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Batalla de los Alpes occidentales
parte de la campaña francesa en la Segunda Guerra Mundial
Tropas en la colina de Maddalena.jpg
Tropas italianas cruzan la frontera cerca de Colle della Maddalena , junio de 1940
Fecha10 - 25 de junio de 1940
LugarAlpes occidentales
SalirArmisticio de Villa Incisa
Cambios territoriales
Despliegues
Comandantes
Eficaz
~ 300.000 hombres [1] [2]~ 175.000 hombres [2]
Pérdidas
631/642 muertos
616 desaparecidos
2 631 heridos
2 151 congelados [3] [4]
20 muertos [5]
84 heridos [3]
150 desaparecidos
155 presos [6]
Durante los diversos bombardeos aéreos y navales de ambos bandos, se registraron un total de 54 muertos entre los civiles italianos y 143-144 civiles muertos y 136 heridos en la población francesa.
Rumores de batallas en Wikipedia

La Batalla de los Alpes Occidentales (en francés Bataille des Alpes ) tuvo lugar en la frontera entre el Reino de Italia y la República Francesa entre el 10 y el 25 de junio de 1940, durante la Segunda Guerra Mundial . La entrada de Italia en la guerra junto a la Alemania nazi y la declaración de guerra a Francia y el Reino Unido no correspondían a un plan predeterminado: el Ejército Real , concentrado a lo largo de la frontera, emprendió acciones ofensivas desordenadas que fueron contrarrestadas de manera efectiva por el ejército francés . ., atrincherado en las posiciones defensivas de la Línea Alpine Maginot . Solo la derrota de la Armée française por parte del ejército alemán enmascaró en parte la notable falta de preparación militar italiana; el gobierno de Philippe Pétain firmó el segundo armisticio de Compiègne el 22 de junio, en el que Alemania obligó a Francia a rendirse a Italia en pocos días, a pesar del fracaso táctico-estratégico real de las fuerzas armadas en el campo de batalla. victoria. El armisticio de Villa Incisa , cerca de Roma, firmado el 24 de junio y que entró en vigor al día siguiente, sancionó la anexión de algunas porciones del territorio francés a Italia, la creación de una zona desmilitarizada a lo largo de la frontera y el comienzo de la ocupación italiana del sur de Francia .

La agresión italiana fue percibida como una "puñalada por la espalda" a una nación ahora agotada, así como un acto moralmente dudoso, dado que la declaración de guerra se produjo simultáneamente con las etapas finales de la campaña francesa , cuando el destino de los República Francesa quedaron marcados ante el imparable avance de la Wehrmacht . Además de haber sido aliados durante la Primera Guerra Mundial , los dos países tenían una densa red de relaciones sociales y económicas, especialmente en las zonas fronterizas, que fueron devastadas por la guerra. La batalla de los Alpes, por tanto, rompió definitivamente estas relaciones, provocando el resentimiento de las poblaciones francesas que se sintieron traicionadas por el ataque italiano.

Contexto histórico

Icono de lupa mgx2.svgEl mismo tema en detalle: la entrada de Italia en la Segunda Guerra Mundial .

Con el estallido del conflicto, la declaración de guerra del Reino Unido y Francia a la Alemania nazi y el fin de la campaña polaca , entre noviembre de 1939 y marzo de 1940 se derrumbaron también definitivamente las últimas esperanzas de paz en Europa. En aquellos meses de estancamiento operativo en el frente occidental, definido por la historiografía como una " guerra extraña ", las fuerzas armadas alemanas ocuparon primero Dinamarca y luego Noruega en abril , asegurando una ruta segura para la importación del metal sueco y anticipando así los planes anglosajones. -Francés destinado a prevenirlo. La campaña en el norte formaba parte del plan estratégico alemán para la conquista del oeste: protegida a sus espaldas por la conquista de Polonia y Checoslovaquia, así como por el tratado de no agresión con la Unión Soviética , y cubierta en el flanco sur. por el pacto del Acero con Italia, al ocupar Noruega, Alemania también eliminó la pesadilla del bloqueo naval británico y comenzó los preparativos para el ataque de resolución en el oeste [7] . El ataque a Francia comenzó el 10 de mayo de 1940, tomando también por sorpresa al aliado italiano: Benito Mussolini ., al igual que sucedió con la invasión de Polonia, no fue informado de los preparativos de guerra y recibió la noticia recién a las 05:00 horas de ese mismo 10 de mayo de manos del embajador alemán en Roma Hans Georg von Mackensen [8] . La noticia del inicio de la ofensiva no agradó al Duce, aunque le dijo a von Mackensen que " aprobaba plenamente la acción de Hitler", tras lo que envió un vago mensaje a Berlín que el conde Galeazzo Ciano definió como "cálido pero no vinculante". , pero que de hecho fue un paso importante hacia el camino del compromiso de guerra [9] .

En agosto de 1939, Mussolini se vio ante la disyuntiva de salir o no al campo junto a Adolf Hitler , pero, consciente de la falta de preparación del ejército y la industria italianos, optó por la ambigua posición de "no beligerancia" que mantuvo hasta junio de 1940 [10] . Silenciosa para la opinión pública, la admisión de Mussolini de que Italia era incapaz de sostener una guerra europea constituyó un fracaso de esa política de poder llevada a cabo en años anteriores mucho más allá de las capacidades reales del país [11 ]. Por otra parte, él mismo sabía que Italia no podía "permanecer neutral durante toda la guerra, sin renunciar a su papel, sin descalificarse, sin reducirse al nivel de una Suiza multiplicada por diez" [11] ; quedaba la esperanza de poder librar una "guerra paralela" que hubiera permitido a la Italia fascista obtener alguna ganancia territorial sin perder la cara [12]. La noticia de la ofensiva alemana dejó a los italianos con gran expectación, todos más o menos conscientes de que de ella dependía en primer lugar el destino de Europa y de Italia, y provocó en Mussolini una serie de reacciones encontradas que, "con los altibajos propio de su carácter», seguía superponiéndose, haciéndole incapaz de tomar una decisión que sentía inevitable, pero de la que, al fin y al cabo, intentaba escapar [13] . Al mismo tiempo, la diplomacia europea trabajó duro para evitar que Mussolini saliera al campo: por poco preparada que estuviera Italia, su contribución podría haber sido decisiva para doblegar la resistencia francesa y podría haber creado grandes dificultades también para el Reino Unido. El 14 de mayo, ante la insistencia de Francia, Franklin Delano Rooseveltdirigió un mensaje conciliador a Mussolini para disuadir al dictador italiano de entrar en la guerra, y dos días después Winston Churchill también siguió el ejemplo del presidente estadounidense, pero con un mensaje menos conciliador y más intransigente, en el que advertía que los británicos no haber renunciado a la lucha, cualquiera que sea el resultado de la batalla en el continente [14] .

Mussolini desde el balcón del Palazzo Venezia mientras anunciaba la declaración de guerra

Las respuestas de Mussolini a ambos mensajes confirmaron que el Duce quería permanecer fiel a la elección realizada con la alianza con Alemania ya las obligaciones de honor que conllevaba. En privado, sin embargo, aún no había llegado a la certeza de qué hacer e incluso si había llegado el momento "adecuado" para intervenir [15] . Mientras hablaba constantemente de guerra con Ciano y sus otros colaboradores y aunque estaba profundamente impresionado por los éxitos alemanes, durante las dos semanas que precedieron al ataque de Alemania en el oeste y hasta al menos el 27 y 28 de mayo (si excluimos una convocatoria repentina de la tres subsecretarios militares en la mañana del 10 de mayo),[16] . El hundimiento de la Línea Maginot , el fallido " segundo Marne " y la evacuación franco-británica de Dunkerque convencieron a una parte de la opinión pública, pero sobre todo a Mussolini, de que Francia y el Reino Unido habían perdido la guerra, y en este clima particular nació el miedo a “llegar tarde”, que era uno con la convicción de que la guerra sería muy corta [17] . En esos últimos días de mayo Mussolini dio un giro decisivo hacia la intervención: el 26 recibió una carta de Hitler y al mismo tiempo un informe enviado a Roma por el ministro Dino Alfieri sobre su conversación con Hermann Göring. Ambos produjeron una fuerte impresión en el dictador, tanto que Ciano anotó en su diario: “Se propone escribir una carta a Hitler anunciando su intervención para la segunda década de junio” [18] . El 28 de mayo Mussolini comunicó al general Pietro Badoglio la decisión de intervenir contra Francia y a la mañana siguiente se reunieron en el Palacio Venezia los cuatro jefes de las fuerzas armadas, Badoglio y los tres jefes de Estado Mayor, el general Rodolfo Graziani , el almirante Domenico Cavagnari y el general Francesco Pricolo de la Regia Aeronautica : en media hora todo era definitivo. Mussolini transmitió su decisión a Alfieri[19] al entrar en guerra el 5 de junio y el 30 de mayo, se lo comunicó oficialmente a Hitler. Al día siguiente el Führer respondió aplazando la intervención unos días, pero en otro mensaje del 2 de junio von Mackensen comunicaba a Mussolini que se retiraba la solicitud de aplazamiento de la acción y que, efectivamente, sería bienvenido un adelanto [20] . Así llegamos al 10 de junio: a las 16:30 Ciano convocóa los embajadores francés y británico, André François-Poncet y Percy Loraine , al Palacio Chigi , y les comunicó la declaración de guerra. A las 18:00 desde el balcón del Palacio Venezia Mussolini anunció la declaración de guerra al pueblo italiano [21] .

Terrestre

La frontera

Fort du Replaton en defensa de Modane , un sector fortificado de Saboya

El teatro de guerra entre Italia y Francia en los Alpes occidentales se desarrolló en una cadena montañosa infranqueable que va desde el monte Dolent hasta el mar de Liguria , dominada por macizos como el Bianco , la cadena Rutor y el Grande Sassière , el Rocciamelone-Charbonnel , el Monte Thabor , el Grupo Monviso , Argentera y Clapier , con pocas colinas transitables: la colina Piccolo San Bernardo , el Montgenèvre , el Moncenisio , la Maddalena y las colinas Tenda, con una altitud media de 2 000 m  sobre el nivel del mar que muchas veces los hacía intransitables debido a la nieve [22] . Por lo tanto, los Alpes occidentales representan una formidable barrera natural; la altitud media, aunque disminuye de norte a sur hacia el mar, sigue siendo muy elevada, desde los 3.000 metros en los Alpes Graianos hasta los 2.000 metros en los Alpes Marítimos , para un total de 515 kilómetros que los dos contendientes habían fortificado con obras militares en puntos estratégicos puntos [23] .

Con la unificación de Italia en 1861 y la cesión de Niza y Saboya a Francia , la construcción de sistemas fortificados a lo largo de la nueva frontera se aceleró en ambos lados, desde el valle de Roja hasta Moncenisio y Piccolo San Bernardo. En 1885 Italia preparó un programa llamado "Plan Ferrero" por Emilio Ferrero , el Ministro de Guerra que lo propuso, que preveía la construcción de campamentos atrincherados y numerosos baluartes defensivos que se apoyaran entre sí, con el fin de frenar cualquier acción ofensiva francesa. . En los años ochenta y noventa del siglo XIX se desarrolló en la región alpina una intensa actividad fortificadora, cuyo vértice estuvo representado por elpero que también realizó importantes obras en Moncenisio (con los fuertes Varisello, Roncia y Malamot), en el cerro Tenda, en el cerro Nava y en Melogno . Un enorme esfuerzo lo realizó sobre todo Francia, que tras la derrota de 1871 frente a Alemania invirtió ingentes recursos en el sistema Séré de Rivières , un conjunto de más de 450 obras fortificadas de las cuales 90 en la frontera alpina. A mediados de los años ochenta el programa estaba casi completo, con baluartes en torno a los puntos estratégicos de la frontera, formados por baluartes en torno a los cuales se construyeron numerosos fuertes, reducciones y barreras de altura que aprovechaban las características morfológicas del terreno [24] .

