, podrían haberse utilizado en un contraataque decisivo. Sin embargo, habían perdido mucha fuerza de combate simplemente al moverse hacia el norte; correr de nuevo hacia el sur le costaría aún más. La más poderosa de las divisiones aliadas, la I DLM ( Division Légère Mécanique , "ligera" en este caso significa "móvil"), desplegada cerca de Dunquerque el 10 de mayo, tras haber desplazado sus unidades avanzadas 220 kilómetros al noreste, por detrás de la ciudad holandesa. de 's-Hertogenbosch, en 32 horas. Al descubrir que los holandeses ya se habían retirado hacia el norte, se retiró y se desvió hacia el sur. Cuando volvió a encontrarse con los alemanes, de sus 80 tanques SOMUA S35 , solo tres estaban en funcionamiento, los demás se habían detenido principalmente debido a averías.

No obstante, una decisión radical de retirarse hacia el sur, evitando la confrontación, probablemente podría haber salvado gran parte de las divisiones mecanizadas y motorizadas, incluida la BEF. Sin embargo, esto habría significado abandonar a su suerte una treintena de divisiones de infantería. La mera pérdida de Bélgica habría sido un gran golpe político. Además, los aliados no estaban seguros de las intenciones de los alemanes que amenazaron con avanzar en cuatro direcciones diferentes: al norte, para atacar directamente a la principal fuerza aliada; al oeste, para aislarlo; al sur, para ocupar París e incluso al este, para pasar por detrás de la Línea Maginot.

Los franceses decidieron crear una nueva reserva, incluyendo un VII Ejército reconstituido comandado por el General Touchon , utilizando todas las unidades que pudieran desviarse de la Línea Maginot para bloquear el camino a la capital francesa. El coronel Charles de Gaulle, al mando de la 4ª División Blindada reunida apresuradamente, intentó lanzar un ataque desde el sur, logrando cierto éxito que más tarde le daría una fama considerable y el ascenso a general de brigada. Los ataques de De Gaulle del 17 y 19 de mayo, que parecieron salvar París durante varias semanas, dieron pocos frutos cuando los ejércitos alemanes reforzados lo obligaron a retirarse hacia el suroeste.

Hacia el Canal

Si bien los Aliados hicieron poco para amenazarlos o escapar de la amenaza que representaban, el Panzerkorps pasó los días del 17 y 18 de mayo para repostar, reparar los vagones y descansar a los hombres. El 18 de mayo, Rommel obligó a los franceses a rendir Cambrai , simplemente fingiendo un ataque blindado. Ese día, Reynaud envió al primer ministro un lacónico telegrama, que sin embargo atestiguaba el dramatismo de la situación [16] :

"¡Señor Churchill, hemos perdido la batalla!"

El 19 de mayo, el Alto Mando alemán cobró mucha confianza: los aliados parecían incapaces de manejar los acontecimientos. Aparentemente no había amenazas serias desde el sur; de hecho, el general Franz Halder , Jefe de Estado Mayor del Ejército , sugirió la idea de atacar París de inmediato para obligar a Francia a salir de la guerra de una sola vez. Las tropas aliadas al norte se retiraban hacia el río Escalda , y su flanco derecho daba paso a la 3.ª y 4.ª Divisiones Panzer. Al día siguiente, el Panzerkorps comenzó a moverse nuevamente, atravesó las débiles Divisiones Territoriales XVIII y XXIII británicas, ocupó Amiens .y aseguraron el control del puente más occidental sobre el río Somme en Abbeville , aislando las fuerzas británicas, francesas, belgas y holandesas al norte. En la noche del 20 de mayo, una unidad de reconocimiento de la 2ª División Panzer llegó a Noyelles , a unos 100 kilómetros al oeste. Aquí podía ver el estuario del Somme desembocando en el Canal de la Mancha .

El Plan Weygand

También el 20 de mayo, el primer ministro francés, Paul Reynaud, expulsó a Maurice Gustave Gamelin por no haber podido contener la ofensiva alemana y lo reemplazó con Maxime Weygand , quien inmediatamente intentó idear nuevas tácticas para contener a los alemanes. Su tarea estratégica, sin embargo, era más urgente: concibió el plan Weygand, ordenando aislar la punta de lanza de las fuerzas blindadas alemanas con ataques combinados desde el norte y el sur. Sobre el papel, parecía una misión viable: el corredor por el que los dos Panzerkorps de von Kleist se habían movido hacia la costa tenía solo 40 kilómetros de ancho. En teoría, Weygand tenía fuerzas suficientes para llevar a cabo el plan: al norte los tres DLM y el BEF, al sur, el IV DCR de De Gaulle.

