Un retrato de Alan Turing a una edad temprana

Alan Mathison Turing ( Londres , 23 de junio de 1912 - Manchester , 7 de junio de 1954 ) fue un matemático , lógico , criptógrafo y filósofo británico , considerado uno de los padres de la informática y uno de los más grandes matemáticos del siglo XX .

La firma de Alan Turing

Su trabajo tuvo una gran influencia en el nacimiento de la disciplina informática, gracias a su formalización de los conceptos de algoritmo y cálculo utilizando la máquina del mismo nombre , que a su vez constituyó un importante paso adelante en la evolución hacia la computadora moderna . Por esta aportación se le suele considerar el padre de la informática y la inteligencia artificial , que teorizó ya en la década de 1930 , y también uno de los más brillantes criptoanalistas que trabajaron en el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial., para descifrar los mensajes intercambiados por diplomáticos y soldados de las Potencias del Eje .

De hecho, Turing trabajó en Bletchley Park , el principal centro de criptoanálisis del Reino Unido , donde ideó una serie de técnicas para descifrar las cifras alemanas, entre ellas el uso de una máquina electromecánica (llamada " Bomb ") capaz de decodificar códigos creados por el máquina Enigma criptográfico .

Se suicida a la edad de 41 años, el 7 de junio de 1954.

Biografía

Alan Turing nació en Maida Vale, Londres, el 23 de junio de 1912. Era hijo de Julius y Ethel Turing, ambos empleados de la familia real en India . Ya a una edad temprana Turing mostró el genio que en años futuros lo haría famoso en todo el mundo. [1]

Sin embargo, debido a su enorme pasión por las materias científicas, fue mal visto por los profesores de St. Michael, su primera escuela, que siempre habían puesto más énfasis en los estudios clásicos. Durante los primeros años, por tanto, tuvo enormes dificultades y apenas obtuvo su diploma. Poco aficionado al latín y la religión , prefería las lecturas relativas a la teoría de la relatividad , los cálculos astronómicos, la química o el juego de ajedrez . En 1931 fue admitido en el King's College de la Universidad de Cambridge donde fue alumno de Ludwig Wittgenstein y donde profundizó sus estudios sobremecánica cuántica , lógica y teoría de la probabilidad (demostró de forma independiente el teorema del límite central , ya demostrado en 1922 por el matemático Lindeberg ).

En 1934 se graduó con honores y en 1936 ganó el Premio Smith (otorgado a los dos mejores estudiantes investigadores en Física y Matemáticas de la Universidad de Cambridge ). En el mismo año se trasladó a la Universidad de Princeton donde estudió durante dos años, obteniendo finalmente un doctorado En esos años publicó el artículo " On computable Numbers, with a application to the Entscheidungsproblem " en el que describía el futuro de la primera vez " máquina de Turing". En 1940, a la edad de 28 años, estaba al frente del grupo de investigadores involucrados en el descifrado de las máquinas utilizadas por la marina alemana, incluida Enigma . [2]

Trabaja como criptoanalista

Una reconstrucción de la máquina Bomba

Durante la Segunda Guerra Mundial , Turing puso sus habilidades matemáticas al servicio del Departamento de Comunicaciones del Reino Unido para descifrar los códigos utilizados en las comunicaciones alemanas, encriptados a través del llamado sistema Enigma de Arthur Scherbius . Con la entrada en la guerra del Reino Unido, Turing se alistó en el grupo de criptógrafos establecido en Bletchley Park y con sus compañeros trabajó durante toda la guerra sobre el descifrado, desarrollando investigaciones ya realizadas por la Oficina de Cifrado Polaca con la máquina Bomb , diseñada en Polonia por Marian Rejewski en 1932 y completado en 1938. [3]

La réplica funcional de Colossus , realizada en 2007.

Basándose en estas experiencias, Turing hizo una nueva versión mucho más eficaz de la bomba de Rejewski . En 1942 , un matemático de Bletchley Park, Max Newman , diseñó una máquina llamada Colossus (un lejano antecesor de las computadoras ) que descifraba rápida y eficientemente los códigos alemanes creados con el cifrado Lorenz SZ40/42 , una mejora del cifrado Enigma. La máquina, a pesar del escepticismo de sus superiores, fue construida, a partir de un diseño de Newman, por el ingeniero Tommy Flowers, quien la entregó a fines de 1943. [4]

Después de mudarse a la base de Hanslope Park, Turing fue invitado al Laboratorio Nacional de Física (NPL) ubicado en Teddington , cerca de Londres , al final de la guerra, para diseñar un modelo de computadora . Su informe proponiendo el Motor de Cómputo Automático (ACE) fue presentado en marzo de 1946 , pero despertó poco interés debido a los altos costos presupuestados.