Puesto de observación en el lado italiano de la colina Piccolo San Bernardo

En 1885, sin embargo, el químico francés Eugene Turpin patentó el uso de ácido pícrico prensado para cargas explosivas y proyectiles de artillería. El efecto destructivo de los nuevos proyectiles de artillería, combinado con los alcances cada vez mayores de los nuevos cañones de retrocarga con cañones estriados, hizo que los fuertes del siglo XIX quedaran rápidamente obsoletos. En ambos países se iniciaron obras masivas de modernización de las estructuras fortificadas existentes y la construcción de nuevas estructuras de hormigón armado , obras interrumpidas por la Primera Guerra Mundial y reanudadas en las décadas de 1920 y 1930 [25] .

A la zaga de Francia, la Italia fascista decidió en 1931 construir el Vallo Alpino del Littorio , impulsada por la iniciativa francesa que, a instancias del mariscal Philippe Pétain y del ministro André Maginot , inició la construcción de la línea homónima en 1928. El proyecto italiano inicial era muy ambicioso e implicaba la construcción de obras a lo largo de todo el arco alpino, desde Ventimiglia hasta Fiume , por un total de 1 851 kilómetros divididos en el Muro Alpino Occidental en la frontera con Francia, en el Muro Alpino Oriental en el frontera con y enYugoslavia Muro Alpino en Tirol del Suren la frontera con Austria , más una operación de refuerzo de las fortificaciones preexistentes en la frontera con Suiza (la denominada Frontera Norte ) [26] . Pero este proyecto pronto demostró estar más allá de la capacidad económica de Italia, con los consiguientes retrasos y reducciones; en 1942, el general Vittorio Ambrosio estimó que solo la mitad de las obras previstas se habían completado y muchas de las construidas no eran más que pequeños baluartes, a menudo aislados y dispersos de manera desigual, incapaces de resistir sin suministros externos en caso de conflicto [27 ] .

En el lado francés, la atención se centró principalmente en fortalecer el sector alpino entre Ubaye y la costa, un sector con picos más bajos y un clima más templado, a lo largo del cual era más probable que se esperara un ataque italiano. A diferencia del lado italiano, que no tiene más de 40 kilómetros de profundidad, el lado francés de la montaña tiene una profundidad de unos 120 kilómetros, lo que lo hace más fácilmente defendible. Pero la diferencia entre los dos sistemas de fortificación consistía en que los franceses favorecían las obras poderosas en hormigón armado ( ouvrages) posicionados en los centros neurálgicos y fuertemente armados, mientras que el Vallo Alpino estaba formado sobre todo por una miríada de pequeñas casamatas para armas automáticas o pequeñas piezas de artillería, en el intento frenético de cubrir toda la línea [28] .

la población civil

El inicio del estado de guerra y el repentino movimiento de unidades del ejército hacia los valles alpinos en la frontera occidental conmocionaron fuertemente a la población local, tanto porque las poblaciones de Cuneo y Valle d'Aosta tenían contactos económicos y sociales continuos con los valles franceses, como porque culturalmente los dos lados de los Alpes habían estado unidos durante siglos en el Ducado de Saboya y en el Reino de Cerdeña. Cientos de miles eran emigrantes italianos en Francia (unos 800.000 en 1940), principalmente de los valles alpinos, y muchas familias estaban prácticamente dispersas en los dos países, lo que aumentaba las similitudes lingüísticas, sociales y culturales a lo largo de la frontera. El conflicto de los Alpes Occidentales rompió este tejido de relaciones sociales y llevó la guerra a un territorio que no la veía desde hacía más de cien años. Aunque la expresión "puñalada por la espalda" se volvió de uso común solo después de la guerra, la sensación de que el ataque había sido una especie de "golpe a un hombre muerto" y una traición a un país "amigo" [29] .

Estas repercusiones socioeconómicas determinaron una primera desconexión entre el régimen y la opinión pública. Al estallar la guerra en los Alpes Occidentales, el verano estaba cerca y la mayoría de los pastores ya habían llevado rebaños y ovejas a los pastos de la montaña: la emergencia de la "primera línea" cayó de repente sobre la realidad de la trashumancia. En la zona fronteriza se pusieron en marcha los planes de evacuación elaborados ante el conflicto: preveían la evacuación de los pastos de montaña y de los pueblos próximos al frente y el traslado de los habitantes a los centros de absorción de la llanura, repartidos entre Asti , Alessandria , Vercelli , Savona , Pavía y Génova. La operación involucró los núcleos habitados de los valles de acceso a las colinas transitables, once municipios del área de Cuneo en los valles del Po, para un total de unas 7.000 personas. Lo mismo sucedió en el lado francés, donde el comandante, el general René Olry , involucró a los municipios de montaña y las zonas costeras de Menton y Cap Martin . Se trataba de salidas forzadas en condiciones severas, tal como prevén las ordenanzas de la prefectura: "La población", escribió el prefecto de Cuneo, "reunida en columnas, que en correspondencia con las zonas serán seis, habrá de ser trasladada casi toda por vía ordinaria [es decir a pies] a los apeaderos primero y luego a los apeaderos, de donde por ferrocarril se trasladará a las provincias de absorción” [30] .

Los Alpini , a menudo alistados territorialmente, fueron los más sensibles a todo esto y, al provenir del mismo entorno que las poblaciones afectadas, se identificaron sin dificultad con los desplazados. El recluta de Peveragno Lorenzo Giuliano Muglieris relató que: «El día 11 los habitantes recibieron la orden de evacuación, y unos militares afuera asaltaron los gallineros. Los terneros lactantes los vendían todos por menos de 50 liras, los cabritos de 6 a 10 liras cada uno. Hasta las pocas vacas las vendían a muy bajo precio, daba pena ver salir a toda esa gente” [31]. Los especuladores llegaron entonces también a los centros del fondo del valle donde se concentraba la población desplazada y aprovecharon la situación para comprar ropa y efectos personales a bajo costo, convenciendo a los campesinos de que “donde uno va se puede usar más el dinero en efectivo”. Después de la guerra, el alpino y guerrillero Nuto Revelli transcribe en su Il mondo dei vinti el testimonio de un campesino de Cuneo, que resume la confusión moral y las repercusiones económicas que tuvo que soportar este pueblo: "La guerra contra Francia, pero qué sentido , los hermanos aquí y allá los hacen pelear unos contra otros. Aquí en Vinadio era el "área de operaciones", tuvimos que huir a Bergemoletto, con las bestias, todo apurado, el 9 de junio. Luego pasó un poco de todo,venta piela [hay que llevarla]" [32] . Se trataba pues de una desorientación de la que eran conscientes los mandos militares, como se desprende de otro testimonio sobre la desconfianza de los oficiales hacia los soldados del valle acostumbrados a emigrar a Francia: «Mi unidad es la 12.ª batería del 4.º Regimiento. El 10 de junio desde Mondovì llegamos a Rittana y luego a Chiapera en el valle superior de Maira. Consideramos la guerra contra Francia una guerra injusta, sin sentido, una verdadera tragedia. No en vano nuestro campamento está siempre rodeado de centinelas, temen que los soldados deserten y huyan a Francia. Si nuestra gente en los Alpes en el pasado fue alimentada, si lograron sobrevivir, deben decir gracias a Francia " [33] .

Fuerzas opositoras

Las fuerzas armadas italianas

Los lados opuestos a lo largo de la frontera.

La perspectiva de una guerra en Europa fue recibida con poco entusiasmo por los grupos industriales italianos y por buena parte de los propios líderes fascistas, aunque las más altas personalidades del régimen y del Estado, sin excluir al soberano, habían aprobado la línea de conducta. redactado por Mussolini el 31 de marzo de 1940, que preveía entrar en guerra lo más tarde posible para aprovechar la situación y evitar una guerra larga e insoportable para el país. Las diferencias se hicieron más importantes cuando Mussolini expresó su intención de intervenir antes de la fecha límite prevista de 1943, pero las leves oposiciones de Vittorio Emanuele III y Badoglio, motivadas por la falta de preparación del Ejército Real y por un juicio prudente sobre las victorias alemanas , no podía hacer nada en Francia[34] . Mussolini, en cambio, considerando decisivas aquellas victorias y estando ya próxima la capitulación de las fuerzas armadas francesas, no atribuyó importancia a la insuficiencia de las fuerzas armadas; según el Duce, las victorias alemanas eran un claro presagio del inminente fin de la guerra, por lo que ya no contaban los desastrosos informes de los exponentes del ejército y las insuficiencias económico-industriales [35]. Los jefes militares, por tanto, reconocieron el hecho de que el país no estaba en condiciones de enfrentarse a una guerra y al mismo tiempo no tomaron posición antes de la intervención: reafirmaron su fe en el genio de Mussolini y cedieron a sus decisiones. No existía un mando único y autoritario de las fuerzas armadas que tuviera autoridad efectiva sobre el Duce, que nunca había querido que se constituyera tal cumbre haciendo que las tres fuerzas armadas autónomas y rivales quedaran, sin una estrategia común que les diera mayor peso [36] .

En caso de guerra, los preparativos se describieron en el plan PR12, desarrollado por el estado mayor del ejército en febrero de 1940, que preveía una conducta estrictamente defensiva en los Alpes occidentales y posibles ofensivas que se iniciarían solo en "condiciones favorables" en Yugoslavia , Egipto . , Djibouti y la Somalia británica . Se trataba de indicaciones generales de dislocación de las fuerzas disponibles, no de planes operativos, por lo que el Duce tenía libertad de improvisación [37] . Faltaba una estrategia general, objetivos concretos y organización de la guerra [38]y todo ello fue inmediatamente evidente, cuando poco antes de la declaración de guerra el Estado Mayor emitió la orden 28op el 7 de junio: "Confirmando lo comunicado en la reunión de jefes de Estado Mayor celebrada el día 5 [de junio] reitero que el Duce precisa La idea es la siguiente: mantener una actitud absolutamente defensiva hacia Francia tanto en tierra como en el aire. En el mar: si te encuentras con fuerzas francesas mezcladas con fuerzas inglesas, considera que todas las fuerzas enemigas están siendo atacadas; si solo te encuentras con fuerzas francesas, toma la norma de su comportamiento y no seas el primero en atacar, a menos que esto te ponga en condiciones desfavorables». Con base en esta orden, la Fuerza Aérea ordenó no realizar ninguna acción ofensiva, sino únicamente realizar reconocimientos aéreos mientras permanezcan en el territorio nacional [39], y también lo hicieron el ejército y la marina, que además no tenían intención de abandonar las aguas nacionales salvo para el control del canal siciliano , pero sin garantizar las comunicaciones con Libia [40] .

Mariscal Rodolfo Graziani en 1940

Todos los planes del ejército italiano, desde el siglo XIX hasta 1940, preveían una actitud defensiva en los Alpes para una hipotética guerra contra Francia, buscando posibles salidas ofensivas en el Rin en apoyo de los alemanes o en el mar Mediterráneo . Pero en junio de 1940 surgieron inmediatamente las deficiencias de la guerra fascista, comenzando por el enfoque estratégico: con las brillantes victorias alemanas en el norte un ataque italiano a lo largo del Rin era inútil e impracticable [41] , mientras que en el mar la flota italiana, a pesar de el memorando de Mussolini del 31 de marzo preveía una "ofensiva a lo largo de la línea en el Mediterráneo y más allá" [42] , no menciona ningún movimiento ofensivo [40]. El 1.er Ejército comandado por el General Pietro Pintor , desplegado desde el mar hasta el Monte Granero , y el 4.º Ejército del General Alfredo Guzzoni hasta el Monte Dolent se concentraron así a lo largo de la frontera . Juntos formaron el Grupo de Ejércitos del Oeste bajo el mando del inexperto Príncipe Umberto de Saboya [2] , mientras que el alto mando de las operaciones estaba encomendado al General Rodolfo Graziani, oficial experto en guerras coloniales contra enemigos inferiores en hombres y medios, quien nunca había tenido un mando en un frente europeo [43] y no estaba nada familiarizado con la frontera occidental [44]. Un total de 22 divisiones para unos 300.000 hombres y 3.000 cañones, con grandes concentraciones de fuerzas de reserva en el valle del Po sin disposiciones estratégicas precisas: "Italia entró en guerra sin ser atacada, ni sabiendo por dónde atacar, amontonó las tropas en la frontera francesa porque no tenía otros objetivos” [2] .