Estas unidades tenían una plantilla de unos 1.200 tanques y las divisiones Panzer volvieron a ser muy vulnerables, y la condición mecánica de sus vehículos se deterioró rápidamente. Pero las condiciones de las divisiones aliadas eran mucho peores. Tanto el sur como el norte solo pudieron recolectar un puñado de tanques. No obstante, Weygand voló a Ypres el 21 de mayo para intentar convencer a los belgas ya la BEF de la validez de su plan. Ese mismo día, un destacamento de la Fuerza Expedicionaria Británica bajo el mando del mayor general Harold Edward Franklyn ya había intentado al menos retrasar la ofensiva alemana, quizás para aislar su punto de avanzada.

El resultado fue la Batalla de Arras , que demostró la habilidad de los tanques británicos Mk II Matilda fuertemente blindados (las armas antitanque alemanas de 37 mm resultaron ineficaces contra ellos) y cuya ofensiva derrotó a dos regimientos alemanes. El pánico resultante (el comandante alemán en Arras, Erwin Rommel, informó haber sido atacado por cientos de tanques, mientras que solo se usaron 58 en la batalla) ralentizó la ofensiva alemana y permitió que Weygand, en París, desplegara más unidades en el sur. Finalmente, los alemanes, gracias al uso de cañones antiaéreos de 88 mm en función antitanque, se detuvieron y luego repelieron a los británicos hasta la cresta de Vimy al día siguiente.

Aunque este ataque no formaba parte de ningún intento coordinado de destruir el Panzerkorps , el alto mando alemán entró en pánico mucho más que el propio Rommel: por un momento temieron haber sido emboscados y que mil tanques aliados estuvieran en peligro a punto de estrellarse contra su élite. fuerzas, pero al día siguiente recuperaron la confianza y ordenaron al 19. ° Panzerkorps de Guderian que avanzara hacia el norte, en los puertos del Canal de Boulogne y Calais ., en la retaguardia de las fuerzas británicas y aliadas al norte. Ese mismo día, 22 de mayo, los franceses intentaron atacar de sur a este de Arras, con infantería y carros, pero para entonces la infantería alemana se había concentrado y el ataque, con alguna dificultad, fue detenido por la 32. Infanterie -Division .

Weygand, tratando de recuperar el control del ejército francés nuevamente, voló hacia el frente, pero fue derribado y perdió contacto con el comando. El comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica estuvo sin órdenes durante cuatro días; solo el 24 de mayo se pudo lanzar el primer ataque desde el sur, cuando el VII DIC, apoyado por un puñado de carros, no logró reconquistar Amiens. Este fue un intento bastante débil; sin embargo, el 27 de mayo, la 1.ª División Acorazada británica, transportada apresuradamente desde Inglaterra , atacó Abbeville con fuerza, pero fue derrotada con grandes pérdidas. Al día siguiente, De Gaulle lo intentó de nuevo con los mismos resultados: pero, por ahora, ni siquiera un éxito completo podría salvar a las fuerzas del norte.

La batalla de Dunkerque

En la madrugada del 23 de mayo, Gort ordenó la retirada de Arras. No tenía fe en el plan de Weygand ni en la propuesta de este último de al menos intentar mantener una bolsa en la costa flamenca, un Réduit de Flandres . Los puertos necesarios para abastecer tal punto de apoyo ya estaban bajo amenaza. Ese día la 2ª División Panzer asaltó Boulogne y la 10ª División Panzer asaltó Calais. Boulogne duró hasta el 25 de mayo, apoyado por destructores que evacuaron a 4.368 hombres. Calais, aunque reforzado por la llegada del III Regimiento Real de Tanques, equipado con Cruceros y la XXX Brigada de Guardias, cayó en manos de los alemanes el 27 de mayo.

Mientras que la 1ª División Panzer estaba lista para atacar Dunkerque el 25 de mayo, Hitler ordenó que se detuviera el 24. Esta sigue siendo una de las decisiones más controvertidas de toda la guerra. Hermann Göring había convencido a Hitler de que la Luftwaffe podría evitar una evacuación; von Rundstedt le había advertido que cualquier esfuerzo adicional por parte de las divisiones blindadas conduciría a un período más largo de reabastecimiento de combustible y mantenimiento. Atacar ciudades no formaba parte de los deberes normales de las unidades blindadas en ninguna doctrina operativa.