La actividad de Alan Turing en el grupo de Bletchley Park estuvo cubierta por un absoluto secreto. Después de la guerra, el gobierno británico impuso a todos aquellos que habían trabajado en el descifrado, creando máquinas y sistemas para violar los códigos criptográficos alemanes, japoneses e italianos, [5] la prohibición de hablar o escribir sobre cualquier tema tratado en ese período. Este "silencio" impidió que Turing y sus colegas menos famosos recibieran los elogios que habrían sido reconocidos amplia y públicamente en otros lugares. Los datos y la información sobre estas actividades comenzaron a publicarse, con la autorización de los servicios secretos británicos , en 1974, cuando Turing y muchos de sus colegas en el descifrado llevaban mucho tiempo muertos.[6]

Para el año académico 1947/48 regresó a Cambridge y viró sus intereses hacia la neurología y la fisiología , comenzando a explorar la relación entre las computadoras y la naturaleza. Comenzó asistiendo a las reuniones del Ratio Club , un grupo interdisciplinario de jóvenes científicos británicos cercano a los intereses del movimiento cibernético [7] .

Tenía intereses fuera de la academia: se convirtió en miembro del Walton Athletic Club y ganó algunas carreras en las tres y diez millas. También alcanzó excelentes niveles en el maratón , corriendo con una marca personal de 2 horas 46 minutos y 11 segundos (el ganador de los XIV Juegos Olímpicos de 1948 ganó con un tiempo más corto de solo 11 minutos [8] ).

En 1950 , en la revista Mind , escribió un artículo titulado Maquinaria informática e inteligencia , en el que describía lo que se conocería como el test de Turing : estaba convencido de que la inteligencia artificial sólo podía conseguirse siguiendo los patrones del cerebro humano . Gran parte de los estudios posteriores sobre inteligencia artificial se basan en este artículo . [9]

Al año siguiente fue elegido miembro de la Royal Society de Londres. Se trasladó a la Universidad de Manchester , donde trabajó en la construcción de la Máquina Digital Automática de Manchester (MADM). Convencido de que para el año 2000 se crearían máquinas capaces de replicar la mente humana , trabajó arduamente creando algoritmos y programas para MADAM, participó en la redacción del manual de funcionamiento y se convirtió en uno de sus principales usuarios. En 1952 desarrolló un enfoque matemático de la embriología . Ese mismo año Turochamp , un software de ajedrezde creación propia, jugó un juego contra su colega Alick Glennie considerado el primero en ser jugado por un programa, aunque la insuficiente potencia de cálculo de los ordenadores de la época obligaba a Turing a hacer los cálculos él mismo. [10]

El arresto y el suicidio.

El 31 de marzo de 1952 , Alan Turing fue arrestado por homosexualidad y llevado a juicio, donde en su defensa se limitó a decir que “no vio nada malo en sus acciones”. Según algunas fuentes, Turing denunció a un amigo que se alojaba en su casa por robo y admitió su orientación sexual en respuesta a preguntas apremiantes de la policía . En ese momento , el parlamento británico estaba discutiendo la derogación del delito de homosexualidad y es posible que el cambio de clima llevara a Turing a un comportamiento imprudente. [11]

Condenado por homosexualidad, se vio obligado a elegir entre una pena de prisión de dos años o la castración química tomando estrógenos . Para no acabar en prisión, el científico optó por la segunda alternativa. Durante más de un año se sometió a tratamientos que resultaron en una disminución de la libido y del desarrollo de los senos ( ginecomastia ). La depresión ligada al trato ya las humillaciones sufridas fue, a juicio de muchos historiadores, el motivo que le llevó, el 7 de junio de 1954 , al suicidio . [12]

Muerte

El 8 de junio de 1954, la criada de Turing, Eliza Clayton, lo encontró muerto en su cama. El forense determinó que la muerte había ocurrido el día anterior. Un examen post mortem estableció la causa de la muerte por envenenamiento con cianuro de potasio . En el momento del hallazgo, cerca de la cama, junto a su reloj , se encontró una manzana , como era su costumbre, [13] sin terminar. La precipitada investigación del juez terminó en apenas dos días y la manzana ni siquiera fue sometida a análisis para determinar si contenía algún veneno. [14] La investigación terminó con el suicidio y su cuerpo fue incinerado el 12 de junio de 1954 en el Woking Crematorium, Surrey ., y sus cenizas fueron esparcidas en el lugar, como le había sucedido a su padre. [15]

gracia póstuma

En 2012, centenario del nacimiento de Turing, el Royal Mail dedicó un sello postal a su memoria; sin embargo, es solo leyendo la inscripción ("Alan Turing 1912-1954 - Matemático y descifrador de códigos de la Segunda Guerra Mundial") que podemos rastrear la identidad de la persona conmemorada, ya que el sello no muestra su rostro sino la máquina bomba británica de que Turing desarrolló el proyecto.