Las tropas italianas desplegadas en la frontera no estaban preparadas en todos los aspectos: la gran mayoría no estaban motivadas por ningún odio contra el enemigo, no estaban entrenadas para usos específicos como el asalto a obras fortificadas o el transporte aéreo, los sirvientes de las baterías de los fuertes no habían recibido los respectivos tableros de tiro y la artillería se había colocado en posición de retaguardia, pudiendo vencer sólo al bando italiano para frenar hipotéticas penetraciones enemigas: se necesitaron varias semanas para desplegarlos en posiciones avanzadas. Al inicio de las hostilidades, muchas unidades se desplegaron sin estar completas, en un ambiente al que la mayoría de los departamentos no estaban acostumbrados [45]. El mando militar conocía muy bien la situación y sabía que sólo un tercio de los hombres estaban listos para combatir a principios de junio, a pesar de la escasez crónica de vehículos motorizados, ropa adecuada al clima de montaña y en algunos casos de postes para cercas, teléfonos para campo, hornos de pan y botas tachonadas [46] . En confirmación de ello está la anotación del ministro Giuseppe Bottai , por aquellos días entre los llamados y desplegados en Val Nervia , que escribía: "No es la escasez de grandes medios lo que golpea, sino un descuido más minucioso y desolador, de cada parte recurrimos a expedientes cotidianos, a medios, a pliegues y mentiras” [1] .

las fuerzas armadas francesas

El comandante general de la Armée des Alpes , René Olry

En septiembre de 1939, el VI ejército francés desplegado desde el Mont Blanc hacia el mar contaba con once divisiones (de las cuales seis de montaña ), más tropas para la defensa de la frontera, unidades móviles y guarniciones de las fortificaciones; en total 500.000 hombres, mucho más de lo necesario para la defensa de una frontera bien fortificada. El frente principal para Francia era obviamente el del Rin, pero el ejército francés no había renunciado a preparar planes para un posible contraataque hacia Italia: por ejemplo, en agosto de 1938, el general Maurice Gamelin había pedido al general Gaston Billotte , comandante del Sur -Teatro de operaciones Este (del que dependía el VI Ejército) para desarrollar una ofensiva global en el frente de los Alpes («une ofensiva d'ensemble sur le front des Alpes "). Los preparativos y el estudio de los planes continuaron hasta septiembre de 1939, cuando todas las tropas móviles fueron llevadas al norte para oponerse a Alemania [47] .

A los ojos del mundo, la intervención italiana contra Francia tuvo un significado infame, dado que para esa fecha el ejército francés ya estaba en la práctica derrotado y su comandante supremo, el general Maxime Weygand , ya había dado la orden a los comandantes de las fuerzas sobrevivientes. retirarse para "salvar tantas unidades como sea posible" [48] . En el frente alpino, el despliegue francés estaba ahora completamente deteriorado debido al envío progresivo de numerosas fuerzas hacia el norte contra los ejércitos alemanes: al comienzo de las hostilidades con Alemania, el Armée des Alpes del general René Olry podía contar con tres cuerpos de ejército ( 14, 15 y 16) con once divisiones [49]pero en febrero contaba con 300.000 hombres y el 10 de mayo, cuando se retiraron sus últimas reservas, se redujo aún más a 176.000 hombres. El 10 de junio, los hombres de primera línea eran aproximadamente 85 000 y otros 30 000 habían sido reunidos gracias a la levée en masse ordenada por Olry y desplegada cerca de Lyon : en la práctica, sin embargo, fueron aislados tanto por falta de formación como por ausencia de armamento. También había entre 70 y 80 000 reservistas ancianos , sin embargo, en su mayoría desarmados y nunca utilizados en acciones de guerra, por lo tanto, inútiles [23]. Francia estaba hecha pedazos y el gobierno de Pétain sólo esperaba el armisticio; El general Olry estaba en todo caso al mando de un ejército que, aunque debilitado, estaba fuertemente motivado a pesar de tener a los alemanes prácticamente detrás de él, capaz de defender la línea del frente, pero sin reservas para detener cualquier avance enemigo [45] .

Frente al 4.º Ejército italiano, en vísperas del ataque, Olry sólo pudo desplegar el 14.º Cuerpo de Ejército del general Etienne Beynet con las 66.ª y 64.ª Divisiones de Infantería (generales Boucher y de Saint-Vincent) y los sectores fortificados del Savoy. y el Delfinado (Coronel de la Baume y General Cyvoct). A la derecha, los franceses, frente al 1.er Ejército, tenían el 15.º Cuerpo de Ejército del General Alfred Montagne con la 65.ª División del General de Saint-Julien y las tropas del sector fortificado de los Alpes Marítimos (General Magnien) [50] . En total, tres divisiones se alinearon en los sectores fortificados de Saboya, el Delfinado y los Alpes Marítimos. Una brigada spahi ( tropas coloniales argelinas ymarroquí ), tres batallones de fortalezas alpinas en el sector defensivo del Ródano y setenta pelotones de exploradores-esquiadores altamente capacitados completaron el despliegue [45] [51] .

Los servicios secretos italianosestimaron con buena precisión la consistencia de las fuerzas francesas desplegadas en los Alpes; lo que los mandos italianos no tomaron en consideración, sin embargo, fue la moral de las tropas enemigas: los franceses estaban lejos de resignarse a la derrota. El aislamiento en las fortificaciones de la montaña hizo que este frente fuera "fuera de este mundo" y esto, junto con el desdén por el ataque italiano, jugó un papel fundamental en la moral francesa. Además, los franceses podían contar con un muy sólido sistema de fortificaciones a lo largo de toda la frontera, de 120 kilómetros de profundidad y articulado en tres líneas: la primera de avanzadillas ligeras, la segunda de resistencia, la tercera de posiciones atrasadas, tanto que los italianos personal general no consideró apropiado revelar la[23] . A pesar de la profunda diferencia numérica, los franceses podían contar con un terreno montañoso que favorecía la defensa y con un sistema de defensas fortificadas que recorría todo el frente y bloqueaba eficazmente los pocos puntos contra los que los italianos podían encontrar salidas [50] .

Realización de operaciones

"Atacar a Francia desde los Alpes sería como pretender levantar un rifle agarrándolo por la punta de la bayoneta [52] ".

( Carl von Clausewitz )

Las primeras acciones

esquiadores chasseurs franceses

En cumplimiento de las órdenes emitidas por los mandos, durante los primeros días no se realizó ninguna acción significativa más allá de la frontera y las tropas italianas mantuvieron una actitud defensiva a lo largo de todo el frente, facilitada en esto también por la lluvia y el aguanieve: en consecuencia en los dos primeros días de guerra sólo hubo pequeñas acciones demostrativas realizadas por los franceses [53] . En la mañana del 13 de junio, por ejemplo, una Sección Éclaireurs Skieurs (SES) intentó por sorpresa ocupar el puerto de Galisia en la cabecera del valle del Orco ., en el sector ocupado por la Compañía 37 del Batallón Alpino "Intra". Los franceses partieron del refugio Priarond y avanzando en tres columnas, cubiertos por la oscuridad, llegaron a unas decenas de metros de las líneas italianas antes de ser identificados: los italianos comenzaron a disparar contra las columnas francesas desde la avanzada del Grand Cocon y desde el guarnición de Rocce della Losa y, tras un breve intercambio de golpes, los atacantes retrocedieron. Entre los italianos hubo dos heridos y un muerto, Luigi Rossetti, el primer italiano caído en la guerra [54] . Ese mismo día otro grupo del SES capturó una patrulla italiana del batallón "Ivrea" en Punta Maurin, en el Alto Valgrisenche ., y en respuesta los Alpini ocuparon una altitud de 2929 al norte de la colina de Vaudet, eliminando la posición francesa. También ese día una compañía del batallón "Duca degli Abruzzi" ocupó una altitud de 2.760, al norte de Colle della Seigne , sorprendiendo a los franceses, y al día siguiente ocupó la colina misma. En la zona del alto valle de la Roja , en el Colle della Miniera, otra unidad del SES se enfrentó a una compañía del batallón "Ceva", que logró repeler el ataque y contraatacar al día siguiente, ocupando el Pico del Diablo y la montaña Scandail. [55 ] .

La estasis en las operaciones probablemente habría continuado durante días, pero los británicos, listos para intervenir en la guerra en todos los frentes, por decisión del mariscal del aire Arthur Barratt (comandante de las fuerzas aéreas británicas en Francia - Haddock Force ) decidieron un misión de bombardeo aéreo contra los talleres aeronáuticos de Milán el 11 de junio, utilizando el Vickers Wellington del 99º Escuadrón estacionado en Salon, cerca de Marsella . Sin embargo, a la salida, el gobierno francés se opuso a la misión por temor a las represalias italianas: había una esperanza generalizada de que la declaración de guerra fuera solo un engaño de Mussolini y, por lo tanto,París quería evitar una confrontación abierta. La iniciativa pasó entonces al propio Winston Churchill, quien decidió partir desde Yorkshire 36 Armstrong Whitworth AW38 Whitley del 77º Escuadrón, con el objetivo de atacar Turín y el puerto de Génova [56] .

El ataque no tuvo un efecto significativo: en Turín el bombardeo mató a 44 personas, pero las industrias de guerra no se vieron afectadas, al igual que en Génova, aunque lo que se destacó fue la deficiencia total del sistema de defensa aérea italiano : las sirenas de alarma aérea sonaron solo cuando el bombardeo había comenzado, la antiaérea era completamente ineficaz, el oscurecimiento de las ciudades ni siquiera se había implementado (el aeropuerto de Caselle , increíblemente, todavía estaba iluminado) y ningún caza había despegado para interceptar a los bombarderos británicos [57] . El ataque dio paso a la represalia italiana: la noche siguiente, los aviones de la Regia Aeronautica volaron hacia el sur de Francia y atacaron Saint-Raphaël., Hyères , Biserta , Calvi , Bastia y, en particular, la base naval de Toulon [58] . Ese mismo día Mussolini, para remediar la deficiencia de la defensa antiaérea, ofreció a Hitler una división blindada motorizada (que no existía) para desplegarla en Francia junto a las fuerzas alemanas, a cambio de 50 baterías antiaéreas. Así reveló su contradicción: por un lado esperaba poder librar una "guerra paralela" y por otro buscaba compromisos para una guerra de coalición, consciente de que sin la ayuda alemana no habría podido llevar a cabo ninguna guerra. operación mayor [59] .

El torpedero Calatafimi regresa a Génova inmediatamente después de la acción del 15 de junio

En respuesta al bombardeo italiano, el 15 de junio un equipo naval francés compuesto por cuatro cruceros pesados ​​y once destructores se dirigió desde Toulon a la costa de Liguria y atacó los depósitos de combustible de Vado Ligure y el puerto de Génova; para responder al fuego fueron la artillería costera y diversas unidades dispersas por la costa, pero con poca eficacia. El viejo torpedero Calatafimi propiedad del teniente Giuseppe Brignole , comprometido con la colocación de minas frente a Punta San Martino cerca de Arenzano, consiguió acercarse en la niebla a menos de 3.000 metros del equipo francés y lanzar algunos torpedos contra los cruceros Dupleix y Colbert , pero no alcanzó a ninguna unidad enemiga y se retiró perseguido por un destructor; igualmente fallida fue la acción de cuatro MAS del 13º Escuadrón frente al Vado, que bajo un violento fuego se fue a 2 000 metros de los cruceros Foch y Algérie , que sin embargo esquivaron los torpedos entrantes. El único impacto lo disparó la batería costera " Mameli " de Génova, que, poco antes de la retirada francesa, logró colocar un proyectil de 152 mm sobre el destructor Albatros ., causando daños a las máquinas y doce muertes entre los tripulantes [60] [61] . Los daños del ataque naval francés fueron modestos [N 1] , pero con esta acción se manifestaron en toda su gravedad los límites del dispositivo militar italiano y la falta de cooperación entre Regia Marina y Regia Aeronautica. De hecho, los aviones italianos despegaron solo tres horas después del bombardeo sin poder avistar los barcos enemigos; Supermarina, que al comienzo de la guerra había trasladado la flota a los puertos del sur de Italia en la creencia de que Francia no trasladaría su flota de guerra, había dejado sin vigilancia el mar de Liguria y el norte del Tirreno, donde también había importantes complejos industriales. Para cubrirse y mejorar lo más posible la dolorosa situación de la defensa costera, solo en la noche del 14 de junio, Supermarina envió cuatro destructores de refuerzo al golfo de Liguria [62] [63] .