Rodeados, los británicos lanzaron la Operación Dynamo y la Operación Ariel, evacuando a las fuerzas aliadas de la Bolsa del Norte hacia Bélgica y Pas-de-Calais , a partir del 26 de mayo. La posición británica se complicó por el plan del rey Leopoldo III de Bélgica de rendirse al día siguiente, que luego se trasladó al 28 de mayo.

El ataque italiano desde los Alpes

Icono de lupa mgx2.svgMismo tema en detalle: Batalla de los Alpes Occidentales y ocupación italiana del sur de Francia .

El 2 de junio, los británicos enviaron el escuadrón 79 de la RAF a los Alpes, cerca de la frontera suiza, para evitar que los alemanes ocuparan el sur de Francia. El escuadrón 79 estaba compuesto por 9 aviones y dividido en 4 secciones. El 10 de junio, Italia declaró la guerra a Francia y Gran Bretaña.

Los italianos concentraron 22 divisiones, 300.000 hombres y 3.000 cañones en la frontera con Francia, con grandes fuerzas de reserva en el valle del Po. En la noche del 12 al 13 de junio, los bombarderos italianos se dirigieron hacia el sur de Francia, Túnez y Córcega y alcanzaron Saint-Raphaël , Hyères , Biserta , Calvi , Bastia y la base naval de Toulon .. Durante la batalla de los Alpes Occidentales (21-24 de junio de 1940), Italia ocupó una franja de territorio francés (la "línea verde"), de unos treinta kilómetros de profundidad, a partir de la frontera occidental italiana. La ofensiva abarcó todo el arco alpino occidental, especialmente hacia los desfiladeros y desfiladeros, y las tropas italianas ocuparon Menton .

La rendición aliada

El mejor y más moderno de los ejércitos franceses había sido enviado al norte y perdido en el cerco resultante; los franceses habían perdido lo mejor de su armamento pesado y sus mejores formaciones blindadas. Weygand se enfrentaba a una hemorragia en el frente que se extendía desde Sedan hasta el Canal de la Mancha, y el gobierno francés había comenzado a perder la fe en la posible derrota de los alemanes, sobre todo precisamente porque las fuerzas británicas estaban evacuando el continente, un hecho especialmente simbólico. para la moral Francés. Los alemanes renovaron su ofensiva sobre el Somme el 5 de junio. Un ataque dirigido por panzer en París rompió las escasas reservas que Weygand había colocado entre los alemanes y la capital, y el 10 de junio el gobierno francés se refugió en Burdeos ., declarando París una ciudad abierta . Churchill regresó a Francia el 11 de junio y se reunió con el Consejo de Guerra francés en Briare . Los franceses, claramente presas del pánico, querían que Churchill concediera todos los aviones de combate disponibles para la batalla aérea sobre Francia; con solo 25 escuadrones restantes, Churchill se negó, creyendo que la batalla decisiva se libraría en Gran Bretaña (ver Batalla de Gran Bretaña ).

El primer ministro británico, en esa reunión, obtuvo la promesa del almirante francés François Darlan de que la flota francesa no caería en manos alemanas. El 14 de junio las tropas alemanas entran en París y el 17 de junio el mariscal Pétain pide la rendición.

Los combates continuaron en el este hasta que el general Pretelat , comandante del II Grupo de ejércitos franceses, se vio obligado a rendirse el 22 de junio. El 25 de junio de 1940 se firmó el armisticio de Francia con las potencias del Eje.

Presupuesto y consecuencias

La subdivisión de Francia tras la victoria alemana: en rojo los territorios anexados al Reich , en rosa los territorios ocupados militarmente por la Wehrmacht , y en azul el territorio de la Francia de Vichy .

Francia inició las negociaciones del armisticio el 22 de junio, y Hitler quería que la paz se firmara en el mismo vagón de tren en el que se firmó el armisticio de 1918 que marcó el final de la Primera Guerra Mundial . El nuevo armisticio se firmó en Compiègne y entró en vigor el 25 de junio. Posteriormente, el vagón fue trasladado a Berlín para celebrar la victoria, pero fue destruido durante los ataques aéreos aliados sobre la capital alemana. Paul Reynaud , el primer ministro francés, habiendo firmado un acuerdo con Gran Bretaña en virtud del cual se comprometía a no establecer una paz por separado con elAlemania nazi , dimitió, y fue sustituido por el mariscal Philippe Pétain , que se encargó de negociar un armisticio con Alemania.