En diciembre de 2012 , importantes exponentes del mundo científico internacional, entre ellos el Premio Nobel de Medicina Paul Nurse , el matemático y cosmólogo Stephen Hawking , el matemático Timothy Gowers , el presidente del Museo Nacional de Ciencias , Douglas Gurr, el astrónomo Martin Rees , envió una carta abierta al primer ministro británico, David Cameron , titulada Indulto para Alan Turing , para solicitar el perdón póstumo, llamamiento publicado por el Daily Telegraph ; [16] [17] también hubo una campaña en Internet . [18]

Previamente, 55 años después del suicidio de Alan Turing, que puede explicarse por la tortura reservada para él, el 10 de septiembre de 2009 hubo una disculpa oficial del gobierno del Reino Unido , formulada por el primer ministro Gordon Brown . Brown reconoció que Turing fue objeto de un trato homofóbico [19] :

“Para los que nacimos después de 1945, en una Europa unida, democrática y pacífica, es difícil imaginar que nuestro continente haya sido alguna vez escenario del momento más oscuro de la humanidad . Cuesta creer que en tiempos todavía al alcance de la memoria de los que hoy siguen vivos, la gente pudiera estar tan consumida por el odio -con el antisemitismo y otros prejuicios asesinos- que elxenofobia,la homofobia, y los crematorios se convirtieran en parte del El paisaje europeo tanto como las galerías de arte, las universidades y las salas de conciertos que habían caracterizado a la civilización europeaPor siglos. [...] Entonces, en nombre del gobierno británico y de todos aquellos que viven libres gracias al trabajo de Alan, me enorgullece decir: lo siento, te merecías algo mejor ".

( Gordon Brown , en respuesta a la petición [18] )

El 24 de diciembre de 2013, la reina Isabel II otorgó el indulto póstumo a Alan Turing. [20]

Placa en memoria de Turing, en su casa
Retrato de pizarra de Turing en Bletchley Park . Al fondo, enmarcada, una foto de Turing a los 39

Alan Turing en la literatura, el teatro, el cine y la música

Honores

Oficial de la Orden del Imperio Británico - cinta uniforme ordinaria Oficial de la Orden del Imperio Británico
Miembro de la Royal Society - cinta uniforme ordinaria Miembro de la Real Sociedad

Nota

  1. ^ System Toolbox Archivado el 3 de agosto de 2007 en Internet Archive .
  2. ^ David Cox , The Imitation Game: How Alan Turing se hizo el tonto para engañar a la inteligencia estadounidense , en The Guardian , 28 de noviembre de 2014. Consultado el 15 de octubre de 2021 .
  3. En el momento de la invasión de Polonia por las tropas del Tercer Reich , las "bombas" de Marian Rejewski fueron enviadas al Reino Unido, donde se trasladó el propio Rejewski.
  4. ^ Simon Singh, Códigos y secretos , págs. 249-250
  5. ^ El conjunto de información recopilada se denominó Ultra
  6. ^ Simon Singh, Códigos y secretos , p. 190
  7. ^ Hodges, Alan Turing, el enigma , 1983
  8. ^ Theregister.co.uk : Turing honrado con una estatua de bronce
  9. ^ El artículo comienza así: "Propongo considerar la pregunta: ¿Pueden pensar las máquinas?".
  10. ^ Información sobre partidas y partidas de ajedrez , en chessgames.com . Consultado el 9 de enero de 2017 .
  11. ^ J. Resh, Huevo de Arquímedes
  12. ^ The Independent : El enigma de Turing: los activistas exigen perdón por el genio de las matemáticas
  13. ^ Alain Charbonnier (pseud.), El misterio de Alan Turing, el hombre que desentrañó el Enigma. De la máquina universal a la inteligencia artificial , en Gnosis. Revista de inteligencia italiana , n. 1, 2005, pág. 23. Consultado el 17 de marzo de 2016 .
  14. ^ Hodges, Alan Turing, el enigma , 1983
  15. ^ Hodges, Alan Turing, el enigma , 1983
  16. ^ Gran Bretaña todavía le debe una deuda a Alan Turing - Telegraph, 07 de junio de 2012
  17. ^ El héroe de Enigma Alan Turing debería ser indultado, afirman los principales científicos - Telegraph, 14 de diciembre de 2012
  18. ^ a b gov.uk Archivado el 4 de agosto de 2010 en Internet Archive .
  19. ^ Gov.uk : El tratamiento de Alan Turing fue "espantoso" - PM Archivado el 3 de julio de 2011 en el Archivo web del gobierno del Reino Unido .
  20. ^ Emma G. Fitzsimmons, Alan Turing, Enigma Code-Breaker and Computer Pioneer, Wins Royal Pardon , en International News Times , 24 de diciembre de 2013. Consultado el 24 de diciembre de 2013 .
  21. ^ TURING , en turingcasehistory.net . Consultado el 23 de junio de 2022 .
  22. ^ Pet Shop Boys - Noticias - Sónar Barcelona
  23. “The ribbon and the apple”, el digno y conmovedor recuerdo de Alan M. Turing , en Modulations Tempali , 6 de enero de 2020. Consultado el 23 de junio de 2022 .
  24. ^ Salvatore ADAMO - Álbum: La Grande Roue - Letras, Paroles, Textos, Songtext, Letras , en www.adamosalvatore-dc.com . Consultado el 23 de junio de 2022 .

Bibliografía

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