Equipaje italiano en el camino a Moncenisio, junio de 1940

Justo el día en que los alemanes entraron triunfalmente en París, el bombardeo naval de Génova infligió una estrepitosa humillación a Mussolini, quien ordenó al Estado Mayor del Ejército implementar "pequeñas operaciones ofensivas" lo antes posible para tomar posiciones al otro lado de la frontera, facilitando así "nuestro futuro". puntos de venta ofensivos en un estilo más amplio». El 15 de junio los mandos de los dos ejércitos italianos recibieron la orden 1601 y algunos departamentos ocuparon, sin combatir, posiciones en territorio francés, mientras que el mando del 4º Ejército ordenó una acción sorpresa en la cabeza en la noche del 17 al 18 de junio del Guil. en el valle de Germanasca. Ese mismo día Mussolini recibió de von Mackensen la respuesta negativa de Hitler respecto a la propuesta del 12 de junio; el resentido dictador italiano ordenó a Badoglio que atacara todo el frente el 18 de junio [64] . Este último, sin embargo, recordó al Duce que la transición de una actitud defensiva a una ofensiva tomaría al menos veinticinco días y planteó la cuestión moral de atacar una Francia que ya había sido conquistada. Mussolini respondió con dureza: «Mariscal, usted como Jefe de Estado Mayor General es mi asesor en asuntos militares, no políticos; la decisión de atacar a Francia es una cuestión esencialmente política de la que sólo yo tengo la decisión y la responsabilidad. Yo mismo daré órdenes al Jefe de Estado Mayor del Ejército” [65]. Tomando nota de la imposibilidad práctica de pasar a la ofensiva en tan poco tiempo, Mussolini, después de haber convocado a Graziani al Palazzo Venezia, acordó posponer el ataque y dejar de lado la idea de una ofensiva general, prefiriendo dos acciones principales. El 16 de junio, el Estado Mayor del Ejército envió la Orden 1875 al mando del Grupo de Ejércitos Oeste, con la que se preparaba un doble ataque combinado desde el cerro Piccolo San Bernardo y el cerro Maddalena (con una tercera acción secundaria hacia Menton) dentro de los diez días a partir del 16 de junio [65] [66] .

guerra aérea

Un par de cazas Fiat CR42 en vuelo

El 1er Escuadrón Aéreo Italiano operó en el frente francés con tres bombardeos y tres bandadas de cazas ( 3º Stormo , 53º Stormo y 54º Stormo ), también apoyado por el 2º Escuadrón Aéreo y la Fuerza Aérea de Cerdeña para acciones contra Córcega y el sur de Francia. El accidente aéreo más significativo ocurrió el 15 de junio entre doce Fiat CR42 del Grupo 23 y seis Dewoitine D.520 del Groupe de chasse III/6: los cazas italianos fueron tomados por sorpresa y los franceses derribaron cinco sin pérdidas. L' Armée de l'airluego organizó incursiones contra Turín, lo que obligó a la Regia Aeronautica a crear su primera unidad de combate nocturno , llamada "Sección de combate nocturno", con sede en el aeropuerto de Roma-Ciampino y equipada con tres CR32 pintados de negro y equipados con escapes ignífugos [67] . El 17 de junio, los italianos bombardearon el centro de Marsella matando a 143 personas e hiriendo a 136, luego el 21 de junio bombardearon el puerto durante una incursión diurna seguida de un ataque nocturno [68] . También se produjeron batallas aéreas en los cielos de Túnez , con pérdidas en ambos bandos. El 17 de junio, algunos hidroaviones CANT Z.506Bde la 4ª Zona Aérea en el sur de Italia se unió a algunos Savoia-Marchetti SM79 para bombardear Bizerta . Las últimas operaciones aéreas italianas contra objetivos terrestres en Francia tuvieron lugar el 19 de junio por los aviones de la 2.ª y 3.ª Escuadras Aéreas de Cerdeña, que atacaron objetivos en Córcega y Túnez [69] ; finalmente, el 21 de junio, nueve bombarderos italianos atacaron al destructor francés Le Malin , sin causarle daños particulares [70] . Partiendo de bases en el norte de África francés , la Armée de l'air bombardeó Cagliari y Trapani el 22 de junio y Palermo el 23 de junio.[71] ; veinte civiles murieron en Trapani y veinticinco en Palermo, los bombardeos más graves jamás realizados por los franceses en territorio italiano [72] [73] .

En cualquier caso, entre el 21 y el 24 de junio la aportación de la Regia Aeronautica fue muy escasa: de los 285 bombarderos que se elevaron sobre los Alpes, más de la mitad volvieron a la base sin haber identificado los objetivos. El bombardeo del sur de Francia tuvo mejores resultados según la Fuerza Aérea Italiana (con pérdidas muy altas, según fuentes francesas) pero ningún impacto en la batalla en curso. Todavía existe una leyenda sobre el presunto bombardeo italiano violento de las columnas de refugiados que huían entre París y Burdeos: durante décadas muchos testigos juraron reconocer las escarapelas tricolores en las alas de los aviones que los atacaban. Sin embargo, el avión italiano tenía las fasces en las alas y no la tricolor. Además, la fuerza aérea italiana no tenía aviones capaces de impactar tan lejos [74] . Durante la batalla de los Alpes occidentales, el caza italiano registró 1 170 horas de vuelo, once ataques en tierra y diez aviones enemigos destruidos [67] .

Mussolini decide actuar

Dado que la orden de 1875 dio diez días para preparar la ofensiva, evidentemente Mussolini y los mandos militares creían que el colapso de Francia estaba cerca pero no era inminente; Sin embargo, a las 03:00 horas del 17 de junio llegó a Berlín una solicitud del gobierno francés para dar a conocer las condiciones del armisticio. Hitler envió la noticia a Mussolini y lo invitó a una entrevista en Munich para el día 18. La gravedad de las consecuencias de una guerra declarada y desatendida le pareció evidente a Mussolini, quien, por temor a no obtener nada del cese prematuro de las hostilidades, empujó a acortar el tiempo de la ofensiva, prevista para el 26 de junio [75]. Se desató el caos entre los mandos italianos: con la noticia de la solicitud de armisticio, los mandos del ejército primero emitieron la orden de cesar toda acción, excepto reconsiderar y ordenar que se reanudaran las operaciones de patrulla; resultó en un ir y venir de departamentos que se desplazaban por los valles con los inevitables obstáculos logísticos en las obligadas vías de comunicación. Mientras tanto, Mussolini había ordenado lanzar el ataque "lo antes posible y no más tarde del 23 actual", y el Estado Mayor se embarcó apresuradamente en una nueva ofensiva en la costa con el objetivo de ocupar Menton, que iría a unirse las dos actuaciones en las colinas Piccolo San Bernardo y Maddalena. Mientras tanto, el mando del 4º Ejército había suspendido el inminente ataque al Guil [76]. Entre las tropas italianas se extendió la impresión de que la guerra había terminado incluso antes de que hubiera comenzado, con las evidentes consecuencias en la moral de las tropas, impresión no muy diferente a la que tuvieron los soldados franceses después de enterarse a las 12:30 del 17 de junio del la radio que el mariscal Philippe Pétain (quien el 16 había tomado el lugar, como primer ministro , del renunciante Paul Reynaud ) había pedido un armisticio a los alemanes [77] .

En Munich, Mussolini entregó sus exorbitantes demandas a Hitler, que iban desde la desmovilización del ejército francés hasta la entrega de todo el armamento colectivo y la flota, pasando por la ocupación de grandes áreas en el sur de Francia y las colonias. El Führer en su día de triunfo se mostró tranquilo y generoso y accedió a las peticiones italianas, salvo la entrega de la flota, ya que los franceses hubieran preferido pasársela a los británicos antes que privarse de ella. Hitler también declaró que Alemania no habría concedido el armisticio a Francia si no lo hubiera aceptado también de Italia [78] ; El general Wilhelm Keitel aseguró al subjefe del Estado Mayor italiano, general Mario Roatta, que el ejército alemán no se habría aflojado y que lanzaría columnas blindadas detrás del Ejército de los Alpes, en el mismo momento en que era atacado por el ejército italiano [79] . Mussolini volvió a Roma consciente de que, en los días previos a la firma del armisticio, tendría que atacar a toda costa [78] .

Mussolini en conversación con el príncipe Umberto de Saboya en el frente francés en junio de 1940

La orden de Mussolini era atacar lo antes posible, pero nada más llegar a la capital el dictador retomó sus órdenes contradictorias: en Munich se decidió de mutuo acuerdo transportar por vía aérea a las tropas italianas a Lyon para la ocupación del valle del Ródano, pero nueve horas después de la decisión, Mussolini lo pensó mejor. Era evidente que la ocupación ejercida por los alemanes era una desgracia, y telefoneó a Hitler para informarle que no participaría en ella. El Duce estaba ahora decidido a atacar en todo el frente para tomar la mayor cantidad de terreno posible con sus propias fuerzas, pero cambió de opinión nuevamente el 20 de junio, cuando los alemanes hicieron saber que estaban listos para avanzar hacia Chambéry y Grenoble tan pronto como sea posible. tan pronto como supieron de los italianos.[80] [81] . En la tarde de ese mismo día, Mussolini recibió a los mariscales Badoglio y Graziani: mientras el primero consideraba inútil un ataque a los Alpes, el segundo se manifestaba a favor de una acción general a lo largo de toda la frontera, basándose en el hecho de que, según él, los alemanes ya estaban cerca de Grenoble (aunque en realidad solo estaban en Lyon). La opinión de Graziani llevó al Duce a ordenar el ataque para la mañana siguiente [44] y los dos ejércitos, que habían recibido la orden de prepararse para las tres ofensivas recién en la tarde del día 19, a las 19:00 horas del 20 de junio, recibieron la fonograma 2329: «Mañana 21, comenzando la acción a las 3 en punto, los ejércitos 4 y 1 atacan profundamente en todo el frente. Finalidad: penetrar lo más profundamente posible en territorio francés” [82]. Mussolini sabía que la disposición del ejército no era la adecuada, pero se encomendó a una nueva empresa, confiando en la confusión de la línea francesa y en el derrumbamiento psicológico del enemigo en el clima de derrota que atravesaba Francia [83] . De todos modos, el Duce todavía tuvo tiempo de dejarse llevar por las dudas y por la tarde dio la orden de suspender la ofensiva decidida para el día siguiente, sólo para tener que darse cuenta de que ya los alemanes también estaban en marcha; Mussolini volvió a confirmar el ataque con una modificación: el día 21 solo operaría el 4.º Ejército, pues entretanto había llegado a la interceptación de una conversación entre los generales Pintor y Roatta en la que el comandante del 1.º Ejército había manifestado la imposibilidad de cambiar. a[84] .

Así, se ordenó la marcha del 4.° Ejército, mientras que en el frente sur se mantuvo temporalmente en el lugar al 1.° Ejército de Pintor: el ala derecha del Cuarto Ejército. Confirmo que las columnas alemanas conocidas al amanecer de mañana comenzarán a moverse en los lugares indicados " [80] . En términos militares fue una ofensiva fallida desde el principio. En términos políticos, fue una ofensiva destinada a demostrar que la Italia fascista también había tenido algo que ver con la guerra, también gracias a la mal disimulada esperanza de que el colapso de Francia ante los alemanes se había extendido a la Armée des Alpes, para permitir un fácil avance italiano [47] .