Las cláusulas de armisticio

Hitler no pretendía humillar en exceso a Francia, para asegurar, si no la alianza, al menos la colaboración en una neutralidad que impidiera a Gran Bretaña explotar los recursos coloniales franceses. Esta suavidad se justificó por el hecho de que Alemania no podría apoderarse directamente del vasto imperio colonial francés, y parecía más apropiado que los territorios de ultramar siguieran siendo administrados directamente por los franceses. Además, en el orden europeo que se derivaría de la guerra, el dictador alemán consideraba a Francia un pilar importante de la "nueva Europa". Los alemanes figuraban así, al menos en 1940, como un enemigo respetuoso y moderado.

Los franceses también obtuvieron la capacidad de mantener la flota anclada en bases en el extranjero. Los arreglos territoriales definitivos quedaron aplazados al tratado de paz que intervendría al final de la guerra. Francia estaba dividida en dos zonas: el norte del país y una franja costera sobre el Atlántico estaban ocupadas militarmente por Alemania, mientras que el resto del país estaba gobernado por un gobierno neutral encabezado por Pétain, con sede en el balneario de Vichy , de donde nombre de "Vichy Francia". El ejército francés debía ser desmovilizado en el continente, manteniendo una fuerza mínima suficiente para las necesidades de orden público. Sin embargo, Francia podía mantener en ultramar las fuerzas necesarias para la guarnición del imperio colonial. [17]

De Gaulle y Francia libre

Charles de Gaulle , que había sido nombrado subsecretario de Defensa Nacional por Paul Reynaud, estaba mientras tanto refugiado en Londres donde el 18 de junio emitió su primer llamamiento a la población francesa en Radio Londres , seguido del 22 de junio en el que se negó a reconoció la legitimidad del futuro gobierno de Vichy y comenzó a organizar sus fuerzas bajo el nombre de Francia libre . En un principio, De Gaulle, desconocido para la mayoría de los franceses, se presentó como un traidor al gobierno legítimo de Pétain, y tardó en adquirir el prestigio y la autoridad que luego le reconocieron.

Al mismo tiempo, Gran Bretaña , dudando de la promesa del almirante Darlan de no dejar caer en manos alemanas la flota francesa anclada en Toulon , decidió atacar los barcos franceses anclados en Mers-el-Kebir , y Francia reaccionó cortando relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. Kingdom y, en cambio, inicia un período de colaboración con el ex oponente alemán.

Pérdidas

Hay opiniones contradictorias sobre las pérdidas de los dos lados. Murieron aproximadamente 27.074 soldados alemanes, a los que hay que sumar los 111.034 heridos y los 18.384 desaparecidos, lo que da un total de 156.000 hombres. En el lado aliado, sin embargo, había 1.900.000 prisioneros de guerra franceses , además de los 90.000 soldados franceses que murieron y los 200.000 heridos; a los que hay que sumar los 68.111 soldados británicos, 23.350 belgas, 9.779 holandeses y 6.092 polacos muertos y heridos. En la práctica, el ejército francés fue aniquilado con más de 2.292.000 bajas en sus filas.

Nota

  1. ^ a b c d e f Maier y Falla 1991 , p. 279 .
  2. ^ Hooton 2007 , págs. 47-48 : Hooton utiliza los Archivos Militares Federales de Freiburg im Breisgau .
  3. ^ Boca , p.147
  4. ^ Hooton 2007 , págs. 47-48 .
  5. ^ abc Frieser 1995 , pág. 400 .
  6. ^ Sheppard 1990 , pág. 88 .
  7. ^ a b Maier y Falla 1991 .
  8. ^ a b Murray 1983 , pág. 40 .
  9. ^ Healy 2007 , pág. 85 .
  10. ^ Boca , pág. 161 .
  11. ^ Petacco 1997 , p.20 .
  12. ^ Hooton 2007 , pág. 90 .
  13. En francés La drôle de guerre ; el nombre deriva del largo estancamiento en las operaciones de guerra después de que, habiendo invadido Polonia y recibido la declaración de guerra de Francia e Inglaterra , Alemania no llevó a cabo ninguna operación en el frente occidental durante meses, ni Francia arriesgó ninguna en su frente. Oriental.
  14. ^ RH Barry, La relación de fuerzas en la historia de la Segunda Guerra Mundial , p. 221 .
  15. ^ Liddell Hart 1970 .
  16. ^ Petaco 2010 .
  17. Hervé Laroche, Las consecuencias de la derrota , en Historia de la Segunda Guerra Mundial , pp. 346-356 .

Bibliografía

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