La ofensiva italiana

El frente del 4º Ejército

Desde los primeros días de junio, en vista de la participación italiana en la guerra con Francia, el agregado militar alemán había sugerido a Graziani y Badoglio un plan operativo para sortear los Alpes, pasando por la trouée de Belfort., un paso fácil de 400 m snm: para alcanzarlo, sin embargo, habría sido necesario realizar movimientos de tropas hacia territorios ya controlados por la Wehrmacht y el plan fue rechazado en principio por Mussolini, ya que habría ratificado la subordinación. de las fuerzas italianas a las alemanas. El amanecer del 21 de junio vio la llegada de una perturbación excepcional que interrumpió repentinamente el verano alpino, añadiendo considerables dificultades a la ya difícil situación del dispositivo de guerra italiano. Las fuertes nevadas, la lluvia, las bajas temperaturas y el barro dificultaron aún más el ataque de las tropas: muchas baterías de artillería quedaron atrás, el equipaje se movía lentamente y los vehículos de motor quedaron atrapados en los caminos de herradura de la montaña [85] .

Sector del Piccolo San Bernardo
Mapa de la ofensiva italiana en el sector Piccolo San Bernardo

Por lo tanto, la ofensiva italiana comenzó en la madrugada del 21 de junio de 1940 bajo los peores auspicios y veintiuna divisiones comenzaron a moverse contra las seis divisiones francesas en defensa. En el sector norte, único en el que se podría haber llevado a cabo el plan estratégico de reencuentro con las fuerzas alemanas en Bourg-Saint-Maurice , Guzzoni lanzó temerariamente la 1ª División Alpina "Taurinense" para atacar el cerro Piccolo San Bernardo , seguido por la 101ª división motorizada "Trieste" que se suponía que debía explotar la penetración de las defensas enemigas; al mismo tiempo, los batallones "Vestone" y "Vicenza" de la 2ª División Alpina "Tridentina", y por la izquierda el 4º Grupo Alpino atacaría a lo largo del Col du Grand Glacier en Valgrisanche [80] [86] .

Al enterarse de la noticia del avance alemán sobre Chambéry, Guzzoni subió personalmente al cerro para presenciar la batalla y ordenó al "Taurinense" y al "Trieste" atacar simultáneamente. Inmediatamente se produjo una enorme confusión a lo largo de la colina y Guzzoni se encontró con sólo dos batallones en la línea del frente, que fueron detenidos por una interrupción de la carretera y por el fuego procedente de la Redoute Ruinée (el fuerte de Traversette ), un antiguo reducto francés guarnecido por cuarenta y cinco Chasseurs des Alpes al mando del segundo teniente Henry Desserteaux, con algunas armas automáticas [3]. Largas colas de hombres y vehículos se formaron a lo largo del camino hacia el cerro, haciendo que el camino fuera inaccesible incluso para las ambulancias, que no pudieron evacuar y atender a los heridos, muchos de los cuales murieron desangrados [87] .

La Redoute Ruinée como apareció inmediatamente después del inicio de la ocupación italiana

En los días siguientes se produjo la intervención de un batallón de carros ligeros L3 de la 133ª División Acorazada "Littorio" , que resultó desastrosa. La situación permaneció estancada hasta el 24 de junio: «Un carro salta sobre una mina, dos se atascan con sus huellas en las vallas, otros dos se detienen por fallos de motor en la nieve y el hielo. El enemigo aún no ha abierto fuego antitanque y el batallón ya se está retirando. Cuando se relanza el ataque, otros carros son golpeados y noqueados. De hecho, la división "Trieste" permanece bloqueada en el paso durante los cuatro días que dura la ofensiva" [87]. Al final de las hostilidades, el "Trieste" seguía bloqueado en el paso, mientras que las tropas alpinas lograron entre el 21 y el 22 de junio sortear la primera línea de barrera francesa para penetrar unos kilómetros más allá de Fort Traversette, entre los puestos de avanzada y la primera línea de resistencia. Pero a partir de ese momento, la artillería de Fort du Truc y Fort de Vulmis representó baluartes impenetrables para las tropas alpinas, obligadas a avanzar entre la nieve profunda y fresca y sin ningún tipo de apoyo [88] .

En general, el avance de los italianos se limitó a pequeñas conquistas circunscritas: el batallón "Aosta" ocupó La Rosière y luego Montvalenzan ; el "Val Cismon" llegó a Séez a las puertas de Bourg-Saint-Maurice; el "Dora Baltea" llegó al pueblo de Bonneval, mientras que los batallones "Val d'Orco" y "Vestone" tomaron el control de la margen derecha del Isère . En cuatro días de lucha, los mandos italianos no habían logrado hacer avanzar la artillería (solo el día 24 algunas piezas del "Vicenza" habían llegado al alcance de Bourg-Saint-Maurice) para neutralizar el reducto, y solo algunos pueblos y se ocuparon posiciones. El único objetivo alcanzable y digno de mención,Redoute Ruinée , aunque rodeada, se rindió solo el 2 de julio [3] .

Sector Moncenisio-Bardonecchia-Monginevro
Mapa de la ofensiva italiana en el sector Moncenisio

En el sector Moncenisio - Bardonecchia - Monginevro , el objetivo italiano era descender al valle de Maurienne y conquistar Modane , la puerta que abriría el camino a Chambéry a lo largo del valle del Arco. Al ser un paso estratégicamente más importante que el Piccolo San Bernardo, los franceses habían equipado el sector con tres fortificaciones de gran altitud y habían convertido a Modane en un bastión. La Armée des Alpes desplegó en esa zona nueve batallones de infantería y noventa piezas de artillería de varios calibres, especialmente pesados; en particular, el Mont Cenis fue defendido por la fuerte Petite Turraa una altitud de 2601, colocado sobresaliendo el paso con dos piezas de 75 mm en casamata, y los fuertes menores de Revets al norte y Arcellins al noreste [89] .

El ataque italiano del 21 de junio debía realizarse en tres líneas de avance: en el centro, a lo largo de la carretera principal de la colina, los batallones de la 11ª División de Infantería "Brenner" y la 59ª División de Infantería "Cagliari" habrían movido ; por la derecha habrían avanzado los Alpini del batallón "Susa" y los camisas negras del XI Batallón, mientras que por la izquierda habrían avanzado los restantes departamentos del batallón alpino "Cagliari" y "Val Cenischia". La 1ª División de Infantería "Superga" y los batallones alpinos "Val Dora", "Val Fassa" y "Exilles" habrían intentado llegar a Modane a través del

Batallón alpino "Val Dora" en la colina Pelouse en junio de 1940

Las operaciones laterales en el Mont Cenis tuvieron cierto éxito: los Alpini de la "Susa" y los camisas negras de Rocciamelone descendieron por el valle del Arc hasta el pueblo de Bessans, tras doce horas de marcha en condiciones casi prohibitivas. Los franceses apostados en Fort Turra no esperaban un ataque de un sector tan impermeable y no abrieron fuego pensando que eran sus tropas en retirada; los italianos lograron así ocupar Lanslebourg y Lanslevillard sin disparar un solo tiro . Por el lado izquierdo del despliegue italiano parte de la infantería del "Cagliari" logró avanzar obligando a los franceses a retirarse del frente, y descendieron por la colina de Bramanette para ocupar Bramans .. Una situación mucho más complicada tuvieron que afrontar las tropas comprometidas a lo largo de la ruta principal: los fuertes Petite Turra, Revets y Arcellins arrojaron un denso fuego sobre los atacantes y también en este sector se repitió lo ocurrido más al norte en el frente Piccolo San Bernardo. Los vagones ligeros y los vehículos de motor fueron destruidos sistemáticamente y crearon un atasco de tráfico insuperable a lo largo del camino de la colina; hombres y vehículos se encontraron bloqueados sin salida lateral ya que el lago de Moncenisio reducía mucho las posibilidades de maniobra: sólo el fuerte de Arcellins fue conquistado por un golpe de la 2.ª Compañía de la Guardia en la frontera "Lupi di Cenisio" [91 ]. Igualmente crítica fue la situación en la cuenca de Bardonecchia, donde la división "Superga" y los batallones alpinos se movieron tanto en el valle de Névache y luego se concentraron en Saint-Michel-de-Maurienne , como en el valle de Frejus hacia Modane. El 21 de junio se conquistaron algunos picos del valle de Névache, como el monte Rond y la cresta del monte Thabor -Roche Noire, pero la imposibilidad de avanzar la artillería en el accidentado terreno y las inclemencias del tiempo impidieron que los atacantes siguieran avanzando. De hecho, estos departamentos fueron bloqueados durante los tres días restantes por el fuego francés, trayendo de vuelta a decenas de personas congeladas al final de la campaña [92] .

De manera similar, en el frente de Montgenevre más al sur, la 2.ª División de Infantería "Sforzesca" y la 26.ª División de Infantería "Assietta" , más la 58.ª División de Infantería "Legnano" de reserva , comenzaron su penetración hacia la colina el 21 de junio; sin embargo, avanzaron apenas un kilómetro antes de los Chasseurs des Alpesy la artillería francesa bloqueó su avance. Recién el 23 de junio dos compañías de la "Assietta" consiguieron conquistar el reducto francés de Chenaillet y capturar su guarnición, pero a la firma del armisticio el avance total era de apenas tres kilómetros, culminando con la ocupación del pueblo de Montgenèvre en la Cadera francesa de la colina. Briançon, el único objetivo de cierta importancia en todo el sector del 4º Ejército, ni siquiera había sido amenazado [93] .

Sector Germanasca-Pellice

En este sector se opusieron los Alpini del 3º Regimiento con los batallones "Fenestrelle", "Pinerolo", "Val Pellice" y "Val Chisone" junto con el I y II batallones de camisas negras, equipados con dieciséis piezas de artillería, contra el Francés del sector operativo de Queyras , con veintiocho piezas de artillería. Un primer movimiento ofensivo italiano tuvo lugar el 20 de junio con un avance hacia el valle del Alto Guil, con un descenso desde el Colle della Croce hacia el pueblo de La Montà, donde sin embargo el fuego francés bloqueó cualquier avance. El día 21, el coronel Emilio Faldella, comandante del Regimiento 3, ordenó al "Fenestrelle" continuar el avance apoyado por la artillería "Pinerolo", pero tras tomar el pueblo de Abriés la reacción francesa obligó a las tropas alpinas a retirarse a los puntos de partida. Mientras tanto, el "Val Chisone" y el "Val Pellice" junto con los camisas negras habían sido bloqueados por disparos enemigos y nieve profunda a lo largo de las crestas de Bric Froid, col Vieux, col de Malaure y Monte Granero . Tras los intentos del 22, 23 y 24 de junio, se preparó una acción envolvente para el 25, pero el armisticio bloqueó las operaciones.

Fuerte Chaberton
En primer plano, las tumbas de los artilleros fallecidos el 21 de junio y, al fondo, la torre núm. 5 del Chaberton, ahora roto e inutilizable

El 21 de junio tuvo lugar el que probablemente fue el hecho armado más emblemático de toda la batalla de los Alpes, a saber, el duelo de artillería entre Briançon y la batería de Chaberton [95] . Completada en 1910, la batería o fuerte de Chaberton ya había entrado en el imaginario colectivo en ese momento y se convirtió en el símbolo mismo del Vallo Alpino; una construcción audaz en una posición espectacular que controlaba el acceso al valle de Susa y tenía una vista amplia de Briançon, desde una altitud de 3 135 metros. Pero a pesar de su fama, el Chaberton en 1940 era ya una fortificación obsoleta, alcanzable por el fuego de la artillería más moderna, y las obras de modernización aún no habían concluido cuando estalló el conflicto [96] .

Los franceses, por su parte, ya habían preparado un plan de neutralización para el fuerte italiano durante algún tiempo y habían colocado especialmente cuatro imponentes morteros Schneider de 280 mm cerca de Briançon. El 21 de junio los morteros, pertenecientes a la 6.ª Batería (Teniente Miguet) del 154.º Regimiento de Artillería, estaban listos para abrir fuego en base a la información proporcionada por los observadores situados en los fuertes de Janus, Infernet y Col de Granon. Uno de los cañones anticuados de 149 mm disparó primero .del Chaberton, que golpeó una torre de observación de Fort Janus sin perforar su armadura; Siguieron otros golpes que no hicieron daño. Al cabo de unas horas, el teniente Miguet recibió la orden de devolver el fuego, pero el mal tiempo no permitió un tiro certero, por lo que la acción se suspendió hasta media tarde cuando un despeje temporal permitió a los artilleros franceses ajustar el fuego. A las 17:00 la torre n. 1 fue golpeado; la armadura era completamente inadecuada, cuatro sirvientes murieron y la pieza quedó inutilizada. Alrededor de las 17:30 horas, la torre núm. 3 fue destruido y sólo la oscuridad interrumpió la acción francesa, que sin embargo se reanudó con éxito en los días siguientes, aprovechando cada momento de buen tiempo. El día del armisticio seis de las ocho torres fueron destruidas, los italianos muertos fueron diez (nueve en el lugar y uno en el hospital) y numerosos heridos; en lugar de la fortaleza inexpugnable quedó una ruina en ruinas y cañones inútiles. Como escribió el historiadorGianni Oliva , el caso Chaberton representó «la imagen invertida de la ilusión del guerrero fascista» [97] .

El frente del 1er Ejército

La parte sur del frente, la que los franceses habían fortificado fuertemente por considerarla más vulnerable, se extendía aproximadamente desde Monviso hasta el mar. En ese sector se estructuró la línea defensiva para bloquear el valle de Varaita , el valle de Maira y la colina de la Maddalena con las posiciones principales en Larche y Meyronnes, en el valle de Ubayette, y Saint-Paul y Tournoux, en el valle de Ubaye. El valle que viene de la colina de Tenda y la riviera cerca de la cuenca del Var fueron en cambio bloqueados por las obras de Authion, Sospel, Rimplas, Valdeblore, Saint Martin de Vésubie y Corniche [98]. Los mandos italianos, por otro lado, conocían bastante bien las principales fortificaciones, pero prácticamente desconocían todos los pequeños baluartes y preparativos secundarios construidos en los últimos años, dado que el Estado Mayor nunca había considerado una ofensiva en los Alpes occidentales y, por lo tanto, nunca tuvo una amplia se han realizado trabajos de inteligencia sobre las actividades francesas [99] .

El sector fortificado del Dauphiné, que incluía el área de Ubaye, Queyras y Briançonnais , fue defendido por el XIV Cuerpo de Ejército del general Étienne Beynet; el sector Tinée-Vésubie y la zona costera entre Menton y Niza componían el sector Alpes-Maritimes, donde se desplegó el XV Cuerpo del General Alfred Montagne. El Ejército I del General Pintor, desplegado desde el monte Granero hasta el mar, formaba tres cuerpos. Al sur de Monviso se encontraba el II Cuerpo del General Francesco Bertini formado por el II Grupo Alpino "Varaita-Po" (anclado a la montaña) y, descendiendo hacia el sur, por la 36ª División de Infantería "Forlì" ,33ª División de Infantería "Acqui" y 4ª División de Infantería "Livorno" , más la 4ª División Alpina "Cuneense" en la retaguardia entre Cuneo y Demonte . A la izquierda del II Cuerpo estaba el III Cuerpo del General Mario Arisio , que desde Monte Matto desplegó el I Grupo Alpini "Gessi" y la 3ª División de Infantería "Ravenna" , con la 6ª División de Infantería "Cuneo" hacia Tenda . en Limone Piemonte . Finalmente, el XV Cuerpo de Ejército del General Gastone Gambaraestaba situado entre el valle de Roja y Ventimiglia e incluía la 37ª División de Infantería "Modena" , la 5ª División de Infantería "Cosseria" y la 44ª División de Infantería "Cremona" (en reserva y que no participó en las operaciones) [100] .

A pesar del poderoso despliegue de hombres, incluso en el frente del 1.er Ejército, los comandos italianos no pudieron evitar acumular tropas a lo largo de los pasos principales, enfrentando los mismos problemas que el ejército del general Guzzoni: dificultad para llevar la artillería y los medios mecánicos a altura, largas columnas , enormes atascos de tráfico, tropas dolorosamente frenadas por el mal tiempo y la nieve. Y también los resultados fueron los mismos: penetraciones de algunos kilómetros y conquistas sin importancia, excepto Menton , capturada por una columna de "Modena" que bajaba de las montañas, pero que estaba todavía a sólo diez kilómetros de la frontera [101]. ] .

Sector Po-Maira-Stura
Vista de hoy del Fuerte de Viraysse

En este sector las tropas del 2º Cuerpo de Ejército se encontraron frente a las tropas francesas que defendían el Ubaye. El ataque comenzó en la niebla: el 22 de junio los batallones alpinos "Val Camonica" y "Val d'Intelvi" junto con el XXXVIII Batallón Blackshirt, todas unidades pertenecientes a la II Agrupación Alpina desplegadas en el alto valle de Varaita, ocuparon la cabecera de los Ubaye y consolidaron sus posiciones, pero hasta el día del armisticio permanecieron clavados por el mal tiempo y la artillería francesa [102] .

En el valle de Maira las operaciones fueron aún menos exitosas. Las tropas que venían directamente del valle del Po se desplegaron apresuradamente entre Caraglio y Borgo San Dalmazzo.después de largas y fatigosas marchas, llegando al frente ya probados y sin equipaje, que engrosaron las columnas que esperaban trepar por el valle. El ataque del 22 de junio se realizó con el apoyo de algunos batallones alpinos de la "Cuneense": el batallón "Saluzzo" atacó en condiciones prohibitivas y la infantería, lenta y torpe sobre un terreno imposible y con muy pocas provisiones y municiones, prácticamente no avanzó; Las tropas alpinas del "Borgo San Dalmazzo" lograron llegar al bosque de La Tunette pero tuvieron que detenerse allí debido al intenso tiroteo de los franceses, que disparaban desde posiciones en las cuevas. El batallón "Ceva" quedó clavado en el collado Nubiera, mientras que los soldados de infantería del "Forlì" intentaron forzar el paso hacia el Ubayette pero fueron bloqueados a una altitud de 2 500 metros por los disparos provenientes del Fuerte de Viraysse y Roche de la Croix. El sistema defensivo francés en ese sector, que se basaba en las posiciones de Combe Brémond, Serenne, Fouillouze y La Blanchiére, podría haber sido atacado con éxito solo con el uso conspicuo de la artillería, pero en el momento del ataque las divisiones italianas no tenían y los pocos presentes no estaban en una posición favorable para un tiro útil [103] .

Los mismos problemas se enfrentaron en el valle de Stura : las tropas para el ataque fueron trasladadas desde el valle superior de Tanavo donde estaban en reserva y la acción solo pudo comenzar el 23 de junio. El ataque a la colina de la Maddalena - único acceso por carretera en el sector - dispuso que la división "Acqui" forzara el paso en conjunto con el ataque de las unidades "Forlì" y "Cuneense" al norte. El 22 de junio algunos departamentos del "Forlì" cruzaron las colinas de Munie y Sautronpara acercarse al fuerte de Viraysse, mientras que el batallón alpino "Val Maira" intentaba sortearlo por el norte. Sin embargo, el ataque se vio frenado por el mal tiempo, por el terreno accidentado pero sobre todo por el fuego de artillería de la Roche de la Croix, que clavó a los batallones "Ceva" y "Dronero" que intentaban descender sobre Fouillouze desde la colina Gippiera, así como el "Val Maira". Solo el día 24 el fuerte fue rodeado por una unidad de asalto del "Forlì", pero también en este caso, para resolver la situación, fue decisiva la intervención de la batería de Roche de la Croix, que obligó a los italianos a desistir de ' ataque al Fuerte de Viraysse [104]. La división "Acqui", al mismo tiempo, después de dos días de enfrentamientos, penetró solo unos pocos cientos de metros y conquistó solo objetivos mínimos: el Pas de la Cavale, la cuenca del lago Lauzanier, la cabecera del valle de Abriès [105] .

Sector Val Roja-Gessi y la batalla por Niza
El avance italiano en el valle inferior de la Roja y hacia Menton

El sector sur de todo el frente fue el que más tuvieron en cuenta los franceses y donde la concentración de fortificaciones y tropas fue mayor: un avance italiano hacia los valles de Vésubie y Tinée - Var podría potencialmente progresar en la Costa Azzurra y luego hacia Menton, Cap Martin y la ciudad de Niza . Las operaciones en altura resultaron inmediatamente muy difíciles, porque como en todo el sector operativo del 1.er Ejército, el sistema francés era muy eficaz y estaba dotado de muchas piedras angulares, colocadas en puntos estratégicos, capaces de batir los ya delicados puntos de toda la frente [ 106] .

En el valle alto de Roia , el III Cuerpo de Mario Arisio, con el grueso de las tropas todavía en el fondo del valle, atacó recién el día 23; los italianos que entraron en contacto con las primeras defensas francesas dejaron de atender la ya habitual falta de fuego de artillería. Los pequeños avances se hicieron a costa de acciones audaces, como en el caso de los Alpini de la "Val Venosta" que conquistaron la posición de la Croix de Tremenil pero no la mantuvieron, o como en el caso de algunas patrullas de la " batallón Val d'Adige" que, tras acercarse a las posiciones fortificadas de Saint-Nicholas, se vio obligado a retirarse el día 24 hasta el punto de partida. De hecho, el sistema de pilares franceses formado por las obras de Saint-Nicholas, Saint-Martin-Vésubie ,Lantosque bloqueó a los italianos en el acto, sin conceder ningún avance en el sector [107] .

El sector más meridional de todo el frente alpino, correspondiente al medio y bajo Val Roja, estaba bajo la responsabilidad del general Gambara. Con el XV Cuerpo de Ejército tuvo la tarea de avanzar por dos rutas: una hacia el mar para apuntar a Menton y Cap Martin y posteriormente hacia Niza, la otra hacia el interior con un movimiento a gran altura que habría permitido a las tropas italianas descender hacia el Valle de Roja y el Vallée de Vésubie, para luego reunirse con las tropas a lo largo de la costa [108] . El avance hacia la costa fue inmediatamente bloqueado, la 37ª División de Infantería "Modena" ni siquiera pudo llegar a Sospel y la 5ª División de Infantería "Cosseria": «Estos son días de solo intentos de lucha» recordaba amargamente el jerarca Bottai [110] . En todas partes el avance de las tropas italianas fue repelido con relativa facilidad; ni siquiera el uso de tres trenes blindados , posicionados en los túneles cerca de los Jardines Botánicos de Hanburyen apoyo de las tropas a lo largo de la costa, tuvo éxito. El día 21 un primer tren armado salió del túnel bajo los jardines a las 09:51, comenzando a batir las posiciones enemigas en Cap Martin, pero a la media hora el disparo de la contrabatería francesa derribó dos de las cuatro piezas de 152 mm del tren, que tuvo que retirarse a la galería. Una nueva salida alrededor de las 13:00 resultó aún más negativa ya que las baterías francesas ya estaban listas, por lo que el tren se retiró nuevamente después de sufrir daños graves. Dada la experiencia negativa, los otros dos trenes disponibles se limitaron a tiros indirectos permaneciendo en posición cubierta [111] .

Con las negociaciones del armisticio ya en marcha, Mussolini desde Roma ordenó a Gambara conseguir a toda costa un resultado políticamente prescindible: «Mussolini quisiera retrasar todo lo posible la firma del armisticio con los franceses con la esperanza de que Gambara llegue a Niza. Sería bueno, pero ¿llegaremos a tiempo?". Ciano anotó en su diario el 21 de junio. Galvanizado por el contacto con el Duce, Gambara planeó una acción de desembarco anfibio detrás de las líneas francesas en Cap Martin: algunos barcos con motores fuera de borda se concentraron en Sanremo y en la noche entre el 23 y el 24 se cargaron unos camisas negras en ocho barcos. Esta decisión era difícil de entender ya que se disponía de los soldados de infantería del "San Marco" entrenados para este tipo de acción. El intento de aterrizar fracasó estrepitosamente:[112] .

A lo largo de la costa de Liguria, las tropas de la "Cosseria" fueron secamente bloqueadas por el bombardeo francés cerca del cuello de botella de Ponte San Luigi , en la frontera entre Liguria y Francia; sólo el día 23 una columna de los "Modena" descendidos de las montañas logró entrar en Menton [113] , ocupado pocas horas antes de la firma del armisticio [114]. El 24 de junio, prácticamente el último día de la contienda, la línea defensiva francesa acababa de ser tocada en sus puestos de avanzada. Por todas partes las tropas guarnecían sus posiciones intactas y su primera línea de resistencia ni siquiera había sido rayada, como incluso el Estado Mayor italiano admitía en sus estudios: «Solo contra ella habría sido la verdadera batalla de ruptura; que en cambio hubo y no pudo haber [...] En el avance hubo momentos de vacilación y pausa y atisbos de retroceso; un hecho natural si tenemos en cuenta que las conexiones eran inciertas y que los mandos de los propios departamentos que avanzaban a menudo carecían de visión directa de los acontecimientos debido al mal tiempo; y si pensamos también que en las salas había soldados de las clases jóvenes que por primera vez fueron sometidos a[115] .

el armisticio

La partición de los territorios franceses tras los armisticios de Compiègne y Villa Incisa

Tras recibir la solicitud de armisticio formulada por el gobierno francés el 16 de junio, Adolf Hitler se apresuró a convocar a su aliado italiano a Múnich para establecer las condiciones. En la tarde del 18 de junio, Hitler, Joachim von Ribbentrop y el general Wilhelm Keitel, jefe del OKW , se reunieron en el Führerbau ., del lado alemán, mientras que del lado italiano Mussolini estuvo acompañado por el conde Ciano y por el general Mario Roatta, segundo jefe del Estado Mayor del ejército. La delegación italiana, después de haber preparado el borrador directamente en el tren que lo llevaba a Munich, presentó a los alemanes un memorándum destinado a establecer en líneas generales el punto de vista italiano sobre las condiciones del armisticio con Francia, en el que pedía: la desmovilización de el ejército francés en todos los teatros de operaciones hasta sus fuerzas de paz; la entrega de todo el armamento colectivo; la ocupación del sur de Francia hasta la línea del Ródano, con cabezas de puente en Lyon, Valence y Avignon ; la ocupación de Córcega, Túnez,Constantino y la Somalia francesa ; el derecho a ocupar en cualquier momento todos los puntos e instalaciones estratégicos existentes en Francia y en los territorios coloniales o bajo mandato, que se consideren necesarios para hacer posibles las operaciones militares o para mantener el orden; la ocupación de las bases militares marítimas de Argel , Orán ( Mers-el-Kébir ) y Casablanca y el derecho a ocupar Beirut; entrega inmediata de flotas navales y aéreas; la entrega de material ferroviario que se encontraba, en el momento de la conclusión del armisticio, en el territorio ocupado; la obligación de no destruir o dañar los sistemas fijos o móviles existentes en los territorios a que se refieren las cláusulas anteriores y dejar allí todos los suministros disponibles; la denuncia de la alianza con el Reino Unido y la retirada inmediata de las fuerzas británicas que operan en territorios metropolitanos o coloniales franceses; el desarme y disolución de formaciones militares extranjeras que operan en Francia [116] .

Hitler aprobó las pretensiones italianas respecto a las ocupaciones del territorio francés, mientras que para la entrega de la flota los alemanes objetaron que los franceses se habrían negado y habrían preferido que pasara bajo bandera británica, con desastrosas consecuencias. Según los alemanes hubiera sido mejor exigir una neutralización controlada, tanto en puertos franceses como en puertos neutrales posiblemente españoles, manteniendo a los perdedores con la esperanza de recuperarla una vez firmada la paz: Mussolini acabó asociándose a este punto de ver [117] . El 22 de junio la delegación francesa firmó las cláusulas del armisticio con los alemanes y sobre la lectura del artículo 23, que exigía la firma de un armisticio similar con Italia, el general Charles Huntzigerdijo preocupado: «Los italianos podrían pedirnos con un recargo completamente injustificado hasta lo que no nos pedisteis. Italia nos ha declarado la guerra pero no la ha hecho” [115] .

La delegación francesa llega a Roma para la firma del armisticio con Italia; entre otros reconocemos al General Charles Huntziger (en el medio mientras saluda), al Embajador Leon Noel (detrás de él, con sombrero) y al Vicealmirante Maurice Leluc (primero por la izquierda)

El 21 de junio Badoglio dio las instrucciones para compilar el borrador que se presentaría al Duce y los mismos personajes que habían elaborado el memorándum en el tren a Munich se pusieron a trabajar: Mario Roatta, el contraalmirante Raffaele de Courten y el general del Ejército del Aire Egisto Perino . , a la que, inexplicablemente, no se asoció ningún director de la Cancillería. Los delegados ignoraron el texto del armisticio alemán y confundieron las vagas promesas sobre adquisiciones de territorios, en los límites muy estrechos del inminente armisticio. La solicitud, por tanto, tras el borrador del 18 de junio, era prácticamente impensable, sobre todo si se compara con lo que estaba ocurriendo en el campo de batalla y las irrisorias operaciones de la Armada y la Fuerza Aérea [118]. En la noche del 21, Mussolini convocó a Badoglio y Roatta al Palacio Venezia para informarles que se cambiarían las condiciones previstas en el proyecto de armisticio. La zona de ocupación italiana se habría limitado solo a los territorios que las tropas realmente habrían conquistado; se canceló la ocupación hasta el Ródano, de la línea de comunicación con la frontera española y de Córcega, Túnez, el este de Argelia y las bases de Argel, Mers el-Kébir, Casablanca y Beirut (previstas en el texto del Estado Mayor) [ 119] .

Al día siguiente, comenzaron las negociaciones en Roma para el documento análogo italiano-francés. La delegación francesa obviamente desconocía que Mussolini se había adherido al punto de vista de Hitler con respecto a la entrega de la flota y, por temor a más chantajes, con la aprobación del mariscal Pétain, el almirante François Darlan envió a Jean-Pierre a los almirantes Esteva , Émile Duplat . y Marcel Gensoul un telegrama invitando a emprender acciones de corto alcance contra puntos sensibles de la costa italiana, si las condiciones impuestas fueran inaceptables [120]. Es indiscutible que los franceses habían aceptado pasivamente el armisticio con Alemania por temor a nuevos avances, pero llegaron a Roma con la firme intención de no aceptar del todo el de Italia, confiados en que aún podrían retener al Ejército Real en los Alpes y aprovechar esta situación [121]. Todo temor resultó infundado desde los primeros contactos con Badoglio, Roatta y Cavagnari, quienes inmediatamente se mostraron disponibles y conciliadores, también porque el Duce había renunciado a las enormes exigencias expresadas en el memorándum de Munich. Los italianos se limitaron a exigir la ocupación del territorio metropolitano y colonial conquistado por sus propias fuerzas en el momento del alto el fuego, sin embargo, impusieron la desmilitarización de un área de 50 kilómetros de las posiciones alcanzadas y válidas para Francia, Túnez, Argelia y la Somalia francesa [122] . Las bases navales de Toulon, Ajaccio, Bizerte y Mers-el-Kébir sufrieron el mismo trato, pero no se hicieron solicitudes en la flota naval ni siquiera en la aérea. También se suprimió el artículo en el que se pedía al gobierno francés la entrega de los exiliados políticos italianos [123] .

A última hora de la tarde del 24 de junio, ya se había alcanzado el acuerdo general entre las dos partes y el armisticio franco-italiano fue firmado por el general Huntziger y el mariscal Badoglio en Villa Incisa, en la campiña romana, a las 19:35 horas. El fin de las hostilidades entre Francia, Alemania e Italia entró en vigor a las 00:35 del martes 25 de junio de 1940 (01:35 hora italiana) [124] . La inesperada moderación de las condiciones italianas durante las negociaciones recibió un reconocimiento unánime de los franceses, tanto que el historiador Jacques Benoist-Méchin , en su Soixante jours qui ébranlèrent l'occident, escribió: «La voluntad de los italianos de ser conciliadores es evidente. El mariscal Badoglio acepta numerosos cambios de forma y hace una serie de concesiones, algunas de las cuales son importantes” y “Cuando las dos delegaciones se separan, la emoción es general”; por lo tanto, los italianos querían que la llamada "puñalada" ( coup de poignard ) fuera lo menos dolorosa posible [125] .

Balance y conclusiones

Un herido es evacuado con un transporte en la estación de Susa , 25 de junio de 1940

Durante la batalla de los Alpes Occidentales, los italianos tuvieron 631 muertos (59 oficiales y 572 soldados), 616 desaparecidos y 2 631 heridos y congelados, lo que demuestra la insuficiencia del equipo suministrado. Los franceses capturaron 1 141 prisioneros que regresaron inmediatamente después del armisticio, pero los negociadores franceses se olvidaron de los prisioneros capturados por los italianos (o no pudieron solicitar su liberación), que fueron enviados al campo de Fonte d'Amore cerca de Sulmona . Aquí fueron internados 200 soldados británicos y 600 griegos y, probablemente, todos terminaron en manos de los alemanes tras el armisticio de Cassibile. Del lado francés, según fuentes italianas, 20 muertos, 84 heridos, 150 desaparecidos y un número oficial de prisioneros de guerra de 155. Las cifras difieren ligeramente según fuentes francesas, que dan cuenta de 37 muertos y 62 heridos, pero confirman la prisioneros [6] .

En comparación con las victorias alemanas contemporáneas, las conquistas italianas no fueron más que un revés y una deslegitimación del fascismo y su retórica guerrera. La propaganda trató por todos los medios de justificar los modestos resultados afirmando que "los franceses se habían opuesto a los italianos con una resistencia más feroz que la encontrada por los alemanes en el frente occidental" y atribuyendo a la intervención italiana la causa decisiva del colapso de Francia, definida como una "espléndida victoria" [126] . Periodistas de radio EIAR como Giovanni Battista Arista y Vittorio Crameralternaban con la lectura de declaraciones triunfalistas pero, sin poder enfatizar las conquistas, subrayaban la rapidez de la victoria, la derrota total del enemigo y la estima del aliado alemán. Esto facilitó la difusión de rumores entusiastas antes del anuncio del armisticio, como la ocupación de puertos tunecinos y argelinos, y cuando la opinión pública conoció las condiciones reales del país, se extendió una cierta sensación de decepción. La prensa trató de cubrirse con descripciones exageradas de la excelencia de las fortificaciones enemigas y el número de defensores [127], pero la realidad era muy diferente: veinte divisiones italianas, enfrentadas a solo seis divisiones francesas, no habían logrado hacer mella en las defensas contrarias en ninguna parte del frente. Por lo tanto, es difícil refutar el informe del general Olry que, mientras los gobiernos de los dos países firmaban el armisticio, escribió: "La batalla defensiva ciertamente ha sido ganada" [128] . En confirmación de esto, también se expresó el Conde Ciano, comentando lo afortunadamente que el armisticio había llegado justo a tiempo para salvar las apariencias [126] .

Tropas italianas en la ciudad recién ocupada de Menton, junio de 1940

La forma en que se llevaron a cabo las negociaciones de paz cubrió en parte el total desconocimiento con el que los mandos militares planificaron la batalla y la continuación de la guerra, que se daba por terminada. Había una falta total de dirección política precisa; la declaración de guerra se había producido sin que nadie hubiera pensado de antemano en los objetivos a alcanzar y sin que existiera una idea precisa de qué hacer, durante y después de la batalla. Mussolini y los mandos decidieron atacar los Alpes, que es el punto menos importante y más difícil en el que Italia podría iniciar su campaña militar en el Mediterráneo; nadie pensó en Túnez, cuya posesión habría significado el control absoluto del canal de Siciliay las comunicaciones entre el Mediterráneo occidental y oriental (sólo en el último momento de las negociaciones el almirante Cavagnari consiguió aprobar la cláusula de desmilitarización de los puertos franceses) [129] ; ni siquiera se pensó en pedir el uso de los puertos de Bizerta y Túnez, que habrían asegurado las conexiones con Libia [N 2] . La marina mercante quedó en completo olvido , lo que supuso la pérdida de hasta 212 barcos (equivalentes a 1 616 637 toneladas ) que, en el momento de la declaración de guerra, se encontraban en el exterior; Roma se privó así de una parte importante del transporte marítimo exactamente al comienzo de la batalla del Mediterráneo [130]. Esta falta de conquistas territoriales y malas decisiones, que resultaron fatales para el destino del ejército italiano [131] , contribuyeron a aumentar la decepción y las críticas en la opinión pública italiana y también en ciertos círculos fascistas, especialmente en relación con la falta de ocupación de Niza. y de Túnez [132] . Según el historiador y exsoldado del Ejército Real Emilio Faldella , sin embargo, hay que considerar que en ese particular momento histórico Mussolini estaba convencido de que la guerra terminaría en muy poco tiempo y no evaluó la importancia a largo plazo. de Túnez en relación con el comercio naval con Libia, porque no tenía idea del desarrollo que tomarían las operaciones en el norte de África [133] .

Sin embargo, durante la reunión en Munich el 18 de junio, Hitler había aprobado casi por completo las solicitudes territoriales desproporcionadas de Mussolini, que también incluían los dominios franceses en el Mediterráneo, a saber, Túnez, pero también Chipre y Creta . Sin embargo, inesperadamente, pocas horas después de la reunión, el dictador italiano cambió de opinión y declaró que ya no quería hacer ningún reclamo contra Francia. Con este movimiento teatral, Mussolini renunció a lo que el general Giovanni Messe llamó "la única oportunidad jamás ofrecida a Italia en los tiempos modernos para obtener un dominio efectivo sobre el Mediterráneo" [134] .

El general Huntziger firma el armisticio de Compiègne con los alemanes, 22 de junio de 1940

Posteriormente el mismo Mussolini construyó la leyenda de que en Munich fue obligado por los alemanes a abandonar sus pretensiones en el Mediterráneo [N 3] : en realidad fueron los propios alemanes quienes se sorprendieron al ver que Italia no implementaba los acuerdos hechos en Munich [ 132] [135] . El agregado militar en la embajada alemana en Roma, Enno von Rintelen , escribió que "[...] de acuerdo con las decisiones de Munich, las condiciones italianas eran muy moderadas" [131] . Según el historiador británico Denis Mack Smithuna explicación para el posible cambio de rumbo de Mussolini fue que simplemente se sintió avergonzado de lograr ganancias tan colosales sin haber hecho casi nada para merecerlas, o tal vez vio en la moderación con Francia una forma de no antagonizarla por completo en una Europa hegemonizada por Alemania . 135] . En la línea de esta interpretación también se expresó el historiador Renzo De Felice , quien sin embargo escribió que uno de los factores que hizo cambiar de opinión a Mussolini fue la tendencia de los alemanes no tanto a hacer valer sus argumentos en contra de una ocupación total del territorio francés y al trato de la flota (cuya validez era difícil negar) sino a su actitud completamente inesperada contraria a un armisticio punitivo[136] . El Duce, que hasta su viaje a Munich estaba decidido a imponer un armisticio muy duro a Francia [137] , al enterarse de las condiciones del armisticio que los alemanes habían presentado a los franceses, comprendió que los aliados no tenían ningún interés en el Mediterráneo y comenzó a temer que Alemania no estaba actuando hacia Francia sobre la base de consideraciones tácticas, sino que apuntaba a una reconciliación, cuyo precio Italia pagaría en todos los aspectos [136] . De ahí el cambio de postura de Mussolini que, para evitar un futuro acercamiento entre Alemania y Francia, decidió mostrarse aún menos intransigente para “no arrojar a Pétain en brazos de Hitler”, y al mismo tiempo tratar de complacer al Führer ., para hacerle más difícil el incumplimiento de los compromisos contraídos con él [138] . El historiador Gianni Oliva explicó la posición blanda de Mussolini con el temor de que pudiera surgir una reconciliación entre Francia y Alemania en detrimento de Italia y que el gobierno de Pétain pudiera abrir espacios para un asentamiento alemán en el norte de África [139] . También porque la decisión de Faldella Mussolini de ocupar solo los territorios conquistados por sus propias fuerzas fue dictada en parte por el deseo del Duce de no enemistarse con el alma de los franceses [131]. Faldella, sin embargo, comentó que la actitud de Mussolini se había visto muy influida por la decisión de Hitler de mantener separados los dos armisticios, lo que le hizo sentir que no tenía la autoridad moral para imponer duras condiciones de armisticio sin la complicidad alemana [140 ] .

General Ubaldo Soddu, Subjefe de Estado Mayor, en 1940

Los términos del armisticio decepcionaron un poco a todos, pero lo que faltaba después de la Batalla de los Alpes era un análisis objetivo de lo que había surgido en los pocos días de combate. El Ejército Real desplegado en el frente en junio de 1940 carecía de sus mejores cuadros, sustraídos a las unidades movilizadas para ir a instruir a la enorme masa de reclutas que se habían congregado en los cuarteles a la declaración de guerra. Resultó que sólo un tercio del contingente armado estaba compuesto por personal suficientemente capacitado y educado, mientras que el resto estaba mal entrenado y nada reclutas entrenados y aún no amalgamados con los departamentos: un total de 1,6 millones de hombres movilizados distribuidos en 73 divisiones, de las cuales solo 19 consideradas completas, 34 eficientes pero incompletas y 20 ineficientes, con escasez de armas,[141] . A estas deficiencias cualitativas de la tropa se sumaron los límites de la cadena de mando. En el frente alpino, la cúspide del Grupo de Ejércitos del Oeste estuvo representada por Umberto di Savoia, pero se le asignó una asignación formal para involucrar a la casa gobernante en el conflicto; el príncipe heredero no tenía ni las habilidades ni la autoridad para dirigir esa oficina. El mando real fue asumido por el general Graziani, una personalidad autoritaria con experiencia en la guerra colonial contra enemigos inferiores, pero sin experiencia en los teatros de guerra europeos contra ejércitos modernos. General Ubaldo Sodu, como subjefe de Estado Mayor, era inferior en rango a Graziani pero, como subsecretario de guerra, era el oficial más cercano a Mussolini, con quien tenía contactos frecuentes: desde el primer encuentro entre Graziani y Soddu en Bra , al final de mayo surgieron recelos y sospechas; Soddu fue percibido como un intruso que había venido a ejercer un control encubierto sobre las operaciones en el frente y como tal fue marginado por Graziani, mientras que Soddu por su parte juzgó a Graziani como un general irreal sin visión estratégica, incapaz de tomar decisiones inmediatas en el campo de batalla [ 142]. Los roces entre ambos dieron lugar a continuas solicitudes de aclaración con el Jefe del Estado Mayor General Badoglio y con el Príncipe Umberto, en una superposición de telegramas y llamadas telefónicas que ocupaban las ya insuficientes líneas de comunicación -nadie se había molestado en arreglar las telecomunicaciones entre Roma y el frente para cargas de guerra, por lo que entre el comando del Grupo de Ejércitos Oeste y Roma solo había una línea telefónica [143]. A todo ello se sumaba la actitud encaminada al éxito personal de generales como Guzzoni y Gambara y la continua injerencia de Roma. La impresión general era de un desorden generalizado, acentuado por la inexistente cooperación entre armas: la armada prácticamente había abandonado el mar de Liguria y los puertos del norte de Italia, la fuerza aérea desplegó en el frente apenas 285 aviones cuya participación fue insignificante. Por lo tanto, cada arma actuó de forma autónoma por temor a que la coordinación significara una pérdida de autonomía; el mando supremo no tenía ni autoridad ni voluntad para imponerse, en un crescendo de contradicciones y silencios que empeoraron la situación de las tropas en el frente y de los civiles en la retaguardia [74] [144] .

Este desorden fue destacado por las directivas operativas "tragicomicas" de los primeros días de la guerra. Los franceses sintieron la intervención italiana como una puñalada por la espalda, pero las tropas italianas comenzaron la guerra con órdenes de disparar solo si eran atacados y de guarnecer el fondo del valle; mientras tanto, Turín fue bombardeada por aviones británicos y Génova por la armada francesa. El 17 de junio Pétain inició negociaciones para rendirse con los alemanes y el mismo día Roatta, desde Roma, dictó órdenes vinculantes que no le correspondían: «Perseguir los talones del enemigo. Audaz. Atreverse. Arremetiendo contra», contradicho pocas horas después por Graziani: «Se suspenden las hostilidades con Francia». Son conocidas las fluctuaciones de Mussolini: inicialmente convencido de que podía obtener enormes ganancias sin disparar un tiro, luego tuvo que darse cuenta de que la resistencia francesa era tal que solo conseguiría que sus tropas ocuparan la tierra. Y solo diez días después del inicio de las hostilidades dio la orden de atacar.[45] . La fortuna del régimen fue que la batalla de los Alpes duró pocos días y no hubo tiempo para que las contradicciones, graves carencias e improvisaciones salieran a la luz de manera evidente. Un análisis objetivo de lo que sucedió entre los líderes militares podría haber llevado a repensar la estrategia general del régimen, pero la autocrítica no estaba en el corazón de los protagonistas y líderes militares. Así, a pesar de la conciencia de que Italia no podría haber sostenido una guerra prolongada, las elecciones del momento y la vaguedad de los objetivos hicieron que el destino del régimen y del país estuviera cada vez más ligado al de la Alemania nazi, con todas las consecuencias. del caso [145] .

Nota

Explicativo

  1. La flota francesa en ese momento no pudo más debido a la insuficiencia de su aviación en el Mediterráneo, que no garantizaba una adecuada cobertura y defensa de la costa, y a la inminente derrota que obligó a los mandos a salvar la flota. Ver: Boca , pp. 152-153
  2. Supermarina justificó en este sentido la falta de defensa del golfo de Génova, que se deriva precisamente del fuerte compromiso que estaba asumiendo la flota italiana en la defensa de las vías de comunicación entre Italia, África y el Dodecaneso. Véase: Boca , p. 153 .
  3. Del lado alemán había un discurso estratégico que tendía a centrarse en la oportunidad de alcanzar un armisticio efectivo con los franceses, que aislaría por completo al Reino Unido y podría ayudar a empujarlo por el camino de una negociación de paz. En este contexto, se ejerció presión sobre la cuestión de la flota y una posible ocupación por armisticio ítalo-alemán de todo el territorio francés. Pero ni en Munich ni más tarde los alemanes objetaron las solicitudes italianas de ocupar ciertos territorios en Francia o África. Ver: De Felice II , pp. 130-131 .

Bibliográfico

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  2. ^ a b c d Rochat , pág. 248 .
  3. ^ a b c d Rochat , pág. 250 .
  4. Giorgio Bocca habla de 631 muertos y estima que tanto los heridos como los congelados son 2 631; para el historiador Giorgio Rochat , en cambio, esa cifra incluiría sólo a los heridos y establece que los muertos oficiales serían 642. Ver: Bocca , p. 161 y Rochat , p 250 .
  5. A lo que hay que sumar las 12 muertes entre la tripulación del destructor Albatros . Véase: Carlo Alfredo Clerici, La defensa costera del golfo de Génova , en Uniformi & Armi , septiembre de 1994, pp. 35-41.
  6. ^ a b Giorgio Rochat, La Campagna Italienne de juin 1940 dans les Alpes occidentales , en Revue historique des armées , vol. 250, 2008, págs. 77–84, en 29 párrafos en línea. Párrafo 19.
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